Άγχος, ώρα ύπνου και ζευγάρωμα: πώς μπορεί να αντιδράσουν τα ζώα στην έκλειψη

Καθώς εκατομμύρια άνθρωποι ετοιμάζονται να παρακολουθήσουν την ολική έκλειψη ηλίου που θα σαρώσει τη Βόρεια Αμερική τη Δευτέρα, τα ζώα στην πληγείσα περιοχή -σε σπίτια, αγροκτήματα, ζωολογικούς κήπους και στην άγρια ​​φύση- έχασαν την είδηση ​​ότι το φεγγάρι μπλοκάρει τον ήλιο, γυρίζοντας για λίγο την ημέρα μέσα στη νύχτα.

Το πώς αντιδρούν σε αυτή τη γρήγορη και απροσδόκητη αλλαγή του φωτός και της θερμοκρασίας, η οποία σε ορισμένα σημεία θα διαρκέσει έως και τεσσεράμισι λεπτά, είναι εικασία του καθενός.

Οι αγελάδες μπορούν να μπουν στους πάγκους τους την ώρα του ύπνου. Τα φλαμίνγκο μπορούν να στριμώξουν μαζί από φόβο. Η γιγάντια χελώνα των Γκαλαπάγκος, η οποία κινείται σε αργή κίνηση, μπορεί ακόμη και να ζευγαρώσει.

Οι κιρκάδιοι ρυθμοί μπορούν να δεχτούν αξιοσημείωτο χτύπημα, καθώς τα νυκτόβια ζώα ξυπνούν κατά λάθος και ξεκινούν τη μέρα τους μόνο για να συνειδητοποιήσουν ότι, ωχ, η νύχτα έχει ήδη τελειώσει. Και τότε θα υπάρξουν μερικά ζώα, ίσως ιδιαίτερα τεμπέληδες σπιτικές γάτες ή αγριογούρουνα που επικεντρώνονται στην αναζήτηση τροφής, που μπορεί να μην σκέφτονται δύο φορές τον σκοτεινό ουρανό.

«Όλοι θέλουν να δουν πώς θα αντιδράσουν», είπε ο Ρόμπερτ Σούμακερ, Διευθύνων Σύμβουλος και πρόεδρος του ζωολογικού κήπου της Ινδιανάπολης, ο οποίος θα βιώσει σχεδόν τέσσερα λεπτά σκοταδιού. Είναι ένας από τους πολλούς εξέχοντες ζωολογικούς κήπους που βρίσκονται κατά μήκος του μονοπατιού της ολότητας, ενός απαλού τόξου που εκτείνεται από το Τέξας στο Μέιν, όπου ερευνητές, φύλακες ζώων, εθελοντές και το κοινό θα μελετήσουν την αντίδραση των ζώων στην έκλειψη.

Ο Δρ Σούμακερ, ειδικός στη συμπεριφορά και τη γνώση των ζώων, είπε ότι «τα περισσότερα ζώα, φυσικά, θα παρατηρήσουν ότι κάτι ασυνήθιστο συμβαίνει».

Τα περισσότερα ζώα πιθανότατα θα μπερδευτούν από το σκοτάδι και θα ξεκινήσουν τις νυχτερινές τους ρουτίνες, είπε ο Δρ M. Leanne Lilly, κτηνίατρος συμπεριφοριστής στο Κολλέγιο Κτηνιατρικής της Πολιτείας του Οχάιο.

Αλλά ο τρόπος που αντιδρούν οι άνθρωποι στην έκλειψη (κοιτάζοντας τον ουρανό, εκφράζοντας ενθουσιασμό ή συγκεντρώνομαι σε μια ομάδα) θα μπορούσε να επηρεάσει εξημερωμένα ζώα, όπως σκύλους ή γάτες, επειδή τα κατοικίδια μπορεί να συμπεριφέρονται περίεργα όταν οι άνθρωποι τους συμπεριφέρονται περίεργα. είπε ο Δρ.

«Αυτό μπορεί να κάνει οποιοδήποτε από τα κατοικίδιά μας να αισθάνεται ότι τα πράγματα δεν είναι τόσο ασφαλή και προβλέψιμα όσο υποτίθεται ότι είναι», είπε η Δρ Λίλι, προσθέτοντας ότι οποιαδήποτε ασυνήθιστη ανθρώπινη συμπεριφορά μπορεί να ενοχλήσει τα κατοικίδια ζώα επειδή είναι «εξημερωμένα να τα φροντίζουν. μας.” “

«Μπορεί να είμαστε εμείς το πρόβλημα», είπε γελώντας.

Το πώς θα αντιδράσουν τα ζώα στις ηλιακές εκλείψεις μπορεί να δώσει μόνο ενδείξεις για τη συμπεριφορά των ζώων, επειδή οι σχετικά λίγες μελέτες σχετικά με το θέμα είναι συχνά αντιφατικές. Μια μελέτη από το 1560 ανέφερε ότι «τα πουλιά έπεσαν στο έδαφος». Άλλες μελέτες είπαν ότι τα πουλιά πήγαν για ύπνο, έμειναν σιωπηλά, συνέχισαν να τραγουδούν και να γογγύζουν ή πετούσαν απευθείας στα σπίτια. Τα σκυλιά γάβγιζαν ή γκρίνιαζαν, ή δεν γάβγιζαν ή γκρίνιαζαν.

Μια μελέτη της έκλειψης του 1932, η οποία θεωρήθηκε ότι ήταν η πρώτη ολοκληρωμένη έρευνα που διεξήχθη για το θέμα και περιελάμβανε παρατηρήσεις από το κοινό, εξήγησε ότι έλαβε «μεγάλο αριθμό αντικρουόμενων μαρτυριών» από ανθρώπους που είχαν παρατηρήσει θηλαστικά. Κατέληξε στο συμπέρασμα ότι αρκετά ζώα έδειξαν τις πιο δυνατές αντιδράσεις: σκίουροι έτρεξαν στο δάσος και βοοειδή και πρόβατα κατευθύνθηκαν προς τα αμπάρια τους.

Τα ζώα του ζωολογικού κήπου, σύμφωνα με τη μελέτη, έδειξαν ελάχιστη ή καθόλου ανταπόκριση, και ο Δρ Σούμακερ δεν περιμένει από τα ζώα του ζωολογικού κήπου της Ινδιανάπολης να δείξουν μια ασυνήθιστη ανταπόκριση, επειδή «παίρνουν πολλά πράγματα με το καλό».

«Πιστεύουμε ότι θα είναι μια πολύ άτυπη και εύκολη εμπειρία για τα ζώα», είπε, προσθέτοντας ότι κάποιοι μπορεί να βιώσουν «λίγη σύγχυση» σχετικά με το τι συμβαίνει. «Σίγουρα δεν αναμένω ότι θα είναι ανησυχητικό για αυτούς».

Ο Δρ Shumaker είναι τόσο περίεργος όσο κανένας άλλος να δει τι θα κάνουν τα ζώα και το 2017, ο Adam Hartstone-Rose, τώρα καθηγητής βιολογικών επιστημών στο North Carolina State University, προσπάθησε να πάρει κάποιες απαντήσεις. Πριν αυτή η ολική έκλειψη ηλίου διασχίσει τις Ηνωμένες Πολιτείες, ξεκίνησε μια επίσημη μελέτη για ζώα στο Riverbanks Zoo & Garden στην Κολούμπια, S.C., και κατέληξε σε αυτή που ήταν πιθανώς η μεγαλύτερη μελέτη ζώων κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης από την προσπάθεια του 1932.

Όπως θα κάνει την επόμενη εβδομάδα στον ζωολογικό κήπο του Φορτ Γουόρθ, ο Δρ. Χάρτστον-Ρόουζ συγκέντρωσε μια ομάδα ερευνητών, κτηνοτρόφων και εθελοντών για να παρατηρήσει τα ζώα πριν, κατά τη διάρκεια και μετά την ολότητα.

Περίπου τα τρία τέταρτα των 17 ειδών που μελέτησε η ομάδα του, συμπεριλαμβανομένων θηλαστικών, πτηνών και ερπετών, έδειξαν συμπεριφορά συμπεριφοράς στην έκλειψη και πολλά από αυτά τα ζώα σκέφτηκαν ότι η αλλαγή στο φως σήμαινε ότι ήρθε η ώρα να ετοιμαστούν για ύπνο. Μια μικρότερη ομάδα ζώων, συμπεριλαμβανομένων καμηλοπαρδάλεων, μπαμπουίνων, γορίλων, φλαμίνγκο, παπαγάλων (ένας τύπος παπαγάλου) και ενός δράκου Κομόντο, έδειξε ασυνήθιστη συμπεριφορά που θα μπορούσε να ερμηνευθεί ως άγχος.

Σύμφωνα με τη μελέτη, οι μπαμπουίνοι έτρεχαν γύρω από το περίβλημά τους καθώς πλησίαζε η ολότητα, και ένας περπάτησε σε κύκλους για περίπου 25 λεπτά. Ένας αρσενικός γορίλας γέμισε το ποτήρι. Τα φλαμίνγκο στριμώχνονταν μαζί, περικύκλωσαν τα μικρά τους, φώναξαν δυνατά και κοίταξαν ψηλά στον ουρανό, κάτι που θα μπορούσαν να κάνουν αν νομίζουν ότι υπάρχει ένας εναέριος θηρευτής κοντά», είπε ο Δρ Χάρτστον-Ρόουζ.

Οι λόρικες έγιναν δραστήριοι και θορυβώδεις λίγο πριν από την ολότητα, και κατά τη διάρκεια της ολότητας πέταξαν μαζί στο πλάι της έκθεσής τους. Ένας δράκος του Komodo έτρεξε στο άντρο του, αλλά η πόρτα ήταν κλειστή και «έτρεξε άτακτα» μέχρι να επιστρέψει το φως της ημέρας.

Σημείωσε ότι ήταν «εντελώς πιθανό» οι συμπεριφορές να προκλήθηκαν όχι από την έκλειψη, αλλά από μεγάλα πλήθη και θορύβους στο ζωολογικό κήπο, που περιλάμβαναν πυροτεχνήματα που εκρήγνυνται από μακριά.

Ωστόσο, η συμπεριφορά των καμηλοπαρδάλεων εκείνη την ημέρα στη Νότια Καρολίνα ήταν παρόμοια με τη συμπεριφορά των ζώων σε άλλα μέρη κατά τη διάρκεια εκλείψεων, συμπεριλαμβανομένου του ζωολογικού κήπου του Νάσβιλ το 2017, καθώς και στην άγρια ​​φύση στη Ζάμπια κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης το 2001.

“Οι περισσότεροι από εμάς περιμέναμε από τις καμηλοπαρδάλεις να πουν, “Ω, είναι σκοτάδι, οπότε ήρθε η ώρα να κοιμηθούμε”, είπε η Alyson Proveaux, επιμελήτρια θηλαστικών στο Riverbanks Zoo και ένας από τους παρατηρητές καμηλοπάρδαλων το 2017. Αλλά η αντίδρασή του ήταν πολύ μεγαλύτερη δραματικός.

Συνήθως, οι καμηλοπαρδάλεις στον ζωολογικό κήπο του Riverbanks μασούν μαρούλι, μασούν το κέφι τους, περπατούν ή παίζουν με τα παιχνίδια εμπλουτισμού τους. Όταν όμως ο ουρανός σκοτείνιασε, σύμφωνα με τη μελέτη, σταμάτησαν να τρώνε και στριμώχνονταν στο πίσω μέρος του θαλάμου τους, ενώ ο ένας περπατούσε και ταλαντευόταν. Καθώς το φως της ημέρας επέστρεφε σιγά-σιγά, αρκετοί άρχισαν να καλπάζουν για αρκετά λεπτά, κάτι που ήταν εξαιρετικά ακατάλληλο. Καμηλοπαρδάλεις κάλπασαν επίσης κατά τη διάρκεια της έκλειψης στον ζωολογικό κήπο του Νάσβιλ και στη Ζάμπια.

«Είναι πλάσματα της συνήθειας», είπε ο Proveaux. «Επομένως, μόλις ταράξαμε τον κόσμο τους».

Αλλού στον ζωολογικό κήπο Riverbanks, οι χελώνες των Γκαλαπάγκος έκαναν κάτι ακόμα πιο περίεργο λίγο πριν από την ολότητα που η μελέτη περιέγραψε ως «καινοφανή απάντηση». Αντί να κινούνται αργά στην περιοχή τους όπως κάνουν συνήθως, ομαδοποιήθηκαν και δύο άρχισαν να ζευγαρώνουν. Συνολικά, οι τέσσερις χελώνες κινούνταν πιο γρήγορα από το συνηθισμένο.

Ο Δρ Χάρτστον-Ρόουζ είναι περίεργος να δει αν αυτές οι απαντήσεις θα επαναληφθούν από τα ζώα στο ζωολογικό κήπο του Φορτ Γουόρθ, όπου πιθανότατα θα παρακολουθεί τα μπονόμπο, τα οποία είναι παρόμοια με τους χιμπατζήδες. Είπε ότι τα μπονόμπο εκδηλώνουν συχνά σεξουαλική συμπεριφορά για να ανακουφίσουν το άγχος και ότι θα είναι συναρπαστικό να δούμε την αντίδρασή τους στο απροσδόκητο σκοτάδι.

Ζητά επίσης από το κοινό να παρατηρήσει επίσημα τα ζώα γύρω τους κατά τη διάρκεια της έκλειψης και να του φέρει αυτά τα ευρήματα, ώστε να τα συμπεριλάβει στη μελέτη του. Αυτά τα ζώα περιλαμβάνουν κατοικίδια ζώα, ζώα και άγρια ​​ζώα, τα οποία είναι επίσης γνωστό ότι αλλάζουν τη συμπεριφορά τους κατά τη διάρκεια των εκλείψεων.

Οι επιστήμονες έχουν χρησιμοποιήσει διαφορετικούς τύπους τεχνολογίας για να καταγράψουν τις αντιδράσεις των άγριων ζώων σε μια έκλειψη. Για την έκλειψη ηλίου του 2017, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν δεδομένα ραντάρ από μετεωρολογικούς σταθμούς σε όλη τη χώρα για να μελετήσουν πώς ανταποκρίθηκαν τα ιπτάμενα ζώα καθώς η μέρα γύριζε νύχτα.

Διαπίστωσαν ότι καθώς ο ουρανός σκοτείνιαζε, η ποσότητα της βιολογικής δραστηριότητας στην ατμόσφαιρα μειώθηκε, υποδηλώνοντας ότι τα έντομα προσγειώνονταν και τα πουλιά άρχισαν να ξεριζώνουν. Σε ορισμένα μέρη, υπήρχαν επίσης σύντομοι παλμοί δραστηριότητας κατά τη διάρκεια της ολότητας, όταν μερικά νυχτερινά πλάσματα, που μπορεί να περιλάμβαναν νυχτερίδες, μερικά έντομα και πουλιά που μεταναστεύουν τη νύχτα, ήρθαν στη ζωή.

Ωστόσο, το σύντομο επεισόδιο του σκότους δεν φαινόταν αρκετά σημαντικό για να πείσει πλήρως τα ζώα εκείνη τη νύχτα. «Είναι κάπως μια σιωπηλή απάντηση», είπε ο Andrew Farnsworth, επισκέπτης επιστήμονας στο Cornell Laboratory of Ornithology και συγγραφέας της μελέτης.

Ορισμένα ζώα, συμπεριλαμβανομένων πολλών πεταλούδων, είναι ιδιαίτερα ευαίσθητα στη θερμοκρασία. Κατά τη διάρκεια της έκλειψης του 2017, ο Robert Michael Pyle, οικολόγος και ειδικός στις πεταλούδες στη νοτιοδυτική Ουάσιγκτον, πέρασε ώρες καταγράφοντας προσεκτικά τις συνθήκες στον κήπο του και καθώς η θερμοκρασία έπεφτε, οι καπετάνιοι του δάσους, ένα κοινό είδος πεταλούδας, εξαφανίστηκαν. «Οι δύο βαθμοί βάζουν τις πεταλούδες πίσω στο κρεβάτι», είπε.

Αν και έχουν γίνει αντικείμενο λιγότερης έρευνας, τα φυτά, που απαιτούν τον ήλιο για να συντηρηθούν, επηρεάζονται επίσης από τις εκλείψεις. «Καθώς ο ήλιος απομακρύνεται, η φωτοσύνθεση επιβραδύνεται», είπε ο Ντάνιελ Μπέβερλι, οικοφυσιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα που κατέγραψε αυτή την επιβράδυνση σε μεγάλο φασκόμηλο κατά τη διάρκεια της έκλειψης του 2017. Τα ευρήματα υπογραμμίζουν τη σημασία των κιρκάδιων ρυθμών πέρα ​​από το ζωικό βασίλειο, είπε.

Και οι προσεκτικές παρατηρήσεις του τι κάνουν οι οργανισμοί κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης μπορούν να δώσουν νέες ιδέες που εκτείνονται πέρα ​​από το ίδιο το γεγονός. Η έκλειψη «είναι ένα είδος φυσικού πειράματος, που χειρίζεται το φως και τη θερμοκρασία σε μεγάλη κλίμακα», είπε η Candace Galen, εξελικτική οικολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μιζούρι, η οποία διαπίστωσε ότι οι μέλισσες σώπασαν κατά την περίοδο της ολότητας το 2017.

Στο τέλος, ο Δρ Hartstone-Rose είπε, «ποιος ξέρει τι συμβαίνει στο κεφάλι μιας καμηλοπάρδαλης». Αλλά ο στόχος τους είναι να συλλέξουν όσο το δυνατόν περισσότερα δεδομένα για να προσπαθήσουν να ανακαλύψουν.

Έχετε μια οριστική απάντηση σε μια ερώτηση που σας κάνουν ξανά και ξανά: Κατά τη διάρκεια μιας έκλειψης, πρέπει να βάζετε γυαλιά στο σκύλο σας;

«Ως δήλωση μόδας, είμαι υπέρ αυτής, οπότε προχωρήστε», είπε. «Αλλά ως μέτρο ασφαλείας, όχι, αυτό δεν είναι κάτι που πρέπει να κάνουν. «Τα ζώα δεν κοιτάζουν τον ήλιο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *