Άτομο που μολύνθηκε από γρίπη των πτηνών στο Τέξας μετά από επαφή με ζώα

Τουλάχιστον ένα άτομο στο Τέξας διαγνώστηκε με γρίπη των πτηνών αφού ήρθε σε επαφή με αγελάδες γαλακτοπαραγωγής που εικαζόταν ότι είχαν μολυνθεί, δήλωσαν αξιωματούχοι της πολιτείας τη Δευτέρα.

Η ανακοίνωση προσθέτει μια ανησυχητική διάσταση σε ένα ξέσπασμα που έχει επηρεάσει εκατομμύρια πτηνά και θαλάσσια θηλαστικά σε όλο τον κόσμο και, πιο πρόσφατα, αγελάδες στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Μέχρι στιγμής, δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι ο ιός έχει εξελιχθεί με τρόπο που τον βοηθά να εξαπλωθεί πιο εύκολα μεταξύ των ανθρώπων, δήλωσαν ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι.

Το κύριο σύμπτωμα του ασθενούς ήταν η επιπεφυκίτιδα. Το άτομο λαμβάνει θεραπεία με αντιιικό φάρμακο και αναρρώνει, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων.

Το Υπουργείο Γεωργίας ανακοίνωσε τα πρώτα κρούσματα σε κοπάδια γαλακτοπαραγωγής στο Τέξας και το Κάνσας την περασμένη εβδομάδα και λίγες μέρες αργότερα σε ένα επιπλέον κοπάδι στο Μίσιγκαν. Οι προκαταρκτικές δοκιμές δείχνουν ότι οι αγελάδες στο Νέο Μεξικό και το Αϊντάχο μπορεί επίσης να έχουν μολυνθεί.

Ο ιός έχει ταυτοποιηθεί ως η ίδια εκδοχή του H5N1, ενός υποτύπου γρίπης, που κυκλοφορεί μεταξύ των πτηνών στη Βόρεια Αμερική.

Το CDC συνεργάζεται με τις κρατικές υπηρεσίες υγείας για να παρακολουθεί άλλους ανθρώπους που ενδέχεται να έχουν έρθει σε επαφή με μολυσμένα πτηνά και ζώα, ανέφερε η υπηρεσία τη Δευτέρα.

Αυτό είναι μόνο το δεύτερο κρούσμα γρίπης των πτηνών H5N1 σε ανθρώπους στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η πρώτη ήταν το 2022. Ο κίνδυνος για το ευρύ κοινό παραμένει χαμηλός, είπαν οι ειδικοί. Αλλά οι δοκιμές και η ανάλυση συνεχίζονται και υπάρχουν πολλά αναπάντητα ερωτήματα.

«Πρόκειται για μια ταχέως εξελισσόμενη κατάσταση», ανέφερε το USDA στην ανακοίνωσή του την περασμένη εβδομάδα.

Να τι πρέπει να γνωρίζετε:

Η γρίπη των πτηνών, ή η γρίπη των πτηνών, είναι μια ομάδα ιών γρίπης που προσαρμόζονται κυρίως στα πτηνά. Ο συγκεκριμένος ιός σε αυτές τις νέες περιπτώσεις, που ονομάζεται H5N1, εντοπίστηκε για πρώτη φορά το 1996 σε χήνες στην Κίνα και σε ανθρώπους στο Χονγκ Κονγκ το 1997.

Το 2020, μια νέα, εξαιρετικά παθογόνος μορφή του H5N1 εμφανίστηκε στην Ευρώπη και εξαπλώθηκε γρήγορα σε όλο τον κόσμο. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, έχει επηρεάσει περισσότερα από 82 εκατομμύρια πτηνά φάρμας, το χειρότερο ξέσπασμα γρίπης των πτηνών στην ιστορία των ΗΠΑ.

Από τότε που εντοπίστηκε για πρώτη φορά ο ιός, σποραδικά Έχουν βρεθεί κρούσματα σε άτομα από άλλες χώρες. Αλλά η συντριπτική πλειοψηφία ήταν αποτέλεσμα άμεσης και παρατεταμένης επαφής με πτηνά.

Οι ειδικοί λένε ότι ο H5N1 δεν φαίνεται ακόμη να έχει προσαρμοστεί ώστε να εξαπλώνεται αποτελεσματικά μεταξύ των ανθρώπων.

Οι αγελάδες δεν θεωρούνταν είδος υψηλού κινδύνου.

«Το γεγονός ότι είναι ευαίσθητα – ο ιός μπορεί να πολλαπλασιαστεί και να τους αρρωστήσει – είναι κάτι που δεν θα το είχα προβλέψει», δήλωσε ο Ρίτσαρντ Γουέμπι, ιολόγος γρίπης στο νοσοκομείο St. Jude Children’s Research.

Αλλά φέτος, αναφορές για άρρωστες αγελάδες άρχισαν να εμφανίζονται στο Τέξας και στο Νέο Μεξικό. Σε ορισμένες από αυτές τις φάρμες βρέθηκαν επίσης νεκρά πτηνά και οι εργαστηριακές εξετάσεις επιβεβαίωσαν ότι ορισμένες αγελάδες είχαν μολυνθεί από τη γρίπη των πτηνών.

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι που ο ιός θα μπορούσε να φτάσει στα ζώα. Η πιθανή οδός, είπαν αρκετοί ειδικοί, είναι ότι τα μολυσμένα άγρια ​​πτηνά, τα οποία διώχνουν τον ιό στα κόπρανα, το σάλιο και άλλες εκκρίσεις τους, μόλυναν την τροφή ή το νερό των αγελάδων.

Αλλά και άλλα ζώα ελεύθερης βοσκής που είναι γνωστό ότι είναι ευαίσθητα στον ιό, όπως οι γάτες και τα ρακούν, θα μπορούσαν επίσης να έχουν μεταφέρει τον ιό σε γαλακτοπαραγωγικές φάρμες.

Αν και ο ιός είναι συνήθως θανατηφόρος στα πτηνά, φαίνεται να προκαλεί μια σχετικά ήπια ασθένεια στις αγελάδες.

«Δεν σκοτώνει τα ζώα και φαίνεται να αναρρώνουν», είπε ο Δρ Τζο Άρμστρονγκ, κτηνίατρος και ειδικός στην κτηνοτροφική παραγωγή στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα Extension. Την περασμένη εβδομάδα, το USDA είπε ότι δεν υπήρχαν σχέδια για «ερήμωση» ή θανάτωση των προσβεβλημένων κοπαδιών, η οποία είναι τυπική διαδικασία όταν τα σμήνη πουλερικών έχουν μολυνθεί από τον ιό.

Η ασθένεια επηρεάζει κυρίως τις ηλικιωμένες αγελάδες, οι οποίες έχουν αναπτύξει συμπτώματα όπως απώλεια όρεξης, ήπιο πυρετό και σημαντική πτώση της παραγωγής γάλακτος. Το γάλα που παράγουν οι αγελάδες είναι συχνά «παχύ και αποχρωματισμένο», σύμφωνα με αξιωματούχους του Τέξας. Ο ιός έχει επίσης βρεθεί σε δείγματα μη παστεριωμένου γάλακτος που συλλέχθηκαν από άρρωστες αγελάδες.

Οι ειδικοί προειδοποίησαν ότι δεν είναι ακόμη σαφές εάν ο ιός της γρίπης των πτηνών είναι η μοναδική αιτία όλων των συμπτωμάτων και των ασθενειών που έχουν αναφερθεί.

Δεν είναι ξεκάθαρο. Από την περασμένη Παρασκευή, το Εθνικό Εργαστήριο Κτηνιατρικών Υπηρεσιών του USDA είχε επιβεβαιώσει μολύνσεις από γρίπη των πτηνών σε δύο κοπάδια στο Τέξας, δύο κοπάδια στο Κάνσας και ένα κοπάδι στο Μίσιγκαν.

Οι αρχικές δοκιμές έχουν δείξει ότι επιπλέον κοπάδια στο Τέξας, το Νέο Μεξικό και το Αϊντάχο μπορεί επίσης να έχουν τον ιό, αλλά το εθνικό εργαστήριο δεν έχει ακόμη επιβεβαιώσει αυτά τα ευρήματα. Μέχρι στιγμής, ο ιός έχει εντοπιστεί μόνο σε αγελάδες γαλακτοπαραγωγής και όχι σε βοοειδή.

Ωστόσο, επειδή οι αγελάδες δεν ελέγχονται τακτικά για τη γρίπη των πτηνών και η ασθένεια ήταν σχετικά ήπια, θα μπορούσαν να υπάρχουν και άλλα μολυσμένα κοπάδια που δεν ανίχνευσαν, είπαν οι ειδικοί.

Και η μετακίνηση ζώων μεταξύ κρατών θα μπορούσε να μεταφέρει τον ιό σε νέα μέρη. Το επηρεασμένο γαλακτοκομείο στο Μίσιγκαν είχε πρόσφατα εισαγάγει αγελάδες από μολυσμένο κοπάδι στο Τέξας. Όταν μεταφέρθηκαν οι αγελάδες, τα ζώα δεν εμφάνισαν κανένα σύμπτωμα. Η φάρμα στο Αϊντάχο είχε επίσης εισαγάγει πρόσφατα αγελάδες από μια πληγείσα πολιτεία, δήλωσαν αξιωματούχοι του Αϊντάχο.

Αυτό είναι ένα βασικό ερώτημα και ακόμη αναπάντητο. Είναι πιθανό οι μολυσμένες αγελάδες να μολυνθούν ανεξάρτητα από τον ιό, ειδικά εάν έχουν μολυνθεί κοινές πηγές τροφής ή νερού.

Ωστόσο, μια πιο ανησυχητική πιθανότητα είναι ότι ο ιός εξαπλώνεται από τη μια αγελάδα στην άλλη. Την Παρασκευή, το USDA σημείωσε ότι «δεν μπορεί να αποκλειστεί η μετάδοση μεταξύ των ζώων».

Αρκετοί επιστήμονες είπαν ότι θα εκπλαγούν αν δεν υπήρχε κάποιος βαθμός μετάδοσης από αγελάδα σε αγελάδα. «Πώς αλλιώς θα μπορούσε να κινηθεί τόσο γρήγορα;» είπε ο Δρ Γκρέγκορι Γκρέι, επιδημιολόγος μολυσματικών ασθενειών στο Ιατρικό Παράρτημα του Πανεπιστημίου του Τέξας.

Εάν ο ιός μπορεί να εξαπλωθεί εύκολα μεταξύ των αγελάδων, αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε μεγαλύτερα, πιο διαρκή κρούσματα. Θα έδινε επίσης στον ιό περισσότερες ευκαιρίες να προσαρμοστεί στους νέους θηλαστικούς ξενιστές του, αυξάνοντας τον κίνδυνο να αποκτήσει μεταλλάξεις που τον καθιστούν πιο επικίνδυνο για τους ανθρώπους.

Η ανάλυση της γενετικής αλληλουχίας του ιού από μολυσμένα πτηνά, αγελάδες και ανθρώπους μπορεί να αποκαλύψει εάν ο H5N1 έχει αποκτήσει μεταλλάξεις που τον βοηθούν να εξαπλωθεί μεταξύ των ανθρώπων.

Οι επιστήμονες παρακολουθούν στενά τις μολύνσεις σε πτηνά και θαλάσσια θηλαστικά και, τώρα, στις αγελάδες. Μέχρι στιγμής, ο ιός δεν φαίνεται να έχει την ικανότητα να εξαπλώνεται αποτελεσματικά μεταξύ των ανθρώπων.

Το 2012, οι επιστήμονες έδειξαν ότι ο H5N1 θα μπορούσε να εξαπλωθεί μέσω του αέρα μεταξύ των κουναβιών (ένα δημοφιλές μοντέλο για τη μελέτη της μετάδοσης των αναπνευστικών ιών μεταξύ των ανθρώπων) μετά την απόκτηση πέντε μεταλλάξεων.

Ένα δείγμα γρίπης των πτηνών που απομονώθηκε από έναν άνδρα της Χιλής πέρυσι είχε δύο μεταλλάξεις που υποδεικνύουν προσαρμογή στη μόλυνση των θηλαστικών. Ωστόσο, τέτοιες μεταλλάξεις έχουν παρατηρηθεί στο παρελθόν χωρίς ο ιός να εξελιχθεί περαιτέρω και να εξαπλωθεί μεταξύ των ανθρώπων, είπαν οι ειδικοί.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *