Ένα σχέδιο 600 ετών για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής

Γύρω στο έτος 1300, ο μεγάλος αρχηγός Huhugam, Siwani, κυβέρνησε μια ισχυρή πόλη κοντά στο σημερινό Phoenix της Αριζόνα. Η επικράτειά του περιελάμβανε πυραμίδες από πλίθα και πέτρα που υψώνονταν αρκετούς ορόφους πάνω από την έρημο. ένα σύστημα άρδευσης που άρδευε 15.000 στρέμματα καλλιεργειών. και ένα μεγάλο κάστρο. Οι απόγονοι του O’odham των Huhugam λένε στην προφορική τους ιστορία ότι ο Siwani “θέρισε πολύ μεγάλες σοδειές με τους δύο υπηρέτες του, τον Wind και το Storm Cloud”. Την εποχή του Siwani, οι φάρμες και οι πόλεις Huhugam είχαν ευημερήσει στην έρημο Sonoran για σχεδόν 1.000 χρόνια. Στη συνέχεια, όμως, ο καιρός αρνήθηκε να συνεργαστεί: η ξηρασία και οι πλημμύρες κατέστρεψαν την πόλη και ο Σιουάνι έχασε την τρομερή του δύναμη, εκδιώκοντας ένα θυμωμένο πλήθος.

Ο Σιουάνι ήταν ένας από τους πολλούς ηγέτες της Βόρειας Αμερικής τον 13ο και 14ο αιώνα που, εν μέρει λόγω της κλιματικής αλλαγής, αντιμετώπισαν την καταστροφή του πολιτισμού που κυβέρνησαν. Ξεκινώντας τον 13ο αιώνα, το βόρειο ημισφαίριο γνώρισε δραματική κλιματική αλλαγή. Πρώτα ήρθε η ξηρασία, μετά μια περίοδος κρύου, ασταθούς καιρού γνωστή ως Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Στα βάθη της, η μέση ετήσια θερμοκρασία στο βόρειο ημισφαίριο μπορεί να ήταν 5 βαθμούς ψυχρότερη από την προηγούμενη μεσαιωνική θερμή περίοδο. Χιόνισε στην Αλαμπάμα και στο νότιο Τέξας. Ο λιμός σκότωσε ίσως ένα εκατομμύριο ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

Οι ιθαγενείς της Αμερικής και οι Δυτικοευρωπαίοι ανταποκρίθηκαν πολύ διαφορετικά στις αλλαγές. Οι Δυτικοευρωπαίοι αντιγράφουν τους προϋπάρχοντες τρόπους ζωής τους, ενώ οι ιθαγενείς της Αμερικής επινόησαν εντελώς νέες οικονομικές, κοινωνικές και πολιτικές δομές για να προσαρμοστούν στο μεταβαλλόμενο κλίμα. Ένα κοινό στερεότυπο των Ιθαγενών Αμερικανών είναι ότι, πριν από το 1492, ήταν πρωτόγονοι άνθρωποι που ζούσαν σε αρμονία με τη φύση. Είναι αλήθεια ότι, τον 15ο αιώνα, οι αυτόχθονες πληθυσμοί των σημερινών Ηνωμένων Πολιτειών και του Καναδά ζούσαν γενικά πιο βιώσιμα από τους Ευρωπαίους, αλλά αυτό δεν ήταν μια πρωτόγονη ή φυσική κατάσταση. Ήταν μια αποφασιστική απάντηση στον γρήγορο μετασχηματισμό του κόσμου τους, μια απάντηση που έχει επιπτώσεις στον τρόπο με τον οποίο πλοηγούμαστε στην κλιματική αλλαγή σήμερα.

Τόσο οι ιθαγενείς της Αμερικής όσο και οι Δυτικοευρωπαίοι είχαν εκμεταλλευτεί τη μεσαιωνική ζεστή περίοδο, που ξεκίνησε τον 10ο αιώνα και τελείωσε τον 13ο αιώνα, για να καλλιεργήσουν πιο εντατικά. Σε σύγκριση με τους προηγούμενους αιώνες, η εποχή έφερε ένα σχετικά προβλέψιμο κλίμα και μια μεγαλύτερη καλλιεργητική περίοδο που επέτρεψε τις νέες καλλιέργειες και τη γεωργία μεγάλης κλίμακας να εξαπλωθούν σε ψυχρότερα κλίματα: από το κεντρικό Μεξικό έως τις σημερινές Ηνωμένες Πολιτείες. Ηνωμένες Πολιτείες και από το Λεβάντε και τη Μεσοποταμία στη Δυτική Ευρώπη, τη Μογγολία και την αφρικανική περιοχή Σαχέλ.

Τόσο στη Βόρεια Αμερική όσο και στη Δυτική Ευρώπη, η αγροτική επέκταση επέτρεψε την αύξηση του πληθυσμού και την αστικοποίηση. Οι ιθαγενείς της Αμερικής έχτισαν μεγάλες πόλεις στην κλίμακα αυτών στην Ευρώπη. Τα ερείπιά τους βρίσκονται ακόμα σε όλη την ήπειρο: οι πέτρινες κατασκευές του φαραγγιού Chaco στο Νέο Μεξικό. τα πολύπλοκα συστήματα άρδευσης του Huhugam, στην Αριζόνα. τους μεγάλους τύμβους της Cahokia και άλλων πόλεων του Μισισιπή σε ποτάμια στο ανατολικό μισό των Ηνωμένων Πολιτειών. Πολλές ομάδες σχημάτισαν ιεραρχικά ταξικά συστήματα και διοικούνταν από ισχυρούς ηγέτες που διεκδικούσαν υπερφυσικές δυνάμεις, όχι σε αντίθεση με τους βασιλιάδες που κυβερνούσαν με θεϊκό δικαίωμα στην Ευρώπη.

Μετά όμως ο καιρός άλλαξε. Σε απάντηση, οι ιθαγενείς κοινωνίες της Βόρειας Αμερικής ανέπτυξαν μια βαθιά δυσπιστία για τον συγκεντρωτισμό, την ιεραρχία και την ανισότητα της προηγούμενης εποχής, την οποία κατηγόρησαν για τους λιμούς και τις αναταραχές που είχαν χτυπήσει σκληρά τις πόλεις. Απομακρύνθηκαν από τους παντοδύναμους ηγέτες και τις πόλεις που κυβερνούσαν, και έχτισαν νέους τρόπους ζωής σε μικρότερη κλίμακα, πιθανώς βασισμένοι εν μέρει στο πώς ζούσαν οι μακρινοί πρόγονοί τους.

Οι προφορικές ιστορίες πολλών αυτόχθονων εθνών μιλούν για επαναστάσεις ενάντια στις πόλεις και αποδράσεις από τις πόλεις. Η προφορική ιστορία των Τσερόκι θυμίζει πώς «ο λαός ξεσηκώθηκε» και κατέστρεψε «μια κληρονομική μυστική κοινωνία· έκτοτε, τα κληρονομικά προνόμια δεν έγιναν ποτέ ανεκτά μεταξύ των Τσερόκι». Απόγονοι του φαραγγιού Τσάκο διηγούνται πώς οι μάγοι διέφθειραν ορισμένους ηγέτες, έτσι οι άνθρωποι τους πολέμησαν ενάντια στους ηγεμόνες ή απλώς έφυγαν για να δημιουργήσουν πιο ισότιμες κοινωνίες. Η προφορική παράδοση του O’odham λέει ότι μετά την εξέγερση των προγόνων τους, έχτισαν μικρότερους οικισμούς και λιγότερο συγκεντρωτικά συστήματα άρδευσης σε αυτό που είναι σήμερα οι λεκάνες του Φοίνιξ και του Τούσον.

Οι πόλεις που άφησαν πίσω τους οι ιθαγενείς της Αμερικής κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων – ερείπια όπως αυτά στο Chaco Canyon και την Cahokia – οδήγησαν τόσο τους Ευρωπαίους εξερευνητές όσο και τους σύγχρονους αρχαιολόγους να φανταστούν την κοινωνική κατάρρευση και την τραγική απώλεια μιας χρυσής εποχής. Αλλά οι προφορικές ιστορίες των γενεών που ακολούθησαν τον θάνατο των πόλεων περιέγραψαν γενικά αυτό που ακολούθησε ως καλύτερο. Οι μικρότερες κοινότητες επέτρεψαν πιο βιώσιμες οικονομίες. Αποφασισμένοι να μην βασίζονται σε μία μόνο πηγή διατροφής, οι άνθρωποι συμπλήρωσαν τη γεωργία τους με αυξημένο κυνήγι, ψάρεμα και συλλογές. Επέκτειναν τα υπάρχοντα εμπορικά δίκτυα, μεταφέροντας μεγάλες ποσότητες αγαθών σε όλη την ήπειρο με κανό και σε εμπορικούς δρόμους. Αυτές οι διαδρομές παρείχαν μια ποικιλία προϊόντων σε καλές στιγμές και ένα δίχτυ ασφαλείας όταν η ξηρασία ή άλλες καταστροφές επηρέαζαν τις προμήθειες. Ανέπτυξαν κοινωνίες που ενθάρρυναν την ισορροπία και τη συναίνεση, εν μέρει για να μετριάσουν τα προβλήματα που προκαλούνται από το μεταβαλλόμενο κλίμα τους.

Για να υποστηρίξουν τις νέες οικονομίες τους, οι ιθαγενείς της Αμερικής ίδρυσαν αποκεντρωμένες κυβερνητικές δομές με ποικίλους πολιτικούς ελέγχους και ισορροπίες για να εμποδίσουν τους δικτατορικούς ηγέτες να καταλάβουν την εξουσία και να διασφαλίσουν ότι όλα τα μέλη μιας κοινωνίας είχαν λόγο. Η δύναμη και το κύρος δεν βρίσκονται στη συγκέντρωση πλούτου, αλλά στη διασφάλιση ότι ο πλούτος μοιράζεται με σύνεση και ότι οι ηγέτες κερδίζουν υποστήριξη εν μέρει με το να είναι καλοί πάροχοι και συνετοί διανομείς. Πολλές πολιτικές οντότητες ίδρυσαν συμβούλια πρεσβυτέρων και εξισορρόπησαν την εξουσία συνδυάζοντας ηγέτες, όπως ο αρχηγός πολέμου και ο αρχηγός ειρήνης. η δημιουργία συμβουλίων ανδρών και γυναικών· και λειτουργούν υπό οικογενειακές φυλές που είχαν μέλη σε πολλές πόλεις. Στη Συνομοσπονδία Haudenosaunee (Iroquois), για παράδειγμα, οι γυναίκες ηγέτες των φυλών εξέλεγαν άντρες αντιπροσώπους στο Συμβούλιο της Συνομοσπονδίας και μπορούσαν να τους αντικαταστήσουν εάν δεν έκαναν αυτό που ήταν σωστό για τον λαό. Στις περισσότερες κοινωνίες της Βόρειας Αμερικής, όλοι οι άνθρωποι (τόσο οι γυναίκες όσο και οι άνδρες) είχαν λόγο σε σημαντικές αποφάσεις όπως η επιλογή ενός νέου ηγέτη, η μετάβαση στον πόλεμο ή η ειρήνη. Όπως έγραψε στο βιβλίο της η ιστορικός Anishinaabe Cary Miller Ogimaag: Ηγεσία Anishinaabeg, 1760–1845Τα μη ιεραρχικά πολιτικά συστήματα των ιθαγενών Αμερικανών «δεν ήταν αδύναμα ή τυχαία, αλλά πολύ οργανωμένα και σκόπιμα».

Ogimaag – Anishinaabeg Leadership, 1760-1845

Με Κάρι Μίλερ

Πίσω από τις διαρθρωτικές αλλαγές υπήρχε μια ιδεολογική στροφή προς την αμοιβαιότητα, ένα ιδανικό μοιράσματος και ισορροπίας που στήριζε την οικονομία, την πολιτική και τη θρησκεία σε μεγάλο μέρος της ηπείρου. Οι O’odham που ζούσαν στην έρημο Sonoran, για παράδειγμα, ανέπτυξαν α himdag, ή «τρόπος ζωής», που δίδασκε ότι οι άνθρωποι υποτίθεται ότι μοιράζονται μεταξύ τους με βάση αυτά που έχουν, ειδικά τις ανάγκες σε τροφή, νερό και στέγη. Η αμοιβαιότητα δεν είναι απλώς γενναιοδωρία. Το να χαρίσεις ένα πλεόνασμα είναι μια επένδυση, ασφάλιση που άλλοι θα σε βοηθήσουν την ώρα που την έχεις ανάγκη. «Η σύνδεση με άλλους βελτίωσε τις πιθανότητες να ξεπεραστεί κάποια καταστροφή ή καταστροφή που θα μπορούσε να συμβεί στο άτομο ή την ομάδα», έγραψε στο βιβλίο του ο νομικός του Lumbee Robert A. Williams Jr. Joining Arms: American Indian Treaty Visions of Law and Peace, 1600-1800.

Joining Arms: American Indian Treaty Visions of Law and Peace, 1600-1800

Με Ρόμπερτ Ουίλιαμς

Στα τέλη του 15ου αιώνα, οι πολιτισμοί των σημερινών Ηνωμένων Πολιτειών, Καναδά και βόρειου Μεξικού ήταν πιο διαφορετικοί από τη Δυτική Ευρώπη από ό,τι θα περίμενε κανείς κατά τη διάρκεια της Μεσαιωνικής Θερμής Περιόδου. Από τη Ρωσία στην Αγγλία, η Ευρώπη κινήθηκε προς την αντίθετη κατεύθυνση ως απάντηση στην κλιματική αλλαγή. Όταν χτύπησε η περίοδος της ξηρασίας και στη συνέχεια η Μικρή Εποχή των Παγετώνων, εκατοντάδες χιλιάδες Ευρωπαίοι πέθαναν από την πείνα και οι λιμοί έκαναν τους ανθρώπους πιο ευάλωτους στον Μαύρο Θάνατο, ο οποίος έπληξε ιδιαίτερα τις πόλεις. Οι Δυτικοευρωπαίοι, όπως και οι Αμερικανοί, αναζήτησαν ένα σύστημα διακυβέρνησης που θα μπορούσε να κρατά τους ανθρώπους σιτισμένους και ασφαλείς, αλλά επέλεξαν την αντίθετη προσέγγιση.

Γενικά, καθώς η Δυτική Ευρώπη ανέκαμψε από την καταστροφή του Μαύρου Θανάτου και το τέλος της μεσαιωνικής θερμής περιόδου, έγινε πιο συγκεντρωτική υπό την κυριαρχία των κληρονομικών απόλυτων μοναρχών. Οι ηγέτες της Ευρώπης συγκέντρωσαν στρατιωτική δύναμη στο εσωτερικό και στο εξωτερικό, συγκεντρώνοντας μεγάλους στρατούς και επενδύοντας σε νέες στρατιωτικές τεχνολογίες, συμπεριλαμβανομένων των πυροβόλων όπλων. Η στρατιωτικοποίηση μείωσε το καθεστώς της γυναικείας εργασίας, και σε αντίθεση με τις συμπληρωματικές δομές φύλου που αναπτύχθηκαν στη γηγενή Βόρεια Αμερική, η πατριαρχία ήταν η βάση της εξουσίας στη Δυτική Ευρώπη, από τον Πάπα και τους βασιλιάδες μέχρι τους άρχοντες και τους ιερείς, ακόμη και τους συζύγους μέσα στα σπίτια. Μέσω του μερκαντιλισμού και του αποικισμού, οι Ευρωπαίοι αναζήτησαν φυσικούς πόρους στο εξωτερικό για να αυξήσουν τη δύναμή τους στο εσωτερικό. Αυτή η παρόρμηση τους έφερε σε επαφή με Ιθαγενείς Αμερικανούς, των οποίων το ιστορικό προσαρμογής δεν μπορούσαν να δουν. Επίσης, δεν μπορούσαν να δουν πόσο σκόπιμα οι ιθαγενείς της Αμερικής είχαν αποκεντρώσει τα συστήματα διακυβέρνησής τους.

Οι ιθαγενείς της Αμερικής που επισκέφθηκαν ευρωπαϊκές πόλεις ή ακόμα και πόλεις αποικιοκρατίας σοκαρίστηκαν από την ανισότητα και την έλλειψη ελευθερίας. Ο αρχηγός του Muscogee Creek Tomochichi, για παράδειγμα, επισκέφτηκε το Λονδίνο το 1734 και εξέφρασε την έκπληξή του που ο Βρετανός βασιλιάς ζούσε σε ένα παλάτι με έναν αδικαιολόγητα μεγάλο αριθμό δωματίων. Ένας Άγγλος κατέγραψε ότι ο Tomochichi παρατήρησε ότι οι Άγγλοι «ήξεραν πολλά πράγματα που οι συμπατριώτες τους δεν ήξεραν», αλλά «ζούσαν χειρότερα από αυτούς». Ταυτόχρονα, υπήρχαν Ευρωπαίοι που αναρωτήθηκαν πώς οι κοινωνίες της Βόρειας Αμερικής θα μπορούσαν να υπάρχουν με πολύ λιγότερους περιορισμούς (και με λιγότερη φτώχεια) από τη δική τους. Γενικά χαρακτήρισαν τις κοινωνίες των ιθαγενών της Αμερικής ως πρωτόγονες αντί να τις αναγνώρισαν ως περίπλοκες προσαρμογές. Ωστόσο, οι ανθρώπινες αποφάσεις είχαν δημιουργήσει αυτές τις εντυπωσιακές αντιθέσεις ως αντίδραση στην ίδια την κλιματική αλλαγή.

Οι απόγονοι των μεγαλουπόλεων της Βόρειας Αμερικής είδαν την αξία στην ίδια την πράξη της προσπάθειας να τα πηγαίνουν καλύτερα. Τι θα γινόταν αν, αντί να διπλασιάζουμε τον τρόπο που ζούμε, κάναμε ό,τι έκαναν οι ιθαγενείς της Αμερικής του 13ου και 14ου αιώνα και αναπτύξαμε πιο ισορροπημένα και χωρίς αποκλεισμούς οικονομικά, κοινωνικά και πολιτικά συστήματα που προσαρμόστηκαν στο μεταβαλλόμενο κλίμα μας; Τι θα συμβεί αν θέσουμε την πρώτη μας προτεραιότητα στη διάδοση της ευημερίας και στην ευρύτερη κατανομή της λήψης αποφάσεων; Φαίνεται πρωτόγνωρο, αλλά έχει ξαναγίνει.


Αυτό το άρθρο έχει προσαρμοστεί από το επερχόμενο βιβλίο της Kathleen DuVal, Native Nations: A Millennium in North America.

Native Nations: A Millennium in North America

Με Kathleen Du Val


​Όταν αγοράζετε ένα βιβλίο χρησιμοποιώντας έναν σύνδεσμο σε αυτήν τη σελίδα, λαμβάνουμε προμήθεια. Ευχαριστώ για την υποστήριξη Ο Ατλαντικός.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *