Αποκλειστικό AP: Η EPA δεν κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία μετά από πυρκαγιά εκτροχιασμού στο Οχάιο

Ο απόηχος του πύρινου εκτροχιασμού τρένου του περασμένου έτους στο ανατολικό Οχάιο δεν χαρακτηρίζεται ως έκτακτη ανάγκη για τη δημόσια υγεία επειδή δεν έχουν τεκμηριωθεί εκτεταμένα προβλήματα υγείας ή συνεχής έκθεση σε χημικά, δήλωσαν ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι.

Η Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος δεν ενέκρινε ποτέ αυτόν τον χαρακτηρισμό μετά τον εκτροχιασμό του νότιου Norfolk τον Φεβρουάριο του 2023, παρόλο που η καταστροφή ανάγκασε την εκκένωση της μισής πόλης της Ανατολικής Παλαιστίνης και προκάλεσε πολλούς φόβους για πιθανές συνέπειες στην υγεία. κάηκε. Οι ανησυχίες για τη ρύπανση εντάθηκαν με την απόφαση να ανοίξουν πέντε βυτιοφόρα γεμάτα χλωριούχο βινύλιο και να καούν το τοξικό χημικό τρεις ημέρες μετά τον εκτροχιασμό.

Το ζήτημα της έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία προέκυψε σε μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που έλαβε η ομάδα εποπτείας του Government Accountability Project μέσω αιτήματος για δημόσια αρχεία. Ωστόσο, ο συντονιστής ανταπόκρισης της EPA Mark Durno είπε ότι η ετικέτα, την οποία ο οργανισμός έχει χρησιμοποιήσει μόνο μία φορά στο παρελθόν στο Libby της Μοντάνα, όπου εκατοντάδες άνθρωποι πέθαναν και χιλιάδες αρρώστησαν από την εκτεταμένη έκθεση στον αμίαντο, δεν ταιριάζει στην Ανατολική Παλαιστίνη, αν και ορισμένοι κάτοικοι εξακολουθούν να παραπονιούνται για αναπνευστικά προβλήματα και ανεξήγητα δερματικά εξανθήματα. Οι αξιωματούχοι πίστευαν επίσης ότι η υπηρεσία είχε αρκετή εξουσία για να ανταποκριθεί στον εκτροχιασμό χωρίς να κηρύξει κατάσταση έκτακτης ανάγκης.

Ο Durno είπε ότι ο λόγος που δεν θεωρείται έκτακτη ανάγκη για τη δημόσια υγεία είναι επειδή «δεν είχαμε περιβαλλοντικά δεδομένα» σχετικά με τις συνεχιζόμενες εκθέσεις σε χημικές ουσίες στο εκτεταμένο πρόγραμμα δοκιμών αέρα, νερού και εδάφους.

Η EPA ανέφερε σε ανακοίνωσή της ότι η εντολή που εξέδωσε λέγοντας ότι η Norfolk Southern ήταν υπεύθυνη για τη ζημιά ανέφερε ότι «οι συνθήκες στον τόπο του εκτροχιασμού «μπορεί να συνιστούν άμεσο και ουσιαστικό κίνδυνο για τη δημόσια υγεία ή την ευημερία ή το περιβάλλον». . Στη συνέχεια, ο οργανισμός είπε ότι δεν είδε ανάγκη για έκτακτη ανάγκη για τη δημόσια υγεία επειδή είχε τη νομική εξουσία να ανταποκριθεί.

Όμως οι κάτοικοι της περιοχής, όπως ο Τζέιμι Γουάλας, βλέπουν πολλά στοιχεία ότι η γενέτειρά τους έχει γίνει χάος κάθε φορά που ανοίγουν το Facebook και βλέπουν αναρτήσεις σχετικά με τα παιδιά των φίλων τους καλυμμένα με εξανθήματα ή που μάχονται με χρόνια ρινορραγία. Άλλα δημοσιεύματα μιλούν για τη χημική μυρωδιά που επιστρέφει μετά από έντονες βροχοπτώσεις.

«Συνεχίζουν να λένε ότι είναι σύμπτωση, αλλά αν αυτή ήταν η οικογένειά σου, δεν θα κουραζόσουν να είναι σύμπτωση;» είπε ο Γουάλας.

Η Lesley Pacey, περιβαλλοντική ερευνήτρια στην ομάδα παρακολούθησης, είπε ότι θέλει να βεβαιωθεί ότι οι κάτοικοι της Ανατολικής Παλαιστίνης θα έχουν τη βοήθεια που χρειάζονται για να συνέλθουν από τον εκτροχιασμό.

«Μιλάω με τους κατοίκους όλη την ώρα και παθαίνουν νέες επιληπτικές κρίσεις και καρκίνους. Θέλω να πω, μεγάλη ζημιά έχει ήδη γίνει σε αυτούς τους ανθρώπους», είπε ο Pacey.

Σύμφωνα με τον Durno, ομοσπονδιακοί και κρατικοί αξιωματούχοι συνεχίζουν να παρακολουθούν πρόσθετα ζητήματα στη μικρή κοινότητα κοντά στα σύνορα με την Πενσυλβάνια. Η EPA συνεχίζει επίσης να δοκιμάζει τον αέρα και το νερό στην περιοχή καθώς παρακολουθεί τις εργασίες του σιδηροδρόμου για να καθαρίσει το χάος.

Επανέλαβε ότι καμία από τις πάνω από 100 εκατομμύρια δοκιμές αέρα, νερού και εδάφους του οργανισμού δεν έδειξε ποτέ ανησυχητικά επίπεδα χημικών ουσιών εκτός από το έδαφος ακριβώς γύρω από τον εκτροχιασμό που αποκαλύφθηκε και αφαιρέθηκε πέρυσι.

Σε πρόσφατα δημοσιευμένα email, ένας δικηγόρος της EPA λέει σε έναν από τους υπαλλήλους δημοσίων σχέσεών της ότι ήταν «καλύτερα να μην ασχοληθείς με αυτό» όταν ρωτήθηκε εάν ένα έγγραφο που εξηγεί την εντολή του πρακτορείου που δίνει εντολή στο Norfolk Southern να καθαρίσει τη μόλυνση του εκτροχιασμού πρέπει να περιλαμβάνει κάτι σχετικά με ιατρικά οφέλη. Αυτός ο τύπος βοήθειας, που θα μπορούσε να περιλαμβάνει κάλυψη Medicare, είναι διαθέσιμος μόνο εάν η EPA κηρύξει κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία.

«Αλλά και πάλι δεν υπήρχαν δεδομένα που να υποδηλώνουν ότι ήταν απαραίτητο. Και μέχρι σήμερα, δεν υπάρχουν δεδομένα που να υποδηλώνουν ότι είναι απαραίτητο», είπε ο Durno.

Ο σιδηρόδρομος έχει ήδη δαπανήσει περισσότερα από 1,1 δισεκατομμύρια δολάρια για την ανταπόκρισή του στον εκτροχιασμό, συμπεριλαμβανομένων άνω των 104 εκατομμυρίων δολαρίων σε άμεση βοήθεια προς την Ανατολική Παλαιστίνη και τους κατοίκους της. Εν μέρει επειδή το Norfolk Southern πληρώνει για τον καθαρισμό, ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν δεν κήρυξε ποτέ καταστροφή στην Ανατολική Παλαιστίνη, η οποία είναι ένα επώδυνο σημείο για πολλούς κατοίκους. Ο σιδηρόδρομος υποσχέθηκε να δημιουργήσει ένα ταμείο για να βοηθήσει στην κάλυψη των μακροπρόθεσμων αναγκών υγείας της κοινότητας, αλλά αυτό δεν έχει συμβεί ακόμη.

Τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου υπενθυμίζουν επίσης ότι η EPA είχε επίγνωση των πιθανών κινδύνων από την απελευθέρωση και την καύση χλωριούχου βινυλίου. Αλλά αυτό έγινε σαφές όταν η EPA ενημέρωσε τους αξιωματούχους στη σκηνή ότι το φωσγένιο (που χρησιμοποιήθηκε ως χημικό όπλο στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο) και το υδροχλώριο πιθανότατα θα δημιουργήθηκαν όταν το χλωριούχο βινύλιο καίγεται και προειδοποίησε το κοινό για αυτό.

Οι αξιωματούχοι που πήραν την απόφαση να απελευθερώσουν το χλωριούχο βινύλιο (ο κυβερνήτης του Οχάιο και ο τοπικός πυροσβέστης που ηγήθηκε της απάντησης) αποφάσισαν ότι η απελευθέρωσή του και η καύση του ήταν ασφαλέστερη από το να διακινδυνέψεις ένα βυτιοφόρο ή περισσότερο να εκραγεί.

Στο τέλος, ο Durno είπε ότι η EPA βρήκε μόνο χαμηλά επίπεδα υδροχλωρίου στη στήλη του πυκνού μαύρου καπνού και καθόλου φωσγένιο. Και είπε ότι η υπηρεσία πήρε εκτεταμένα δείγματα σε όλη την περιοχή για να παρακολουθήσει αυτές τις χημικές ουσίες κατά το κάψιμο και την εκκένωση, παρόλο που οι καιρικές συνθήκες καθήλωσαν το εξειδικευμένο αεροσκάφος της με πρόσθετο εξοπλισμό δοκιμών την ημέρα του εγκαύματος.

Η επικεφαλής του National Transportation Safety Board είπε πρόσφατα ότι η έρευνα της υπηρεσίας της έδειξε ότι ο εξαερισμός και η καύση χλωριούχου βινυλίου ήταν περιττή επειδή η εταιρεία που παρήγαγε αυτό το χημικό ήταν σίγουρη ότι δεν συνέβαινε καμία επικίνδυνη χημική αντίδραση στο εσωτερικό των βυτιοφόρων. Αλλά οι αξιωματούχοι που πήραν την απόφαση είπαν ότι δεν τους είπαν ποτέ κάτι τέτοιο.

Η πλήρης έρευνα NTSB για τα αίτια του εκτροχιασμού δεν θα ολοκληρωθεί μέχρι τον Ιούνιο, αν και η υπηρεσία αυτή είπε ότι ένα υπερθερμασμένο ρουλεμάν τροχού σε ένα από τα αυτοκίνητα που δεν εντοπίστηκε έγκαιρα από αισθητήρα παρατρόχιου πιθανότατα προκάλεσε το ατύχημα.

Η EPA είπε ότι ο καθαρισμός στην Ανατολική Παλαιστίνη αναμένεται να ολοκληρωθεί μέχρι το τέλος του τρέχοντος έτους.

Ο Rick Tsai, ένας χειροπράκτης που έθεσε υποψηφιότητα στις προκριματικές εκλογές του Μαρτίου για την έδρα του Κογκρέσου των ΗΠΑ, βλέπει ένα ζοφερό μέλλον για τον μικρό δήμο όσο περισσότερο διαρκεί χωρίς τους πόρους που χρειάζεται για να γίνει ξανά ασφαλής: Πόροι που έχουν χαρακτηριστεί ως έκτακτη ανάγκη για τη δημόσια υγεία. θα μπορούσε να βοηθήσει στην παροχή.

«Ο κόσμος είναι έτοιμος να τα παρατήσει», θρηνούσε. «Δεν νομίζω ότι οι άνθρωποι έχουν πολλές ελπίδες πια».

___

Η συγγραφέας του Associated Press Samantha Hendrickson συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *