Ασθενής με μεταμοσχευμένο νεφρό χοίρου φεύγει από το νοσοκομείο και επιστρέφει σπίτι

Ο πρώτος ασθενής που έλαβε μεταμόσχευση νεφρού από γενετικά τροποποιημένο χοίρο τα πήγε τόσο καλά που πήρε εξιτήριο από το νοσοκομείο την Τετάρτη, μόλις δύο εβδομάδες μετά την πρωτοποριακή επέμβαση.

Η μεταμόσχευση και το ενθαρρυντικό της αποτέλεσμα αντιπροσωπεύουν μια αξιοσημείωτη στιγμή στην ιατρική, λένε οι επιστήμονες, και πιθανώς προαναγγέλλουν μια εποχή μεταμοσχεύσεων οργάνων μεταξύ των ειδών.

Δύο προηγούμενες μεταμοσχεύσεις οργάνων από γενετικά τροποποιημένους χοίρους απέτυχαν. Και οι δύο ασθενείς έλαβαν καρδιές και πέθαναν και οι δύο λίγες εβδομάδες αργότερα. Σε έναν ασθενή υπήρχαν ενδείξεις ότι το ανοσοποιητικό σύστημα είχε απορρίψει το όργανο, ένας συνεχής κίνδυνος.

Όμως το νεφρό που μεταμοσχεύτηκε στον Richard Slayman, 62 ετών, παράγει ούρα, αφαιρεί τα απόβλητα από το αίμα, εξισορροπεί τα υγρά του σώματος και εκτελεί άλλες βασικές λειτουργίες, σύμφωνα με τους γιατρούς του στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης.

«Αυτή η στιγμή – που φεύγω από το νοσοκομείο σήμερα με ένα από τα καλύτερα αποτελέσματα υγείας που είχα εδώ και πολύ καιρό – είναι αυτή που περίμενα με ανυπομονησία για πολλά χρόνια», είπε σε δήλωση που δόθηκε στη δημοσιότητα από το νοσοκομείο. «Τώρα είναι πραγματικότητα».

Είπε ότι είχε λάβει «εξαιρετική φροντίδα» και ευχαρίστησε τους γιατρούς και τις νοσοκόμες του, καθώς και τους καλοθελητές που τον προσέγγισαν, συμπεριλαμβανομένων των νεφροπαθών που περίμεναν ένα όργανο.

«Σήμερα σηματοδοτεί μια νέα αρχή όχι μόνο για μένα, αλλά και για αυτούς επίσης», είπε ο Slayman.

Η διαδικασία φέρνει σημαντικά την προοπτική των ξενομοσχευμάτων, ή των μεταμοσχεύσεων οργάνων από ζώα σε ανθρώπους, πιο κοντά στην πραγματικότητα, δήλωσε ο Δρ David Klassen, ιατρικός διευθυντής του United Network for Organ Sharing, που διαχειρίζεται το σύστημα μεταμόσχευσης οργάνων της χώρας.

«Ενώ υπάρχει ακόμη πολλή δουλειά που πρέπει να γίνει, νομίζω ότι η δυνατότητα αυτού να ωφελήσει μεγάλο αριθμό ασθενών θα γίνει αντιληπτή και αυτό ήταν ένα ερωτηματικό που κρέμονταν στο πεδίο», είπε ο Δρ Klassen.

Είναι ακόμη άγνωστο εάν το σώμα του κ. Slayman θα απορρίψει τελικά το μεταμοσχευμένο όργανο, είπε ο Δρ Klassen. Και υπάρχουν και άλλα εμπόδια: Μια επιτυχημένη επέμβαση θα έπρεπε να επαναληφθεί σε πολλούς ασθενείς και να μελετηθεί σε κλινικές δοκιμές προτού γίνουν ευρέως διαθέσιμα τα ξενομοσχεύματα.

Εάν αυτές οι μεταμοσχεύσεις πρόκειται να επεκταθούν και να ενσωματωθούν στο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης, υπάρχουν «τεράστιες» υλικοτεχνικές προκλήσεις, είπε, ξεκινώντας με την εξασφάλιση επαρκούς παροχής οργάνων από γενετικά τροποποιημένα ζώα.

Φυσικά, το κόστος μπορεί να γίνει σημαντικό εμπόδιο. «Είναι κάτι που μπορούμε πραγματικά να δοκιμάσουμε ως σύστημα υγειονομικής περίθαλψης;» είπε ο Δρ Κλάσεν. «Πρέπει να το σκεφτούμε».

Η θεραπεία της νεφρικής νόσου συνεπάγεται ήδη ένα τεράστιο κόστος. Η νεφρική νόσος τελικού σταδίου, το σημείο στο οποίο αποτυγχάνουν τα όργανα, επηρεάζει το 1 τοις εκατό των δικαιούχων του Medicare, αλλά αντιπροσωπεύει το 7 τοις εκατό των δαπανών του Medicare, σύμφωνα με το Εθνικό Ίδρυμα Νεφρού.

Ωστόσο, οι ιατρικές δυνατότητες της μεταμόσχευσης χοίρων σε ανθρώπους είναι τεράστιες.

Ο Slayman επέλεξε την πειραματική διαδικασία επειδή του έμειναν λίγες επιλογές. Δυσκολευόταν με την αιμοκάθαρση λόγω προβλημάτων με τα αιμοφόρα αγγεία του και αντιμετώπιζε μεγάλη αναμονή για να λάβει δωρεά νεφρού.

Το νεφρό που μεταμοσχεύτηκε στον κ. Slayman προήλθε από ένα γουρούνι γενετικά τροποποιημένο από την εταιρεία βιοτεχνολογίας eGenesis. Οι επιστήμονες της εταιρείας αφαίρεσαν τρία γονίδια που θα μπορούσαν να προκαλέσουν απόρριψη οργάνου, εισήγαγαν επτά ανθρώπινα γονίδια για να βελτιώσουν τη συμβατότητα και έλαβαν μέτρα για να αδρανοποιήσουν τους ρετροϊούς που μεταφέρονται από χοίρους που μπορούν να μολύνουν ανθρώπους.

Περισσότεροι από 550.000 Αμερικανοί έχουν νεφρική ανεπάρκεια και χρειάζονται αιμοκάθαρση και περισσότεροι από 100.000 βρίσκονται στη λίστα αναμονής για να λάβουν μεταμόσχευση νεφρού από άνθρωπο δότη.

Επιπλέον, δεκάδες εκατομμύρια Αμερικανοί πάσχουν από χρόνια νεφρική νόσο, η οποία μπορεί να οδηγήσει σε ανεπάρκεια οργάνων. Οι Αφροαμερικανοί, οι Ισπανοαμερικανοί και οι Ιθαγενείς Αμερικανοί έχουν τα υψηλότερα ποσοστά νεφρικής νόσου τελικού σταδίου. Οι μαύροι ασθενείς γενικά τα πηγαίνουν χειρότερα από τους λευκούς ασθενείς και έχουν λιγότερη πρόσβαση σε δωρεά νεφρού.

Ενώ η αιμοκάθαρση κρατά τους ανθρώπους στη ζωή, η θεραπεία εκλογής για πολλούς ασθενείς είναι η μεταμόσχευση νεφρού, η οποία βελτιώνει δραματικά την ποιότητα ζωής. Αλλά μόνο 25.000 μεταμοσχεύσεις νεφρού πραγματοποιούνται κάθε χρόνο και χιλιάδες ασθενείς πεθαίνουν κάθε χρόνο περιμένοντας ένα ανθρώπινο όργανο λόγω έλλειψης δωρητών.

Η ξενομεταμόσχευση συζητείται ως πιθανή λύση εδώ και δεκαετίες.

Η πρόκληση σε κάθε μεταμόσχευση οργάνου είναι ότι το ανθρώπινο ανοσοποιητικό σύστημα είναι προετοιμασμένο να επιτεθεί σε ξένο ιστό, προκαλώντας δυνητικά απειλητικές για τη ζωή επιπλοκές για τους λήπτες. Οι ασθενείς που λαμβάνουν μεταμοσχευμένα όργανα πρέπει γενικά να λαμβάνουν φάρμακα που στοχεύουν στην καταστολή της απόκρισης του ανοσοποιητικού συστήματος και στη διατήρηση του οργάνου.

Ο κ. Slayman έδειξε σημάδια απόρριψης την όγδοη ημέρα μετά την επέμβαση, σύμφωνα με τον Δρ Leonardo V. Riella, ιατρικό διευθυντή μεταμόσχευσης νεφρού στο Mass General. (Η μητρική οργάνωση του νοσοκομείου, Mass General Brigham, ανέπτυξε το πρόγραμμα μεταμόσχευσης.)

Η απόρριψη ήταν ενός τύπου που ονομάζεται κυτταρική απόρριψη, η οποία είναι η πιο κοινή μορφή οξείας απόρριψης μοσχεύματος. Μπορεί να εμφανιστεί ανά πάσα στιγμή αλλά ιδιαίτερα μέσα στον πρώτο χρόνο της μεταμόσχευσης οργάνου. Έως και το 25 τοις εκατό των ληπτών οργάνων βιώνουν κυτταρική απόρριψη μέσα στους πρώτους τρεις μήνες.

Η απόρριψη δεν ήταν απροσδόκητη, αν και ο Σλέιμαν την βίωσε πιο γρήγορα από ό,τι συνήθως, είπε η Δρ Ριέλλα. Οι γιατροί κατάφεραν να αντιστρέψουν την απόρριψη με στεροειδή και άλλα φάρμακα που χρησιμοποιούνται για τον περιορισμό της ανοσολογικής αντίδρασης.

«Η πρώτη εβδομάδα ήταν ένα τρενάκι του λούνα παρκ», είπε η Δρ. Riella. Καθησυχαστικά, πρόσθεσε, ο κ. Slayman ανταποκρίθηκε στη θεραπεία όπως οι ασθενείς που λαμβάνουν όργανα από ανθρώπινους δότες.

Ο κ. Slayman λαμβάνει πολλά ανοσοκατασταλτικά φάρμακα και θα συνεχίσει να παρακολουθείται στενά με εξετάσεις αίματος και ούρων τρεις φορές την εβδομάδα, καθώς και επισκέψεις σε γιατρό δύο φορές την εβδομάδα.

Οι γιατροί του δεν θέλουν ο κ. Slayman να επιστρέψει στη δουλειά, στο κρατικό τμήμα μεταφορών, για τουλάχιστον έξι εβδομάδες, και πρέπει να λάβει προφυλάξεις για να αποφύγει μολύνσεις από φάρμακα που καταστέλλουν το ανοσοποιητικό του σύστημα.

«Τελικά, θέλουμε οι ασθενείς να επιστρέψουν στο να κάνουν τα πράγματα που τους αρέσουν για να βελτιώσουν την ποιότητα της ζωής τους», είπε η Δρ Riella. «Θέλουμε να αποφύγουμε τους περιορισμούς».

Την Τετάρτη, ο Slayman ήταν σαφώς έτοιμος να πάει σπίτι, είπε η Riella.

«Όταν φτάσαμε για πρώτη φορά, ήμουν πολύ ανήσυχος και ανήσυχος για το τι θα συνέβαινε», είπε η Δρ. Riella. «Αλλά όταν τον πλησιάσαμε στις 7 το πρωί σήμερα, μπορούσες να δεις ένα πλατύ χαμόγελο στο πρόσωπό του και έκανε σχέδια».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *