Βασικές καινοτομίες στην ιστορία της 3M που οδήγησαν στο spinoff στον τομέα της υγείας

Η 3M απέκλεισε το τμήμα υγειονομικής περίθαλψης της Δευτέρας το πρωί, αποχαιρετώντας μια επιχείρηση με 20.000 υπαλλήλους και έσοδα 8 δισεκατομμυρίων δολαρίων, το ένα τέταρτο των συνολικών πωλήσεων της εταιρείας.

Ο χωρισμός ακολουθεί αυτό που ο Διευθύνων Σύμβουλος Mike Roman αποκαλεί «τη μεγαλύτερη αναδιάρθρωση στην ιστορία της εταιρείας» πέρυσι, η οποία εξάλειψε άλλες 8.500 θέσεις εργασίας και μείωσε σημαντικά τον παγκόσμιο τομέα ακινήτων. Οι συντάξεις θα παγώσουν και το Ίδρυμα 3M θα κλείσει.

Εν τω μεταξύ, οι επενδυτές έχασαν δισεκατομμύρια καθώς η αγοραία αξία της εταιρείας κορυφώθηκε στα 150 δισεκατομμύρια δολάρια το 2018 και έπεσε περίπου στο ένα τρίτο της τρέχουσας αξίας της.

Για να αναπτυχθεί ξανά (και να πληρώσει τους αυξανόμενους νομικούς λογαριασμούς της), η εταιρεία που εδρεύει στο Maplewood δεν έχει πλέον την πολυτέλεια να είναι ο ογκώδης όμιλος ετερογενών δραστηριοτήτων που πολλές εταιρείες φιλοδοξούσαν να είναι τον 20ό αιώνα. Η νέα 3M αναμένεται να είναι μια πιο ευέλικτη και εστιασμένη εταιρεία επιστήμης υλικών.

«Πρόκειται για την επίτευξη καλύτερων επιδόσεων μέσω του μοντέλου 3M», είπε ο Roman σχετικά με την προσέγγιση της αδυνατισμένης εταιρείας σε συνέδριο επενδυτών τον περασμένο μήνα. «Πρόκειται για τη μείωση του κινδύνου και της αβεβαιότητας».

Ήταν ένας μακρύς δρόμος γεμάτος σκόπιμη καινοτομία, τυχαίες ανακαλύψεις, εξαγορές, κινδύνους και ανταμοιβές. Ακολουθεί μια ματιά σε μερικά από τα βασικά γεγονότα στην ιστορία της 3M που οδήγησαν σε αυτή τη στιγμή.

Πρώτα χρόνια

Η εταιρεία που έγινε 3M ξεκίνησε το 1902 στο Two Harbors ως εταιρεία φυσικών πόρων, εξορύσσοντας κορούνδιο (ένα ορυκτό εξαιρετικό για την κατασκευή γυαλόχαρτου) στην περιοχή Iron Range της Μινεσότα. Η προσπάθεια απέτυχε, οπότε η Minnesota Mining and Manufacturing Co. άνοιξε ένα εργοστάσιο στο Duluth λίγα χρόνια αργότερα για να φτιάξει λειαντικά από διαφορετικό υλικό. Δεν πούλησαν καλά και η εταιρεία σώθηκε από την οικονομική καταστροφή από πρώιμους επενδυτές όπως ο Edgar Ober και ο Lucius Ordway.

Η Ordway έβαλε την εταιρεία να κατασκευάσει το επόμενο εργοστάσιό της στο St. Paul το 1910. Το πρώτο ιδιόκτητο προϊόν της εταιρείας, το γυαλόχαρτο Three-M-ite, εμφανίστηκε το 1914 και επέζησε μιας αμφισβήτησης διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας από έναν ανταγωνιστή.

Η 3M μετέφερε την έδρα της στο St. Paul το 1916, την ίδια χρονιά που εξέδωσε το πρώτο της μέρισμα.

«Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που πίστευαν ότι δεν θα τα καταφέρναμε ποτέ», είπε ο Ober γιορτάζοντας το μέρισμα των 6 σεντ ανά μετοχή, σύμφωνα με ένα βιβλίο ιστορίας της 3M.

Η εποχή του McKnight

Προσλήφθηκε ως λογιστής το 1907, ο William McKnight θα καθοδηγούσε τελικά την 3M μέσα από δεκαετίες καινοτομίας και ανάπτυξης σε μια εταιρεία δισεκατομμυρίων δολαρίων μέχρι τη στιγμή που συνταξιοδοτήθηκε.

Ο McKnight, που προήχθη για πρώτη φορά σε Διευθύνων Σύμβουλος το 1914 και στη συνέχεια αντιπρόεδρος το 1916, διαδέχθηκε τον Όμπερ ως πρόεδρος το 1929. Η θητεία του διήρκεσε μέχρι το 1949, οπότε έγινε πρόεδρος έως το 1966.

Αφού η 3M εισήγαγε το αδιάβροχο γυαλόχαρτο το 1921 και την ταινία κάλυψης το 1925, ο McKnight ανέλαβε μια εταιρεία που έψαχνε όλο και περισσότερο πέρα ​​από τη βασική της σειρά γυαλόχαρτων και λειαντικών. Κατά τη διάρκεια της ηγεσίας του McKnight στην εταιρεία, εισήχθησαν προϊόντα όπως καθαρή ταινία Scotch, ανακλαστικά σήματα κυκλοφορίας και ηχητικές ταινίες. Η δέσμευση για έρευνα και ανάπτυξη επέζησε της Μεγάλης Ύφεσης. Η 3M άνοιξε το πρώτο της ειδικό ερευνητικό εργαστήριο το 1937.

Ο McKnight θέσπισε τον κανόνα του 15% της εταιρείας, εμπνευσμένος από τον εφευρέτη της ταινίας Richard Drew, ο οποίος ενθαρρύνει τους εργαζόμενους να αφιερώνουν το 15% των ωρών εργασίας τους σε ανεξάρτητα έργα για να δημιουργήσουν και να εξερευνήσουν νέες ιδέες.

«Αυτοί οι άνδρες και οι γυναίκες στους οποίους αναθέτουμε εξουσία και ευθύνη, αν είναι καλοί άνθρωποι, θα θέλουν να κάνουν τη δουλειά τους με τον δικό τους τρόπο», αναφέρει ένα από τα πιο διάσημα αποσπάσματα του McKnight, σύμφωνα με τα αρχεία του Star Tribune. «Θα γίνουν λάθη, αλλά εάν ένα άτομο έχει ουσιαστικά δίκιο, τα λάθη που κάνει δεν είναι τόσο σοβαρά μακροπρόθεσμα όσο αυτά που θα κάνει η διοίκηση εάν είναι δικτατορικό και αναλαμβάνει να πει στους υπό την εξουσία της πώς ακριβώς πρέπει να το κάνουν. .” κάνει τη δουλειά του».

Πηγαίνετε παγκοσμίως

Η 3M εισήγαγε τις μετοχές της στο Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης το 1946 και πέντε χρόνια αργότερα άνοιξε θυγατρικές στην Αυστραλία, τη Βραζιλία, τον Καναδά, τη Γαλλία, τη Γερμανία, το Μεξικό και το Ηνωμένο Βασίλειο, εδραιώνοντας το καθεστώς της ως διεθνής βιομηχανική εταιρεία.

Μεταπολεμικά, η 3M επέκτεινε τις μαγνητικές της ταινίες στην τηλεοπτική παραγωγή, εισήγαγε το Scotch-Brite και εισήλθε στον κλάδο της υγειονομικής περίθαλψης με μια υποαλλεργική χειρουργική ταινία.

“Οι άνθρωποι είπαν στον (ενδεχόμενο CEO) Lew Lehr, “Τι στο διάολο κάνεις που πηγαίνεις στην υγειονομική περίθαλψη;” Συνέχισε να εργάζεται και δημιούργησε μια εξαιρετικά επιτυχημένη επιχείρηση», είπε ο πρώην ηγέτης της εταιρείας Bill McLellan στο βιβλίο ιστορίας της 3M.

Το 1962, η 3M άνοιξε τα παγκόσμια κεντρικά της γραφεία στο Maplewood, όπου παραμένει σήμερα.

Καθώς μεγάλωνε, η εταιρεία ανέπτυξε μια φήμη παρόμοια με αυτή άλλων μεγάλων βιομηχανικών εταιρειών της εποχής, όπως η IBM και η General Electric: οι εργαζόμενοι θα μπορούσαν να περιμένουν να περάσουν ολόκληρη τη σταδιοδρομία τους στην εταιρεία και να συνταξιοδοτηθούν με μια άνετη σύνταξη.

Το 1976, η 3M έγινε μία από τις 30 εταιρείες του Dow Jones Industrial Average, μια θέση που κατείχε συνεχώς αλλά θα μπορούσε να χάσει στον απόηχο του spinoff.

Ένα χρόνο αφότου οι πωλήσεις έφτασαν τα 5 δισεκατομμύρια δολάρια το 1979, η εταιρεία παρουσίασε τα Post-it Notes, μια από τις πιο επιτυχημένες και αναγνωρίσιμες μάρκες καταναλωτών της 3M μέχρι σήμερα.

Χημικά και όμιλος ετερογενών δραστηριοτήτων

Μία από τις πιο σημαντικές στιγμές στην ιστορία της 3M συνέβη κατά λάθος. Τη δεκαετία του 1950, η Πάτσι Σέρμαν και ο Σάμιουελ Σμιθ δούλευαν πάνω σε μια χημική ουσία από καουτσούκ όταν ένας βοηθός εργαστηρίου την έχυσε στο παπούτσι του. Δεν καθαρίστηκε και το νερό αναπήδησε.

Το ανθεκτικό στους λεκέδες προϊόν έγινε γνωστό ως Scotchguard και ήταν το πρώτο σε μια μακρά σειρά προϊόντων που έφτιαξε η 3M χρησιμοποιώντας τα “για πάντα χημικά” PFAS, τα οποία βραβεύτηκαν για την τεράστια ευελιξία τους, αλλά τώρα αποτελούν ευθύνη προς την εταιρεία.

Η 3M πραγματοποίησε μια σειρά από εξαγορές κατά τη διάρκεια των δεκαετιών (η πρώτη ήταν η Wausau Abrasives το 1929), αλλά η εσωτερική έρευνα και ανάπτυξη εξακολουθούσε να είναι πολύτιμη. Στη δεκαετία του 1990, με τα έσοδα να πλησιάζουν τα 15 δισεκατομμύρια δολάρια, το 30% των πωλήσεων προήλθε από προϊόντα που εισήχθησαν τα προηγούμενα πέντε χρόνια.

Μέχρι τη διάσπαση της υγειονομικής περίθαλψης της Δευτέρας, το πιο αξιοσημείωτο spinoff της 3M ήταν η επιχείρηση ψηφιακής απεικόνισης και αποθήκευσης, η οποία έγινε Imation το 1996.

Ωστόσο, στις αρχές του αιώνα, η 3M άρχισε να απορροφά επιχειρήσεις. Από το 2001, η 3M έχει εξαγοράσει 77 εταιρείες, σύμφωνα με το Crunchbase. Αυτό το σερί κορυφώθηκε το 2019 με τη μεγαλύτερη συμφωνία που έχει καταγραφεί, την αγορά 6,7 δισεκατομμυρίων δολαρίων της εταιρείας υγειονομικής περίθαλψης Aceity, η οποία, μαζί με τις πωλήσεις αναπνευστήρων κατά τη διάρκεια της πανδημίας, βοήθησε να ωθήσει τα ετήσια έσοδα της 3M πάνω από 35 δισεκατομμύρια δολάρια.

ΚΑΘΑΡΗ

Η 3M βρίσκεται τώρα σε φάση συρρίκνωσης, η οποία ξεκίνησε κάπως το 2018 με διακανονισμό 850 εκατομμυρίων δολαρίων με την πολιτεία της Μινεσότα σχετικά με τη μόλυνση από PFAS στην περιοχή του ανατολικού μετρό.

Μια κληρονομιά μόλυνσης από PFAS έχει κοστίσει δισεκατομμύρια στην εταιρεία σε νομικούς διακανονισμούς στις Ηνωμένες Πολιτείες και το Βέλγιο και περισσότερες δικαστικές διεκδικήσεις βρίσκονται σε εξέλιξη ακόμη και όταν η 3Μ σταδιακά καταργεί την παραγωγή. Δισεκατομμύρια περισσότερα θα πληρωθούν σε βετεράνους του στρατού για υποτιθέμενα ελαττωματικά ωτοασπίδες τα επόμενα χρόνια.

Όταν το 3M πατά το κουμπί επαναφοράς, η εταιρεία συχνά συναντάται να υπενθυμίζει στους ανθρώπους: “Δεν βρίσκεστε ποτέ περισσότερο από έξι πόδια από ένα προϊόν 3M.”

Είναι περισσότερο σαν έξι ίντσες? Οι ταινίες 3M χρησιμοποιούνται σε κινητά τηλέφωνα, τηλεοράσεις και αυτοκίνητα. Η εταιρεία κατέχει περισσότερες από 130.000 πατέντες παγκοσμίως και προσθέτει κατά μέσο όρο 3.000 ετησίως. Και ενώ οι καταναλωτές είναι εξοικειωμένοι με τις μάρκες οικιακής χρήσης, η 3M πουλά τα περισσότερα από τα υλικά της σε άλλες εταιρείες για χρήση στα προϊόντα τους.

Ο εισερχόμενος Διευθύνων Σύμβουλος Bill Brown δήλωσε πρόσφατα ότι η 3M παραμένει «μια εμβληματική παγκόσμια εταιρεία».

«Ανυπομονώ να αξιοποιήσω αυτή την πρόοδο ως Διευθύνων Σύμβουλος καθώς η 3M συνεχίζει να προσφέρει στους πελάτες, τους μετόχους, τους υπαλλήλους και τις κοινότητες της σε όλο τον κόσμο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *