Γιατί η Κίνα θα μπορούσε να νικήσει τις Ηνωμένες Πολιτείες στην επιστροφή της στη Σελήνη

RΠερίπου 6.800 μίλια χωρίζουν το παρελθόν και το μέλλον της ανθρωπότητας στην επιφάνεια του φεγγαριού. Είναι η κατά προσέγγιση απόσταση μεταξύ της Θάλασσας της Ηρεμίας, όπου ο Neil Armstrong και ο Buzz Aldrin του Apollo 11 προσγειώθηκαν για πρώτη φορά στις 20 Ιουλίου 1969, και τον κρατήρα Shackleton στο σεληνιακό νότιο πόλο. Το κοντινό Shackleton είναι όπου οι αστροναύτες των ΗΠΑ και, πιθανότατα, οι ταϊκοναύτες της Κίνας (από την κινεζική λέξη “taikong”, που σημαίνει διάστημα ή σύμπαν) θα προσγειωθούν κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια ή πριν από το 2030, εκμεταλλευόμενοι τις εναποθέσεις τοπικού πάγου που μπορούν να συλλεχθούν για νερό. αναπνεύσιμο οξυγόνο και ακόμη και καύσιμο πυραύλων.

Σύμφωνα με όσα λένε οι Ηνωμένες Πολιτείες, θα είμαστε οι πρώτοι που θα κάνουμε την προσγείωση. «Η δήλωση που άκουσα στη NASA είναι: «Θέλουμε να είμαστε εκεί για να τους συναντήσουμε όταν φτάσουν», λέει ο Χάουαρντ ΜακΚάρντι, ομότιμος καθηγητής διαχείρισης και δημόσιας πολιτικής στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο.

Εάν η διαστημική υπηρεσία εμμείνει στην ιδέα της να πάει το πλήρωμα Artemis II σε ένα κυκλικό ταξίδι γύρω από τη μακρινή πλευρά του φεγγαριού στα τέλη του επόμενου έτους και να προσγειώσει το πλήρωμα Artemis III στη νότια πολική περιοχή το 2026 ή το 2027, η επόμενη μπότα είναι τυπωμένο στο φεγγάρι θα είναι ουσιαστικά αμερικανικό. Αλλά μην το υπολογίζετε.

Ο σεληνιακός πύραυλος του Space Launch System της NASA έχει πετάξει μόνο μία φορά, στα τέλη του 2022. Ενώ έστειλε επιτυχώς ένα απλήρωτο διαστημικό σκάφος Orion σε μια σεληνιακή τροχιακή αποστολή 26 ημερών, μεταγενέστερη ανάλυση διαπίστωσε ότι ο πύραυλος εκτόξευσε αφρό όπως το λεωφορείο Columbia κατά την εκτόξευσή του το 2003 , μια ανωμαλία απογείωσης που οδήγησε στην καταστροφική απώλεια του λεωφορείου κατά την επιστροφή του μέσα από την ατμόσφαιρα. Εν τω μεταξύ, η θερμική ασπίδα του Orion δεν αντιστάθηκε πλήρως στις πυρκαγιές επανεισόδου των 5.000°F αρκετά ώστε το διαστημόπλοιο να θεωρηθεί ασφαλές για να μεταφέρει πλήρωμα. Και όσο για το σεληνιακό προσγείωση; Η NASA έχει αναθέσει την έκδοση του 21ου αιώνα της σεληνιακής μονάδας του προγράμματος Apollo στα χέρια της SpaceX, η οποία σχεδιάζει να κατασκευάσει το πλοίο από μια τροποποιημένη έκδοση του ανώτερου σταδίου του πυραύλου Starship, έναν πύραυλο που δεν έχει ακόμη απόλυτα επιτυχημένη πτήση.

Τέλος, λεφτά υπάρχουν. Ο δημοσιονομικός προϋπολογισμός της NASA για το 2024 είναι 24,875 δισεκατομμύρια δολάρια, αντιπροσωπεύοντας μια μικρή μείωση από την κατανομή των 25,4 δισεκατομμυρίων δολαρίων για το 2023. Στην εποχή του Απόλλωνα, όταν οι Ηνωμένες Πολιτείες μετακινήθηκαν από το σημείο εκκίνησης το 1961 στην επιφάνεια της Σελήνης οκτώ χρόνια αργότερα, οι δαπάνες για το διάστημα κορυφώθηκαν. περίπου το 4% του ομοσπονδιακού προϋπολογισμού· τώρα είναι 0,4%.

Διαβάστε περισσότερα: Ο «Κομήτης του Διαβόλου» θα είναι ουράνιος συμπρωταγωνιστής κατά τη διάρκεια της έκλειψης. Αυτό πρέπει να ξέρετε

«Αν δεν έχετε τα χρήματα, το χρονοδιάγραμμα θα γλιστρήσει», λέει ο Scott Pace, διευθυντής του Ινστιτούτου Διαστημικής Πολιτικής στο Πανεπιστήμιο George Washington. Κανείς δεν πιστεύει ότι θα επιστρέψουμε στις μέρες δόξας του 4%, αλλά δεν χρειάζεται να είμαστε εκεί για να πετύχουμε τον στόχο του 2027. [inflation adjusted] Τα 29 δισεκατομμύρια δολάρια ή τα 30 δισεκατομμύρια δολάρια που είχαμε το 1999 είναι αυτό που χρειαζόμαστε τώρα», λέει ο Pace.

Ωστόσο, ακόμη και αυτή η σχετικά μέτρια αύξηση δεν φαίνεται επικείμενη, και αυτό αφήνει ανοιχτό πεδίο για την Κίνα. Όπως ανέφερε το SpaceNews, το Πεκίνο δημοσίευσε το Space Blue Book του στις 26 Φεβρουαρίου, περιγράφοντας λεπτομερώς τα σχέδιά του για το 2024 και μετά, και είναι εξίσου εντυπωσιακά και φιλόδοξα. Η κρατική China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC), μια εταιρεία Fortune 500, συνεργαζόμενη με την China National Space Administration (CNSA), την κινεζική NASA, σχεδιάζει συνολικά 70 εκτοξεύσεις το 2024, πραγματοποιώντας περισσότερες από 290 δορυφόροι, φορτηγά πλοία και επανδρωμένα διαστημόπλοια σε τροχιά της Γης. Ο ανερχόμενος ιδιωτικός τομέας έχει άλλα 30 σημεία στο μανιφέστο του.

Δύο διαφορετικά πληρώματα θα εναλλάσσονται μέσα και έξω από τον διαστημικό σταθμό Tiangong (ή Heavenly Palace) της Κίνας και δύο πτήσεις φορτίου χωρίς πλήρωμα θα τροφοδοτούν το φυλάκιο. Πολλαπλές τοποθεσίες εκτόξευσης, συμπεριλαμβανομένου ενός θαλάσσιου διαστημικού λιμανιού στα ανοικτά των ακτών του Χαγιάνγκ και ενός εμπορικού διαστημικού λιμανιού στο νησί Χαϊνάν, θα δουν τη χώρα να πετάει αρκετές επαναλήψεις του ενισχυτή Long March, συμπεριλαμβανομένου του βαρύ Long March 5, το οποίο έχει προγραμματιστεί για τέσσερις εκτοξεύσεις φέτος και θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί τόσο για αποστολές τροχιάς της Γης όσο και για αποστολές στο βαθύ διάστημα.

Είναι εκείνο το τελευταίο μέρος της διαστημικής εντολής της Κίνας που προσελκύει την προσοχή στη Δύση, ιδιαίτερα τις προγραμματισμένες πτήσεις της στο φεγγάρι. Στις 24 Μαρτίου, ο δορυφόρος Queqiao-2 μπήκε σε σεληνιακή τροχιά, όπου θα αρχίσει να συντονίζει την αναμενόμενη αύξηση της κυκλοφορίας επικοινωνιών από τη σεληνιακή επιφάνεια. Αργότερα αυτό το έτος, η CASC σχεδιάζει να εκμεταλλευτεί αυτή τη νέα ραδιο υποδομή όταν εκτοξεύει το Chang’e-6, την πρώτη αποστολή για την επιστροφή δειγμάτων από την μακρινή πλευρά της Σελήνης. Το 2026, το τροχιακό όχημα Chang’e-7, το αεροσκάφος και το rover θα προσγειωθούν στον νότιο πόλο της Σελήνης. Το Chang’e-8, που αναμένεται το 2028, θα είναι ένα προσεδάφιο, ένα rover και ένα ρομπότ σχεδιασμένο για να δοκιμάσει τη χρήση των πόρων (ειδικά τη συλλογή και επεξεργασία πάγου) που θα τεθεί τελικά σε λειτουργία σε μια επανδρωμένη σεληνιακή βάση.

Το Μπλε Βιβλίο ζητά οι πρώτοι ταϊκοναύτες να προσγειωθούν στη Σελήνη έως το 2030 και να δημιουργηθεί ένας Διεθνής Σταθμός Σεληνιακής Έρευνας (ILRS) με πολλούς εταίρους, συμπεριλαμβανομένης της Ρωσίας, της Λευκορωσίας, του Πακιστάν και της Νότιας Αφρικής, την επόμενη δεκαετία. Αυτές οι προθεσμίες δεν είναι εξωπραγματικές, σύμφωνα με ειδικούς που είναι σε θέση να υποθέσουν.

«Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η τεχνολογία που διαθέτουν είναι πολύ κοντά στο να είναι ανταγωνιστική με εμάς», λέει ο Sean O’Keefe, διαχειριστής της NASA από το 2001 έως το 2005 και τώρα καθηγητής δημόσιας διοίκησης στο Πανεπιστήμιο των Συρακουσών. «Πριν από δύο χρόνια, δεν θα το έλεγα αυτό, αλλά πραγματικά βελτιώνονται στο σημείο που [the 2030] Ο στόχος είναι νοητός».

Ο McCurdy προσθέτει: «Το κάναμε σε οκτώ χρόνια. «Θα μπορούσαν να το κάνουν σε έξι».

Διαβάστε περισσότερα: Δείτε το μονοπάτι της συνολικής έκλειψης ηλίου του 2024

Μέρος αυτού που κάνει την Κίνα τόσο τρομερή δύναμη για να φτάσει στη Σελήνη είναι η οικονομία και η χάραξη πολιτικής της διοίκησης και ελέγχου. Οι στόχοι της NASA αλλάζουν συχνά με κάθε νέο ένοικο στο Οβάλ Γραφείο: Ο Πρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον τερμάτισε το πρόγραμμα Apollo και το αντικατέστησε με τα λεωφορεία. Ο Πρόεδρος Ρόναλντ Ρίγκαν μείωσε την εστίαση του λεωφορείου της NASA και προχώρησε στην κατασκευή ενός διαστημικού σταθμού. Ο Πρόεδρος George W. Bush επανέφερε τις Ηνωμένες Πολιτείες στον δρόμο προς τη Σελήνη και επίσης προς τον Άρη. Ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα ακύρωσε αυτά τα σχέδια υπέρ μιας αποστολής σε έναν αστεροειδή. Ο Πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ τράβηξε την πρίζα στον αστεροειδή και επανέφερε το φεγγάρι στην ημερήσια διάταξη. Τίποτα από αυτά δεν συμβάλλει στο είδος της συνοχής που επιτρέπει την ανάπτυξη και ανάπτυξη της τεχνολογίας και την επίτευξη μακροπρόθεσμων στόχων.

Η κινεζική απολυταρχία αποφεύγει μια τέτοια πολιτική αναταραχή και προχωρά σε αμετάβλητες αυξήσεις μισής δεκαετίας με τα σειριακά πενταετή σχέδιά της. Η τρέχουσα, η οποία διαρκεί από το 2021 έως το 2025, δεν περιλαμβάνει επανδρωμένη προσγείωση σε φεγγάρι επειδή είναι εκτός αυτού του χρονικού παραθύρου, αλλά το Πεκίνο έχει αυξήσει τον στόχο του 2030 ούτως ή άλλως.

«Έχουν φιλοδοξίες να το κάνουν», λέει ο Pace. «Οι άνθρωποι έχουν πει ότι η προθεσμία είναι αρκετά φιλόδοξη, αλλά μάλλον δεν θα το έκαναν. [try] εκτός κι αν είχαν μεγάλη εμπιστοσύνη να το κάνουν. Οι πολιτικές συνέπειες του λάθους θα ήταν πολύ, πολύ σοβαρές».

Όπως και στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα χρήματα διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο, αλλά στην περίπτωση της Κίνας, υπάρχουν πολλά να έχουμε. Επισήμως, ο διαστημικός προϋπολογισμός της Κίνας είναι σημαντικά μικρότερος από αυτόν της NASA: πέρυσι ανήλθε σε 14,15 δισεκατομμύρια δολάρια. Αλλά είναι αυτό το ερώτημα «επίσημο» έναντι «ανεπίσημο» που κάνει τη διαφορά. Ο κινεζικός διαστημικός τομέας είναι αδιαχώριστος από τον κινεζικό αμυντικό τομέα και οι ίδιες βαθιές τσέπες που κάνουν τον κινεζικό στρατό τον μεγαλύτερο στον κόσμο πιστεύεται ότι παρέχουν μια γενναιόδωρη πηγή πρόσθετης χρηματοδότησης για το διαστημικό πρόγραμμα της χώρας, ακόμα κι αν το Πεκίνο δεν ανοίξει. τα βιβλία σου. για δημόσια επιθεώρηση.

«Είναι πολύ αδιαφανείς σχετικά με το τι κάνουν και πόσα ξοδεύουν», λέει ο O’Keefe.

«Είναι το κινεζικό επανδρωμένο διαστημικό πρόγραμμα ενσωματωμένο στον στρατό; Βάζετε στοίχημα», λέει ο Pace. «Ο στρατός συμβάλλει στο επανδρωμένο διαστημικό πρόγραμμα; Βάζεις στοίχημα.”

Τίποτα από αυτά δεν σημαίνει απαραίτητα ότι τα γενναιόδωρα χρηματοδοτούμενα κινεζικά και λιγότερο χρηματοδοτούμενα αμερικανικά διαστημικά προγράμματα βρίσκονται σε έναν αγώνα δρόμου για να φτάσουν στη Σελήνη, τουλάχιστον που δεν μοιάζει με τον έντονο ανταγωνισμό του Ψυχρού Πολέμου μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Ένωσης.Σοβιετικό τη δεκαετία του 1960.

Διαβάστε περισσότερα: Έκανα αίτηση για να γίνω αστροναύτης της NASA. Μπορείτε επίσης

«Η Κίνα σίγουρα δεν ανταγωνίζεται τις Ηνωμένες Πολιτείες στη Σελήνη ή οπουδήποτε αλλού στο διάστημα», δήλωσε στο TIME το 2019 ο Γκρέγκορι Κουλάτσκι, διευθυντής του έργου για την Κίνα για την Ένωση Ανησυχούμενων Επιστημόνων.[China] Δεν μπορώ να κερδίσω έναν αγώνα [it] «Έχασα ήδη πριν από 50 χρόνια».

Ο O’Keefe συμφωνεί: “Όχι, αυτός δεν είναι αγώνας”, λέει. «Δεν είναι κάτι που έχει παραλληλισμό με αυτό που ζήσαμε τη δεκαετία του 1960, δόξα τω Θεώ». Σε κάθε περίπτωση, προσθέτει ο O’Keefe, η Κίνα παίρνει το χρόνο της. «Οι Κινέζοι είναι πολύ αφοσιωμένοι στο να κινούνται προς μια σεληνιακή παρουσία και έχουν πραγματικά εργαστεί σκληρά τις τελευταίες δύο δεκαετίες για να προετοιμαστούν για αυτό».

Κατά κάποιο τρόπο, ο στόχος της Κίνας να προσγειωθεί στη Σελήνη είχε πράγματι μια σωτήρια επίδραση στο διαστημικό πρόγραμμα των Ηνωμένων Πολιτειών, κάνοντας τους Αμερικανούς πολιτικούς να εστιάζουν περισσότερο σε μια σεληνιακή παρουσία από ό,τι η χώρα πριν, ακόμα κι αν δεν ανταγωνιζόμαστε άμεσα την Κίνα. «Σίγουρα ενδιαφερθήκαμε περισσότερο να πάμε στη Σελήνη όταν ανακοίνωσαν ότι επρόκειτο να στείλουν Κινέζους αστροναύτες στη Σελήνη», λέει ο McCurdy.

Αλλά η απουσία μιας πραγματικής διαστημικής κούρσας στον 21ο αιώνα μάλλον δεν σημαίνει ότι κάνουμε το επόμενο βήμα και ότι θα συνεργαστούμε ουσιαστικά με την Κίνα. Το ILRS έχει ένα αντίστοιχο υπό την ηγεσία των ΗΠΑ στις Συμφωνίες της Άρτεμις, στις οποίες 36 έθνη έχουν μέχρι στιγμής εγγραφεί για να συνεργαστούν με τη NASA στη σεληνιακή εξερεύνηση, συνεισφέροντας τόσο το υλικό όσο και τα μέλη του πληρώματος για μια ενδεχόμενη σεληνιακή βάση. Το μοντέλο είναι από πολλές απόψεις παρόμοιο με την κοινοπραξία των 15 εθνών που κατασκεύασε, ​​συντηρεί και πληρώνει τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS). Η Κίνα δεν αποτελεί μέρος αυτής της συνεργασίας, εν μέρει λόγω του Wolf Amendment, ενός νόμου των ΗΠΑ του 2011 που απαγορεύει στη NASA να συνεργάζεται με την Κίνα χωρίς άμεση έγκριση από τους νομοθέτες στο Καπιτώλιο, από φόβο κλοπής τεχνολογίας. Ωστόσο, παρόλο που η τροπολογία παρουσιάζεται συχνά ως πλήρης απαγόρευση συνεργασίας εκτός της Γης, ο Pace το βλέπει μάλλον ως εμπόδιο.

«Ως πολιτικό σύμβολο, η τροπολογία Wolf είναι μια χαρά», λέει. «Αλλά στην πρακτική πραγματικότητα, εάν υπάρχει ένα συναρπαστικό έργο που πιστεύουμε ότι είναι επιστημονικά πολύτιμο, όπως ίσως η περιβαλλοντική παρακολούθηση ή η ανταλλαγή δεδομένων, το μόνο πράγμα που απαιτεί η τροπολογία να κάνει η NASA είναι να ενημερώσει το Κογκρέσο». Το Κογκρέσο, φυσικά, θα μπορούσε να πει όχι, αλλά η τροπολογία επιτρέπει τουλάχιστον ένα ναι.

Αυτό θα μπορούσε, θεωρητικά, να ανοίξει την πόρτα σε μια σεληνιακή προσέγγιση μεταξύ της Ουάσιγκτον και του Πεκίνου, αν και πιθανότατα όχι έως ότου οι οικονομικές και στρατιωτικές εντάσεις μεταξύ των δύο παγκόσμιων γίγαντων κρυώσουν. Πολλά έχουν διατυπωθεί για την ιδέα ότι η σύγχρονη συνεργασία ΗΠΑ-Ρωσίας στο ISS και η κοινή αποστολή Apollo-Soyuz το 1975 βοήθησαν τις δύο χώρες να ξεπεράσουν την εχθρότητα του Ψυχρού Πολέμου, αλλά οι ειδικοί της πολιτικής βλέπουν μάλλον το αντίθετο. —με την επιτόπια διπλωματία να δίνει τη θέση της στις χειραψίες εκτός πλανήτη.

“Το διάστημα είναι ένας δείκτης με καθυστέρηση, όχι ένας κορυφαίος δείκτης”, λέει ο Pace. Όσο οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Κίνα έχουν πολύ διαφορετικές απόψεις για τη δημοκρατία, την ηγεμονία και μια θεμελιώδη επένδυση σε μια ανοιχτή κοινωνία, πιθανότατα θα χαράσσουμε χωριστούς δρόμους στην τροχιά της Γης και προς τη Σελήνη. «Δεν είναι μόνο οι μηχανές μας ή ακόμα και οι αστροναύτες μας που στέλνουμε στο διάστημα», λέει ο Pace. «Είναι οι αξίες μας».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *