Γιατί υπάρχουν τόσα πολλά πλαστικά δοχεία τροφίμων;

Αν φαίνεται ότι πλαστικό περιβάλλει σχεδόν κάθε αγγούρι, μήλο και πιπέρι στον διάδρομο των προϊόντων, είναι.

Αυτό που ξεκίνησε με το σελοφάν τη δεκαετία του 1930 επιταχύνθηκε με την άνοδο των πλαστικών κοχυλιών στη δεκαετία του 1980 και των σαλατών σε σακούλες τη δεκαετία του 1990. Οι διαδικτυακές αγορές παντοπωλείων το επιτάχυναν.

Αλλά τώρα ο αγώνας είναι σε εξέλιξη για αυτό που οι άνθρωποι που καλλιεργούν και πωλούν φρούτα και λαχανικά αποκαλούν φεγγαρόφωτο: σπάσιμο του ασφυξίας των πλαστικών στα προϊόντα.

Σε μια έρευνα του Μαρτίου σε επαγγελματίες παραγωγούς στο LinkedIn, η στροφή προς το βιοαποικοδομήσιμο υλικό ψηφίστηκε ως η κορυφαία τάση. «Είναι μεγάλο», δήλωσε ο Soren Bjorn, διευθύνων σύμβουλος της Driscoll’s, της μεγαλύτερης παραγωγού μούρων στον κόσμο, η οποία έχει στραφεί σε χάρτινες συσκευασίες σε πολλές ευρωπαϊκές αγορές.

Η Ισπανία επιβάλλει φόρο στα πλαστικά. Η Γαλλία έχει περιορίσει σοβαρά τα προϊόντα με πλαστική συσκευασία και η Ευρωπαϊκή Ένωση πρόκειται να προσθέσει τους δικούς της περιορισμούς. Ο Καναδάς προσπαθεί να καταλήξει σε ένα σχέδιο που θα μπορούσε να εξαλείψει τις πλαστικές συσκευασίες από τα αγροτικά προϊόντα κατά 95 τοις εκατό έως το 2028. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, 11 πολιτείες έχουν ήδη περιορίσει τις πλαστικές συσκευασίες. Ως μέρος ενός ευρύτερου σχεδίου κατά των αποβλήτων, η κυβέρνηση Μπάιντεν ζητά νέους τρόπους συσκευασίας τροφίμων που χρησιμοποιούν φιλικό προς το κλίμα, αντιμικροβιακό υλικό, σχεδιασμένο να μειώνει την εξάρτηση από το πλαστικό.

Η μείωση της χρήσης πλαστικών είναι ένας προφανής τρόπος για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής. Το πλαστικό δημιουργείται από ορυκτά καύσιμα, τα οποία συμβάλλουν περισσότερο στα αέρια του θερμοκηπίου. Πνίγει τους ωκεανούς και εισχωρεί στην τροφική αλυσίδα. Οι εκτιμήσεις ποικίλλουν, αλλά περίπου το 40 τοις εκατό των πλαστικών απορριμμάτων προέρχεται από συσκευασίες.

Ωστόσο, μέχρι τώρα το πλαστικό ήταν το πιο αποτελεσματικό εργαλείο για την καταπολέμηση μιας άλλης περιβαλλοντικής απειλής: της σπατάλης τροφίμων.


Το Wirecutter μοιράζεται συμβουλές για να διατηρήσετε τα προϊόντα σας φρέσκα για εβδομάδες.


Το να πουλάς προϊόντα είναι σαν να κρατάς ένα παγάκι που λιώνει και να ρωτάς πόσο θα πληρώσει κάποιος για αυτό. Ο χρόνος είναι ουσιαστικός και το πλαστικό λειτουργεί καλά για να επιβραδύνει την αποσύνθεση των λαχανικών και των φρούτων. Αυτό σημαίνει ότι λιγότερα προϊόντα πετιούνται στα σκουπίδια, όπου παράγουν σχεδόν το 60 τοις εκατό των εκπομπών μεθανίου από τους χώρους υγειονομικής ταφής, σύμφωνα με μια έκθεση του 2023 από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος.

Μια ελβετική μελέτη του 2021 έδειξε ότι κάθε απορριπτόμενο σάπιο αγγούρι έχει τον αντίστοιχο περιβαλλοντικό αντίκτυπο με 93 πλαστικά περιτυλίγματα αγγουριού.

Τα τρόφιμα είναι το πιο κοινό υλικό στους χώρους υγειονομικής ταφής. Η μέση αμερικάνικη τετραμελής οικογένεια ξοδεύει 1.500 δολάρια κάθε χρόνο για φαγητό που καταλήγει να μην φάει. Από αυτά, τα φρούτα και τα λαχανικά αντιπροσωπεύουν σχεδόν το ήμισυ του συνόλου των οικιακών απορριμμάτων τροφίμων, σύμφωνα με έρευνα από το Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν. Και δεν είναι μόνο η σπατάλη τροφίμων που συμβάλλει στην κλιματική αλλαγή. Η σπατάλη γεωργίας και μεταφοράς για την παραγωγή τροφίμων που πετιούνται έχει επίσης αντίκτυπο στο κλίμα.

Η πρόληψη της σπατάλης τροφίμων και η μείωση της χρήσης πλαστικών δεν είναι αμοιβαίοι αποκλειστικοί στόχοι. Και τα δύο βρίσκονται ψηλά στην ατζέντα της κυβέρνησης Μπάιντεν, η οποία τον Δεκέμβριο εξέδωσε προσχέδιο εθνικής στρατηγικής για τη μείωση της απώλειας τροφίμων στη χώρα στο μισό έως το 2030.

Οι καταναλωτές λένε όλο και περισσότερο ότι ενδιαφέρονται να χρησιμοποιούν λιγότερο πλαστικό και λιγότερες συσκευασίες, αλλά οι αγοραστικές τους συνήθειες λένε μια διαφορετική ιστορία. Οι Αμερικανοί αγοραστές αγόρασαν πέρυσι σαλάτες αξίας 4,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων, σύμφωνα με τη Διεθνή Ένωση Φρέσκων Προϊόντων. Τόσο τα πειράματα μάρκετινγκ όσο και η ανεξάρτητη έρευνα δείχνουν ότι η τιμή, η ποιότητα και η ευκολία οδηγούν τις επιλογές τροφίμων περισσότερο από τις περιβαλλοντικές ανησυχίες.

Οι παντοπώλες πρέπει επίσης να πάρουν δύσκολες αποφάσεις. Οι αγοραστές έχουν παραπονεθεί ότι πρέπει να αγοράσουν προϊόντα που έχουν ήδη συσκευαστεί σε πλαστικό και έχουν τιμή. Η μη πώληση κατά βάρος είναι ευκολότερη για το κατάστημα, του οποίου οι εργαζόμενοι δεν χρειάζεται να ζυγίζουν κάθε είδος. Αλλά συχνά αναγκάζει τους αγοραστές να αγοράσουν περισσότερα από όσα χρειάζονται.

Οι γραμμές μάχης φαίνεται να σύρονται ανάμεσα στο πλήθος των πλαστικών-ποτέ και στους αγοραστές που προτιμούν την ευκολία να παραδίδουν φρέσκα χόρτα σαλάτας στην πόρτα τους.

«Η συζήτηση για τη συσκευασία κρατείται όμηρος από το ένα ή το άλλο μέρος», δήλωσε ο Max Teplitski, επικεφαλής επιστημονικός υπεύθυνος στη Διεθνή Ένωση Φρέσκων Προϊόντων. Είναι επικεφαλής της Alliance for Sustainable Food Packaging, μιας συλλογής εμπορικών ομάδων του κλάδου που σχηματίστηκαν τον Ιανουάριο.

Προτεραιότητα του ομίλου είναι να διασφαλίσει ότι τυχόν αλλαγές στη συσκευασία διατηρούν τα τρόφιμα ασφαλή και διατηρούν την ποιότητά τους.

Ακολουθούν μερικές νέες ιδέες που στοχεύουν στον διάδρομο παραγωγής:

Σακούλες δέντρων. Μια αυστριακή εταιρεία χρησιμοποιεί δέντρα οξιάς για να κατασκευάζει βιοαποδομήσιμες διχτυωτές σακούλες κυτταρίνης για την αποθήκευση προϊόντων. Άλλες εταιρείες προσφέρουν παρόμοια δίκτυα που καταρρέουν μέσα σε λίγες εβδομάδες.

Ταινία Shell. Οι φλούδες πορτοκαλιού, τα κελύφη από γαρίδες και άλλα φυσικά απόβλητα μετατρέπονται σε μεμβράνες που μπορούν να χρησιμοποιηθούν σαν σελοφάν ή να γίνουν σακούλες. Μια βρώσιμη επικάλυψη από λιπαρά οξέα φυτικής προέλευσης ψεκάζεται σε αγγούρια, αβοκάντο και άλλα προϊόντα που πωλούνται σε πολλά μεγάλα παντοπωλεία. Λειτουργούν παρόμοια με την επίστρωση κεριού που χρησιμοποιείται συνήθως σε εσπεριδοειδή και μήλα.

Κοχύλια από χαρτόνι. Οι πλαστικές αχιβάδες αντιπροσωπεύουν μια επιχείρηση 9,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων στις Ηνωμένες Πολιτείες και ο αριθμός των παραγωγών που τις χρησιμοποιούν είναι τεράστιος. Η αντικατάστασή τους θα είναι μια τεράστια πρόκληση, ιδιαίτερα για πιο εύθραυστα φρούτα και λαχανικά. Πολλοί σχεδιαστές το δοκιμάζουν. Η Driscoll’s εργάζεται για την ανάπτυξη χάρτινων δοχείων για χρήση στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά. Εν τω μεταξύ, η εταιρεία χρησιμοποιεί περισσότερο ανακυκλωμένο πλαστικό στα κοχύλια της στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Πάγος που μοιάζει με ζελέ. Ο Luxin Wang και άλλοι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, στο Davis, έχουν εφεύρει επαναχρησιμοποιούμενο ζελατινώδη πάγο. Είναι πιο ελαφρύ από τον πάγο και δεν λιώνει. Θα μπορούσε να εξαλείψει την ανάγκη για πλαστικές παγοκύστες, οι οποίες δεν μπορούν να ανακυκλωθούν. Μετά από δώδεκα χρήσεις, ο πάγος ζελατίνης μπορεί να πεταχτεί στον κήπο ή στα σκουπίδια, όπου διαλύεται.

Κουτιά με ατμόσφαιρα. Το μπρόκολο συνήθως αποστέλλεται σε κερωμένα κουτιά γεμάτα με πάγο. Το εμποτισμένο χαρτόνι δεν μπορεί να ανακυκλωθεί. Τα δοχεία αποστολής μπρόκολου χωρίς πάγο χρησιμοποιούν ένα μείγμα αερίων που συμβάλλουν στη διατήρηση του λαχανικού αντί να το ψύχουν με πάγο, ο οποίος είναι βαρύς στη μεταφορά και μπορεί να μεταδώσει παθογόνα όταν λιώσει. Άλλα ελαφρύτερα και πιο βιώσιμα χαρτοκιβώτια σχεδιάζονται για την εξάλειψη του αιθυλενίου, μιας φυτικής ορμόνης που διεγείρει την ωρίμανση.

Δοχεία φυτών. Το άχυρο ρυζιού που έχει απομείνει μετά τη συγκομιδή, τα χόρτα, τα κοτσάνια ζαχαροκάλαμου, ακόμη και τα απορρίμματα τροφίμων μετατρέπονται σε δίσκους και κουτιά που είναι βιοδιασπώμενα ή μπορούν να κομποστοποιηθούν.

Μετά βίας. Ακόμα κι αν όλοι οι παραγωγοί και τα παντοπωλεία άρχισαν να χρησιμοποιούν συσκευασίες που θα μπορούσαν να ανακυκλωθούν ή να κομποστοποιηθούν, η υποδομή της Αμερικής για τη μετατροπή τους σε κάτι άλλο εκτός από σκουπίδια είναι στην καλύτερη περίπτωση ανεπαρκής. Λιγότερο από το 10 τοις εκατό του συνόλου του πλαστικού ανακυκλώνεται, ποσοστό που είναι ακόμη χαμηλότερο για τις συσκευασίες αγροτικών προϊόντων, δήλωσε η Eva Almenar, καθηγήτρια στη Σχολή Συσκευασίας του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν. Μόνο ένα μικρό κλάσμα συσκευασίας που φέρει την ένδειξη ως κομποστοποιήσιμο διατηρείται μακριά από τους χώρους υγειονομικής ταφής.

Μόνο το 3 τοις εκατό των σπαταλημένων τροφίμων καταλήγει σε βιομηχανικά κέντρα κομποστοποίησης. Αρκετές πολιτείες δεν έχουν εμπορικές δραστηριότητες που μπορούν να κομποστοποιήσουν τα απόβλητα τροφίμων.

«Δεν έχουμε τη σωστή τεχνολογία και δεν έχουμε τα συστήματα συλλογής», είπε ο Δρ Almenar.

Ακόμα κι αν υπήρχαν οι υποδομές, οι συνήθειες των ανθρώπων δεν είναι. «Οι καταναλωτές δεν έχουν ιδέα τι σημαίνει πράσινο, κομποστοποιήσιμο ή ανακυκλώσιμο», είπε.

Σχεδόν κανείς δεν έχει ακόμη βρει μια προσιτή εναλλακτική λύση αντί του πλαστικού που να μπορεί να ανακυκλωθεί ή να κομποστοποιηθεί και να διατηρεί επίσης τα φρούτα και τα λαχανικά ασφαλή και φρέσκα. Το πλαστικό επιτρέπει στους συσκευαστές να τροποποιούν το μείγμα αερίων μέσα σε μια συσκευασία με τρόπο που επεκτείνει τη διάρκεια ζωής και την ποιότητα των φρέσκων προϊόντων.

«Το αντίθετο που λαμβάνουμε είναι ότι αν εξαλείψετε το πλαστικό και πάτε στις ίνες, η διάρκεια ζωής εξαντλείται πολύ γρήγορα», είπε ο Scott Crawford, αντιπρόεδρος merchandising στην Baldor Specialty Foods και βετεράνος των Whole Foods Market και Fresh Direct. “Το ερώτημα είναι ποια πλευρά του πλανήτη προσπαθείτε να στριμώξετε;”

Η ιδανική λύση, είπε, θα ήταν να επιστρέψουμε στις μέρες πριν από το πλαστικό, όταν οι παντοπωλεία στοίβαζαν τα προϊόντα τους με το χέρι και κανείς δεν απαιτούσε τα εποχιακά φρούτα όπως τα βατόμουρα να είναι διαθέσιμα όλο το χρόνο.

«Δεν νομίζω ότι θα ζήσουμε για να το δούμε αυτό», είπε.

Να συνεχίσει New York Times Kitchen στο Instagram, Facebook, Youtube, τικ Τοκ και Pinterest. Λάβετε τακτικές ενημερώσεις από τους New York Times Cooking, με προτάσεις συνταγών, συμβουλές μαγειρικής και συμβουλές για αγορές..

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *