Για να σταματήσει η γρίπη των πτηνών, οι φορολογούμενοι πληρώνουν εκατομμύρια για να σκοτώσουν τα πουλερικά. Είναι απαραίτητο?

Η εξαιρετικά θανατηφόρα μορφή γρίπης των πτηνών που κυκλοφορεί σε όλο τον κόσμο από το 2021 έχει σκοτώσει δεκάδες εκατομμύρια πτηνά, ανάγκασε τους κτηνοτρόφους των ΗΠΑ να εξοντώσουν ολόκληρα κοπάδια και προκάλεσε μια σύντομη αλλά ανησυχητική άνοδο στις τιμές των αυγών.

Πιο πρόσφατα, έχει μολύνει αγελάδες γαλακτοπαραγωγής σε πολλές πολιτείες και τουλάχιστον ένα άτομο στο Τέξας που είχε στενή επαφή με τα ζώα, δήλωσαν αξιωματούχοι αυτή την εβδομάδα.

Αποδεικνύεται ότι η επιδημία αποδεικνύεται ιδιαίτερα δαπανηρή για τους Αμερικανούς φορολογούμενους.

Πέρυσι, το Υπουργείο Γεωργίας πλήρωσε στους παραγωγούς πουλερικών περισσότερα από 500 εκατομμύρια δολάρια για τις γαλοπούλες, τα κοτόπουλα και τις ωοτόκες όρνιθες που αναγκάστηκαν να σκοτώσουν μετά τον εντοπισμό του στελέχους της γρίπης H5N1 στις φάρμες τους.

Οι αξιωματούχοι λένε ότι το πρόγραμμα αποζημίωσης έχει σκοπό να ενθαρρύνει τις φάρμες να αναφέρουν γρήγορα κρούσματα. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι η κυβέρνηση πληρώνει για τα πουλιά που θανατώνονται, όχι αυτά που πεθαίνουν από την ασθένεια. Η έγκαιρη ειδοποίηση, λέει ο οργανισμός, βοηθά στον περιορισμό της εξάπλωσης του ιού σε κοντινές φάρμες.

Η θανάτωση γίνεται συχνά αυξάνοντας τη θερμότητα σε αχυρώνες που φιλοξενούν χιλιάδες πτηνά, μια μέθοδος που προκαλεί θερμοπληξία και η οποία πολλοί κτηνίατροι και φιλοζωικές οργανώσεις λένε ότι οδηγεί σε περιττό πόνο.

Μεταξύ των μεγαλύτερων αποδεκτών των κεφαλαίων αποζημίωσης της γρίπης των πτηνών από το 2022 έως φέτος είναι η Jennie-O Turkey Store, η οποία έλαβε περισσότερα από 88 εκατομμύρια δολάρια και η Tyson Foods, η οποία πληρώθηκε σχεδόν 30 εκατομμύρια δολάρια. Παρά τις απώλειές τους, οι δύο εταιρείες πραγματοποίησαν κέρδη δισεκατομμυρίων δολαρίων πέρυσι.

Συνολικά, η μεγάλη πλειοψηφία των κρατικών πληρωμών πήγε στις μεγαλύτερες εταιρείες τροφίμων της χώρας, κάτι που δεν προκαλεί έκπληξη δεδομένης της κυριαρχίας των αμερικανικών εταιρειών στην παραγωγή κρέατος και αυγών.

Από τον Φεβρουάριο του 2022, περισσότερα από 82 εκατομμύρια εκτρεφόμενα πτηνά έχουν θανατωθεί, σύμφωνα με την ιστοσελίδα του οργανισμού. Για το πλαίσιο, η αμερικανική βιομηχανία πουλερικών παράγει περισσότερα από εννέα δισεκατομμύρια κοτόπουλα και γαλοπούλες κάθε χρόνο.

Ο απολογισμός αποζημίωσης λήφθηκε από την Our Honor, μια ομάδα υπεράσπισης της καλής μεταχείρισης των ζώων, η οποία υπέβαλε αίτημα για το νόμο περί ελευθερίας της πληροφόρησης στο USDA. Ο οργανισμός υπεράσπισης Farm Forward συνεργάστηκε για την περαιτέρω ανάλυση των δεδομένων.

Η κατανομή των αποζημιώσεων δεν έχει δημοσιοποιηθεί, αλλά αξιωματούχοι της υπηρεσίας επιβεβαίωσαν την ακρίβεια των στοιχείων.

Για τους επικριτές της μεγάλης κλίμακας εμπορικής γεωργίας, οι πληρωμές υπογραμμίζουν ένα βαθιά ελαττωματικό σύστημα εταιρικών επιδοτήσεων, το οποίο πέρυσι περιελάμβανε περισσότερα από 30 δισεκατομμύρια δολάρια σε χρήματα των φορολογουμένων που κατευθύνθηκαν στον αγροτικό τομέα, μεγάλο μέρος για την ασφάλιση των καλλιεργειών, τη στήριξη των τιμών των εμπορευμάτων και την ανακούφιση από καταστροφές. . .

Ωστόσο, λένε ότι οι πληρωμές που σχετίζονται με τη γρίπη των πτηνών είναι ανησυχητικές για έναν άλλο λόγο: Αποζημιώνοντας τους εμπορικούς αγρότες για τις απώλειές τους χωρίς δεσμεύσεις, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ενθαρρύνει τους πτηνοτρόφους να συνεχίσουν τις ίδιες πρακτικές που αυξάνουν τον κίνδυνο μετάδοσης, αυξάνοντας την ανάγκη για μελλοντική θυσίες και αποζημιώσεις.

«Αυτές οι πληρωμές είναι παράλογες και επικίνδυνες», δήλωσε ο Andrew deCoriolis, εκτελεστικός διευθυντής της Farm Forward. «Όχι μόνο σπαταλάμε τα χρήματα των φορολογουμένων σε κερδοφόρες εταιρείες για ένα πρόβλημα που δημιούργησαν, αλλά δεν τους δίνουμε επίσης κανένα κίνητρο να κάνουν αλλαγές».

Η Ashley Peterson, ανώτερη αντιπρόεδρος επιστημονικών και ρυθμιστικών υποθέσεων στο National Chicken Council, μια εμπορική ένωση, αμφισβήτησε την πρόταση ότι οι κρατικές πληρωμές ενίσχυαν προβληματικές γεωργικές πρακτικές.

«Υπάρχει αποζημίωση για να βοηθήσει τον αγρότη να ελέγξει και να εξαλείψει τον ιό, ανεξάρτητα από το πώς εκτρέφονται τα προσβεβλημένα πτηνά», είπε σε ένα email. Η κριτική, πρόσθεσε, ήταν έργο «βίγκαν εξτρεμιστικών ομάδων που προσκολλώνται σε ένα θέμα για να προσπαθήσουν να προωθήσουν την ατζέντα τους».

Το USDA υπερασπίστηκε το πρόγραμμα, λέγοντας: «Η έγκαιρη ειδοποίηση μας επιτρέπει να σταματήσουμε πιο γρήγορα την εξάπλωση του ιού σε κοντινές φάρμες», σύμφωνα με μια δήλωση.

Αν και οι σύγχρονες γεωργικές πρακτικές έχουν καταστήσει τη ζωική πρωτεΐνη πολύ πιο προσιτή, οδηγώντας σε σχεδόν διπλασιασμό της κατανάλωσης κρέατος τον περασμένο αιώνα, η εξάρτηση της βιομηχανίας από τις λεγόμενες δραστηριότητες συμπυκνωμένης σίτισης των ζώων έχει τα μειονεκτήματά της. Τα γιγάντια υπόστεγα που παράγουν σχεδόν το 99 τοις εκατό των αυγών και του κρέατος της χώρας δημιουργούν τεράστιες ποσότητες ζωικών αποβλήτων που μπορούν να υποβαθμίσουν το περιβάλλον, λένε οι ερευνητές.

Και τα μολυσματικά παθογόνα εξαπλώνονται πιο εύκολα σε πολυσύχναστες κατασκευές.

«Αν θέλατε να δημιουργήσετε το ιδανικό περιβάλλον για να ενθαρρύνετε τη μετάλλαξη των παθογόνων, οι εργοστασιακές φάρμες θα ήταν σχεδόν το τέλειο περιβάλλον», δήλωσε ο Gwendolen Reyes-Illg, επιστήμονας στο Animal Welfare Institute που εστιάζει στην παραγωγή κρέατος.

Το σύγχρονο κοτόπουλο, γενετικά ομοιογενές και σχεδιασμένο για ταχεία ανάπτυξη, ενισχύει αυτούς τους κινδύνους. Η επιλεκτική αναπαραγωγή έχει μειώσει σημαντικά τον χρόνο που χρειάζεται για να μεγαλώσει ένα κοτόπουλα κρεατοπαραγωγής με στήθος βαρελιού έτοιμο για το τραπέζι, αλλά τα πουλιά είναι πιο ευαίσθητα σε μόλυνση και θάνατο, σύμφωνα με τους ερευνητές. Αυτό μπορεί να εξηγήσει γιατί πάνω από το 90 τοις εκατό των κοτόπουλων που έχουν μολυνθεί με H5N1 πεθαίνουν μέσα σε 48 ώρες.

Ο Frank Reese, τέταρτης γενιάς αγρότης γαλοπούλας στο Κάνσας, είπε ότι η μοντέρνα λευκή γαλοπούλα με φαρδύ στήθος είναι έτοιμη να σφάξει στο μισό χρόνο από τις παραδοσιακές φυλές. Αλλά η ταχεία ανάπτυξη έχει κόστος: Τα πουλιά είναι επιρρεπή σε καρδιακά προβλήματα, υψηλή αρτηριακή πίεση και αρθριτικές αρθρώσεις, μεταξύ άλλων προβλημάτων υγείας, είπε.

«Έχουν ασθενέστερο ανοσοποιητικό σύστημα, γιατί ευλογεί την καρδιά αυτής της χοντρής μικρής γαλοπούλας, είναι νοσηρά παχύσαρκοι», είπε ο Ρις, 75 ετών, που εκτρέφει σπάνιες φυλές πολιτιστικής κληρονομιάς. «Είναι το ισοδύναμο ενός 11χρονου παιδιού που ζυγίζει 400 κιλά».

Η υψηλής παθογονικότητας γρίπη των πτηνών κυκλοφορεί από το 1996, αλλά ο ιός είχε εξελιχθεί για να γίνει ακόμη πιο θανατηφόρος όταν εμφανίστηκε στη Βόρεια Αμερική στα τέλη του 2021. Οδήγησε στη σφαγή σχεδόν 60 εκατομμυρίων εκτρεφόμενων πτηνών στις Ηνωμένες Πολιτείες και κατέλυσε αμέτρητα άγρια ​​πτηνά ζώα και ένα πλήθος θηλαστικών, από skunks μέχρι θαλάσσια λιοντάρια. Την περασμένη εβδομάδα, οι ομοσπονδιακές αρχές εντόπισαν για πρώτη φορά τον ιό σε αγελάδες γαλακτοπαραγωγής στο Κάνσας, το Τέξας, το Μίσιγκαν, το Νέο Μεξικό και το Αϊντάχο. Το παθογόνο έχει επίσης εμπλακεί σε μικρό αριθμό ανθρώπινων μολύνσεων και θανάτων, κυρίως μεταξύ εκείνων που εργάζονται με ζωντανά πουλερικά, και οι αρχές λένε ότι οι κίνδυνοι για τους ανθρώπους παραμένουν χαμηλοί.

Ο ιός είναι εξαιρετικά μεταδοτικός μεταξύ των πτηνών και εξαπλώνεται μέσω των ρινικών εκκρίσεων, του σάλιου και των κοπράνων, γεγονός που καθιστά δύσκολο τον περιορισμό του. Τα αποδημητικά υδρόβια πτηνά είναι η μεγαλύτερη πηγή μόλυνσης, παρόλο που πολλές αγριόπαπιες δεν παρουσιάζουν σημάδια ασθένειας. Ο ιός μπορεί να φτάσει σε αχυρώνες μέσω σωματιδίων σκόνης ή στις σόλες των μπότες των αγροτών.

Ενώ οι λοιμώξεις στη Βόρεια Αμερική αυξήθηκαν και μειώθηκαν τα τελευταία τρία χρόνια, ο συνολικός αριθμός μειώθηκε από το 2022, σύμφωνα με την Υπηρεσία Επιθεώρησης Ζώων και Φυτών των ΗΠΑ.

Την Τρίτη, ο μεγαλύτερος παραγωγός αυγών της χώρας, η Cal-Maine Foods, ανακοίνωσε ότι σταμάτησε την παραγωγή στις εγκαταστάσεις της στο Τέξας και εξόντωσε περισσότερα από 1,6 εκατομμύρια πτηνά μετά τον εντοπισμό της γρίπης των πτηνών.

Ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι έχουν συζητήσει εάν θα εμβολιαστούν εμπορικά σμήνη, αλλά η κίνηση διχάζει τη βιομηχανία, εν μέρει επειδή θα μπορούσε να οδηγήσει σε εμπορικούς περιορισμούς που θα βλάψουν τον τομέα των εξαγωγών πουλερικών της χώρας 6 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Πολλοί επιστήμονες, φοβούμενοι ότι η επόμενη πανδημία θα μπορούσε να προκύψει από μια προσαρμοσμένη στον άνθρωπο εκδοχή της γρίπης των πτηνών, παροτρύνουν τον Λευκό Οίκο να αγκαλιάσει μια εκστρατεία εμβολιασμού.

Το πρόγραμμα αποζημίωσης ζώων του οργανισμού, μέρος ενός νομοσχεδίου για τη φάρμα που ψηφίστηκε από το Κογκρέσο το 2018, πληρώνει στους αγρότες το 75 τοις εκατό της αξίας των ζώων που χάνονται από ασθένειες ή φυσικές καταστροφές. Από το 2022, το πρόγραμμα έχει διανείμει περισσότερα από 1 δισεκατομμύριο δολάρια στους πληγέντες αγρότες.

Οι επικριτές λένε ότι το πρόγραμμα προωθεί επίσης τη σκληρότητα των ζώων, επιτρέποντας στους αγρότες να θανατώσουν τα κοπάδια τους κλείνοντας το σύστημα εξαερισμού ενός αχυρώνα και αντλώντας ζεστό αέρα, μια μέθοδος που μπορεί να πάρει ώρες. Τα κοτόπουλα και οι γαλοπούλες που επιβιώνουν συνήθως σκοτώνονται με μια συστροφή του λαιμού.

Η Crystal Heath, κτηνίατρος και συνιδρυτής του Our Honor, δήλωσε ότι η Αμερικανική Κτηνιατρική Ιατρική Ένωση, σε συνεργασία με το τμήμα γεωργίας, συνέστησε να χρησιμοποιείται η διακοπή του αερισμού μόνο σε «περιορισμένες περιπτώσεις». Πρόσθεσε ότι η συντριπτική πλειονότητα των εκμεταλλεύσεων εξαρτιόταν από αυτό επειδή η διαδικασία ήταν φθηνή και εύκολη στην εκτέλεση.

«Το μόνο που χρειάζεστε είναι κολλητική ταινία, μουσαμάδες και μερικές νοικιασμένες θερμάστρες», είπε ο Δρ Χιθ. «Αλλά η περικοπή αερισμού συν είναι ιδιαίτερα τρομερή γιατί μπορεί να χρειαστούν τρεις έως πέντε ώρες για να πεθάνουν τα πουλιά».

Χιλιάδες κτηνίατροι έχουν υπογράψει μια αναφορά καλώντας την ένωση να επαναταξινομήσει την απενεργοποίηση του αερισμού ως «δεν συνιστάται», λέγοντας ότι άλλες μέθοδοι που χρησιμοποιούν διοξείδιο του άνθρακα ή άζωτο είναι πολύ πιο ανθρώπινες, ακόμη και πιο ακριβές. Από την αρχή της επιδημίας έως τον Δεκέμβριο του 2023, η διακοπή εξαερισμού χρησιμοποιήθηκε για τη σφαγή 66 εκατομμυρίων κοτόπουλων και γαλοπούλων, ή περίπου το 80 τοις εκατό όλων των σφαγιασμένων, σύμφωνα με ανάλυση ομοσπονδιακών δεδομένων από το Animal Welfare Institute. , το οποίο έλαβε τα δεδομένα μέσω του Freedom πρόγραμμα. Αίτημα Νόμου Πληροφοριών.

Το περασμένο καλοκαίρι, το ινστιτούτο υπέβαλε αίτηση ζητώντας από το τμήμα γεωργίας να απαιτήσει από τις φάρμες να αναπτύξουν πιο ανθρώπινα σχέδια ερήμωσης ως προϋπόθεση για τη λήψη αποζημίωσης. Η υπηρεσία δεν έχει ανταποκριθεί ακόμη στο αίτημα.

Οι Tyson και Jennie-O, οι κορυφαίοι αποδέκτες ομοσπονδιακών αντισταθμίσεων, έχουν χρησιμοποιήσει το κλείσιμο αερισμού, σύμφωνα με ανάλυση ομοσπονδιακών δεδομένων. Ο Tyson αρνήθηκε να σχολιάσει αυτό το άρθρο και ο Hormel, ιδιοκτήτης της μάρκας Jennie-O, δεν απάντησε στα αιτήματα για σχολιασμό.

Ορισμένοι υποστηρικτές της καλής μεταχείρισης των ζώων, επισημαίνοντας τα πρόσφατα κρούσματα που έχουν επιτραπεί να συνεχίσουν την πορεία τους, αναρωτιούνται εάν η θανάτωση όλων των πτηνών σε μια πληγείσα φάρμα είναι ακόμη η σωστή προσέγγιση. Όταν ο H5N1 έφτασε στο Harvest Home Animal Sanctuary στην Καλιφόρνια τον Φεβρουάριο του 2023, σκοτώνοντας τρία πουλιά, οι χειριστές φάρμας προετοιμάστηκαν για μια θανάτωση με εντολή του κράτους. Αντίθετα, αξιωματούχοι της γεωργίας της Καλιφόρνια, επικαλούμενοι μια πρόσφατα δημιουργηθείσα εξαίρεση για τις φάρμες που δεν παράγουν τροφή, δήλωσαν ότι θα γλιτώσουν τα πτηνά εφόσον εφαρμοστούν αυστηρά μέτρα καραντίνας για 120 ημέρες.

Τις επόμενες εβδομάδες, ο ιός προσέλαβε 26 από τα 160 κοτόπουλα, πάπιες και γαλοπούλες της φάρμας, αλλά τα υπόλοιπα επέζησαν, ακόμη και εκείνα που φαινόταν εμφανώς άρρωστα, σύμφωνα με την Christine Morrissey, την εκτελεστική διευθύντρια του καταφυγίου.

Είπε ότι η εμπειρία υποδηλώνει ότι οι μαζικές θυσίες μπορεί να είναι περιττές. «Πρέπει να γίνει περισσότερη έρευνα και προσπάθειες για να βρεθούν άλλοι τρόποι αντιμετώπισης αυτού του ιού», είπε η κ. Morrissey, «επειδή η ερήμωση είναι φρικτή και δεν λύνει το πρόβλημα».

Με τη μετανάστευση προς τα βόρεια σε πλήρη εξέλιξη, οι πτηνοτρόφοι όπως ο Caleb Barron κρατούν την ανάσα τους. Ο Barron, ένας βιολογικός αγρότης από την Καλιφόρνια, είπε ότι μπορούσε να κάνει πολλά για να προστατεύσει τα ζώα στο Fogline Farm, καθώς τα πουλιά πέρασαν το μεγαλύτερο μέρος της ζωής τους σε εξωτερικούς χώρους.

Μέχρι στιγμής, τα πουλιά παραμένουν αβλαβή. Ίσως οφείλεται στο ότι το Barron’s εκτρέφει μια πιο ανθεκτική ράτσα κοτόπουλου ή ίσως επειδή τα πουλιά του έχουν σχετικά καλή ζωή, συμπεριλαμβανομένης της τροφής υψηλής ποιότητας και χαμηλού στρες.

«Ή ίσως», είπε, «είναι απλώς τύχη».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *