Γνωρίστε τη γυναίκα που μαζεύει 1 εκατομμύριο δολάρια για να φτιάξετε το «iPhone» των συμπληρωμάτων σιδήρου

Η σουηδική startup Ironic Biotech συγκέντρωσε 1 εκατομμύριο δολάρια σε έναν γύρο πριν τη σπορά καθώς ανακάλυψε μια νέα γενιά φυτικών πρωτεϊνών που περιέχουν σίδηρο, τις οποίες μπορεί να μετατρέψει σε συμπληρώματα χωρίς παρενέργειες.

Αυτές οι ιδιόκτητες ενώσεις έχουν ρυθμούς απορρόφησης σιδήρου παρόμοιους με εκείνους του κρέατος, αν και εξάγονται από φυτά μέσω ζύμωσης ακριβείας σε ένα ερευνητικό εργαστήριο στο Πανεπιστήμιο Lund στη Σουηδία.

Ο γύρος χρηματοδότησης ηγείται από τη Nordic Foodtech VC, ένα επιχειρηματικό κεφάλαιο με έδρα τη Φινλανδία που υποστηρίζει βιώσιμες λύσεις γεωργίας και τεχνολογίας τροφίμων, έχοντας χρηματοδοτήσει στο παρελθόν δανικές, σουηδικές και άλλες φινλανδικές νεοφυείς επιχειρήσεις.

«Το ταμείο θα μας βοηθήσει να πάμε λίγο παραπέρα και προς τη σωστή κατεύθυνση ώστε το προϊόν να μπει στην αγορά και να χρησιμοποιηθεί από όλες τις γυναίκες που το χρειάζονται. Φυσικά, είμαι από τους πρώτους στη σειρά», δήλωσε η Nélida Leiva Eriksson, CEO και ιδρύτρια της Ironic Biotech.

Η ομάδα πίσω από την Ironic Biotech προσπαθεί τώρα να επεκτείνει την ικανότητά της πέρα ​​από τους πιλοτικούς όγκους των ενώσεων της και να δοκιμάσει νέα συστήματα παραγωγής για να εξασφαλίσει ότι μπορούν να ανταποκριθούν γρήγορα στις επόμενες μεγάλες απαιτήσεις για σίδηρο: «Νέα συστατικά όπως αυτό επιτρέπουν στη βιομηχανία τροφίμων να αντιμετωπίσει μια παγκόσμια ΠΡΟΒΛΗΜΑ ΥΓΕΙΑΣ. με νέα προϊόντα», δήλωσε η Louise Heiberg, διευθύντρια επενδύσεων στη Nordic Foodtech VC.

Το ειρωνικό πρόβλημα του σιδήρου

Ο σίδηρος είναι βασικό στοιχείο για την ανθρώπινη ανάπτυξη και ανάπτυξη: το σώμα μας χρησιμοποιεί σίδηρο για να παράγει αιμοσφαιρίνη, μια πρωτεΐνη που βοηθά τα ερυθρά αιμοσφαίρια να μεταφέρουν οξυγόνο σε όλο το σώμα και τη μυοσφαιρίνη, μια πρωτεΐνη που αποθηκεύει οξυγόνο και το παρέχει όταν χρειάζεται.

Εάν τα αποθέματα σιδήρου μας μειωθούν πολύ ή εξαντληθούν, το σώμα μας δεν μπορεί να παράγει αρκετά ερυθρά αιμοσφαίρια για να παρέχει οξυγόνο, οδηγώντας σε μια σοβαρή κατάσταση υγείας που ονομάζεται αναιμία.

Μέχρι σήμερα, περισσότεροι από 2 δισεκατομμύρια άνθρωποι υποφέρουν από έλλειψη σιδήρου, η οποία προκαλεί διάφορες παρενέργειες όπως συνεχή κόπωση, απώλεια μαλλιών, πονοκέφαλο και πόνο στο στήθος.

Οι γυναίκες είναι ο κύριος πληθυσμός που επηρεάζεται από την έλλειψη σιδήρου, καθώς η έμμηνος ρύση προκαλεί περιοδική απώλεια αίματος και μια αναπόφευκτη ανάγκη για αναπλήρωση των αποθεμάτων σιδήρου.

Ως εκ τούτου, συχνά συνιστάται στις γυναίκες να λαμβάνουν συμπληρώματα σιδήρου για να καλύψουν την απώλεια σιδήρου. Αλλά η απορρόφηση του σιδήρου από το σώμα δεν είναι τόσο απλή όσο η απλή κατάποση ενός χαπιού.

Για τη Leiva Eriksson, το πρόβλημα έγκειται στη φύση του σιδήρου που υπάρχει στα συμπληρώματα: περισσότερο από το 99% αυτών που κυκλοφορούν στην αγορά βασίζονται σε «ανόργανο» σίδηρο: «Είναι σαν να έχεις ένα γαρίφαλο σε σκόνη (μέσα στο συμπλήρωμα). . Είναι ανόργανο (στοιχειακός σίδηρος) και γι’ αυτό δεν απορροφάται σωστά: το σώμα μας έχει εξελιχθεί για να λαμβάνει σίδηρο από βιολογικές μορφές, όπως το κρέας», δήλωσε η Leiva Eriksson.

Μερικές μελέτες τόνισαν πώς μόνο μια μικρή ποσότητα σιδήρου που υπάρχει στο συμπλήρωμα απορροφάται σωστά από τον οργανισμό (μεταξύ 2-28%), ενώ το υπόλοιπο διατρέχει το σώμα προκαλώντας οξειδωτικές αντιδράσεις, που προκαλούν συχνές παρενέργειες από τη λήψη συμπληρωμάτων σιδήρου: όπως ζάλη, πόνος στο στομάχι, δυσκοιλιότητα και ναυτία.

Η λύση του iPhone

Η Ironic Biotech ιδρύθηκε το 2020 από τον Leiva Eriksson, Περουβιανό καθηγητή στο Πανεπιστήμιο Lund με διδακτορικό στο σχεδιασμό πρωτεϊνών και τη μοριακή βιολογία, ο οποίος βίωσε από πρώτο χέρι το κόστος μιας σοβαρής περίπτωσης αναιμίας.

Τελικά χρειάστηκε να υποβληθεί σε θεραπεία με έγχυση σιδήρου – την οποία περιέγραψε ως «σιδερένιες βόμβες» που της έκαναν ένεση στο σώμα της που της προκάλεσαν πολύ πόνο – και αυτή η εμπειρία ήταν το σημείο καμπής που την έκανε να αναζητήσει μια λύση που θα μπορούσε να λύσει το πρόβλημα που είχε. μοιράζεται με περισσότερους από δύο δισεκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

Η Ironic Biotech άρχισε να αναζητά εναλλακτικές λύσεις στον τομέα των λαχανικών, αφού ορισμένα λαχανικά περιέχουν και σίδηρο, αν και σε χαμηλότερες συγκεντρώσεις από το κόκκινο κρέας.

Η ομάδα ανακάλυψε ότι με τη χρήση ζύμωσης ακριβείας θα μπορούσαν να απομονώσουν βιολογικά μόρια σιδήρου και να ενισχύσουν την αφθονία τους σε περιορισμένο χώρο, χωρίς τη χρήση ζώων. «Παράγουμε με λιγότερο νερό, λιγότερη ενέργεια και λιγότερο χώρο για να έχουμε την ίδια ποσότητα σιδήρου που θα παράγουμε, για παράδειγμα, βοοειδή», δήλωσε ο Leiva Eirikkson.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Ironic Biotech λέει ότι ένα μέλος της ομάδας συγκρίνει πάντα την ανακάλυψή του με την «τηλεφωνική επανάσταση». Όταν έφτασε το κινητό τηλέφωνο, όλες οι εταιρείες κινητής τηλεφωνίας προσπαθούσαν απλώς να καινοτομήσουν προσθέτοντας περισσότερα κουμπιά και περισσότερες λειτουργίες, αν και κανείς δεν έλυσε το πρόβλημα μέχρι να έρθει το iPhone..

«Όταν κοιτάζω τον χώρο των συμπληρωμάτων σιδήρου, βλέπω μέταλλο και οι άνθρωποι πίστευαν ότι η καινοτομία προσθέτει βιοφίλμ ή μόρια γύρω του. Αλλά τελικά, είναι το ίδιο στοιχειώδες σίδερο και οι λύσεις προσπαθούσαν απλώς να το καλύψουν», γελάει, λέγοντας ότι η εταιρεία θα μπορούσε να είναι το επόμενο iPhone ή το «Intel Inside» στον χώρο των πρόσθετων. “Κανείς δεν έπαιρνε το πρόβλημα στη ρίζα του και έλεγε “αυτό δεν λειτουργεί”, είπε.

Συμπληρώματα και αγορά συστατικών τροφίμων

Μέσω της διαδικασίας ζύμωσης ακριβείας, τα συστατικά έρχονται σε υγρή μορφή, αλλά μπορούν να γίνουν σκόνη, κατεψυγμένα ή κοκκοποιημένα.

Όντας γεμάτο σίδηρο, όπως το κρέας, το προϊόν της Ironic Biotech έχει μια κόκκινη απόχρωση: «Όταν είναι σε συμπλήρωμα θα έχει υψηλή συγκέντρωση και γι’ αυτό θα δείτε το χρώμα του. Δεν ανησυχούμε ότι θα αλλάξει το χρώμα του φαγητού αφού θα αραιωθεί», σχολίασε.

Στην πραγματικότητα, το προϊόν μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως συστατικό τροφίμων για τον εμπλουτισμό των τροφίμων. Η startup θα χρησιμοποιήσει μέρος του νέου ταμείου για να ερευνήσει και να επαληθεύσει, σε συνεργασία με εταιρείες τροφίμων, ότι το πατενταρισμένο υγρό της μπορεί να είναι διαθέσιμο όχι μόνο μόνο του αλλά και σε συνδυασμό με άλλα τρόφιμα.

Η βιομηχανία τροφίμων και συμπληρωμάτων θα μπορούσε να επωφεληθεί από τις νέες ενώσεις βιολογικής βάσης, καθώς η εταιρεία ισχυρίζεται ότι δεν έχουν παρενέργειες όπως τα σημερινά συμπληρώματα σιδήρου: «Έχουμε προκαταρκτικά αποτελέσματα στα κύτταρα και δεν βλέπουμε ότι προκαλεί οξείδωση». ζημιά σε αυτούς», είπε.

Καλός υποψήφιος ως προϊόν διατροφής θα μπορούσε να είναι ο χυμός πορτοκαλιού, καθώς η βιταμίνη C βελτιώνει περαιτέρω την απορρόφηση σιδήρου: «Θα θέλαμε να μάθουμε τη γνώμη των εταιρειών για να ξέρουμε σε ποιο μέρος της παραγωγικής τους διαδικασίας πρέπει να προσθέσουμε το προϊόν μας», είπε.

Πολλές φορές εμπλουτίζονται και τα γαλακτοκομικά ποτά, ειδικά τα φυτικά εναλλακτικά, καθώς στερούνται κάποια πολύτιμα θρεπτικά συστατικά όπως το ασβέστιο: «Όσον αφορά τη σόγια, δυστυχώς, είναι μεγάλος αναστολέας της απορρόφησης σιδήρου. Ωστόσο, μιλήσαμε με ορισμένες εταιρείες που ισχυρίζονται ότι έχουν μια μέθοδο εκχύλισης πρωτεϊνών στην οποία αυτοί οι αναστολείς παραλείπονται», πρόσθεσε.

μια σιδηρά κυρία

Αν και η Ironic Biotech είναι αρχάριος στο οικοσύστημα startup, υποστηρίζεται από τη Βασιλική Σουηδική Ακαδημία Μηχανικών Επιστημών και είναι νικητής πολλών βραβείων και αναγνωρίσεων για τα πρώτα της επιτεύγματα στην υγεία και την τεχνολογία τροφίμων.

Για τη Nélida Leiva Eriksson, χρειάζεται μια γυναίκα για να λύσει το πρόβλημα της έλλειψης σιδήρου και γι’ αυτό χρειάστηκε τόσος χρόνος για να βρεθεί μια ανώδυνη εναλλακτική: «Νομίζω ότι το πρόβλημα του σιδήρου έχει μείνει πίσω γιατί οι άνδρες δεν υποφέρουν από αυτό. «Δεν βιώνουν πώς είναι να είσαι αναιμικός και εξουθενωμένος όλη την ώρα». δήλωσε εκείνη. «Και οι άντρες δεν χρειάζεται να παίρνουν συμπληρωματικά χάπια και να νιώθουν τόσο άσχημα όσο εμείς».

Είπε ότι είναι «εγγενώς αφοσιωμένη στην εξεύρεση λύσης», καθώς έχει δύο κόρες που φοβάται ότι θα πρέπει να αντιμετωπίσουν το ίδιο πρόβλημα με εκείνη.

Σύμφωνα με τη Βρετανική Ένωση Διαιτολόγων, οι πιο βιώσιμες δίαιτες, στις οποίες μειώνεται το κόκκινο κρέας, δεν θέτουν σε κίνδυνο τα επίπεδα σιδήρου. Ωστόσο, μετά από μερικά χρόνια, οι καταναλωτές που ακολουθούν μια vegan ή χορτοφαγική δίαιτα εκτίθενται περισσότερο στον κίνδυνο έλλειψης σιδήρου, με τις βίγκαν ή τις χορτοφάγους γυναίκες να εξακολουθούν να επηρεάζονται περισσότερο σε αυτήν την κατηγορία.

Ανεπάρκεια σιδήρου εμφανίζεται επίσης σε ηλικιωμένους και με έναν ολοένα και πιο γηρασμένο πληθυσμό σχεδόν σε κάθε ήπειρο, η ανάγκη για σίδηρο που μπορεί να παραχθεί εντός των πλανητικών ορίων θα είναι σε μεγάλη ζήτηση.

Η καθηγήτρια Leiva Eriksson πιστεύει ότι το επόμενο έτος, το 2025, η Ironic Biotech θα φέρει τη βιολογική της λύση στην αγορά και θα βοηθήσει ανθρώπους, κυρίως γυναίκες, σε όλο τον κόσμο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *