Η απώλεια ηλεκτρικού αυτοκινήτου της Apple θα μπορούσε να είναι το κέρδος της οικιακής ρομποτικής

Για κάθε τεχνολογία ιστορία επιτυχίας, υπάρχουν αμέτρητα έργα που συντρίβονται με τα πόδια στον τοίχο της πραγματικότητας. Οι φιλοδοξίες της Apple για ηλεκτρικά οχήματα είναι ένα από τα πιο πρόσφατα (και, ειλικρινά, τα καλύτερα) παραδείγματα ενός έργου που αποτυγχάνει παρά το γεγονός ότι φαινομενικά έχει τα πάντα για αυτό.

Η κριτική επιτροπή εξακολουθεί να είναι έξω για την απόλυτη μοίρα του Vision Pro, αλλά τουλάχιστον, τα ακουστικά μικτής πραγματικότητας της Apple δείχνουν ότι η εταιρεία δεν φοβάται να συνεχίσει να προσπαθεί εκεί που σχεδόν όλοι οι άλλοι έχουν αποτύχει. Με το Apple Car σταθερά στην πίσω όψη, η εταιρεία φέρεται να εξερευνά έναν άλλον διαβόητα δύσκολο δρόμο: τα οικιακά ρομπότ.

Η κατηγορία είναι μοναδική και εξαιρετικά δύσκολη για διάφορους λόγους. Αυτό που το διαφοροποιεί από άλλες κατηγορίες είναι το γεγονός ότι υπήρξε ακριβώς μια ιστορία επιτυχίας: η ηλεκτρική σκούπα ρομπότ. Έχουν περάσει 22 χρόνια από την παρουσίαση του πρώτου Roomba και τις τελευταίες δύο δεκαετίες, μια ολόκληρη βιομηχανία (συμπεριλαμβανομένου του ίδιου του iRobot) κυνηγά αυτή την επιτυχία.

Η αδυναμία του iRobot να βρει χρυσό για δεύτερη φορά δεν οφείλεται στο ότι δεν προσπάθησε. Στο σχεδόν τέταρτο του αιώνα από τότε που παρουσίασε το Roomba, μας έδωσε καθαριστικά υδρορροών, καθαριστικά πισίνας, χλοοκοπτικά, ακόμη και ένα Roomba σχεδιασμένο ειδικά για την αφαίρεση βιδών και άλλων κομματιών υλικού από τα δάπεδα του γκαράζ. Ωστόσο, παρά τις προσπάθειες αυτές, η εταιρεία τα πήγε καλύτερα όταν εστίασε τους πόρους της πίσω στην ηλεκτρική σκούπα ρομπότ.

Πιστώσεις εικόνας: Εγώ ρομπότ

Η ηλεκτρική σκούπα ρομπότ ήταν επιτυχής για τον ίδιο λόγο που όλα τα ρομπότ ήταν επιτυχημένα: ήταν ένα προϊόν που δημιουργήθηκε για να εκτελεί μια εργασία κατ’ απαίτηση επαναλαμβανόμενα στο μέγιστο των δυνατοτήτων του. Μέχρι σήμερα, οι ηλεκτρικές σκούπες είναι το πεδίο μάχης στο οποίο διεξάγονται οι πόλεμοι των οικιακών ρομπότ. Πάρτε για παράδειγμα την καλά χρηματοδοτούμενη startup Matic της Bay Area. Οι πρώην μηχανικοί της Google/Nest που ίδρυσαν την εταιρεία πιστεύουν ότι η επόμενη σημαντική ανακάλυψη στο σπίτι θα κατασκευαστεί σε ρομποτικές ηλεκτρικές σκούπες. Η περίπτωσή τους, εν μέρει, είναι ότι το iRobot ζωγράφισε αποτελεσματικά τον εαυτό του σε μια γωνία με τον παράγοντα μορφής που μοιάζει με ξωτικό.

Αυτά τα πρώιμα Roombas δεν κατασκευάστηκαν με γνώμονα τις σημερινές δυνατότητες ανίχνευσης και χαρτογράφησης. Ο Μάτιτς πιστεύει ότι το να κάνεις το ρομπότ πιο ψηλό βελτιώνει δραματικά την οπτική του γωνία. Αυτός ήταν επίσης ο οδηγός πίσω από την πιο ενδιαφέρουσα καινοτομία που βρέθηκε στο οικιακό ρομπότ Astro της Amazon: την κάμερα περισκοπίου.

Πιστώσεις εικόνας: Αμαζόνα

Το γεγονός είναι ότι η λειτουργικότητα του οικιακού ρομπότ παρεμποδίζεται σοβαρά από τον παράγοντα μορφής. Η σχεδίαση χόκεϊ που επικρατεί στις σκούπες ρομπότ δεν είναι ιδανική για τίποτα πέρα ​​από την κύρια λειτουργικότητα για την οποία έχει σχεδιαστεί. Για να εκτελέσετε αποτελεσματικά περισσότερους τύπους εργασιών που μπορεί να θέλουν οι άνθρωποι σε ένα οικιακό ρομπότ, το υλικό πρέπει να γίνει πιο περίπλοκο. Οι χειριστές κινητών είναι ένας εξαιρετικός κινούμενος στόχος. Θέλω να πω, αν θέλετε ένα χέρι βοήθειας, ένα χέρι βοήθειας είναι ένα καλό μέρος για να ξεκινήσετε.

Ωστόσο, όπως τόσα πολλά πράγματα σε αυτόν τον κόσμο, οι χειριστές κινητών είναι απατηλά δύσκολοι. Στην πραγματικότητα, η βιομηχανική ρομποτική δεν το έχει επιτύχει ακόμη. Οι μεγάλοι βραχίονες με μπουλόνια είναι συνηθισμένοι στην κατασκευή και τα αυτόνομα ρομπότ με τροχούς (AMR) όπως το Locus και το Kiva είναι κοινά στις αποθήκες, αλλά η μέση λύση μεταξύ των δύο δεν έχει εδραιωθεί σταθερά. Αυτός είναι ένας μεγάλος λόγος για τον οποίο το ανθρώπινο στοιχείο είναι ακόμα σημαντικό σε αυτόν τον κόσμο. Είναι ένα πρόβλημα που θα λυθεί σύντομα, αλλά φαίνεται πιθανό να συμβεί με αυτά τα πιο ακριβά βιομηχανικά μηχανήματα πολύ πριν φτάσει σε πιο προσιτά οικιακά ρομπότ (κατά γενικό κανόνα, οι εταιρείες έχουν γενικά βαθύτερες τσέπες από τους ανθρώπους).

Αυτός είναι επίσης ένας μεγάλος λόγος για τον οποίο πολλοί υποστηρίζουν τον παράγοντα ανθρωποειδούς μορφής στο χώρο εργασίας (οι άνθρωποι, τελικά, προσφέρουν ένα είδος χειραγώγησης μέσω κινητού). Αλλά αυτό είναι ένα μακρύ, κουραστικό κομμάτι σκέψης για μια άλλη μέρα.

άνθρωπος που αλληλεπιδρά με τη Hello Robotics

Πιστώσεις εικόνας: Γεια σου Ρομποτική

Η χειραγώγηση με κινητά δεν είναι εντελώς απρόσιτη για τα οικιακά ρομπότ. Το Hello Robot’s Stretch είναι ίσως το πιο συναρπαστικό παράδειγμα αυτή τη στιγμή. Αντί να έχει ανθρωποειδές σχήμα, το ρομπότ μοιάζει με Roomba με ένα κοντάρι τοποθετημένο στο κέντρο. Αυτό φιλοξενεί τόσο ένα σύστημα απεικόνισης όσο και έναν βραχίονα που κινείται πάνω-κάτω για να συγκρατεί αντικείμενα (πιάτα, βρώμικα ρούχα) σε διαφορετικά ύψη. Φυσικά, ορισμένες εργασίες εκτελούνται πιο εύκολα με δύο χέρια και ξαφνικά αρχίζεις να βλέπεις γιατί τόσες πολλές εταιρείες ρομποτικής έχουν σχεδιάσει αναδρομικά ανθρωποειδή.

Στην τρέχουσα μορφή του, το Stretch είναι απαγορευτικά ακριβό: 24.950 $. Αυτός είναι πιθανώς ένας μεγάλος λόγος που η εταιρεία το πουλάει ως πλατφόρμα ανάπτυξης. Είναι ενδιαφέρον ότι η Matic βλέπει το δικό της ρομπότ ως ένα είδος πλατφόρμας ανάπτυξης, χρησιμοποιώντας την ηλεκτρική σκούπα ως πύλη για πρόσθετες οικιακές εργασίες.

Ένα άλλο πρόβλημα με το Stretch είναι ότι έχει τηλεχειρουργηθεί. Δεν υπάρχει τίποτα κακό με το teleop σε πολλά σενάρια, αλλά φαίνεται απίθανο οι άνθρωποι να συρρέουν σε ένα οικιακό ρομπότ ελεγχόμενο από τον άνθρωπο κάπου μακριά.

Η πλοήγηση είναι ένα άλλο βασικό εμπόδιο για το σπίτι. Σε σύγκριση με τις αποθήκες και τα εργοστάσια, τα σπίτια είναι σχετικά αδόμητα περιβάλλοντα. Διαφέρουν πολύ από το ένα στο άλλο, ο φωτισμός τείνει να είναι παντού και οι άνθρωποι συνεχώς μετακινούν τα πράγματα και τα ρίχνουν στο έδαφος.

matic vacuum

Η ηλεκτρική σκούπα της Matic χρησιμοποιεί μια σειρά από κάμερες για να χαρτογραφήσει χώρους και να καταλάβει πού βρίσκεστε σε αυτούς. Πιστώσεις εικόνας: Μαθηματικά

Ο κόσμος της αυτόνομης οδήγησης έχει αντιμετωπίσει τα δικά του εμπόδια σε αυτό το μέτωπο. Αλλά η βασική διαφορά μεταξύ ενός αυτόνομου ρομπότ στο δρόμο και ενός στο σπίτι είναι ότι το χειρότερο που είναι πιθανό να κάνει το τελευταίο είναι να γκρεμίσει κάτι από το ράφι. Αυτό είναι κακό, αλλά πολύ σπάνια καταλήγει σε θάνατο. Από την άλλη πλευρά, με τα αυτόνομα οχήματα, κάθε ατύχημα αντιπροσωπεύει ένα σημαντικό βήμα πίσω για τον κλάδο. Η τεχνολογία, ίσως κατανοητό, διατηρείται σε υψηλότερο επίπεδο από το αντίστοιχο ανθρώπινο.

Ενώ η υιοθέτηση τεχνολογιών αυτόνομης οδήγησης είναι πολύ πίσω από ό,τι περίμεναν πολλοί, κυρίως για τον προαναφερθέντα λόγο ασφάλειας, πολλές από τις τεχνολογίες που αναπτύχθηκαν για την κατηγορία βοήθησαν να πυροδοτήσει αθόρυβα τη δική της ρομποτική επανάσταση, καθώς τα αυτόνομα οχήματα καταλαμβάνουν αγροκτήματα και πεζοδρόμια.

Αυτό είναι πιθανώς ένα μεγάλο μέρος του λόγου για τον οποίο μπορείτε να θεωρήσετε τα οικιακά ρομπότ «το επόμενο μεγάλο πράγμα» (για να αναφέρω το Bloomberg που επικαλείται τις πηγές του). Χωρίς αμφιβολία, η Apple έχει επενδύσει τεράστιο όγκο πόρων σε τεχνολογίες προόδου. Εάν μπορούσαν να επαναχρησιμοποιηθούν για ένα διαφορετικό έργο, ίσως δεν θα ήταν όλα μάταια.

Ενώ οι αναφορές σημειώνουν ότι η Apple δεν έχει «δεσμευτεί» ούτε για την έξυπνη ρομποτική οθόνη ούτε για το κινητό ρομπότ που λέγεται ότι υπάρχει κάπου μέσα στο εργοστάσιο της εταιρείας, έχει ήδη θέσει τα στελέχη της Apple Home Matt Costello και Brian Lynch στην πλευρά του υλικού. , ενώ ο ανώτερος αντιπρόεδρος μηχανικής μάθησης και στρατηγικής τεχνητής νοημοσύνης John Giannandrea λέγεται ότι εμπλέκεται στην πλευρά του AI.

Πιστώσεις εικόνας: Brian Heater

Δεδομένης της εγγύτητας με τις τοπικές προσπάθειές της, μπορεί κανείς να φανταστεί την εταιρεία να εργάζεται στη δική της έκδοση του Astro της Amazon, αν και αυτό το έργο υπάρχει προς το παρόν περισσότερο ως προειδοποιητικό παραμύθι. Το έργο έχει παραλύσει από το υψηλό κόστος και την έλλειψη χρήσιμων χαρακτηριστικών που να το δικαιολογούν. Το σύστημα λειτουργούσε επίσης αποτελεσματικά ως πύλη Alexa για κινητά και οι βοηθοί στο σπίτι έχουν ξεφύγει από τη μόδα τον τελευταίο καιρό.

Η Apple έχει μερικοί εμπειρία στη ρομποτική, αν και τίποτα δεν μοιάζει με αυτό που έχει η Amazon στη βιομηχανική της πλευρά. Η εταιρεία έχει εμπλακεί στην παραγωγή ρομποτικών βραχιόνων όπως η Daisy, η οποία ανακτά βασικά μέταλλα από τα πεταμένα iPhone. Είναι ακόμα ένα πολύ μεγάλο άλμα προς ένα οικιακό ρομπότ.

Ίσως η εταιρεία θα μπορούσε να υιοθετήσει μια προσέγγιση που μοιάζει περισσότερο με το Vision Pro στην κατηγορία, η οποία εστιάζει σε μεγάλο βαθμό στις συνεισφορές προγραμματιστών. Ωστόσο, κάτι τέτοιο θα απαιτούσε μια εξαιρετικά ευέλικτη πλατφόρμα υλικού, η οποία σχεδόν σίγουρα θα ήταν απαγορευτική από πλευράς κόστους για τους περισσότερους καταναλωτές, κάνοντας την τιμή των 3.500 $ του Vision Pro να μοιάζει με τίποτα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *