Η ομοσπονδιακή υπηρεσία ζητά από τους λευκούς αιτούντες να πιστοποιήσουν το «μειονέκτημά» τους χρησιμοποιώντας ένα έντυπο

Για δεύτερη φορά σε λιγότερο από ένα χρόνο, ένα ομοσπονδιακό επιχειρηματικό πρόγραμμα μειοψηφίας αναδιαρθρώνεται για να εξυπηρετεί όλες τις φυλές, συμπεριλαμβανομένων των λευκών, θέτοντας υπό αμφισβήτηση τα μακροχρόνια πρότυπα για το τι σημαίνει να είσαι «κοινωνικά μειονεκτική» εν μέσω ενός κύματος προληπτικών μέτρων . και δοκιμασίες.

Τον Μάρτιο, ένας ομοσπονδιακός δικαστής στο Τέξας διέταξε την Υπηρεσία Ανάπτυξης Επιχειρήσεων μειονοτήτων να ανοίξει τις πόρτες της σε επιχειρηματίες κάθε φυλετικής και εθνικής καταγωγής, κρίνοντας ότι το τεκμήριο ότι οι μαύροι, οι Λατίνοι, οι Ασιάτες και άλλες μειονότητες είναι εγγενώς σε μειονεκτική θέση παραβιάζει τη ρήτρα ίσης προστασίας του το σύνταγμα.

Η κυβέρνηση δεν έχει ασκήσει έφεση κατά της απόφασης, η οποία επαναλάμβανε την απόφαση ορόσημο του Ανωτάτου Δικαστηρίου το περασμένο καλοκαίρι να ανατρέψει τις εισαγωγές στα κολέγια με βάση τη φυλή. Σε ένα σημείωμα με ημερομηνία 20 Μαρτίου, το MBDA ανακοίνωσε ότι θα συμμορφωθεί με την εντολή, κατευθύνοντας το προσωπικό στα 40 επιχειρηματικά του κέντρα σε όλη τη χώρα να παραιτηθεί από φυλετικές εκτιμήσεις κατά τον έλεγχο των αιτούντων. Αντίθετα, οι υποψήφιοι πρέπει να υπογράψουν ένα έντυπο, επί ποινή ψευδορκίας, που να βεβαιώνει το μειονέκτημά τους για να πιστοποιήσει ότι είναι «μειοψηφική επιχείρηση». Δεν απαιτείται κανένα δικαιολογητικό.

Είναι το πιο πρόσφατο σημάδι ότι η κυβέρνηση αποσπά τον ορισμό της για το κοινωνικό μειονέκτημα από τις ευρείες φυλετικές και εθνοτικές ταξινομήσεις, ένα τεκμήριο που πολιορκείται όλο και περισσότερο από νομικές προκλήσεις. Πέρυσι, η Διοίκηση Μικρών Επιχειρήσεων αναγκάστηκε να αναθεωρήσει ένα πρόγραμμα για κυβερνητικούς εργολάβους μειοψηφίας και τώρα απαιτεί από τους αιτούντες να αποδείξουν το μειονέκτημά τους μέσω δοκιμίων. Η χρήση φυλετικών κατηγοριών από ένα πρόγραμμα του Υπουργείου Μεταφορών αντιμετωπίζει επίσης νομικό έλεγχο, ενώ δεκάδες άλλα ομοσπονδιακά και κρατικά προγράμματα που στοχεύουν μειονότητες αντιμετωπίζουν παρόμοιες απειλές.

Το νέο έντυπο συμμετοχής πελατών της MBDA ζητά από τους αιτούντες να πιστοποιήσουν το μειονέκτημά τους για να εξασφαλίσουν βοήθεια για την πρόσβαση σε κεφάλαια και κρατικές συμβάσεις. Το κοινωνικό μειονέκτημα, είπε ο οργανισμός, ισχύει για οποιονδήποτε υπόκειται σε φυλετικές προκαταλήψεις λόγω της ταυτότητάς του. Εν τω μεταξύ, το οικονομικό μειονέκτημα μιλά για την αδυναμία ενός ατόμου να ανταγωνιστεί στο σύστημα της ελεύθερης επιχείρησης επειδή η ταυτότητά του βλάπτει την πρόσβασή του σε κεφάλαιο και πίστωση.

Η υπηρεσία “είναι και θα συνεχίσει να συμμορφώνεται με την απόφαση και σύμφωνα με το νόμο, ενώ εξυπηρετεί κοινότητες σε ολόκληρη τη χώρα”, δήλωσε η υπουργός Εμπορίου Τζίνα Ραϊμόντο σε μια δήλωση, προσθέτοντας ότι είναι απογοητευμένη από την απόφαση του δικαστηρίου. «Η αξιοποίηση του πλήρους οικονομικού μας δυναμικού απαιτεί όλοι οι Αμερικανοί, ανεξαρτήτως προέλευσης, γεωγραφίας ή δημογραφικών στοιχείων, να μπορούν να ξεκινήσουν και να αναπτύξουν τις επιχειρήσεις τους».

Αλλά ο Dan Lennington, δικηγόρος του Wisconsin Institute for Law and Liberty που μήνυσε το MBDA για λογαριασμό τριών λευκών ενάγων, προειδοποίησε σε ένα email ότι η απάντηση της υπηρεσίας θα μπορούσε να οδηγήσει σε «μια κουλτούρα ανεντιμότητας».

«Η MBDA αποφεύγει την ευθύνη της να αποφασίσει ποιος πληροί τις προϋποθέσεις για βοήθεια χρησιμοποιώντας μια μη τυπική διαδικασία και αναθέτοντας τη λήψη αποφάσεων σε μεμονωμένους αιτούντες», είπε. «Προφανώς, ένας αιτών μπορεί τώρα να πληροί τις προϋποθέσεις για ομοσπονδιακή βοήθεια εάν απλώς αισθάνεται μειονεκτικά. Αλλά η MBDA είναι αυτή που πρέπει να λαμβάνει αυτές τις αποφάσεις επιλεξιμότητας με βάση τα γεγονότα, όχι οι δικαιούχοι αυτού του προγραμματισμού με βάση τα συναισθήματα».

Οι αλλαγές στο MBDA σηματοδοτούν τη δεύτερη φορά που η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εγκαταλείπει τις φυλετικές ταξινομήσεις μετά από δικαστική απόφαση. Τον Ιούλιο, ένας ομοσπονδιακός δικαστής στο Τενεσί απαγόρευσε το πρόγραμμα 8(α) της SBA, το οποίο βοηθά τις επιχειρήσεις που ανήκουν σε μειοψηφίες να κερδίζουν κρατικές συμβάσεις, από το να υποθέσει ότι ορισμένες μειονότητες ήταν σε μειονεκτική θέση.

Ως απάντηση στην απόφαση, την οποία η κυβέρνηση δεν έχει ασκήσει έφεση, η SBA απαιτεί τώρα από τους αιτούντες να αποδείξουν το μειονέκτημά τους μέσω δοκιμίων που αφηγούνται συγκεκριμένες εμπειρίες στις οποίες η φυλή ή η ταυτότητά τους εμπόδισε την επιτυχία τους στον επιχειρηματικό κόσμο.

Η αλλαγή είναι μέρος της συνεχιζόμενης επίπτωσης από την απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου της 29ης Ιουνίου κατά του Χάρβαρντ και του Πανεπιστημίου της Βόρειας Καρολίνας που ανέτρεψε τις φυλετικές εισαγωγές σε κολέγια. Αν και η απόφαση του ανωτάτου δικαστηρίου -η οποία επέκρινε τη χρήση φυλετικών κατηγοριών από το Χάρβαρντ ως “ανακριβή” και “υπερβολική”- αναφερόταν σε εισαγωγές κολεγίων, η συλλογιστική της επιβάρυνε σε μεγάλο βαθμό σε μεταγενέστερες δικαστικές αποφάσεις που απαγόρευαν τη χρήση φυλετικών ταξινομήσεων σε κυβερνητικά προγράμματα, συμπεριλαμβανομένης της διαταγής κατά του Mbda .

Για πρώτη φορά από το 1997, το Γραφείο Διαχείρισης και Προϋπολογισμού τον Μάρτιο αναθεώρησε τις φυλετικές κατηγορίες που χρησιμοποιεί για τη συλλογή δεδομένων, συνδυάζοντας ερωτήσεις σχετικά με τη φυλή και την εθνικότητα και προσθέτοντας ως νέα κατηγορία το “Μεσο Ανατολή ή Βόρεια Αφρική”. Άλλες ομοσπονδιακές υπηρεσίες αναμένεται να υιοθετήσουν το νέο σύστημα. Και τον Μάρτιο, το Ίδρυμα Smithsonian διευθέτησε μια αγωγή που ισχυριζόταν ότι μια πρακτική άσκηση στο Εθνικό Μουσείο των Αμερικανών Λατίνων προσέλαβε μόνο Λατίνους φοιτητές, υποσχόμενος να καταστήσει σαφές ότι το πρόγραμμα ήταν ανοιχτό σε όλους.

Πριν από τη διαταγή, το MBDA υπέθεσε ότι υπήρχε μια λίστα με κοινωνικά και οικονομικά μειονεκτούσες ομάδες, συμπεριλαμβανομένων των Μαύρων, των Λατίνων, των Ιθαγενών Αμερικανών, των Ασιάτες, των Πορτορικανών, των Ινουίτ, των Αλεούτ και των Χασιδικών Εβραίων.

Τώρα, σύμφωνα με την καθοδήγηση της 20ης Μαρτίου, οι εγκαταστάσεις MBDA “ΔΕΝ ΘΑ εφαρμόζουν αυτά τα νομικά ή ρυθμιστικά τεκμήρια”.

Το MBDA ιδρύθηκε με εκτελεστικό διάταγμα το 1969 από τον Πρόεδρο Richard M. Nixon και μονιμοποιήθηκε το 2021 βάσει του νόμου για τις θέσεις εργασίας και τις επενδύσεις στην υποδομή, ο οποίος αύξησε σημαντικά τη χρηματοδότησή του σε 550 εκατομμύρια δολάρια σε διάστημα πέντε ετών. Το οικονομικό 2022, οι πελάτες του MBDA κέρδισαν 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια σε ιδιωτικές και κρατικές συμβάσεις, σύμφωνα με στοιχεία της εταιρείας. Ο οργανισμός βοήθησε επίσης τις εταιρείες να συγκεντρώσουν κεφάλαια 1,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων καθώς και να δημιουργήσουν ή να διατηρήσουν περίπου 16.000 θέσεις εργασίας. Οι επιχειρήσεις που ανήκουν σε μαύρους έλαβαν συμβόλαια 680 εκατομμυρίων δολαρίων, τα περισσότερα από οποιονδήποτε όμιλο, ακολουθούμενες από επιχειρήσεις ισπανικής ιδιοκτησίας με 526 εκατομμύρια δολάρια.

Πριν από τη δικαστική απόφαση, οι μειονοτικοί ιδιοκτήτες επιχειρήσεων έπρεπε να υπογράψουν έντυπα δέσμευσης πελατών που πιστοποιούσαν το μειονέκτημά τους, παρόλο που επωφελήθηκαν από το τεκμήριο. Η διαφορά είναι ότι η νέα του μορφή δηλώνει ότι «ένα άτομο οποιασδήποτε φυλής ή εθνότητας μπορεί να πληροί τον ορισμό του κοινωνικά ή οικονομικά μειονεκτούντος βάσει του νόμου MBDA».

Η επιλεξιμότητα των επιχειρήσεων για βοήθεια καθορίζεται επίσης με βάση ουδέτερα κριτήρια φυλής, όπως η ηλικία της επιχείρησης, η καθαρή αξία του αιτούντος και η βιωσιμότητα της επιχείρησης, σύμφωνα με μια καθοδήγηση της 20ης Μαρτίου.

Η Σάρα Χίνγκερ, αναπληρώτρια διευθύντρια του Προγράμματος Φυλετικής Δικαιοσύνης στην Αμερικανική Ένωση Πολιτικών Ελευθεριών, είπε ότι οι αλλαγές του MBDA δείχνουν ότι δεν απομακρύνεται από την αποστολή του να βοηθά τις κοινωνικά και οικονομικά μειονεκτούσες επιχειρήσεις.

«Είναι καλό να το βλέπεις», είπε. «Και πραγματικά, φαίνεται ότι αυτό που κάνει η υπηρεσία εδώ διευκρινίζει το εύρος του ποιοι περιλαμβάνονται στις εταιρείες που εξυπηρετούν».

Ο Richard Kahlenberg, διευθυντής του American Identity Project στο Progressive Policy Institute, είπε ότι η απομάκρυνση από τη φυλή θα μπορούσε να βοηθήσει το MBDA να επικεντρωθεί περισσότερο στην κοινωνικοοικονομική κατάσταση. Ωστόσο, είπε, η χρήση μιας φόρμας για να διαπιστωθεί το μειονέκτημα των αιτούντων πιθανότατα δεν θα βοηθήσει τον οργανισμό να πετύχει τους στόχους του και πρότεινε στον οργανισμό να υιοθετήσει μια διαδικασία συγγραφής δοκιμίων παρόμοια με αυτή των κολεγίων και του SBA για να τον βοηθήσει να επικεντρωθεί στις ανάγκες ενός ατόμου.

Ο Κάλενμπεργκ, ο οποίος κατέθεσε εκ μέρους των εναγόντων στην υπόθεση του Χάρβαρντ, έχει από καιρό επικρίνει τη θετική ενέργεια που βασίζεται στη φυλή και αντ’ αυτού έχει υποστηρίξει μια ταξική προσέγγιση.

«Αν ενδιαφέρεστε για τη φυλετική ποικιλομορφία, όπως εγώ, θέλετε να βρείτε δικαιότερους τρόπους για να φτάσετε στο ίδιο αποτέλεσμα», είπε.

«Και ακριβώς λόγω της ιστορίας των διακρίσεων του έθνους και της τρέχουσας πραγματικότητας των φυλετικών διακρίσεων που οι έγχρωμες κοινότητες θα επωφεληθούν δυσανάλογα από μια προσέγγιση θετικής δράσης που βασίζεται στις ανάγκες», πρόσθεσε. «Και δεν υπάρχει συνταγματικό πρόβλημα με αυτό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *