Η τεχνική που αναδιαμορφώνει τη μεταμόσχευση οργάνων

Σε ένα επίπεδο, το ανθρώπινο συκώτι στο χειρουργείο στο Νοσοκομείο Northwestern Memorial του Σικάγο ήταν ζωντανό. Το αίμα που κυκλοφορεί μέσω των ιστών του παρέχει οξυγόνο και απομακρύνει τα άχρηστα προϊόντα και το όργανο παράγει χολή και πρωτεΐνες που είναι απαραίτητες για το σώμα.

Όμως ο δότης είχε πεθάνει μια μέρα νωρίτερα και το συκώτι βρισκόταν μέσα σε μια τετράγωνη πλαστική συσκευή. Το όργανο όφειλε τη ζωτικότητά του σε αυτό το μηχάνημα, το οποίο το διατήρησε για μεταμόσχευση σε έναν άπορο ασθενή.

«Είναι μια μικρή επιστημονική φαντασία», είπε ο Δρ Daniel Borja-Cacho, χειρουργός μεταμοσχεύσεων στο νοσοκομείο.

Οι χειρουργοί πειραματίζονται με όργανα από γενετικά τροποποιημένα ζώα, αφήνοντας να εννοηθεί ότι θα μπορούσαν να αποτελέσουν πηγή μεταμοσχεύσεων στο μέλλον. Αλλά το πεδίο ήδη υφίσταται μια αλλαγή παραδείγματος, που οδηγείται από ευρέως χρησιμοποιούμενες τεχνολογίες που επιτρέπουν στους γιατρούς να αποθηκεύουν προσωρινά όργανα έξω από το σώμα.

Η αιμάτωση, όπως ονομάζεται, αλλάζει κάθε πτυχή της διαδικασίας μεταμόσχευσης οργάνων, από τον τρόπο λειτουργίας των χειρουργών μέχρι τους τύπους ασθενών που μπορούν να δωρίσουν όργανα και τα αποτελέσματα για τους λήπτες.

Το πιο σημαντικό είναι ότι τα χειρουργικά προγράμματα που έχουν υιοθετήσει την αιμάτωση μεταμοσχεύουν περισσότερα όργανα.

Από το 2020, το Northwestern έχει δει μια αύξηση 30 τοις εκατό στον όγκο μεταμόσχευσης ήπατος. Σε εθνικό επίπεδο, ο αριθμός των μεταμοσχεύσεων πνεύμονα, ήπατος και καρδιάς αυξήθηκε το καθένα κατά περισσότερο από 10 τοις εκατό το 2023, μια από τις μεγαλύτερες αυξήσεις από έτος σε έτος εδώ και δεκαετίες.

Χωρίς ροή αίματος, τα όργανα επιδεινώνονται γρήγορα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι γιατροί θεωρούσαν εδώ και καιρό τον ιδανικό δότη οργάνων ως κάποιον που πέθανε κάτω από συνθήκες που διέκοψαν τη δραστηριότητα του εγκεφάλου, αλλά του οποίου η καρδιά συνέχισε να χτυπά, διατηρώντας τα όργανα βιώσιμα μέχρι να αντιστοιχιστούν με τους λήπτες.

Για να ελαχιστοποιήσουν τη ζημιά στα όργανα μετά την αφαίρεσή τους από την παροχή αίματος ενός δότη και πριν τα συνδέσουν με εκείνη ενός λήπτη, οι χειρουργοί συνήθιζαν να τα ψύχουν ακριβώς πάνω από το σημείο πήξης, γεγονός που επιβράδυνε σημαντικά τις μεταβολικές διεργασίες τους.

Αυτό διευρύνει το παράθυρο στο οποίο μπορούν να μεταμοσχευθούν όργανα, αλλά μόνο για λίγο. Τα συκώτια παραμένουν βιώσιμα για όχι περισσότερο από 12 ώρες και οι πνεύμονες και η καρδιά περίπου έξι.

Οι επιστήμονες έχουν πειραματιστεί εδώ και πολύ καιρό με τεχνικές για να διατηρούν τα όργανα σε πιο δυναμικές συνθήκες, σε θερμότερη θερμοκρασία και διαποτισμένα με αίμα ή άλλο οξυγονωμένο διάλυμα. Μετά από χρόνια ανάπτυξης, η πρώτη συσκευή για τη διατήρηση των πνευμόνων με έγχυση έλαβε έγκριση από τον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων το 2019. Οι συσκευές για την έγχυση καρδιών και συκωτιών εγκρίθηκαν στα τέλη του 2021.

Βασικά, οι συσκευές αντλούν αίμα ή ένα οξυγονωμένο υγρό μέσω σωλήνων στα αιμοφόρα αγγεία του οργάνου που δωρίστηκε. Επειδή τα κύτταρα ενός αιματωμένου οργάνου συνεχίζουν να λειτουργούν, οι γιατροί μπορούν να εκτιμήσουν καλύτερα εάν το όργανο θα ευδοκιμήσει στο σώμα του λήπτη.

Ενθαρρυμένοι από αυτές τις πληροφορίες, οι χειρουργοί μεταμοσχεύσεων άρχισαν να χρησιμοποιούν όργανα από μεγαλύτερους ή πιο άρρωστους δότες που διαφορετικά θα είχαν απορρίψει, είπε ο Δρ. Kris Croome, καθηγητής χειρουργικής στην κλινική Mayo στη Φλόριντα. «Ψάχνουμε για όργανα που δεν θα είχαμε ποτέ πριν και βλέπουμε καλά αποτελέσματα», είπε.

Το έγχυμα ανακουφίζει επίσης την εξαντλητική διαδικασία της ανάκτησης και της μεταμόσχευσης οργάνων, χειρουργικές επεμβάσεις που διαρκούν ώρες και που οι γιατροί κάνουν συχνά αντίθετα με το ρολόι, ξεκινώντας από τη μέση της νύχτας και τελειώνοντας διαδοχικά.

Τώρα οι χειρουργικές ομάδες μπορούν να ανακτήσουν ένα όργανο, να το διαχυθούν κατά τη διάρκεια της νύχτας ενώ κοιμούνται και να ολοκληρώσουν τη μεταμόσχευση το πρωί χωρίς φόβο ότι η καθυστέρηση έχει καταστρέψει το όργανο.

Ίσως το πιο σημαντικό, η αιμάτωση άνοιξε περαιτέρω την πόρτα στη δωρεά οργάνων από ασθενείς σε κώμα, των οποίων οι οικογένειες είχαν αφαιρέσει την υποστήριξη της ζωής, επιτρέποντας στην καρδιά τους να σταματήσει τελικά. Κάθε χρόνο, δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι πεθαίνουν με αυτόν τον τρόπο, μετά τη διακοπή της κυκλοφορίας, αλλά σπάνια ήταν υποψήφιοι για δότες επειδή η διαδικασία του θανάτου στέρησε τα όργανά τους από οξυγόνο.

Τώρα, οι χειρουργοί διαχέουν αυτά τα όργανα, είτε αφαιρώντας τα σε ένα μηχάνημα είτε, με λιγότερη τεχνολογία, ανακυκλώνοντας αίμα σε αυτήν την περιοχή του σώματος του δότη. Και αυτό τα έχει κάνει πολύ πιο ελκυστικά για μεταμόσχευση.

Από το 2020, ο αριθμός των ήπατων που μεταμοσχεύθηκαν μετά τον κυκλοφορικό θάνατο του δότη έχει διπλασιαστεί, σύμφωνα με ανάλυση δεδομένων από το United Network for Organ Sharing, τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό που διαχειρίζεται το σύστημα μεταμοσχεύσεων των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στο παρελθόν, οι χειρουργοί δεν χρησιμοποιούσαν ποτέ καρδιές από τέτοιους δότες λόγω της ευαισθησίας του οργάνου στην έλλειψη οξυγόνου. Το 2023, χάρη στην αιμάτωση, μεταμόσχευσαν πάνω από 600.

Στρέφοντας σε αυτή τη νέα ομάδα δωρητών, τα μεταμοσχευτικά κέντρα δήλωσαν ότι θα μπορούσαν να βρουν πιο γρήγορα όργανα για τους πλεονάζοντες ασθενείς που έχουν επείγουσα ανάγκη. Ο Δρ Shimul Shah είπε ότι το πρόγραμμα μεταμόσχευσης οργάνων που διευθύνει στο Πανεπιστήμιο του Σινσινάτι είχε ουσιαστικά εξαλείψει τη λίστα αναμονής για τα συκώτια. «Ποτέ δεν σκέφτηκα, στην καριέρα μου, ότι θα το έλεγα αυτό», είπε.

Ένα εμπόδιο στην υιοθέτηση της τεχνολογίας μπορεί να είναι το κόστος. Με τις τιμές που απαιτούν σήμερα οι κατασκευαστές συσκευών, η έγχυση ενός οργάνου έξω από το σώμα μπορεί να προσθέσει περισσότερα από 65.000 $ στην τιμή μιας μεταμόσχευσης. Τα μικρότερα νοσοκομεία μπορεί να μην είναι σε θέση να δικαιολογήσουν την αρχική δαπάνη.

Μια από τις κορυφαίες εταιρείες, η TransMedics, αύξησε σημαντικά τις τιμές της αφού οι ρυθμιστικές αρχές ενέκριναν τη συσκευή της, προκαλώντας μια αυστηρή επιστολή από τον εκπρόσωπο Paul Gosar, R-Ariz., ο οποίος έγραψε: «Αυτό που ξεκίνησε ως μια πολλά υποσχόμενη καινοτομία στον ιατρικό εξοπλισμό και μια ευκαιρία για Αύξηση των μεταμοσχεύσεων σε όλη τη χώρα. Τώρα κρατείται όμηρος από μια δημόσια εταιρεία που έχει χάσει τον πραγματικό της βορρά».

Ωστόσο, ορισμένοι χειρουργοί είπαν ότι η τεχνολογία θα μπορούσε παρόλα αυτά να εξοικονομήσει χρήματα, καθώς οι ασθενείς που λαμβάνουν αιμοποιημένα όργανα γενικά φεύγουν από το νοσοκομείο γρηγορότερα και με λιγότερες επιπλοκές και έχουν καλύτερα μεσοπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα αποτελέσματα.

Οι χειρουργοί εξακολουθούν να διερευνούν τα ανώτερα όρια για το πόσο καιρό μπορούν να επιβιώσουν τα αιμοποιημένα όργανα έξω από το σώμα, και παρόλο που οι τεχνολογίες ήδη αλλάζουν ουσιαστικά τις μεταμοσχεύσεις, ορισμένοι λένε ότι αυτό είναι μόνο η αρχή.

Ο Δρ Shaf Keshavjee, χειρουργός του Πανεπιστημίου του Τορόντο, του οποίου το εργαστήριο ήταν στην πρώτη γραμμή της ανάπτυξης τεχνολογιών για τη διατήρηση των πνευμόνων έξω από το σώμα, είπε ότι οι συσκευές θα μπορούσαν τελικά να επιτρέψουν στους γιατρούς να αφαιρέσουν, να επισκευάσουν και να επιστρέψουν πνεύμονες σε ασθενείς, αντί να τους αντικαταστήσουν. «Νομίζω ότι μπορούμε να δημιουργήσουμε όργανα που θα επιβιώσουν από τον δέκτη που τα βάλετε», είπε.

Ο Δρ Ashish Shah, πρόεδρος της καρδιοχειρουργικής στο Πανεπιστήμιο Vanderbilt, ένα από τα πιο ενεργά προγράμματα μεταμόσχευσης καρδιάς στη χώρα, συμφώνησε, αποκαλώντας το «το ιερό δισκοπότηρο».

«Η καρδιά σου βρωμάει», είπε. «Το βγάζω. Το έβαλα στη συσκευή μου. Όσο δεν έχεις καρδιά, μπορώ να σε στηρίξω με τεχνητή καρδιά για λίγο. Μετά παίρνω την καρδιά σου και τη φτιάχνω (κύτταρα, μιτοχόνδρια, γονιδιακή θεραπεία, οτιδήποτε) και μετά την ξαναράβω. Η δική σου καρδιά. «Για αυτό εργαζόμαστε πραγματικά».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *