Η NASA επιλέγει τρεις εταιρείες για να προωθήσει σχέδια για το σεληνιακό ρόβερ Artemis

ΚΑΜΠΡΙΤΖ, Μασαχουσέτη – Η NASA επέλεξε τρεις εταιρείες για να δουλέψουν σε ιδέες σεληνιακών ρόβερ που θα προσφερθούν ως υπηρεσία για προσγειώσεις σελήνης Άρτεμις και επιστημονικές δραστηριότητες.

Η NASA ανακοίνωσε στις 3 Απριλίου ότι επέλεξε ομάδες με επικεφαλής τις Intuitive Machines, Lunar Outpost και Venturi Astrolab για το συμβόλαιο υπηρεσιών Lunar Vehicle (LTV). Η σύμβαση καλύπτει εργασίες για το σχεδιασμό και την ανάπτυξη ρόβερ που θα χρησιμοποιούνταν από αστροναύτες στις αποστολές Artemis, ξεκινώντας με το Artemis 5 αργότερα μέσα στη δεκαετία. Οι εταιρείες θα παρείχαν τα ρόβερ στη NASA ως υπηρεσία, με τον ίδιο τρόπο που ο οργανισμός αποκτά διαστημικές στολές και σεληνιακά προσγειωμένα.

Ενώ ο πρωταρχικός στόχος του LTV θα είναι η μεταφορά αστροναυτών σε όλη την επιφάνεια της Σελήνης, η NASA ελπίζει επίσης να τηλεχειριστεί το rover, επιτρέποντάς του να διεξάγει επιστημονική έρευνα όταν δεν υπάρχουν αστροναύτες. «Σκεφτείτε ένα υβρίδιο του σεληνιακού ρόβερ τύπου Apollo που τροφοδοτείται από τους αστροναύτες μας και μια μη επανδρωμένη κινητή επιστημονική πλατφόρμα», είπε η Vanessa Wyche, διευθύντρια του Διαστημικού Κέντρου Johnson της NASA, σε μια ενημέρωση για να ανακοινώσει τις επιλογές των συμβάσεων.

«Ο στόχος είναι να μπορέσουμε να κάνουμε έρευνα με αστροναύτες, να τους μετακινήσουμε, να τους βοηθήσουμε να φτάσουν σε μέρη που διαφορετικά δεν θα μπορούσαν να φτάσουν και στη συνέχεια να συνεχίσουμε την εξερεύνηση και την επιστήμη αφού έχουν φύγει», είπε ο Jacob Bleacher. , επικεφαλής επιστήμονας εξερεύνησης στα κεντρικά γραφεία της NASA.

Η Intuitive Machines ηγείται μιας ομάδας που ονομάζεται Moon RACER, ή Επαναχρησιμοποιήσιμο Crewed Autonomous Exploration Rover, που περιλαμβάνει τα AVL και Michelin και Boeing και Northrop Grumman της αυτοκινητοβιομηχανίας. Το αεροσκάφος θα παραδοθεί σε ένα προσεδάφιο Nova-D που κατασκευάζεται από την Intuitive Machines, μια μεγαλύτερη έκδοση του προσεδάφισης Nova-C που προσγειώθηκε στο φεγγάρι τον Φεβρουάριο.

Η Intuitive Machines ηγείται της ιδέας ρόβερ Moon RACER που επιλέχθηκε για σύμβαση υπηρεσιών LTV. Πίστωση: Διαισθητικές Μηχανές

Η Lunar Outpost, μια startup που εργάζεται επί του παρόντος σε τέσσερα μικρά ρομποτικά οχήματα, ηγείται μιας ομάδας που ονομάζεται Lunar Dawn που περιλαμβάνει τους Lockheed Martin, MDA Space, General Motors και Goodyear. Ενώ η Lockheed και η MDA Space θα προσφέρουν τεχνογνωσία στον σχεδιασμό και τη ρομποτική διαστημικών σκαφών, η GM θα προσφέρει μπαταρίες και σχετικές τεχνολογίες αυτοκινήτου και η Goodyear θα παρέχει ελαστικά.

Η Venturi Astrolab προσφέρει το ρόβερ της FLEX, μια ρομποτική έκδοση του οποίου σκοπεύει να στείλει στη Σελήνη σε μια αποστολή SpaceX Starship στα τέλη του 2026. Συνεργάζεται με το Axiom Space και την Odyssey Space Research για το βραβείο LTV.

Τα στελέχη από τις τρεις νικήτριες εταιρείες δεν πρόσφεραν πολλές τεχνικές λεπτομέρειες για τα ρόβερ τους, εν μέρει επειδή έχουν ακόμη δουλειά να κάνουν για να τελειοποιήσουν το σχεδιασμό τους. «Υπάρχει μια σειρά από υποσυστήματα που έχουμε συμπεριλάβει ως αρχικό σχέδιο που θα διατεθούν στο εμπόριο» τον επόμενο χρόνο, δήλωσε ο Steve Altemus, Διευθύνων Σύμβουλος της Intuitive Machines. Αυτά τα υποσυστήματα, είπε, κυμαίνονται από την ισχύ έως το σύστημα ανάρτησης του rover.

Ο Τζάρετ Μάθιους, Διευθύνων Σύμβουλος της Astrolab, σημείωσε ότι η εταιρεία έχει κατασκευάσει ένα πρωτότυπο εδάφους πλήρους μεγέθους του ρόβερ FLEX που έχει οδηγήσει για χιλιάδες ώρες, συμπεριλαμβανομένων δοκιμών πεδίου στην Κοιλάδα του Θανάτου της Καλιφόρνια. «Ερχόμαστε σε αυτό με μεγάλη εμπειρία με τις τεχνολογίες που σκοπεύουμε να εφαρμόσουμε εδώ», είπε. «Σκοπεύουμε να υπερβούμε τις απαιτήσεις της NASA».

Ο Justin Cyrus, Διευθύνων Σύμβουλος της Lunar Outpost, ανέφερε ανταγωνιστικούς παράγοντες για να μην υπεισέλθω σε λεπτομέρειες σχετικά με τη σχεδίαση, πέρα ​​από την έμφαση στα ελαστικά που αναπτύχθηκε από την Goodyear. «Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που βλέπω πώς μπορούν να φέρουν μέρος της τεχνολογίας που χρησιμοποιούμε ως μέρος του LTVS πίσω εδώ στη Γη», είπε. “Θέλω ένα σετ από αυτά τα ελαστικά για το δικό μου όχημα εκτός δρόμου.”

Η Venturi Astrolab αναπτύσσει το rover FLEX. Πίστωση: Venturi Astrolab

Διατήρηση του ανταγωνισμού

Ενώ η συνολική σύμβαση υπηρεσιών LTV έχει μέγιστη αξία 4,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων για 15 χρόνια, οι τρεις εταιρείες έχουν λάβει μέχρι στιγμής μόνο μικρές παραγγελίες εργασιών για τις οποίες η Lara Kearney, διευθύντρια του Προγράμματος Extravehicular Activity and Mobility της NASA Surface Human Space Agency το αποκάλεσε « φάση σκοπιμότητας». ωριμάσει τα σχέδια του rover σε μια προκαταρκτική αναθεώρηση σχεδιασμού το επόμενο έτος.

Αρνήθηκε να δώσει την αξία αυτών των εντολών καθηκόντων επειδή η υπηρεσία βρισκόταν ακόμη σε περίοδο «κλειδώματος» των προμηθειών. Ωστόσο, η Intuitive Machines ανέφερε στη δήλωσή της σχετικά με το συμβόλαιο ότι η παραγγελία της ήταν αξίας 30 εκατομμυρίων δολαρίων.

Μετά από αυτές τις μελέτες σκοπιμότητας, η NASA θα ζητήσει προτάσεις και από τις τρεις εταιρείες για μια ανάθεση εργασίας «επίδειξης». Αυτό θα υποστήριζε την τελική ανάπτυξη του rover και την αποστολή του στις νότιες πολικές περιοχές της Σελήνης, όπου θα δοκιμαστεί εξ αποστάσεως πριν φτάσει η αποστολή Artemis 5.

Ο Kearney είπε ότι η NASA ελπίζει να επιλέξει μόνο μία από τις τρεις εταιρείες για το έργο επίδειξης. Στη συνέχεια, θα αγοράζει ετησίως υπηρεσίες LTV από την εταιρεία τόσο για δραστηριότητες με πλήρωμα όσο και για μη επανδρωμένα ρόβερ.

Η NASA, στην αγκαλιά της εμπορικών υπηρεσιών, έχει δώσει έμφαση στον ανταγωνισμό, με δύο ή περισσότερους παρόχους μεταφοράς φορτίου και πληρώματος στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, καθώς και το πρόγραμμα Human Landing Services για πληρώματα προσεδάφισης Artemis και την ανάπτυξη διαστημικών στολών Artemis και ISS. Ωστόσο, η προσέγγιση της NASA στο LTV υποδηλώνει ότι θα εξαρτηθεί από μία μόνο εταιρεία.

Ο Kearney είπε ότι η τρέχουσα προσέγγιση της NASA «βασίζεται στους διαθέσιμους προϋπολογισμούς», αλλά πρόσθεσε ότι μπορεί να υπάρχουν ευκαιρίες για μελλοντικό ανταγωνισμό. «Αυτός ο μηχανισμός συμβολαίου είναι εξαιρετικά ευέλικτος», είπε, με τη δυνατότητα να αναθέτει περισσότερες παραγγελίες εργασιών, καθώς και μια ρήτρα πρόσβασης για την προσέλκυση νέων προμηθευτών. «Έχουμε έναν μηχανισμό συμβολαίων που θα επιτρέψει στις εταιρείες να συνεχίσουν να ανταγωνίζονται για μελλοντικές επιδείξεις και περιόδους υπηρεσίας».

Η NASA αρνήθηκε να αποκαλύψει τον αριθμό των προτάσεων LTV που έλαβε, επικαλούμενη ένα μπλοκ προμηθειών. Ωστόσο, οι εγγραφές σε μια ομοσπονδιακή βάση δεδομένων προμηθειών για τη σύμβαση υποδεικνύουν ότι η υπηρεσία έλαβε εννέα προτάσεις, αλλά δεν προσδιορίζουν τους χαμένους πλειοδότες.

Μια μη επιλεγμένη εταιρεία που είχε δηλώσει προηγουμένως ότι ενδιαφέρεται για τον διαγωνισμό LTV ήταν η Leidos, η οποία αποκάλυψε ένα πρωτότυπο του σχεδίου rover της πριν από σχεδόν ένα χρόνο, συνεργαζόμενη με εταιρείες αυτοκινήτων και αεροδιαστημικής. Ένας άλλος συνεργάτης ήταν η εταιρεία αγώνων NASCAR, την οποία ο Leidos είπε ότι προσέλαβε τόσο για την τεχνική εξειδίκευσή της όσο και για την εμπειρία της με τις εταιρικές χορηγίες.

Μια εταιρεία που αναπτύσσει ένα ρόβερ LTV για τη NASA θα μπορεί επίσης να το προσφέρει σε πελάτες εκτός της NASA. «Πιστεύουμε ότι στην αρχική φάση η NASA θα πρέπει να είναι κάπως ενοικιαστής άγκυρας», είπε ο Kearney. «Ελπίζουμε ότι κατά τη διάρκεια ζωής των 10 ετών αυτού του οχήματος, μπορούμε να αρχίσουμε να λαμβάνουμε όλο και περισσότερα εμπορικά αιτήματα καθώς η αγορά εξελίσσεται».

Είπε ότι η NASA αναμένει να χρησιμοποιήσει αρχικά το 75% της χωρητικότητας του ρόβερ για επανδρωμένες ή ρομποτικές λειτουργίες, με το υπόλοιπο 25% διαθέσιμο για εμπορικές χρήσεις. Κατά τη διάρκεια της σύμβασης, η NASA αναμένει ότι το μερίδιό της στον χρόνο του ρόβερ θα μειωθεί καθώς αυξάνεται η εμπορική ζήτηση.

Ο Bleacher είπε ότι ήταν πρόθυμος να δει πώς το LTV θα μπορούσε να προωθήσει τη σεληνιακή επιστήμη, είτε υποστηρίζοντας αστροναύτες είτε μέσω ρομποτικών επιχειρήσεων. «Μου αρέσει να φαντάζομαι τις απόψεις και τα πανοράματα που το LTV θα μας επιτρέψει να δούμε από την επιφάνεια του φεγγαριού», είπε. «Η κινητικότητά του θα αλλάξει ριζικά την άποψή μας για τη Σελήνη».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *