Ινδική εταιρεία πούλησε μολυσμένες γαρίδες σε παντοπωλεία των ΗΠΑ, λέει ο «whistleblower»

Αυτή η ιστορία είναι προϊόν έρευνας του NBC News σε συνεργασία με το The Outlaw Ocean Project, έναν μη κερδοσκοπικό δημοσιογραφικό οργανισμό.

Ο Joshua Farinella εργαζόταν στον κλάδο της αλιείας για οκτώ χρόνια, όταν έλαβε μια εξωτική πρόταση εργασίας πολύ προσοδοφόρα για να τη χάσει: τη διαχείριση ενός εργοστασίου γαρίδας στη νότια Ινδία. Ο μισθός: 300.000 δολάρια, υπερδιπλάσιος από ό,τι κέρδιζε προηγουμένως.

«Έβαλα δύο βαλίτσες και απομακρύνθηκα 8.000 μίλια», είπε η Farinella, 45 ετών, από το Pittston της Πενσυλβάνια. «Υποτίθεται ότι θα άλλαζε τη ζωή».

Αλλά μόλις μήνες αφότου έφτασε στη δουλειά τον Οκτώβριο του 2023, ο Farinella είπε ότι ήταν βαθιά ενοχλημένος από αυτό που έβλεπε.

Τζόσουα Φαρινέλα.
Τζόσουα Φαρινέλα.NBC News

Η εταιρεία του, Choice Canning, προμηθεύει γαρίδες σε μεγάλες αλυσίδες σούπερ μάρκετ των ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένων των Walmart, Aldi, ShopRite και HEB. Καυχιέται για το «υπερσύγχρονο εργοστάσιο επεξεργασίας» και τη «δέσμευσή του στα διεθνή πρότυπα ποιότητας».

Ωστόσο, ο Farinella είπε ότι σύντομα ανακάλυψε ότι η Choice Canning λειτουργούσε ανθυγιεινά «υπόστεγα αποφλοίωσης» και ενέκρινε συστηματικά την εξαγωγή γαρίδων μολυσμένων με αντιβιοτικά, κατά παράβαση του νόμου για την ασφάλεια των τροφίμων των ΗΠΑ.

Η συμπεριφορά της εταιρείας προς τους εργαζομένους ήταν εξίσου συγκλονιστική για τη Φαρινέλλα, είπε. Οι μετανάστες εργάτες σπάνια είχαν ρεπό, κοιμόντουσαν σε υπερπλήρεις, γεμάτες κοριούς κοιτώνες και δεν μπορούσαν να φύγουν από το περιφραγμένο συγκρότημα της εταιρείας στο Amalapuram, σύμφωνα με τη Farinella. Ήταν κυρίως γυναίκες που συχνά στρατολογούνταν από τους φτωχότερους τομείς της χώρας.

Η Farinella άφησε τη δουλειά μετά περίπου τέσσερις μήνες, αλλά όχι πριν από την εγγραφή συνομιλιών με ανώτερα στελέχη και τη λήψη βίντεο από τις συνθήκες στο εργοστάσιο και σε μια εγκατάσταση απολέπισης εκτός του χώρου.

“Οι καταναλωτές πρέπει να καταλάβουν ότι αγόρασαν ένα μολυσμένο προϊόν που παρασκευάστηκε από άτομα που δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα να επιστρέψουν στο σπίτι”, είπε η Farinella, η οποία υπέβαλε καταγγελία στην Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων και σε άλλες ρυθμιστικές αρχές αναφέροντας λεπτομερώς τους ισχυρισμούς του και τις κοινοποίησε. με μέλη του Κογκρέσου.


Ένα στρώμα που φαίνεται να είναι καλυμμένο με κοριούς.
Ένα στρώμα που φαίνεται να είναι καλυμμένο με κοριούς.Ευγενική προσφορά του Joshua Farinella

Οι αμερικανοί νομοθέτες ερευνούν τους ισχυρισμούς της Farinella, οι οποίοι υπογραμμίζουν τις μακροχρόνιες ανησυχίες για την παγκόσμια βιομηχανία εκτροφής γαρίδων και πιο πρόσφατα ευρήματα για την ινδική βιομηχανία ειδικότερα.

Σε μια επιστολή με ημερομηνία 18 Μαρτίου, οι Δημοκρατικοί κατάταξης στην Επιτροπή Φυσικών Πόρων της Βουλής ζήτησαν έγγραφα και ηχογραφήσεις από τον Φαρινέλα ως απάντηση στην καταγγελία του. Η επιστολή αναφέρεται στις «συνεχείς προσπάθειες της επιτροπής για τη μείωση των παραβιάσεων των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και την αύξηση της διαφάνειας στην αλυσίδα εφοδιασμού θαλασσινών». (Οι δικηγόροι της Farinella είπαν ότι απάντησαν όλα τα σχετικά αρχεία.)

Αφού ο μη κερδοσκοπικός ειδησεογραφικός οργανισμός The Outlaw Ocean Project δημοσίευσε την έρευνά του για τους ισχυρισμούς της Farinella, άλλοι νομοθέτες κάλεσαν την κυβέρνηση Μπάιντεν να αναλάβει δράση για την προστασία των Αμερικανών καταναλωτών.

«Τα καταδικαστικά στοιχεία από κάποιον στον κλάδο αποκάλυψαν έντονες ανησυχίες για σοβαρά ζητήματα ασφάλειας των τροφίμων και εργασιακές παραβιάσεις σε ένα ινδικό εργοστάσιο επεξεργασίας γαρίδας», έγραψαν σε επιστολή τους στις 22 Μαρτίου προς τον Πρόεδρο Τζο Μπάιντεν. “Ο καταγγέλλων ισχυρίστηκε ότι η εταιρεία εξήγαγε σκόπιμα γαρίδες μολυσμένες με αντιβιοτικά και εμπλακούσε σε πρακτικές καταναγκαστικής εργασίας.”


Επιλογή Εργοστάσιο επεξεργασίας γαρίδας κονσερβοποίησης στο Amalapuram, Ινδία.
Επιλογή Εργοστάσιο επεξεργασίας γαρίδας κονσερβοποίησης στο Amalapuram, Ινδία.Ben Blankenship / The Outlaw Ocean Project

Οι δικηγόροι της Choice Canning αρνήθηκαν κατηγορηματικά οποιαδήποτε αδικοπραγία, συμπεριλαμβανομένων των ισχυρισμών για καταχρηστικές εργασιακές πρακτικές και παράνομη χρήση αντιβιοτικών.

“Οι ισχυρισμοί που έχουν διατυπωθεί κατά της εταιρείας μας είναι ψευδείς και αβάσιμοι”, δήλωσε εκπρόσωπος της Choice Canning Company Inc.

«Σε όλη τη διάρκεια της ιστορίας μας, έχουμε διατηρήσει ένα άψογο ιστορικό με τις ρυθμιστικές αρχές και συνεχίζουμε να υπερβαίνουμε τα πρότυπα του κλάδου για να διασφαλίσουμε ότι τα προϊόντα μας πληρούν όλες τις πιστοποιήσεις. «Σε όλη την ιστορία μας, έχουμε αφιερώσει σημαντικούς πόρους για την ανάπτυξη και τη συμμόρφωση περιεκτικών διαδικασιών και πρωτοκόλλων ελέγχου, καθώς και προγραμμάτων ευεξίας των εργαζομένων».

Η εταιρεία παρουσίασε επίσης τη Farinella ως έναν δυσαρεστημένο πρώην υπάλληλο που δεν πρέπει να γίνει πιστευτός λόγω του εγκληματικού παρελθόντος του.

Ο Farinella καταδικάστηκε για μια σειρά κακουργημάτων και πλημμελημάτων μεταξύ 1999 και 2014, περίοδο κατά την οποία λέει ότι πάλευε με την κατάθλιψη και την κατάχρηση ουσιών. Τα εγκλήματα περιελάμβαναν μεγάλη κλοπή αυτοκινήτου, διάρρηξη και κλοπή ταυτότητας.

«Ήταν πριν από περισσότερα από 10 χρόνια», είπε η Farinella, η οποία είναι παντρεμένη και έχει δύο θετά παιδιά, ηλικίας 17 και 24 ετών. «Δεν είμαι έτσι αυτή τη στιγμή στη ζωή μου».

Η Walmart και η Aldi δήλωσαν σε δηλώσεις τους στο NBC News ότι ερευνούσαν τους ισχυρισμούς της Farinella και περίμεναν ότι οι προμηθευτές τους θα συμπεριφέρονται δίκαια στους εργαζόμενους. Η Wakefern Food Corporation, στην οποία ανήκει το ShopRite, απάντησε στην απάντηση της Choice Canning στους ισχυρισμούς. Η HEB δεν απάντησε σε αιτήματα για σχολιασμό.

«Αναμένουμε από τους προμηθευτές να λειτουργούν ασφαλείς χώρους εργασίας, να αναλαμβάνουν την ευθύνη για την ευημερία των εργαζομένων τους, να τηρούν τις αρχές μας για την πρόληψη της καταναγκαστικής εργασίας και να προστατεύουν την ακεραιότητα των τροφίμων που πουλάμε, συμμορφώνοντας όλες τις απαιτήσεις του FDA και των κανονισμών.» Walmart ασφάλεια τροφίμων πρότυπα. », δήλωσε εκπρόσωπος της Walmart.


Ένας ένστολος φύλακας που σταθμεύει σε εργοστάσιο επεξεργασίας γαρίδας Choice Canning στο Amalapuram της Ινδίας.
Ένας ένστολος φύλακας που στάθμευσε σε ένα εργοστάσιο επεξεργασίας γαρίδας Choice Canning στο Amalapuram της Ινδίας, τον Φεβρουάριο.Ben Blankenship / The Outlaw Ocean Project

Μια βιομηχανία σε δύσκολη θέση

Οι Αμερικανοί λατρεύουν τις γαρίδες. Είναι το είδος θαλασσινών με τη μεγαλύτερη κατανάλωση στις Ηνωμένες Πολιτείες, και σχεδόν το 40% των εισαγόμενων καρκινοειδών προέρχεται τώρα από την Ινδία, περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη χώρα.

Η Ταϊλάνδη ήταν για καιρό ο μεγαλύτερος εξαγωγέας γαρίδας στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά η βιομηχανία συγκλονίστηκε από υψηλά ποσοστά ασθενειών γαρίδας και επανειλημμένες αναφορές για καταναγκαστική εργασία. Με την επιχείρηση γαρίδας της Ταϊλάνδης σε κρίση, η Ινδία αύξησε την παραγωγή για να καλύψει την παγκόσμια ζήτηση.

Μια νέα έκθεση από το Corporate Accountability Lab (CAL), μια ομάδα υπεράσπισης με έδρα το Σικάγο, υποδηλώνει ότι οι ισχυρισμοί της Farinella αποτελούν μέρος ενός ευρύτερου συστημικού προβλήματος στη βιομηχανία γαρίδας της Ινδίας.

Η έκθεση βασίστηκε σε συνεντεύξεις με περισσότερους από 150 εργάτες και άλλους στον τομέα της γαρίδας της χώρας.

Η έκθεση CAL δεν ερεύνησε την Choice Canning, αλλά διαπίστωσε ότι οι επιχειρήσεις γαρίδας στην Ινδία βασίζονται συχνά στην καταναγκαστική εργασία και σε «επικίνδυνες και καταχρηστικές συνθήκες εργασίας» για να «ανταποκριθούν στις απαιτήσεις για όλο και χαμηλότερες τιμές».

«Στον τομέα της μεταποίησης, οι εργαζόμενοι ζουν σε συνθήκες υπερπληθυσμού και συχνά ανθυγιεινές, υπό την προσεκτική επιτήρηση των φρουρών της εταιρείας», αναφέρεται στην έκθεση. «Σπάνια επιτρέπεται να φύγουν από τις εγκαταστάσεις».

Ένα δωμάτιο όπου ο Farinella είπε ότι βρήκε μετανάστες εργάτες να κοιμούνται σε στρώματα πεταμένα στο πάτωμα, πολλοί από αυτούς χωρίς μαξιλάρια ή κλινοσκεπάσματα.
Ένα δωμάτιο όπου ο Farinella είπε ότι βρήκε μετανάστες εργάτες να κοιμούνται σε στρώματα πεταμένα στο πάτωμα, πολλοί από αυτούς χωρίς μαξιλάρια ή κλινοσκεπάσματα.Ευγενική προσφορά του Joshua Farinella

Η CAL διαπίστωσε επίσης ότι η δουλεία του χρέους (που εμποδίζει τους εργαζομένους να εγκαταλείψουν τη δουλειά τους μέχρι να αποπληρώσουν ένα δάνειο) είναι συνηθισμένη. Και η παραγωγή γαρίδας προκαλεί επίσης σοβαρή περιβαλλοντική ζημιά, σύμφωνα με την έκθεση.

Η έκθεση δεν επικεντρώθηκε στην ασφάλεια των τροφίμων, αλλά σημείωσε ότι η ινδική βιομηχανία γαρίδας επικεντρώνεται σε δύο εγχώριες αγορές «με λιγότερους κανονισμούς και λιγότερη παρακολούθηση των εισαγόμενων γαρίδων: την Κίνα και τις Ηνωμένες Πολιτείες».

Ενώ η Ευρωπαϊκή Ένωση λαμβάνει δείγματα από το 50% των ινδικών γαρίδων για ίχνη αντιβιοτικών, οι Ηνωμένες Πολιτείες επιθεώρησαν λίγο περισσότερο από το 1% των εισαγωγών γαρίδων το 2023, ανέφερε η FDA. Σύμφωνα με τα δημόσια διαθέσιμα στοιχεία απόρριψης εισαγωγών της FDA, πέρυσι η FDA απέρριψε 51 αποστολές γαρίδων λόγω αντιβιοτικών και πάνω από το 70% από αυτές αφορούσαν γαρίδες που εξήχθησαν από την Ινδία.

«Οι ελάχιστες δοκιμές σε συνδυασμό με την τεράστια ποσότητα γαρίδων που εισέρχονται στις Ηνωμένες Πολιτείες σημαίνει ότι υπάρχει υψηλός κίνδυνος γαρίδας με ίχνη αντιβιοτικών που εισέρχονται στην αγορά των ΗΠΑ από την Ινδία», αναφέρει η έκθεση του Corporate Accountability Lab.

Οι αγρότες γαρίδας χρησιμοποιούν μερικές φορές αντιβιοτικά για να μειώσουν την εξάπλωση της ασθένειας, αλλά η πρακτική είναι αυστηρά περιορισμένη σε πολλές χώρες, εν μέρει επειδή η κατανάλωση μολυσμένων γαρίδων θα μπορούσε να αυξήσει την αντίσταση στα αντιβιοτικά.

Ο Farinella είπε ότι το φυτό του έστελνε γαρίδες μολυσμένες με αντιβιοτικά «σχεδόν μισή ντουζίνα φορές» κατά τη διάρκεια της παραμονής του εκεί. Οι διευθυντές της εταιρείας του έδωσαν ακόμη και ένα κωδικό όνομα: Oscar.

Σε ανταλλαγή μηνυμάτων στο WhatsApp που αναφέρεται στην καταγγελία του καταγγέλλοντος και είδε το NBC News, η Farinella έγραψε σε ένα στέλεχος σχετικά με μια αποστολή μαγειρεμένων γαρίδων για έναν παντοπωλείο των ΗΠΑ που όπως είπε ήταν θετική για αντιβιοτικά. «Παρακαλώ χρησιμοποιήστε τη λέξη Όσκαρ χαχαχα», έγραψε το στέλεχος.

“Όσκαρ ήταν η λέξη όταν κανείς δεν ήθελε να δει ένα μήνυμα που έλεγε: “Γεια, αυτή η γαρίδα είναι μολυσμένη”, είπε η Farinella.

Η Choice Canning αμφισβήτησε τον χαρακτηρισμό της Farinella, λέγοντας ότι ο όρος Oscar χρησιμοποιείται για να δηλώσει τις γαρίδες που βρέθηκαν θετικές για αντιβιοτικά σε μια αρχική επιθεώρηση, αλλά αρνητικές σε μια μεταγενέστερη, πιο ακριβή επιθεώρηση, γνωστή ως LCMSMS.

«Τα εξουσιοδοτημένα προϊόντα OSCAR μπορούν να εξαχθούν μόνο αφού οι αναφορές LCMSMS είναι αρνητικές και απαιτείται επιπλέον χρόνος για την έγκριση της ανώτερης διοίκησης για τις τελικές αποστολές», αναφέρεται σε έγγραφο πολιτικής που παρέχεται από την Choice Canning.

Η Farinella είπε ότι το εργοστάσιο επεξεργασίας επιθεωρήθηκε από ελεγκτές από την Best Aquaculture Practices, μια ομάδα που διασφαλίζει ότι τα θαλασσινά προέρχονται υπεύθυνα και βιώσιμα, αλλά ότι ένα σημαντικό μέρος της εργασίας έγινε στην πραγματικότητα σε εξωτερικά υπόστεγα αποφλοίωσης με κακά πρότυπα υγιεινής και υγιεινής.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *