Μετά από χρόνια αποτυχίας των Τόρις, η μεγαλύτερη δοκιμασία των Εργατικών θα είναι να αναπτυχθεί ξανά η Βρετανία | Andrew Rawnsley

ΚΑΙΟ Ogi Berra, ο σεβαστός παίκτης και προπονητής του μπέιζμπολ, θα το αποκαλούσε για άλλη μια φορά deja vu. Ένας συντηρητικός καγκελάριος που έλεγε στη χώρα ότι είχε «στρέψει τη γωνιά», ενώ έκανε κάποιες φορολογικές περικοπές ενόψει γενικών εκλογών, δεν ήταν ο μόνος λόγος που η σειρά των τεχνασμάτων του Τζέρεμι Χαντ ακούγονταν τόσο οικεία. Η αίσθηση ότι είχα βρεθεί εδώ πριν τονίστηκε από μια άλλη πτυχή της οικονομικής του κατάστασης, έναν προϋπολογισμό σε όλα εκτός από το όνομα. Η καγκελάριος πρότεινε επίσης ένα «σχέδιο ανάπτυξης».

Μίλησε σαν να ήταν μια νέα ιδέα που δεν είχε ξαναπεί κανένας στο μυαλό του, αλλά είναι το 12ο σχέδιο ανάπτυξης για το οποίο καυχώνται οι Συντηρητικοί από το 2010, καθιστώντας το ένα για σχεδόν όλους. χρόνια στην εξουσία . Αν οι Συντηρητικοί ήταν τόσο παραγωγικοί στη δημιουργία ανάπτυξης όσο στην παραγωγή σχεδίων, δεν θα χρειαζόμασταν άλλο, γιατί ο κόσμος θα ερχόταν στην πόρτα μας για να ανακαλύψουμε πώς η ιδιοφυής Βρετανία είχε γίνει μια χώρα γεμάτη γάλα. και μέλι.

Οσμπορνίτικη λιτότητα, σποραδικός παρεμβατισμός κατά τις Πρωτομαγιές, η ώθηση του Τζόνσον για το Brexit, το αυτοκαταστροφικό πείραμα της Λιζ Τρας, καθένα από αυτά παρουσιάστηκε ως ο δρόμος προς τη νιρβάνα. Ωστόσο, η Βρετανία εξακολουθεί να βαδίζει στη σκοτεινή κοιλάδα της ζοφερής ανάπτυξης και των υψηλών φόρων, ενώ το βιοτικό επίπεδο έχει δεχθεί πλήγμα. Το Ίδρυμα Resolution εκτιμά ότι το μέσο νοικοκυριό θα είναι 1.900 £ φτωχότερο στο τέλος αυτού του κοινοβουλίου από ό,τι την εποχή των τελευταίων εκλογών. Αισθάνεστε καλύτερα με τη συντηρητική κυβέρνηση; Αυτό είναι το ερώτημα που θέλουν οι Εργατικοί να είναι μπροστά και στο επίκεντρο στην προεκλογική εκστρατεία. Για τους περισσότερους ανθρώπους, η απάντηση θα είναι ένα ηχηρό όχι. Το Office for Budget Responsibility μείωσε τις προσδοκίες ανάπτυξης για τα επόμενα δύο χρόνια σε αναιμικά επίπεδα και είναι πιο αισιόδοξο από την Τράπεζα της Αγγλίας, η οποία πιστεύει ότι η οικονομία θα μείνει στάσιμη όλο το 2024. Η σταθερότητα είναι το βόρειο αστέρι της καγκελαρίου και ο πρώτος υπουργός. Υπουργός. Ακούγεται καλύτερα από το να παραδεχτούν ότι οδεύουν σε μια εκλογική χρονιά που κυριαρχείται από αδιέξοδο.

Είναι αλήθεια ότι πολλές προηγμένες οικονομίες αγωνίζονται να βελτιώσουν σημαντικά την παραγωγικότητά τους από την οικονομική κρίση πριν από περισσότερο από μια δεκαετία. Ως περαιτέρω μετριασμός, η κυβέρνηση μπορεί να υποστηρίξει ότι η πρόκληση έχει γίνει πιο δύσκολη λόγω της ρωσικής εισβολής στην Ουκρανία και της πανδημίας. Ωστόσο, η Βρετανία τα πήγε χειρότερα από τους περισσότερους ομολόγους της σε κρίσιμα ζητήματα. Η βιώσιμη ώθηση της ευημερίας απαιτεί μακροπρόθεσμες επενδύσεις σε δεξιότητες, υποδομές, εξοπλισμό, τεχνολογία, καινοτομία και άλλους μοχλούς ανάπτυξης. Οι επιχειρηματικές επενδύσεις ήταν οι χαμηλότερες ή οι δεύτερες χαμηλότερες στην G7 κατά τη διάρκεια των Συντηρητικών ετών. Οι δημόσιες επενδύσεις, τα χρήματα που δαπανώνται από τις εθνικές, περιφερειακές και αποκεντρωμένες κυβερνήσεις, είναι πολύ κάτω από τον μέσο όρο τόσο της G7 όσο και του ΟΟΣΑ.

Η κακή λήψη αποφάσεων εξηγεί μερικά από αυτά. Το ίδιο ισχύει και για τον αποκρουστικό τρόπο που ασκήθηκε η πολιτική μας. Οι επενδυτές, εγχώριοι και διεθνείς, προτιμούν ένα προβλέψιμο περιβάλλον από ένα χαοτικό. Αυτή ήταν μια εποχή συντηρητικής αστάθειας. Πέντε πρωθυπουργοί από το 2010, επτά καγκελάριοι και εννέα γραμματείς επιχειρήσεων. Ήταν πολύ απασχολημένοι αντιμετωπίζοντας την πολιτική ως γκροτέσκο μορφή σαπουνόπερας για να διαχειριστούν και να αναπτύξουν σωστά την οικονομία. Όσον αφορά άλλα τμήματα που σχετίζονται με την εκπαίδευση, τις δεξιότητες, τις επενδύσεις, τις υποδομές και την τεχνολογία, υπήρξαν επτά γραμματείς μεταφορών, εννέα γραμματείς εργασίας και συντάξεων, όχι λιγότεροι από 10 γραμματείς εκπαίδευσης και εκπληκτικοί 13 υφυπουργοί αρμόδιοι για θέματα ψηφιακών και μέσων ενημέρωσης. Οι περιστρεφόμενες πόρτες του Whitehall έχουν ξεκολλήσει από τους μεντεσέδες τους. Η χάραξη πολιτικής έχει κινηθεί προς τη μία κατεύθυνση και μετά προς την άλλη. Οι βιομηχανικές και οικονομικές στρατηγικές είναι εδώ σήμερα και εξαφανίζονται αύριο.

Τα αξιοπρεπή επίπεδα ανάπτυξης επιτρέπουν στην κυβέρνηση να παρέχει ικανοποιητικές δημόσιες υπηρεσίες χωρίς να χρειάζεται να επιβάλει υψηλά επίπεδα φορολογίας. Η κακή ανάπτυξη σημαίνει ότι η κυβέρνηση καταλήγει να εισπράττει περισσότερους φόρους και να παρέχει λιγότερες υπηρεσίες. Αυτός είναι ο πολύ μη ελκυστικός συνδυασμός στον οποίο ζούμε σήμερα και ένας από τους πιο σημαντικούς λόγους για τους οποίους οι συντηρητικοί είναι τόσο αντιδημοφιλείς. Ακόμη και με τα δύο εκπτωτικά σημεία εθνικής ασφάλισης που ανακοίνωσε ο κ. Hunt, το ποσό του φόρου που λαμβάνεται ως ποσοστό του εθνικού εισοδήματος συνεχίζει να αυξάνεται αμείλικτα. Το Ινστιτούτο Δημοσιονομικών Μελετών εκτιμά ότι θα είναι ακόμη υψηλότερο σε σχέση με τα χρόνια αμέσως μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Και τι παίρνουν οι φορολογούμενοι σε αντάλλαγμα για τα ποσά ρεκόρ που στέλνουν στο δημόσιο ταμείο; Ένα NHS σε permacrisis, επισφαλή σχολεία, γεμάτες φυλακές και άλλες δημόσιες υπηρεσίες σε κατάσταση αποσύνθεσης. Το Ηνωμένο Βασίλειο θα παραμείνει παγιδευμένο σε αυτή τη ζοφερή παγίδα, εκτός εάν επιτύχουμε ισχυρότερη ανάπτυξη.

Υπάρχει ευρεία συμφωνία ότι ο Hunt ανακοίνωσε ορισμένες χρήσιμες μεταρρυθμίσεις για την ενθάρρυνση των επενδύσεων και την επιτάχυνση των οικονομικά επωφελών έργων. Λίγο αργά, στο τέλος των 13 χρόνων της Συντηρητικής διακυβέρνησης, αλλά πρέπει να του δώσουμε κάποια εύσημα για την προσπάθεια να σκεφτεί μακροπρόθεσμα, όταν πολλοί από τους συναδέλφους του είχαν πολύ μεγαλύτερη εμμονή με βραχυπρόθεσμα ζητήματα όπως ο χρόνος των εκλογών. Θα περίμενα από μια κυβέρνηση των Εργατικών να συνεχίσει και να προσπαθήσει να αναπτύξει πολλά από τα μέτρα τους. Σε αντάλλαγμα, η καγκελάριος πρόσθεσε ένα αντίκτυπο στην ανάπτυξη κηρύσσοντας πάγωμα μετρητών στις κρατικές επενδυτικές δαπάνες. Το OBR εκτιμά ότι οι ανακοινώσεις του, με την προϋπόθεση ότι θα εφαρμοστούν, θα αυξήσουν την παραγωγή κατά 0,3% σε διάστημα πέντε ετών. Αυτό σχεδόν δεν δικαιολογεί τον ισχυρισμό της Καγκελαρίου ότι πρόκειται για «ταραχώδη» ανάπτυξη. Είναι μια πρόοδος στις μύτες των ποδιών. Οι αποθαρρυντικές προοπτικές ανάπτυξης, σε συνδυασμό με το υψηλό επίπεδο του εθνικού χρέους, οδηγούν τις περισσότερες αναλύσεις ειδικών στο συμπέρασμα ότι η επόμενη κυβέρνηση θα καταλήξει σε μια δημοσιονομική κρίση που δεν θα της αφήσει άλλη επιλογή από το να αυξήσει περαιτέρω τους φόρους μετά τις εκλογές ή να επιβάλει μια νέα ένας. γύρο αυστηρών μέτρων λιτότητας στις δημόσιες υπηρεσίες. Αυτό δεν ενοχλεί τόσο τους συντηρητικούς, που δεν περιμένουν να είναι η επόμενη κυβέρνηση, αλλά ανησυχεί πολύ τους ανθρώπους που προσδοκούν ότι θα είναι στην εξουσία. «Ανάπτυξη, ανάπτυξη, ανάπτυξη» έχει γίνει το αγαπημένο μάντρα του Sir Keir Starmer. Αυτός και η Rachel Reeves, η σκιώδης καγκελάριος, το προβάλλουν ως καθοριστική αποστολή τους και τον εαυτό τους ως τον λαό που θα ψηφίσει εάν θέλετε μια αναπτυσσόμενη οικονομία. Ποντάρουν σε αυτό όλες τις πολιτικές τους μάρκες. Δεν πρόκειται απλώς για την ανάδειξη της αποτυχίας των Συντηρητικών, αλλά και για την προσφορά βοήθειας στους ψηφοφόρους, στο κόμμα τους και στον εαυτό τους, ίσως κυρίως στους εαυτούς τους, ώστε το μέλλον να μην είναι τόσο ζοφερό όσο προβλεπόταν.

Πολλοί στην αριστερά παραδοσιακά εμψυχώνονται περισσότερο από ερωτήματα σχετικά με τον τρόπο διανομής του εθνικού πλούτου και δεν ενδιαφέρονται για τον καλύτερο τρόπο δημιουργίας ευημερίας. Η έμφαση των Εργατικών στην ανάπτυξη είναι έξυπνη και ευπρόσδεκτη, αλλά πολλά ερωτήματα εξαρτώνται από το εάν ο Sir Keir και η κυρία Reeves μπορούν να περάσουν τις δοκιμασίες που απέτυχαν οι Συντηρητικοί. Το κεντρικό στοιχείο της αναπτυξιακής στρατηγικής των Εργατικών είναι το σχέδιο πράσινης ευημερίας. Σχεδιασμένο σε μια συνειδητή μίμηση της Πράσινης Νέας Συμφωνίας του Τζο Μπάιντεν, το σχέδιο αρχικά υποσχέθηκε να προσφέρει 28 δισεκατομμύρια £ ετησίως δημόσιες επενδύσεις σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, εργοστάσια μπαταριών, μόνωση οικιών, δέσμευση άνθρακα και άλλους τομείς της πράσινης μετάβασης από το πρώτο έτος κυβέρνηση των Εργατικών. . Η ιδέα είναι ότι αυτό θα αποφέρει δισεκατομμύρια περισσότερα από τον ιδιωτικό τομέα.

Η καθυστέρηση αυτού του σχεδίου μέχρι το δεύτερο μισό του επόμενου κοινοβουλίου άφησε ένα κενό στη στρατηγική των Εργατικών, αλλά δεν εμπόδισε τους Συντηρητικούς να το χαρακτηρίσουν «απερίσκεπτο» και «πληθωριστικό». Το εργατικό δυναμικό δίνει τώρα μεγάλο βάρος στη δημιουργία ανάπτυξης από τις μεταρρυθμίσεις σχεδιασμού που έχουν σχεδιαστεί για να επιταχύνουν την κατασκευή κατοικιών και την κατασκευή υποδομών ζωτικής σημασίας. Αυτό και η αναδιαμόρφωση της κυβέρνησης για να γίνει «ένα ευέλικτο κράτος» που συνεργάζεται με συνδικάτα και εταιρείες. Έχω επίσης ένα αίσθημα deja vu γι ‘αυτό.

Μια κυβέρνηση των Εργατικών θα αντιμετωπίσει ένα έθνος με άθλια παραγωγικότητα, εξευτελισμένες δημόσιες υπηρεσίες, μεγάλα χρέη, υψηλά επίπεδα φορολογίας και έντονες ανισότητες. Οι Εργατικοί πιθανότατα θα λάβουν περίοδο χάριτος από τους ψηφοφόρους στην αρχή της θητείας τους, με την κατανόηση ότι η κληρονομιά των Τόρις ήταν τρομερή. Τότε θα αρχίσουν να αυξάνονται οι πιέσεις στον Sir Keir και την κυρία Reeves για να βρουν τα χρήματα που χρειάζονται για να ανανεώσουν τη Βρετανία χωρίς περαιτέρω αύξηση των φόρων. Η τελική επιτυχία ή όχι μιας κυβέρνησης των Εργατικών θα καθοριστεί πάνω από όλα από το αν μπορεί να προσφέρει μια ισχυρότερη οικονομία. Θα μπορούσατε να το ονομάσετε ακόμη και το ιερό δισκοπότηρο του Sir Keir. Η κυβέρνησή του θα αποτύχει εάν η επιδίωξη της ανάπτυξης του ξεφύγει τόσο άθλια όσο από τους Συντηρητικούς.

Ο Andrew Rawnsley είναι ο επικεφαλής πολιτικός σχολιαστής του Observer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *