Νέα κατηγορία απογραφής Μέσης Ανατολής/Βόρειας Αφρικής βοηθά τα μέλη της κοινότητας να αισθάνονται ορατά

Ο Swara Salih, ένας 32χρονος Κουρδοαμερικανός, έλεγχε απρόθυμα το «λευκό» στα ομοσπονδιακά έντυπα σε όλη του τη ζωή. Αλλά δεν είναι αυτό που βλέπετε όταν κοιτάζεστε στον καθρέφτη.

«Όλη μου τη ζωή ήμουν καφέ παιδί, είχα πιο σκούρο δέρμα από τους λευκούς φίλους μου», είπε ο Salih στο NBC News. «Όταν ήμουν παιδί ήμουν πολύ πολιτιστικά μπερδεμένος με αυτή την έννοια, όπως «Τι πρέπει να είμαι;» «Δεν είμαι λευκός, δεν είμαι μαύρος, δεν είμαι Λατίνος».

Η νέα κατηγορία Μέσης Ανατολής ή Βόρειας Αφρικής που ανακοινώθηκε από το Γραφείο Διαχείρισης και Προϋπολογισμού την Πέμπτη θα βοηθήσει να φύγει ο μανδύας της αορατότητας που κάλυπτε μέλη της κοινότητας, όπως ο Salih, για δεκαετίες, λένε οι ειδικοί.

Η προσθήκη αυτής της κατηγορίας στα πρότυπα φυλής και εθνικότητας του OMB για πρώτη φορά στην ιστορία των ΗΠΑ σημαίνει ότι περίπου 8 εκατομμύρια Αμερικανοί των οποίων η καταγωγή ανάγεται στη Μέση Ανατολή και τη Βόρεια Αφρική δεν θα χρειάζεται πλέον να επιλέγουν “λευκό” ή “άλλοι”. “. σε ομοσπονδιακά έντυπα, συμπεριλαμβανομένης της απογραφής των ΗΠΑ.

«Αναγκαζόμασταν να προσδιορίσουμε τους εαυτούς μας ως κάτι που δεν ήμασταν, και με τρόπο που διέγραψε την κοινότητα και διέγραψε οποιαδήποτε δεδομένα σχετικά με την κοινότητα», δήλωσε ο Abed Ayoub, εθνικός εκτελεστικός διευθυντής της Αμερικανικής Αραβικής Επιτροπής κατά των Διακρίσεων (ADC). ). μία από τις πρώτες ομάδες υπεράσπισης που πίεσαν για ένα αναγνωριστικό για τους Αμερικανούς MENA. «Είμαστε μια διαφορετική κοινότητα και δεν μπορέσαμε, από τότε που ήρθαμε εδώ, να έχουμε μια ακριβή ιδέα για το ποιοι είμαστε».

Το νέο αναγνωριστικό «Μέση Ανατολή ή Βόρεια Αφρική».OMB

Το νέο αναγνωριστικό θα έχει έξι υποκατηγορίες από κάτω, που περιλαμβάνουν Λιβανέζους, Ιρανούς, Αιγύπτιους, Σύρους, Ιρακινούς και Ισραηλινούς, οι οποίοι επιλέχθηκαν για να αντιπροσωπεύουν τις μεγαλύτερες πληθυσμιακές ομάδες στις ΗΠΑ, δήλωσε εκπρόσωπος του OMB. Το αναγνωριστικό θα περιλαμβάνει επίσης έναν κενό χώρο όπου οι άνθρωποι μπορούν να γράψουν πώς αναγνωρίζουν εάν η εθνικότητα τους δεν είναι μία από τις υποκατηγορίες.

Αν και οι ομάδες υπεράσπισης δεν πιστεύουν ότι η γεωγραφική προσθήκη φτάνει αρκετά για να καταγράψει την ποικιλομορφία της περιοχής, λένε ότι είναι ένα πολυαναμενόμενο βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση.

Υπομετρημένος, υποεκπροσωπούμενος και απαρατήρητος

Η έλλειψη ενός αναγνωριστικού για τους Αμερικανούς της Μέσης Ανατολής και της Βόρειας Αφρικής τους έχει αφήσει υπομετρημένους, υποεκπροσωπούμενους και απαρατήρητους στην αμερικανική κοινωνία.

MENA Οι Αμερικανοί μπορούν να εντοπίσουν την καταγωγή τους σε περισσότερες από δώδεκα χώρες, όπως η Αίγυπτος, το Μαρόκο, το Ιράν, η Τουρκία και η Υεμένη. Η περιοχή είναι φυλετικά, εθνοτικά και θρησκευτικά ποικιλόμορφη και οι άνθρωποι εκεί μπορεί να είναι λευκοί, καφέ ή μαύροι, καθώς και να ταυτίζονται με μια εθνική ομάδα, όπως Άραβες, Αμαζίγκι, Κούρδοι, Χαλδαίοι και άλλα. Η μετανάστευση από τις χώρες της περιοχής προς τις Ηνωμένες Πολιτείες ξεκίνησε στα τέλη του 19ου αιώνα και επιταχύνθηκε τις τελευταίες δεκαετίες κυρίως λόγω των πολιτικών αναταραχών, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Μεταναστευτικής Πολιτικής.

Η μεγαλύτερη ομάδα MENA στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι Αραβοαμερικανοί, σύμφωνα με στοιχεία που συλλέχθηκαν από ομάδες υπεράσπισης. Το νέο αναγνωριστικό έφτασε λίγες μέρες πριν από την έναρξη του Μήνα Αραβοαμερικανικής Κληρονομιάς την 1η Απριλίου.

Ο Tariq Ra’ouf, 33, ένας Παλαιστίνιος Αραβοαμερικανός, περιέγραψε ότι ένιωθε ότι η ταυτότητά του διαγραφόταν όταν έπρεπε να ελέγξει τον “στόχο” στις αιτήσεις εργασίας.

“Όταν τα συμπληρώνω σκέφτομαι, “Αυτό είναι γελοίο”, επειδή δεν είμαι λευκός”, είπε ο Ra’ouf. «Και στη συνέχεια, αν πω ότι είμαι λευκός, θα μπορούσα να χάσω ευκαιρίες σε εταιρείες που θέλουν να προσλάβουν πολιτιστικά και εθνοτικά διαφορετικούς υπαλλήλους. «Ποιος ξέρει πόσες εφαρμογές μπορεί να έχουν χάσει οι άνθρωποι επειδή αναγκάστηκαν να απορρίψουν έναν αγώνα που δεν τους αντιπροσωπεύει».

Η MENA και οι κοινότητες των λευκών διαφέρουν από πολλές απόψεις, συμπεριλαμβανομένων πολιτισμικά, κοινωνικοοικονομικά και πολιτικά. Ένα αναγνωριστικό MENA θα βοηθήσει τις ομοσπονδιακές υπηρεσίες να συλλέξουν κρίσιμα δεδομένα που με τη σειρά τους θα βελτιώσουν τις αποφάσεις πολιτικής, δήλωσε η Maya Berry, εκτελεστική διευθύντρια του Αραβοαμερικανικού Ινστιτούτου (AAI). Η έλλειψη ενός αναγνωριστικού σήμαινε ότι η έρευνα για την κοινότητα ήταν σε μεγάλο βαθμό ανέκδοτη και οδήγησε τα μέλη της να χάσουν ομοσπονδιακούς πόρους όπως η υγεία και οι κοινωνικές υπηρεσίες.

«Αυτή η κατηγορία είναι ο τρόπος με τον οποίο αντιμετωπίζουμε το γεγονός ότι η κοινότητά μας έχει γίνει αόρατη σε δεδομένα για δεκαετίες», είπε ο Berry. «Υπάρχει άμεση ζημιά όταν οι κοινότητες δεν έχουν το είδος των πληροφοριών που χρειάζονται για αυτές, από τα προβλήματα που είδαμε κατά τη διάρκεια της πανδημίας του Covid μέχρι τον τρόπο σχεδίασης των εκλογικών περιφερειών, την έρευνα για την υγεία για τους ανθρώπους μας και την προστασία του πληθυσμού μας. πολιτικά δικαιώματα.”

Ακόμη και τα 8 εκατομμύρια Αμερικανοί της MENA που οι οργανώσεις υπεράσπισης εκτιμούν ότι ζουν στις Ηνωμένες Πολιτείες μπορεί να είναι υπομετρημένοι, λέει ο Ayoub.

«Θα έχουμε σαφή δεδομένα για τον αριθμό των ανθρώπων από την περιοχή που βρίσκονται σε αυτή τη χώρα, όπου ζούμε, από τις συνήθειες δαπανών μας μέχρι θέματα υγείας και εκπαίδευσης», λέει ο Ayoub για την προσθήκη του αναγνωριστικού. «Σήμερα, χρειάζεσαι πραγματικά δεδομένα για να είσαι ισχυρός υποστηρικτής της κοινότητάς σου. Και αυτό θα μας επιτρέψει να έχουμε μια καλύτερη ιδέα για το ποια είναι η κοινότητά μας».

Ο Ραούφ είναι ενθουσιασμένος που δεν χρειάζεται πλέον να παραποιεί.

«Νομίζω ότι ήρθε η ώρα», είπε. «Είναι λίγο απογοητευτικό που χρειάστηκε τόσος χρόνος για να φτάσουμε σε αυτό το σημείο. Αλλά πάνω από όλα, νομίζω ότι είναι συναρπαστικό γιατί πραγματικά θα μπορέσουμε να έχουμε μια μεγαλύτερη εικόνα για το πόσοι από εμάς είμαστε σε αυτή τη χώρα και να έχουμε καλύτερη εκπροσώπηση».

Μια προσπάθεια δεκαετιών

Η απόκτηση ενός αναγνωριστικού MENA στην απογραφή ήταν μια προσπάθεια δεκαετιών από ομάδες όπως η ADC και η AAI.

Το Γραφείο Απογραφής είχε ήδη δοκιμάσει την κατηγορία το 2015 και βρήκε έδωσε δεδομένα που παρείχαν μια καλύτερη εικόνα της κοινότητας MENA. Η κατηγορία εγκαταλείφθηκε όταν η κυβέρνηση Τραμπ ανέβηκε στην εξουσία.

Το OMB ανακοίνωσε την πολυαναμενόμενη ενημέρωση περισσότερο από ένα χρόνο αφότου η Ομοσπονδιακή Διυπηρεσιακή Τεχνική Ομάδα Εργασίας για Φυλετικά και Εθνοτικά Πρότυπα πρότεινε την προσθήκη του αναγνωριστικού ως νέας κατηγορίας. Αυτή είναι η πρώτη φορά που το OMB ενημερώνει τα πρότυπα φυλής και εθνικότητας από το 1997. Πριν από αυτήν την αλλαγή, υπήρχαν πέντε κατηγορίες για τα δεδομένα φυλής και δύο για την εθνικότητα: Αμερικανός Ινδός ή Ιθαγενής της Αλάσκας. Ασιάτης; Μαύρος ή Αφροαμερικανός? Ιθαγενής της Χαβάης ή άλλου νησιωτικού Ειρηνικού. Ασπρο; Ισπανόφωνος ή Λατίνος? και όχι Ισπανόφωνος ή Λατίνος.

Η OMB έδωσε οδηγίες σε όλες τις ομοσπονδιακές υπηρεσίες «να αρχίσει να ενημερώνει τις έρευνες και τα διοικητικά έντυπά της όσο το δυνατόν γρηγορότερα», σύμφωνα με μια δήλωση. Οι ομοσπονδιακές υπηρεσίες έχουν στη διάθεσή τους πέντε χρόνια για να φέρουν όλες τις συλλογές δεδομένων στα ενημερωμένα πρότυπα, πράγμα που σημαίνει ότι οι Αμερικανοί μπορούν να αρχίσουν να βλέπουν αυτήν την ενημέρωση στα έγγραφα εντός αυτού του χρονικού διαστήματος.

Ο Μπέρι λέει ότι μπορούμε να δούμε ένα «φαινόμενο ντόμινο» στα οποία μη κυβερνητικά ιδρύματα, όπως νοσοκομεία και πανεπιστήμια, υιοθετούν τα νέα πρότυπα OMB.

«Ας πούμε ότι είμαι νοσοκομείο και θέλω να υποβάλω αίτηση για ομοσπονδιακές επιχορηγήσεις έρευνας. Θα φρόντιζα απολύτως να τηρούμε τα ομοσπονδιακά πρότυπα», είπε ο Μπέρι. «Δεν μπορώ να φανταστώ ούτε μια πτυχή της κοινωνίας μας (επιχειρήσεις, ιδρύματα υγειονομικής περίθαλψης, πανεπιστήμια, εταιρείες) που δεν θέλει να ευθυγραμμιστεί με τα ομοσπονδιακά πρότυπα».

Δεν είναι τέλεια λύση

Οι ειδικοί προειδοποιούν ότι η κατηγορία δεν είναι η ακριβής λύση που υποστήριξαν και θα μπορούσε να οδηγήσει σε άλλη υποκαταμέτρηση της διαφορετικής κοινότητας στις ΗΠΑ.

Χώρες όπως η Σομαλία και το Σουδάν περιλαμβάνονται μεταξύ των 22 χωρών που αποτελούν τον αραβόφωνο κόσμο, σύμφωνα με το ADC, και πολλά από αυτά τα έθνη ταυτίζονται ως Άραβες και Αφρικανικές. Αλλά η νέα κατηγορία WBO δεν περιλαμβάνει έναν τρόπο για τους Αφρο-Άραβες να αυτοπροσδιορίζονται, ένα σημείο κόλλησης για τους ειδικούς που στάθμισαν την αλλαγή.

“Ας πούμε ότι είμαι Σουδανός: επισημαίνω τη ΜΕΝΑ επειδή ταυτίζομαι εθνοτικά στην κατηγορία MENA και γράφω “Σουδανέζος” στο διάστημα”, εξήγησε ο Μπέρι. «Δεν είμαι σίγουρος ότι εξακολουθούν να είναι κωδικοποιημένοι στη ΜΕΝΑ, επειδή ο κωδικός για τους Σουδανούς τώρα είναι μαύρος ή αφροαμερικανός».

Πριν από την ύπαρξη μιας κατηγορίας MENA, πολλοί Αμερικανοί της MENA σημείωσαν “άλλο” στην απογραφή, έγραψαν την ταυτότητά τους και ούτως ή άλλως καταμετρήθηκαν στη λευκή κοινότητα. Ο Μπέρι ανησυχεί ότι το ίδιο θα συμβεί και στους Αφρο-Άραβες.

«Και όπως πριν, δεν θέλαμε να είμαστε αποκλειστικά λευκοί. Στο μέλλον, δεν μπορούμε να έχουμε μια κατηγορία που να αποκλείει τους Αφρο-Άραβες από το να είναι μέρος της ΜΕΝΑ, εάν έτσι θέλουν να αυτοπροσδιορίζονται», είπε ο Μπέρι.

Ενώ οι άνθρωποι είναι ελεύθεροι να τσεκάρουν περισσότερα από ένα κουτάκια, δεν είναι σαφές πώς θα μετρώνται οι ταυτότητες της ΜΕΝΑ με παύλα, είπε ο Μπέρι.

Ο Ayoub προειδοποίησε επίσης να μην συμπεριληφθούν Αρμενιοαμερικανοί στην κατηγορία MENA, πολλοί από τους οποίους αναγκάστηκαν να μετακομίσουν σε χώρες της Μέσης Ανατολής κατά τη διάρκεια της γενοκτονίας των Αρμενίων και μπορεί να ταυτιστούν εθνοτικά ως Μέσης Ανατολής.

Ένας τρόπος να αντιμετωπιστεί αυτό θα ήταν να αφήσουμε το Γραφείο Απογραφής, το οποίο κάνει στατιστική έρευνα για τη φυλή και την εθνικότητα, να κάνει την ερώτηση της κατηγορίας με βάση τα ευρήματά του, είπε ο Μπέρι.

Σε μια δήλωση, το Census Bureau είπε ότι ακολουθεί τα πρότυπα που ορίζει η OMB και θα αναπτύξει σχέδια για την εφαρμογή τους σε απογραφές και έρευνες, όπως η ετήσια Έρευνα της Αμερικανικής Κοινότητας και η δεκαετής απογραφή.

Τόσο ο Berry όσο και ο Ayoub λένε ότι θα συνεχίσουν να υποστηρίζουν την καλύτερη εκπροσώπηση της κοινότητας.

Προς το παρόν, ο Ra’ouf ελπίζει αυτή η ενημέρωση να δώσει στις μελλοντικές γενιές αυτό που δεν έλαβε ως παιδί.

«Το συναίσθημα του να μπορείς να δεις ποιος πραγματικά είσαι είναι ένα συναίσθημα που δεν νομίζω ότι κανένας από εμάς έχει βιώσει ποτέ», είπε ο Ραούφ. «Και νομίζω ότι για τα παιδιά και για όλους όσοι μεγαλώνουν και συμπληρώνουν αυτά τα κουτιά στο μέλλον, ελπίζω να προσθέσει κάποια υπερηφάνεια».

Αν και δεν είναι μια τέλεια κατηγορία, ο Salih λέει ότι είναι καλύτερο από το να πρέπει να ταυτίζεσαι ως λευκός χωρίς να επωφεληθείς από το προνόμιο που προσφέρει, ειδικά στο πλαίσιο του αντιαραβικού και ισλαμοφοβικού συναισθήματος.

«Νομίζω ότι μας επιτρέπει να επιβεβαιώσουμε την ταυτότητά μας σε μια κοινωνία που γενικά ήθελε να μας απορρίψει, να μας απαγορεύσει να ερχόμαστε εδώ», είπε ο Σαλίχ. «Αλλά τώρα μπορούμε να πούμε πιο επίσημα: «Όχι, είμαστε εδώ. Υπάρχουμε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *