Νέες ιδέες για το πώς τα αντισυλληπτικά χάπια επηρεάζουν το στρες και τη φλεγμονή στις γυναίκες

Νέα έρευνα παρέχει στοιχεία ότι οι γυναίκες που χρησιμοποιούν αντισυλληπτικά αντισυλληπτικά παρουσιάζουν διαφορετικές αντιδράσεις στο στρες και τη φλεγμονή σε σύγκριση με εκείνες που δεν χρησιμοποιούν αυτά τα αντισυλληπτικά. Τα ευρήματα, που δημοσιεύθηκαν στο Εγκέφαλος, συμπεριφορά και ανοσίαρίξει φως στους περίπλοκους τρόπους με τους οποίους τα ορμονικά αντισυλληπτικά μπορούν να επηρεάσουν τις ψυχοφυσιολογικές αντιδράσεις του οργανισμού.

Για χρόνια, τα ορμονικά αντισυλληπτικά, κοινώς γνωστά ως αντισυλληπτικά χάπια, αποτελούν σημαντικό μέρος της ζωής πολλών γυναικών. Πάνω από 300 εκατομμύρια γυναίκες σε όλο τον κόσμο τα χρησιμοποιούν. Ενώ αυτά τα χάπια είναι καλά μελετημένα για την ασφάλεια και την αποτελεσματικότητά τους στην πρόληψη της εγκυμοσύνης, οι ερευνητές εξακολουθούν να ανακαλύπτουν πώς μπορεί να επηρεάσουν άλλες πτυχές της υγείας. Ένας μικρός αλλά αυξανόμενος όγκος ερευνών έχει προτείνει ότι αυτά τα αντισυλληπτικά θα μπορούσαν να έχουν ανεπιθύμητες επιπτώσεις στο σώμα των γυναικών, ιδιαίτερα στον τρόπο με τον οποίο αντιδρούν στο στρες και τη φλεγμονή.

Κρίσιμο για την κατανόηση αυτών των επιπτώσεων είναι ο άξονας υποθαλάμου-υπόφυσης-επινεφριδίων (HPA), ένα σημαντικό μέρος του συστήματος απόκρισης στο στρες του σώματος. Αυτός ο άξονας περιλαμβάνει ένα σύνθετο σύνολο αλληλεπιδράσεων μεταξύ του υποθαλάμου, της υπόφυσης και των επινεφριδίων, που οδηγούν στην απελευθέρωση κορτιζόλης, μιας βασικής ορμόνης του στρες. Είναι γνωστό ότι τα ορμονικά αντισυλληπτικά μπορούν να επηρεάσουν τη λειτουργία του άξονα HPA, αλλά οι λεπτομέρειες αυτής της αλληλεπίδρασης και οι επιπτώσεις της στο στρες και τη φλεγμονή στις γυναίκες παραμένουν ένας τομέας ενεργούς έρευνας.

«Οι γυναίκες αποτελούν το ήμισυ του παγκόσμιου πληθυσμού, ωστόσο γνωρίζουμε πολύ λίγα για τη βιολογία που σχετίζεται με το στρες στις γυναίκες, λόγω της ιστορικής έλλειψης συμπερίληψης γυναικών και θηλυκών ζώων στην κλινική και προκλινική έρευνα μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1920. Δεκαετία 90», είπε. Η συγγραφέας της μελέτης Summer Mengelkoch, μεταδιδακτορική υπότροφος στο Εργαστήριο Αξιολόγησης και Έρευνας Στρες του UCLA.

«Το 1992, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι άνδρες εμφανίζουν μεγαλύτερη αντιδραστικότητα κορτιζόλης μετά το στρες σε σύγκριση με τις γυναίκες που κάνουν ποδήλατο με φυσικό τρόπο, που παρουσιάζουν μεγαλύτερη αντιδραστικότητα κορτιζόλης μετά το στρες σε σύγκριση με τις γυναίκες που χρησιμοποιούν ορμονικά αντισυλληπτικά».

«Αν και προτάθηκαν ορμονικοί μηχανισμοί, δεν αξιολογήθηκαν. Τριάντα χρόνια αργότερα, οι ερευνητές δεν έχουν ακόμη καθορίσει γιατί ή πώς συμβαίνουν αξιόπιστα οι διαφορές φύλου στην αντιδραστικότητα στο στρες, ούτε πώς, μηχανιστικά, η χρήση ορμονικών αντισυλληπτικών μετριάζει την αντιδραστικότητα της κορτιζόλης. Η κατανόηση των μηχανισμών που διέπουν την αντιδραστικότητα του άξονα υποθαλάμου-υπόφυσης-επινεφριδίων (HPA) για τη γυναίκα είναι σημαντική, καθώς η απορρύθμιση του άξονα HPA είναι ισχυρός προγνωστικός παράγοντας της κατάθλιψης και των αγχωδών διαταραχών».

Για τη μελέτη τους, οι ερευνητές στρατολόγησαν 75 γυναίκες που δεν χρησιμοποιούσαν ορμονικά αντισυλληπτικά (γνωστά ως γυναίκες που κάνουν ποδήλατο) και 78 γυναίκες που ήταν τρέχουσες χρήστες συνδυασμένων από του στόματος αντισυλληπτικών χαπιών. Για να διασφαλιστούν ακριβείς συγκρίσεις, η μελέτη επέλεξε προσεκτικά τους συμμετέχοντες με βάση την κατάσταση της υγείας τους και το ιστορικό χρήσης αντισυλληπτικών. Οι ερευνητές χρονομέτρησαν τη συμμετοχή τους σε συγκεκριμένες χρονικές στιγμές του εμμηνορροϊκού τους κύκλου για να λάβουν υπόψη τις φυσικές ορμονικές διακυμάνσεις.

Η καρδιά της μελέτης ήταν το Trier social stress test, μια καθιερωμένη μέθοδος πρόκλησης στρες σε εργαστήριο. Ζητήθηκε από τους συμμετέχοντες να προετοιμάσουν και να εκφέρουν μια ομιλία, ακολουθούμενη από μια νοητική εργασία υπολογισμού, που εκτελούνταν και οι δύο υπό το άγρυπνο βλέμμα ενός ερευνητή. Αυτή η ρύθμιση σχεδιάστηκε για να μιμείται αγχωτικές καταστάσεις της πραγματικής ζωής. Οι ερευνητές μέτρησαν τα επίπεδα στρες και τη διάθεση των συμμετεχόντων σε διάφορα σημεία κατά τη διάρκεια της μελέτης, εκτός από τη συλλογή δειγμάτων σάλιου για την ανάλυση βιολογικών δεικτών του στρες και της φλεγμονής.

Τα ευρήματα αποκάλυψαν αρκετές βασικές διαφορές μεταξύ των δύο ομάδων γυναικών. Οι γυναίκες που χρησιμοποιούν ορμονικά αντισυλληπτικά ανέφεραν υψηλότερα επίπεδα υποκειμενικού στρες σε όλη τη διάρκεια της μελέτης. Βιολογικά, έδειξαν μια πιο σημαντική αύξηση στα επίπεδα κορτιζόλης ως απάντηση στο στρες.

Επιπλέον, οι αυξήσεις στην κορτιζόλη συσχετίστηκαν με πιο αρνητικές αλλαγές στη διάθεση μετά από τον στρεσογόνο παράγοντα σε γυναίκες που χρησιμοποιούν αντισυλληπτικά. Αυτή η συσχέτιση δεν παρατηρήθηκε σε γυναίκες που δεν χρησιμοποιούσαν αντισύλληψη.

Επιπλέον, οι γυναίκες που χρησιμοποίησαν ορμονικά αντισυλληπτικά εμφάνισαν μείωση σε ορισμένους φλεγμονώδεις δείκτες (όπως η IL-1β) μετά το στρες, ένα μοτίβο που δεν παρατηρείται σε γυναίκες που κάνουν ποδήλατο με φυσικό τρόπο. Είναι ενδιαφέρον ότι δεν παρατηρήθηκαν σημαντικές αλλαγές σε άλλο δείκτη φλεγμονής, την IL-6, ως απόκριση στο στρες σε καμία από τις ομάδες.

Οι γυναίκες που χρησιμοποιούσαν ορμονικά αντισυλληπτικά εμφάνισαν επίσης υψηλότερα επίπεδα παράγοντα νέκρωσης όγκου άλφα (TNF-α) σε όλα τα χρονικά σημεία. Ο TNF-α είναι ένας άλλος δείκτης που εμπλέκεται στη φλεγμονή και τα αυξημένα επίπεδά του σε χρήστες ορμονικών αντισυλληπτικών υποδηλώνουν διαφορετικό μοτίβο φλεγμονώδους απόκρισης.

«Περίμενα να διαπιστώσω ότι οι χρήστες ορμονικών αντισυλληπτικών θα είχαν μειωμένη κορτιζόλη και μια υπερβολική φλεγμονώδη απόκριση σε έναν οξύ ψυχοκοινωνικό στρεσογόνο παράγοντα», είπε ο Mengelkoch στο PsyPost. «Αντίθετα, βρήκα ανάμεικτα μοτίβα φλεγμονωδών αντιδράσεων. Παρόλο που οι χρήστες ορμονικών αντισυλληπτικών διέφεραν από τις γυναίκες που έκαναν φυσικά ποδήλατα στις φλεγμονώδεις αντιδράσεις τους στο στρες, τα ευρήματα δεν ήταν τόσο απλά όσο είχα προβλέψει».

Αυτά τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι τα αντισυλληπτικά χάπια θα μπορούσαν να επηρεάσουν τον τρόπο που το σώμα ανταποκρίνεται στο στρες, τόσο ψυχολογικά όσο και βιολογικά, ιδιαίτερα στο πλαίσιο των φλεγμονωδών αποκρίσεων.

«Για τις γυναίκες, το να μπορούν να ελέγχουν τη γονιμότητά τους είναι επαναστατικό και για τις περισσότερες γυναίκες, οι πιθανές ακούσιες συνέπειες της χρήσης ορμονικών αντισυλληπτικών πιθανώς δικαιολογούν αυτά τα οφέλη κατά τη διάρκεια τουλάχιστον ορισμένων περιόδων της ζωής τους», είπε ο Mengelkoch. «Ωστόσο, ορισμένοι τύποι ορμονικών αντισυλληπτικών, σε ορισμένες γυναίκες, μεταβάλλουν την αντιδραστικότητα του άξονα HPA και αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης διαταραχών που σχετίζονται με τη διάθεση. «Αυτή η μελέτη παρέχει τις πρώτες ενδείξεις ότι πέρα ​​από το να επηρεάζει τις αποκρίσεις της κορτιζόλης στο στρες, η χρήση ορμονικών αντισυλληπτικών επηρεάζει επίσης τις φλεγμονώδεις αποκρίσεις στο στρες».

Αν και η μελέτη παρέχει σημαντικές πληροφορίες, όπως όλες οι έρευνες, περιλαμβάνει ορισμένους περιορισμούς. Για παράδειγμα, η μελέτη δεν περιελάμβανε μια ομάδα ελέγχου γυναικών που δεν βρίσκονταν υπό στρες, κάτι που θα μπορούσε να προσφέρει πρόσθετο πλαίσιο για τα ευρήματα. Επιπλέον, η μελέτη διεξήχθη κατά τη διάρκεια μιας παγκόσμιας πανδημίας, μια περίοδο αυξημένου στρες για πολλούς, που μπορεί να επηρέασε τα αποτελέσματα.

Μελλοντική έρευνα θα πρέπει να προσπαθήσει να αναπαράγει αυτά τα ευρήματα σε διαφορετικά περιβάλλοντα και να περιλαμβάνει ένα ευρύτερο φάσμα ορμονικών αντισυλληπτικών. Η κατανόηση του πλήρους εύρους του πώς τα αντισυλληπτικά χάπια επηρεάζουν την υγεία των γυναικών πέρα ​​από την αντισύλληψη είναι ζωτικής σημασίας για τη λήψη τεκμηριωμένων αποφάσεων υγειονομικής περίθαλψης.

«Αυτή είναι η πρώτη εμπειρική μελέτη που εξετάζει πώς η χρήση ορμονικών αντισυλληπτικών επηρεάζει τις φλεγμονώδεις αποκρίσεις των γυναικών στο στρες in vivo», δήλωσε ο Mengelkoch. «Η μελέτη διεξήχθη επίσης κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19 και τα υψηλά επίπεδα χρόνιου στρες κατά την περίοδο της μελέτης μπορεί να έχουν επηρεάσει την αντιδραστικότητα στο στρες. Σε επαναλήψεις, ελπίζω να διερευνήσω πώς η έναρξη της χρήσης ορμονικών αντισυλληπτικών επηρεάζει την έκφραση γονιδίων που σχετίζεται με το στρες, για να αποκτήσω μια καλύτερη μηχανιστική κατανόηση των βιολογικών οδών μέσω των οποίων η χρήση ορμονικών αντισυλληπτικών επηρεάζει την αντιδραστικότητα και τα αποτελέσματα στο στρες. φλεγμονώδεις διεργασίες που έχουν εκτεταμένες συνέπειες για την υγεία.”

«Αυτή η εργασία θα με βοηθήσει επίσης να προσδιορίσω ποια συστατικά των ορμονικών αντισυλληπτικών έχουν τις μεγαλύτερες επιδράσεις στην αντιδραστικότητα στο στρες, καθώς υπάρχουν εκατοντάδες σκευάσματα ορμονικών αντισυλληπτικών στην αγορά σήμερα, τα οποία πιθανότατα έχουν διαφορετικά αποτελέσματα στην αντιδραστικότητα στο στρες και στη φλεγμονή. Περιόρισα την τρέχουσα έρευνά μου στα από του στόματος ορμονικά αντισυλληπτικά χάπια πρώτης και τρίτης γενιάς. Ωστόσο, ακόμη και σε αυτά, υπάρχουν αρκετές παραλλαγές (π.χ. χάπια συνδυασμού έναντι χαπιών μόνο με προγεστίνη, διαφορετικοί τύποι προγεστίνης, διαφορετικές δόσεις).

«Για να γίνει αυτό το έργο με ηθικό τρόπο, θα ήθελα να τονίσω ότι η χρήση ορμονικών αντισυλληπτικών είναι ασφαλής και αποτελεσματική», πρόσθεσε ο Mengelkoch. «Ωστόσο, δεν γνωρίζουμε αρκετά για τις πιθανές παρενέργειες της χρήσης του για να σταθμίσουμε επαρκώς το κόστος και τα οφέλη για κάθε γυναίκα σε όλη της τη ζωή. Για γυναίκες ή εφήβους που διατρέχουν υψηλό κίνδυνο να αναπτύξουν διαταραχές που σχετίζονται με τη διάθεση, μπορεί να υπάρχουν ορισμένα ορμονικά αντισυλληπτικά που θα αυξήσουν αυτόν τον κίνδυνο και άλλα σκευάσματα που θα μειώσουν αυτόν τον κίνδυνο».

«Ελπίζω η δουλειά μου να προωθήσει μια ιατρική προσέγγιση ακριβείας στις συστάσεις ορμονικών αντισυλληπτικών, έτσι ώστε κάθε γυναίκα να μπορεί να λάβει μια πραγματικά τεκμηριωμένη απόφαση με το γιατρό της σχετικά με τη χρήση αντισυλληπτικών της. Για να γίνει αυτό, χρειαζόμαστε χρηματοδότηση για βασική επιστημονική έρευνα που διερευνά πώς οι ενδογενείς και εξωγενείς σεξουαλικές στεροειδείς ορμόνες επηρεάζουν το στρες, τη φλεγμονή και τον κίνδυνο διαταραχών που σχετίζονται με τη διάθεση».

Η μελέτη, «Η χρήση ορμονικής αντισύλληψης σχετίζεται με διαφορές στη φλεγμονώδη και ψυχολογική αντιδραστικότητα των γυναικών σε έναν οξύ κοινωνικό στρεσογόνο παράγοντα», συντάχθηκε από τους Summer Mengelkoch, Jeffrey Gassen, George M. Slavich και Sarah E. Hill.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *