Οι άνδρες υποκύπτουν στην αναισθησία πιο εύκολα από τις γυναίκες

Οι άνδρες μπορούν να υποκύψουν στην αναισθησία πιο εύκολα από τις γυναίκες

Τα ευρήματα σε ζώα και ανθρώπους τονίζουν τους κινδύνους από τη μη συμπερίληψη γυναικών συμμετεχόντων στην έρευνα για τις επιπτώσεις της αναισθησίας

Πίστωση:

Kupicoo/Getty Images

Το 1846, ο William G. Morton, ένας νεαρός οδοντίατρος με έδρα τη Βοστώνη, έδειξε ότι η εισπνοή αιθέρα σε επαρκή δόση μπορεί να κάνει ένα άτομο αναίσθητο στον πόνο χωρίς να επηρεάζει τις ζωτικές του φυσιολογικές λειτουργίες. Αυτή η πρώτη επιτυχημένη δημόσια επίδειξη σύγχρονης αναισθησίας έφερε επανάσταση στον τομέα της ιατρικής.

Σήμερα, τα γενικά αναισθητικά επιτρέπουν στους γιατρούς να πραγματοποιούν περισσότερες από 300 εκατομμύρια χειρουργικές επεμβάσεις κάθε χρόνο. Υπάρχουν αυξανόμενα στοιχεία που δείχνουν ότι αυτά τα φάρμακα προκαλούν απώλεια των αισθήσεων εν μέρει δρώντας στον υποθάλαμο, το τμήμα του εγκεφάλου που ελέγχει τον κύκλο ύπνου-εγρήγορσης του σώματος. Ωστόσο, ο ακριβής μηχανισμός με τον οποίο δρουν αυτά τα φάρμακα στον εγκέφαλο παραμένει ελάχιστα κατανοητός.


Σχετικά με την υποστήριξη της επιστημονικής δημοσιογραφίας

Εάν σας αρέσει αυτό το άρθρο, σκεφτείτε να υποστηρίξετε τη βραβευμένη δημοσιογραφία μας από συνδρομή. Με την αγορά μιας συνδρομής, συμβάλλετε στη διασφάλιση του μέλλοντος των εντυπωσιακών ιστοριών σχετικά με τις ανακαλύψεις και τις ιδέες που διαμορφώνουν τον κόσμο μας σήμερα.


Υπογραμμίζοντας αυτά τα θεμελιώδη κενά στη γνώση, μια ομάδα ερευνητών ανακάλυψε πρόσφατα γιατί τα αρσενικά και τα θηλυκά ποντίκια ανταποκρίνονται διαφορετικά στη γενική αναισθησία. Η μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ, δείχνει ότι η τεστοστερόνη ρυθμίζει την ευαισθησία σε πτητικά γενικά αναισθητικά που χορηγούνται με εισπνοή, καθιστώντας τους άνδρες πιο ευαίσθητους στην επίδραση της γενικής αναισθησίας από τις γυναίκες. Αυτό το εύρημα προσθέτει στον αυξανόμενο όγκο της βιβλιογραφίας που υποστηρίζει την ανάγκη να συμπεριληφθούν και τα δύο φύλα στη βιολογική έρευνα.

Η εύρεση διαφορών μεταξύ των φύλων ως απάντηση στα αναισθητικά ήταν «ένα ατύχημα», λέει ο συγγραφέας της μελέτης Alex Proekt, αναπληρωτής καθηγητής αναισθησιολογίας και εντατικής θεραπείας στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια. Οι ερευνητές μελέτησαν τις διακυμάνσεις της εγκεφαλικής δραστηριότητας σε ποντίκια υπό σταθερή δόση αναισθητικού όταν παρατήρησαν ότι τα θηλυκά χρειάζονταν περισσότερο χρόνο για να αναισθητοποιηθούν και ανέκτησαν τις αισθήσεις τους πιο γρήγορα από τα αρσενικά.

Για να κατανοήσουν τη βάση αυτών των διαφορών, οι ερευνητές αντιμετώπισαν ποντίκια με μια ποικιλία από τα λεγόμενα πτητικά αναισθητικά: ισοφλουράνιο, σεβοφλουράνιο, αλοθάνιο και δεσφλουράνιο. Συνέκριναν τη συγκέντρωση αναισθητικών στον εγκέφαλο ανδρών και γυναικών και βρήκαν παρόμοιες ποσότητες. Αυτό υποδηλώνει ότι οι διαφορές δεν προέκυψαν από διαφορετικές κατανομές φαρμάκων σε αρσενικά και θηλυκά ποντίκια.

Έτσι στράφηκαν στην επόμενη κάπως προφανή προοπτική που θα μπορούσε να εξηγήσει αυτή τη διαφορά μεταξύ ανδρών και γυναικών: τις ορμόνες του φύλου. Επανέλαβαν τα πειράματά τους με ευνουχισμένα αρσενικά ποντίκια και βρήκαν αυξημένη αντίσταση στην αναισθησία. Η ένεση τεστοστερόνης σε ευνουχισμένα αρσενικά ποντίκια αύξησε την ευαισθησία τους στην αναισθησία και τα ζώα εμφάνισαν αποκρίσεις παρόμοιες με αυτές των μη ευνουχισμένων αρσενικών. Πήγαν υπό αναισθησία πιο γρήγορα και βγήκαν από την κατάσταση πιο αργά από τις γυναίκες, επιβεβαιώνοντας ότι η τεστοστερόνη ρυθμίζει την επίδραση των αναισθητικών.

Η τεστοστερόνη αύξησε την ευαισθησία στο αναισθητικό μία ώρα μετά την ένεση, η οποία οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ήταν πολύ γρήγορη για μια απόκριση που αλλοιώθηκε από την ενεργοποίηση γονιδίων. Στη συνέχεια, οι ερευνητές διερεύνησαν εάν ο άλλος τρόπος με τον οποίο δρα η τεστοστερόνη στον εγκέφαλο (η μετατροπή της σε οιστραδιόλη από το ένζυμο αρωματάση) θα μπορούσε να είναι υπεύθυνος για αυτή την απόκριση. Η αναστολή της αρωματάσης σε αρσενικά ποντίκια μείωσε την ευαισθησία στο αναισθητικό, ενώ η ένεση οιστραδιόλης την αύξησε. Αυτό έδειξε ότι η τεστοστερόνη προκαλεί ευαισθησία στην αναισθησία μέσω της μετατροπής της σε οιστραδιόλη από το ένζυμο αρωματάση στον εγκέφαλο αρσενικών ποντικών.

Αυτά τα αποτελέσματα ήταν μια «πραγματική έκπληξη», λέει ο Proekt. Αμφισβητούν επίσης μια εγγενή προκατάληψη ότι οι ορμονικοί κύκλοι στις γυναίκες συμβάλλουν στις διαφορές των φύλων, προσθέτει, κάτι που συχνά οδηγεί τους ερευνητές να πειραματίζονται αποκλειστικά σε άνδρες.

Για να ρίξουν μια ματιά στο εσωτερικό του εγκεφάλου των αναισθητοποιημένων ζώων και να καταλάβουν τι συνέβαινε, οι ερευνητές μέτρησαν τη δραστηριότητα του φλοιού χρησιμοποιώντας ηλεκτροεγκεφαλογραφήματα (EEG), τα οποία χρησιμοποιούνται για την παρακολούθηση του βάθους της αναισθησίας σε κλινικές συνθήκες. Αυτός ο ανιχνευτής δεν αποκάλυψε διαφορές μεταξύ των φύλων στον εγκεφαλικό φλοιό, υποδηλώνοντας ότι οι διαφορές μπορεί να οφείλονται αλλού. Χρησιμοποιώντας χαρτογράφηση ολόκληρου του εγκεφάλου για να απεικονίσουν ενεργούς νευρώνες σε αναισθητοποιημένα ζώα, διαπίστωσαν ότι οι νευρώνες που προάγουν τον ύπνο στον υποθάλαμο των θηλυκών ήταν λιγότερο ενεργοί από εκείνους των αρσενικών.

Όταν έψαξε την κλινική βιβλιογραφία για να δει αν οι γυναίκες είναι πιο ανθεκτικές στην αναισθησία από τους άνδρες, η ομάδα του Proekt βρήκε πολύ αντιφατικά αποτελέσματα. Ενώ η πρώιμη εργασία δεν έδειξε διαφορές μεταξύ των φύλων, πιο πρόσφατες μελέτες υποδεικνύουν ότι οι γυναίκες είναι πιο πιθανό να διατηρούν την επίγνωση του περιβάλλοντός τους υπό αναισθησία και να βγαίνουν από μια αναίσθητη κατάσταση πιο γρήγορα από τους άνδρες. Ορισμένοι συνάδελφοι που μελέτησαν τη συνείδηση ​​υπό αναισθησία μοιράστηκαν τις παρατηρήσεις τους για υψηλότερο βαθμό συνείδησης σε γυναίκες ασθενείς κατά τη διάρκεια της χειρουργικής επέμβασης, ωθώντας την ομάδα να διερευνήσει περαιτέρω.

Η ομάδα του Proekt ανέλυσε εκ νέου δεδομένα από μια παλιά κλινική δοκιμή στην οποία οι ερευνητές είχαν αξιολογήσει τη συμπεριφορά και τη δραστηριότητα του εγκεφάλου 30 ατόμων που εκτέθηκαν στο ισοφλουράνιο. Η νέα ανάλυση έδειξε παρόμοια ευρήματα σε ανθρώπους και ποντίκια: Οι γυναίκες χρειάστηκαν περισσότερο χρόνο για να αναισθητοποιηθούν και βγήκαν από αυτή την κατάσταση πιο γρήγορα από τους άνδρες. Σε συμφωνία με τα αποτελέσματα σε ποντίκια, τα ΗΕΓ από άνδρες και γυναίκες δεν έδειξαν σημαντικές διαφορές μεταξύ των φύλων στη νευρωνική δραστηριότητα στον εγκεφαλικό φλοιό υπό αναισθησία, υποδηλώνοντας ότι οποιαδήποτε διαφορά μπορεί να οφείλεται αλλού.

Οι συγγραφείς σημειώνουν ότι αυτές οι ιδέες υπογραμμίζουν τη σημασία της συλλογής περισσότερων δεδομένων σχετικά με τις απαιτήσεις δοσολογίας των γυναικών κατά τη χρήση αναισθητικών. Οι ανεξερεύνητες διαφορές φύλου θα μπορούσαν να συμβάλουν στο να ξυπνήσουν οι γυναίκες νωρίτερα μετά την επέμβαση, λέει ο Proekt. «Είτε για τους ίδιους λόγους [as those in mice] Είναι δύσκολο να το πω», προσθέτει.

Οι ορμόνες του φύλου είναι σημαντικές για τον προσδιορισμό της ευαισθησίας στην αναισθησία, συμφωνεί η Nisha Gowani, αναισθησιολόγος στην κλινική Ruby Hall στην Ινδία, η οποία δεν συμμετείχε στη μελέτη. Υπάρχουν όμως και άλλοι παράγοντες, προσθέτει. «Θα έπρεπε να συγκρίνετε τον δείκτη μάζας σώματος, την ηλικία και τη χρήση αλκοόλ και ναρκωτικών», λέει ο Gowani. Επιπλέον, επισημαίνει ότι χρειαζόμαστε περισσότερες μελέτες σε ανθρώπους με δείγματα μεγαλύτερα από 30, επειδή δεν μπορούν όλες οι μελέτες που πραγματοποιήθηκαν σε ποντίκια να επεκταθούν σε ανθρώπους.

Η Alyssa Burgart, αναισθησιολόγος και βιοηθικός στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ που δεν συμμετείχε στη μελέτη, λέει ότι αυτή η έρευνα υπογραμμίζει την ανάγκη να ληφθούν σοβαρά υπόψη οι σεξουαλικές μεταβλητές. «Υπάρχουν πολλές υποθέσεις για τις γυναίκες που βασίζονται αποκλειστικά σε μελέτες ανδρών», λέει. Ο Burgart προσθέτει ότι αρκετοί παράγοντες μπορούν να θέσουν ορισμένα άτομα σε υψηλότερο κίνδυνο να έχουν τις αισθήσεις τους υπό αναισθησία.

Ενώ ο Burgart δεν έχει παρατηρήσει σημαντικές διαφορές φύλου στους ασθενείς του, ο Gowani παρατήρησε ότι οι γυναίκες τείνουν να λαμβάνουν αναισθησία πιο γρήγορα από τους άνδρες. Και οι δύο τονίζουν ότι αυτό υπογραμμίζει ότι οι ορμόνες του φύλου είναι μόνο ένας από τους παράγοντες που ελέγχουν την αναισθητική απόκριση.

Η Proekt συμφωνεί και προειδοποιεί τους γιατρούς να μην αυξάνουν τη δόση του αναισθητικού για τις γυναίκες ασθενείς τους με βάση αυτή τη βασική μελέτη βιολογίας.

Ο επόμενος στόχος της ομάδας του είναι να απαντήσει σε μεγαλύτερες ερωτήσεις σχετικά με τη συνείδηση ​​και τον εγκέφαλο. Τα αναισθητικά και οι μοναδικές καταστάσεις συνείδησης που προκαλούν είναι βασικά εργαλεία σε αυτή την αναζήτηση. «Το πιο ενδιαφέρον πράγμα για τον εγκέφαλο είναι ότι μας κάνει ανθρώπους», λέει. «Και νομίζω ότι τα αναισθητικά είναι ένα εξαιρετικό εργαλείο για να το μελετήσουμε αυτό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *