Οι αυξανόμενες προσπάθειες της Κίνας να επηρεάσει τις εκλογές στις ΗΠΑ εγείρουν συναγερμούς

Σύμφωνα με ερευνητές και κυβερνητικούς αξιωματούχους, κρυφοί κινεζικοί λογαριασμοί παρουσιάζονται στο διαδίκτυο ως Αμερικανοί υποστηρικτές του πρώην προέδρου Ντόναλντ Τζ. Τραμπ, προωθώντας θεωρίες συνωμοσίας, πυροδοτώντας εσωτερικές διαιρέσεις και επιτίθενται στον Πρόεδρο Μπάιντεν ενόψει των εκλογών του Νοεμβρίου.

Οι λογαριασμοί σηματοδοτούν μια πιθανή τακτική αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο το Πεκίνο επιδιώκει να επηρεάσει την αμερικανική πολιτική, με μεγαλύτερη προθυμία να στοχεύσει συγκεκριμένους υποψηφίους και κόμματα, συμπεριλαμβανομένου του Μπάιντεν.

Σε έναν απόηχο της εκστρατείας επιρροής της Ρωσίας πριν από τις εκλογές του 2016, η Κίνα φαίνεται να προσπαθεί να εκμεταλλευτεί τις κομματικές διαιρέσεις για να υπονομεύσει τις πολιτικές της κυβέρνησης Μπάιντεν, παρά τις πρόσφατες προσπάθειες των δύο χωρών να μειώσουν τη θερμοκρασία στις σχέσεις τους.

Μερικοί από τους κινεζικούς λογαριασμούς παρουσιάζονται ως ένθερμοι οπαδοί του Τραμπ, συμπεριλαμβανομένου ενός Οι ιστορίες χλεύαζαν την ηλικία του Μπάιντεν και μοιράζονταν ψεύτικες εικόνες του με φόρμα φυλακής ή υποστήριζαν ότι ο Μπάιντεν ήταν σατανιστής παιδόφιλος ενώ προώθησε το σύνθημα του Τραμπ «Κάνε την Αμερική Μεγάλη ξανά».

«Δεν έχω ξαναδεί κάτι τέτοιο», είπε η Elise Thomas, ανώτερη αναλύτρια στο Institute for Strategic Dialogue, έναν μη κερδοσκοπικό ερευνητικό οργανισμό που ανακάλυψε μια μικρή ομάδα ψεύτικων λογαριασμών που παρίσταναν υποστηρικτές του Trump.

Η κ. Thomas και άλλοι ερευνητές έχουν συνδέσει τη νέα δραστηριότητα με ένα μακροχρόνιο δίκτυο λογαριασμών που συνδέονται με την κινεζική κυβέρνηση, γνωστό ως Spamouflage. Αρκετοί από τους λογαριασμούς που περιέγραψαν είχαν δημοσιεύσει προηγουμένως περιεχόμενο υπέρ του Πεκίνου στα Μανδαρινικά, για να επανεμφανιστούν τους τελευταίους μήνες με το πρόσχημα των πραγματικών Αμερικανών που γράφουν στα αγγλικά.

Σε ένα ξεχωριστό έργο, το Foundation for Defense of Democracies, ένας ερευνητικός οργανισμός στην Ουάσιγκτον, εντόπισε 170 αυθεντικές σελίδες και λογαριασμούς στο Facebook που έχουν διαδώσει επίσης αντιαμερικανικά μηνύματα, συμπεριλαμβανομένων άμεσων επιθέσεων στον Μπάιντεν.

Η προσπάθεια έχει προσελκύσει με μεγαλύτερη επιτυχία την προσοχή των πραγματικών χρηστών και έχει γίνει πιο δύσκολο για τους ερευνητές να αναγνωρίσουν από ό,τι προηγούμενες κινεζικές προσπάθειες να επηρεάσουν την κοινή γνώμη στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αν και οι ερευνητές λένε ότι η συνολική πολιτική κλίση της εκστρατείας παραμένει ασαφής, έχει εγείρει την πιθανότητα η κυβέρνηση της Κίνας να υπολογίζει ότι μια δεύτερη προεδρία Τραμπ, παρά τις μερικές φορές εχθρικές δηλώσεις του εναντίον της χώρας, θα μπορούσε να είναι προτιμότερη από μια δεύτερη θητεία Μπάιντεν.

Η δραστηριότητα της Κίνας έχει ήδη σημάνει συναγερμό στην αμερικανική κυβέρνηση.

Τον Φεβρουάριο, το Γραφείο του Διευθυντή της Εθνικής Πληροφορίας ανέφερε ότι η Κίνα επεκτείνει τις εκστρατείες επιρροής της για να «θέσει αμφιβολίες για την αμερικανική ηγεσία, να υπονομεύσει τη δημοκρατία και να επεκτείνει την επιρροή του Πεκίνου». Η έκθεση εξέφραζε την ανησυχία ότι το Πεκίνο θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει όλο και πιο εξελιγμένες μεθόδους για να προσπαθήσει να επηρεάσει τις αμερικανικές εκλογές «για να παραγκωνίσει τους επικριτές της Κίνας».

Ο Τόμας, ο οποίος έχει μελετήσει τις επιχειρήσεις πληροφοριών της Κίνας για χρόνια, είπε ότι η νέα προσπάθεια πρότεινε μια πιο λεπτή και εξελιγμένη προσέγγιση από τις προηγούμενες εκστρατείες. Ήταν η πρώτη φορά, είπε, που είχε συναντήσει κινεζικούς λογαριασμούς που τόσο πειστικά παρουσιάζονταν ως Αμερικανοί που υποστήριζαν τον Τραμπ, ενώ κατάφεραν επίσης να προσελκύσουν γνήσια δέσμευση.

«Η ανησυχία ήταν πάντα: Κι αν μια μέρα ξυπνήσουν και είναι αποτελεσματικοί;» είπε. «Δυνητικά, αυτή θα μπορούσε να είναι η αρχή για να ξυπνήσουν και να είναι αποτελεσματικοί».

Οι ειδικοί της διαδικτυακής παραπληροφόρησης προσβλέπουν στους μήνες πριν από τις εκλογές του Νοεμβρίου με αυξανόμενη ανησυχία.

Οι εκτιμήσεις πληροφοριών δείχνουν ότι η Ρωσία χρησιμοποιεί ολοένα και πιο λεπτές τακτικές επιρροής στις Ηνωμένες Πολιτείες για να διαδώσει τα επιχειρήματά της υπέρ του απομονωτισμού καθώς συνεχίζει τον πόλεμο κατά της Ουκρανίας. Ειδησεογραφικοί ιστότοποι στοχοποιούν Αμερικανούς με ρωσική προπαγάνδα.

Οι προσπάθειες για την καταπολέμηση των ψευδών αφηγήσεων και των θεωριών συνωμοσίας, που είναι ήδη ένα δύσκολο εγχείρημα, πρέπει τώρα να αντιμετωπιστούν με την εξασθένιση των προσπαθειών μετριοπάθειας στις πλατφόρμες μέσων κοινωνικής δικτύωσης, την πολιτική απώθηση, την ταχεία πρόοδο της τεχνολογίας τεχνητής νοημοσύνης και την εκτεταμένη κόπωση πληροφοριών.

Μέχρι στιγμής, οι προσπάθειες της Κίνας να προωθήσει την ιδεολογία της στη Δύση δυσκολεύτηκαν να κερδίσουν έλξη, πρώτα όταν ώθησε την επίσημη προπαγάνδα της για την ανωτερότητα του πολιτισμού και της οικονομίας της και μετά όταν άρχισε να δυσφημεί τη δημοκρατία και να υποδαυλίζει το αντιαμερικανικό αίσθημα.

Στις ενδιάμεσες εκλογές του 2022, η εταιρεία κυβερνοασφάλειας Mandiant ανέφερε ότι η Dragonbridge, μια εκστρατεία επιρροής που συνδέεται με την Κίνα, προσπάθησε να αποτρέψει τους Αμερικανούς από το να ψηφίσουν, ενώ υπογράμμισε την αμερικανική πολιτική πόλωση. Αυτή η καμπάνια, η οποία πειραματίστηκε με ψεύτικες αμερικάνικες περσόνες που δημοσιεύουν περιεχόμενο πρώτου προσώπου, δεν εκτελέστηκε καλά και σε μεγάλο βαθμό αγνοήθηκε στο διαδίκτυο, είπαν οι ερευνητές.

Πρόσφατες εκστρατείες που σχετίζονται με την Κίνα προσπάθησαν να εκμεταλλευτούν τους διαχωρισμούς που είναι ήδη εμφανείς στην αμερικανική πολιτική, εντάσσοντας τη διχαστική συζήτηση για ζητήματα όπως τα δικαιώματα των ομοφυλοφίλων, η μετανάστευση και το έγκλημα, κυρίως από την οπτική της δεξιάς.

Τον Φεβρουάριο, σύμφωνα με το Ινστιτούτο Στρατηγικού Διαλόγου, ένας λογαριασμός X που συνδέεται με την Κίνα και αυτοαποκαλείται δυτικό όνομα μαζί με αναφορά στο «MAGA 2024» μοιράστηκε ένα βίντεο από το RT, το ρωσικό τηλεοπτικό δίκτυο που ελέγχεται από το Κρεμλίνο, για να ισχυριστεί ότι ο κ. Ο Μπάιντεν και η Κεντρική Υπηρεσία Πληροφοριών είχαν στείλει έναν γκάνγκστερ νεοναζί να πολεμήσει στην Ουκρανία. (Αυτή η αφήγηση καταρρίφθηκε από την ερευνητική ομάδα Bellingcat.)

Την επόμενη μέρα, η ανάρτηση έλαβε τεράστια ώθηση όταν ο Alex Jones, ο podcaster γνωστός για τη διάδοση ψευδών ισχυρισμών και θεωριών συνωμοσίας, το μοιράστηκε στην πλατφόρμα με τους 2,2 εκατομμύρια ακόλουθούς του.

Ο λογαριασμός «MAGA 2024» είχε λάβει μέτρα για να φαίνεται αυθεντικός, περιγράφοντας τον εαυτό του ότι διευθύνεται από έναν 43χρονο υποστηρικτή του Τραμπ στο Λος Άντζελες. Αλλά χρησιμοποίησε μια φωτογραφία προφίλ που τραβήχτηκε από το ταξιδιωτικό ιστολόγιο ενός Δανού, σύμφωνα με την αναφορά του ινστιτούτου για τους λογαριασμούς. Αν και ο λογαριασμός άνοιξε πριν από 14 χρόνια, η πρώτη του δημόσια ορατή ανάρτηση ήταν τον περασμένο Απρίλιο. Σε εκείνη την ανάρτηση, ο λογαριασμός προσπάθησε, χωρίς στοιχεία, να συνδέσει τον Μπάιντεν με τον Τζέφρι Έπσταϊν, τον ντροπιασμένο χρηματοδότη και καταγεγραμμένο σεξουαλικό δράστη.

Τουλάχιστον τέσσερις άλλοι παρόμοιοι λογαριασμοί λειτουργούν επίσης, είπε ο Thomas, όλοι με δεσμούς με την Κίνα. Ένας λογαριασμός πληρώθηκε για μια συνδρομή στο Όπως και οι άλλοι λογαριασμοί, μοιράστηκε ισχυρισμούς υπέρ του Τραμπ και κατά του Μπάιντεν, συμπεριλαμβανομένης της θεωρίας συνωμοσίας QAnon και των αβάσιμων κατηγοριών για εκλογική νοθεία.

Οι αναρτήσεις περιλάμβαναν προτροπές «να είμαστε δυνατοί, να μην συκοφαντούμε την Κίνα και να δημιουργούμε φήμες», άβολες φράσεις όπως «πώς τολμάμε;» αντί για “πώς τολμάς;” και σηματοδοτεί ότι το πρόγραμμα περιήγησης ιστού του χρήστη είχε ρυθμιστεί σε Mandarin.

Ένας από τους λογαριασμούς φάνηκε να έκανε λάθος τον Μάιο όταν απάντησε σε άλλη ανάρτηση στα Mandarin. ένα άλλο που δημοσιεύτηκε κυρίως στα Μανδαρινικά μέχρι την περασμένη άνοιξη, όταν σιωπά για λίγο πριν εμφανιστεί ξανά στην επιφάνεια με περιεχόμενο αποκλειστικά στα αγγλικά. Οι λογαριασμοί κατήγγειλαν τις προσπάθειες των αμερικανών νομοθετών να απαγορεύσουν τη δημοφιλή εφαρμογή TikTok, που ανήκει στην κινεζική εταιρεία ByteDance, ως μια μορφή «αληθινού αυταρχισμού» που ενορχηστρώθηκε από το Ισραήλ και ως εργαλείο για τον Μπάιντεν για να υπονομεύσει την Κίνα.

Οι λογαριασμοί μερικές φορές ενίσχυαν ή επαναλάμβαναν περιεχόμενο από την κινεζική καμπάνια επιρροής Spamouflage, η οποία εντοπίστηκε για πρώτη φορά το 2019 και συνδέθηκε με ένα υποκατάστημα του Υπουργείου Δημόσιας Ασφάλειας. Κάποτε δημοσίευσε περιεχόμενο σχεδόν αποκλειστικά στα κινέζικα για να επιτεθεί σε επικριτές και διαδηλωτές του Κομμουνιστικού Κόμματος στο Χονγκ Κονγκ.

Τα τελευταία χρόνια έχει επικεντρωθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, παρουσιάζοντας τη χώρα ως κυριευμένη από το χάος. Το 2020, δημοσίευσε στα αγγλικά και επέκρινε την αμερικανική εξωτερική πολιτική καθώς και εσωτερικά ζητήματα στις Ηνωμένες Πολιτείες, συμπεριλαμβανομένης της ανταπόκρισής τους στον Covid-19 και τις φυσικές καταστροφές, όπως οι πυρκαγιές στη Χαβάη πέρυσι.

Η Κίνα, η οποία αρνήθηκε ότι παρεμβαίνει στις εσωτερικές υποθέσεις άλλων χωρών, φαίνεται τώρα να δημιουργεί ένα δίκτυο λογαριασμών σε πολλές πλατφόρμες για να κυκλοφορήσει τον Νοέμβριο. “Αυτό θυμίζει το στυλ επιχειρήσεων της Ρωσίας, αλλά η διαφορά είναι περισσότερο η ένταση αυτής της επιχείρησης”, δήλωσε η Margot Fulde-Hardy, πρώην αναλύτρια στο Viginum, την κυβερνητική υπηρεσία της Γαλλίας που καταπολεμά την διαδικτυακή παραπληροφόρηση.

Στο παρελθόν, πολλοί λογαριασμοί Spamouflage διαδέχονταν ο ένας τον άλλο, αναρτώντας απρόσεκτα σε πολλές γλώσσες και βομβαρδίζοντας ταυτόχρονα τους χρήστες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης με πανομοιότυπα μηνύματα σε πολλές πλατφόρμες.

Οι νεότεροι λογαριασμοί είναι πιο δύσκολο να βρεθούν επειδή προσπαθούν να δημιουργήσουν οργανικούς ακόλουθους και φαίνεται να ελέγχονται από ανθρώπους και όχι από αυτοματοποιημένα ρομπότ. Ένας από τους λογαριασμούς του X είχε επίσης συνδεδεμένα προφίλ στο Instagram και στο Threads, δημιουργώντας μια εμφάνιση αυθεντικότητας.

Η Meta, στην οποία ανήκει το Instagram και το Threads, πέρυσι αφαίρεσε χιλιάδες μη αυθεντικούς λογαριασμούς που συνδέονται με το Spamouflage στο Facebook και άλλους στο Instagram. Ονόμασε ένα δίκτυο που είχε καταργήσει «τη μεγαλύτερη επιχείρηση επιρροής πολλαπλών πλατφορμών που είναι γνωστή μέχρι σήμερα». Εκατοντάδες σχετικοί λογαριασμοί παρέμειναν σε άλλες πλατφόρμες, συμπεριλαμβανομένων των TikTok, X, LiveJournal και Blogspot, είπε η Meta.

Το Ίδρυμα για την υπεράσπιση των δημοκρατιών κατέγραψε μια νέα συντονισμένη ομάδα κινεζικών λογαριασμών που συνδέονται με μια σελίδα στο Facebook με 3.000 ακόλουθους που ονομάζεται The Something War. Η έκθεση υπογραμμίζει την επιμονή των προσπαθειών της Κίνας παρά τις επανειλημμένες προσπάθειες της Meta να αφαιρέσει τους λογαριασμούς Spamouflage.

«Αυτό που βλέπουμε», είπε ο Μαξ Λέσερ, ανώτερος αναλυτής στο ίδρυμα, «είναι ότι η εκστρατεία συνεχίζεται, αδιάφορη».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *