Οι επιζώντες της σφαγής της φυλής Tulsa κάνουν μια ακόμη προσπάθεια για τη δικαιοσύνη με μήνυση στο Ανώτατο Δικαστήριο της Οκλαχόμα

Το Ανώτατο Δικαστήριο της Οκλαχόμα άκουσε προφορικά επιχειρήματα από επιζώντες και απογόνους της σφαγής της φυλής Tulsa καθώς πιέζουν για αποζημιώσεις σε μια ύστατη νομική προσπάθεια.

Τα τελευταία επιζώντα θύματα της σφαγής της Tulsa Race το 1921, που είναι άνω των 100 ετών, αγωνίστηκαν σκληρά για να μιλήσουν στο δικαστήριο, απαιτώντας αποζημιώσεις, αφού οι μαύροι κάτοικοι ισχυρίστηκαν ότι η πόλη τους υπέβαλε σε μια βάναυση φυλετική επίθεση, ήδη δεκαετίες εγκατάλειψης.

Η Lessie Benningfield Randle και η Viola Fletcher, και οι δύο 109 ετών, εμφανίστηκαν ενώπιον του Ανώτατου Δικαστηρίου της Οκλαχόμα την Τρίτη σε μια προσπάθεια να ασκήσουν έφεση για αποζημιώσεις μετά από μια βίαιη σφαγή μαύρων κατοίκων στο Greenwood της Οκλαχόμα, γνωστή και ως Black Wall Street.

«Ήταν πολύ συγκεντρωμένοι», είπε η δικηγόρος Σάρα Σολφανέλι στο The Daily Beast, αναφερόμενη στους επιζώντες ως «μητέρες» Ράνταλ και Φλέτσερ. «Είναι πλήρως μαζί μας. Ήξεραν ακριβώς πού βρίσκονταν, τι συνέβαινε. Ήταν ενθουσιασμένοι που ήταν εκεί. «Έδωσαν προσοχή και ξέρουν πραγματικά τι συμβαίνει με τρόπο που αισθάνονται πολύ έντονα για αυτήν την υπόθεση».

«Είμαστε ευγνώμονες που τα κουρασμένα πλέον σώματά μας άντεξαν αρκετά για να γίνουν μάρτυρες μιας Αμερικής και μιας Οκλαχόμα που δίνει στους επιζώντες της φυλετικής σφαγής την ευκαιρία να έχουν πρόσβαση στο νομικό σύστημα», δήλωσαν προηγουμένως οι Randle και Fletcher σε κοινή τους δήλωση. «Πολλοί έχουν έρθει μπροστά μας και έχουν χτυπήσει και χτυπήσει τις πόρτες του δικαστηρίου μόνο για να τους γυρίσουν πίσω ή να μην τους αφήσουμε ποτέ».

«Τώρα, η επιδίωξή μας για δικαιοσύνη βρίσκεται στα χέρια του Ανώτατου Δικαστηρίου της Οκλαχόμα. «Έχουν τη δύναμη να ανοίξουν τις πόρτες της δικαιοσύνης και να μας δώσουν την ευκαιρία να αποδείξουμε την υπόθεσή μας».

Η νομική ομάδα των Randle και Fletcher θέλει το Ανώτατο Δικαστήριο της Οκλαχόμα να παραπέμψει την υπόθεση σε δίκη, ώστε οι επιζώντες να μπορούν να πουν την αληθινή ιστορία του Greenwood και πώς επηρέασε γενιές μετά την επίθεση.

«Θα σας δείξουμε πώς η τρέχουσα κατάσταση των γεγονότων στο Γκρίνγουντ χρονολογείται από τη σφαγή», είπε ο δικηγόρος Ράνταλ Άνταμς στο The Daily Beast. «Χωρίς δίκη… το τμήμα του σερίφη μπορεί να σηκωθεί και να πει: «Εδώ είναι η αλήθεια. Μην τους αφήσετε καν να κάνουν δίκη ». Είναι πολύ προσβλητικό από αυτή την άποψη».

Κατά τη διάρκεια της ακρόασης της Τρίτης, ο κύριος δικηγόρος Damario Solomon-Simmons εξήγησε πραγματικά στο δικαστήριο γιατί η υπόθεση δεν ήταν συγκεκριμένη για το 1921 και πώς η επίθεση είχε διαρκή αποτελέσματα για περισσότερο από έναν αιώνα.

«Δεν έχει σημασία ότι η σφαγή έγινε το 1921. Αυτό που έχει σημασία είναι ότι η περιουσία είναι ακόμα ερειπωμένη. Υπάρχουν ακόμη κενά ακίνητα. Η δημόσια όχληση συνεχίζεται, με αποτέλεσμα η γειτονιά Greenwood να επηρεάσει την υγεία, την ασφάλεια, την άνεση και την ξεκούρασή της ή να αισθάνεται λιγότερο ασφαλής», είπε. «Υπάρχουν κατηγορούμενοι που ποτέ δεν θεωρήθηκαν νομικά υπεύθυνοι για τη σφαγή. Και μέχρι σήμερα, αυτοί οι κατηγορούμενοι αρνούνταν ότι διέπραξαν τη σφαγή. Αρνούνται ότι έχουν δημιουργήσει δημόσια ενόχληση. «Αρνούνται ότι έχουν οποιαδήποτε νομική ευθύνη για να καθαρίσουν τη δημόσια όχληση, την καταστραμμένη γειτονιά Greenwood που δημιούργησαν».

Αλλά επίσης, ο Solomon-Simmons φρόντισε να τονίσει πόσο σημαντικό ήταν ότι οι επιζώντες της αρχικής επίθεσης ήταν ακόμα κοντά για να μοιραστούν τις εμπειρίες τους.

«Αυτοί οι δύο ενάγοντες… είναι οι μόνοι δύο ζωντανοί επιζώντες της σφαγής. «Κανείς άλλος στον κόσμο δεν έχει τους τραυματισμούς που έχουν», είπε. «Θέλουμε αυτοί οι δύο επιζώντες να δουν δικαιοσύνη στη ζωή τους».

Ο Randle και ο Fletcher, μαζί με τον επιζώντα Hughes Van Ellis Sr., ο οποίος πέθανε τον Οκτώβριο του 2023, κατέθεσαν αρχικά μήνυση κατά της πόλης Tulsa, του Περιφερειακού Επιμελητηρίου της Tulsa, του Συμβουλίου Επιτρόπων της Tulsa County, του σερίφη Tulsa και του Τμήματος της Οκλαχόμα. Στρατιωτικό Τμήμα το 2020. Ωστόσο, η δικαστής της περιφέρειας Tulsa Caroline Wall απέρριψε την υπόθεση με προκατάληψη τον Ιούλιο του 2023.

Σύμφωνα με τα τοπικά μέσα ενημέρωσης ABC 5 Oklahoma City, οι δικηγόροι του Randle και του Fletcher υπέβαλαν έφεση τον Αύγουστο και τον Φεβρουάριο το Ανώτατο Δικαστήριο της Οκλαχόμα αποφάσισε να εκδικάσει την υπόθεση.

«Μου ραγίζει η καρδιά που ακόμη και μετά από μια κρατική θηριωδία και τις αποθαρρυντικές συνέπειές της, οι δύο τελευταίοι επιζώντες της σφαγής της φυλής Tulsa αφιερώνουν τον φευγαλέο χρόνο που τους έχει απομείνει σε μια μάχη που οι κατηγορούμενοι ελπίζουν ότι θα τους χαλάσει τη διάθεση. », είπε ο Σολομών. Ο Simmons είπε προηγουμένως σε μια δήλωση. «Αλλά το επαίσχυντο σχέδιο της πόλης της Τάλσα δεν θα λειτουργήσει».

Ο δημοσιογράφος Βίκτορ Λούκερσον, ο οποίος έχει ερευνήσει σε βάθος την ιστορία και τις συνέπειες της σφαγής στην Τάλσα, είπε ότι η υπόθεση αποτελεί προηγούμενο για παρόμοιες ιστορίες που αφορούν συστημικό ρατσισμό και τις επιπτώσεις του στις γενεές.

«Όταν το βλέπει κανείς με μακροσκοπική έννοια, η Τάλσα και η Οκλαχόμα ως πολιτεία προσπαθούν να αρνηθούν την ευθύνη για ό,τι συνέβη στο Γκρίνγουντ για περισσότερα από 100 χρόνια», είπε ο Λούκερσον στο Daily Beast σε συνέντευξή του. «Το γεγονός ότι αυτά τα επιχειρήματα μπορούν να υπάρχουν για τόσο καιρό δείχνει το γεγονός ότι η πόλη ως θεσμός [had] «Ποτέ δεν ανέλαβα την πλήρη ευθύνη για αυτό που συνέβη στο Γκρίνγουντ».

Η σφαγή της φυλής Tulsa ξέσπασε το 1921 όταν ένα νεαρό μαύρο αγόρι που γυαλίζει παπούτσια κατηγορήθηκε ότι επιτέθηκε σε μια λευκή έφηβη ενώ δούλευε σε ένα ξενοδοχείο. Αν και δεν υπήρξε ποτέ καμία απόδειξη για τις κατηγορίες, ο νεαρός άνδρας συνελήφθη και υπήρχαν φήμες ότι ένας λευκός όχλος σχεδίαζε να τον πάρει από την τοπική φυλακή για να τον λιντσάρει. Οι μαύροι κάτοικοι έμαθαν για το σχέδιο και προσπάθησαν να παρέμβουν, πηγαίνοντας προς τη φυλακή για να προστατεύσουν το αγόρι που γυαλίζει παπούτσια. Αλλά όλη η κόλαση λύθηκε μετά από έναν πυροβολισμό και ολόκληρη η ευημερούσα μαύρη γειτονιά του Γκρίνγουντ καταστράφηκε από τις φλόγες.

Οι επιχειρήσεις κατεδαφίστηκαν, τα σπίτια λεηλατήθηκαν και οι μαύροι κάτοικοι που δεν δολοφονήθηκαν αναγκάστηκαν να ζήσουν σε ένα πρόχειρο στρατόπεδο εγκλεισμού μέσα στην πόλη και έπρεπε να συμμορφωθούν με την απαγόρευση κυκλοφορίας και να λάβουν κάρτες για να φύγουν, σαν σκλάβοι στις φυτείες. Οι ασφαλιστικές εταιρείες απέτυχαν στους μαύρους κατοίκους και τους ιδιοκτήτες επιχειρήσεων και το Greenwood δεν ξαναχτίστηκε ποτέ πλήρως στο αρχικό του μέγεθος. Αντίθετα, ξαναχτίστηκε σε μια σειρά από παράγκες που τελικά ανέλαβε η πόλη κατά τη διάρκεια ενός σχέδιο αστικής ανάπλασης Δεκαετία του 1970 επειδή η περιοχή θεωρούνταν πολύ μαυρισμένη και πόνος στα μάτια για την υπόλοιπη Τάλσα.

Σύμφωνα με την Ιστορική Εταιρεία και Μουσείο της Τάλσα, έως και 300 άνθρωποι μπορεί να έχουν χάσει τη ζωή τους, 800 μπορεί να έχουν τραυματιστεί και συνεχίζουν να ανακαλύπτονται ομαδικοί τάφοι.

Το Ινστιτούτο Brookings ανέφερε ότι το Greenwood, ή αλλιώς Black Wall Street, υπέστη ζημιά άνω των 27 εκατομμυρίων δολαρίων στο σημερινό νόμισμα.

«Δεν νομίζω [I] «Μόλις μπήκα σε αυτήν την υπόθεση, κατάλαβα πόσο ισχυρό είναι το πραγματικό τραύμα των γενεών και πώς η σφαγή επηρέασε απόλυτα το ποιοι είναι και πώς μεγάλωσαν», εξήγησε ο Σολφανέλι. “[Descendants’] Οι προπαππούδες, οι παππούδες, οι γιαγιάδες ή οι γονείς που επέζησαν φοβόντουσαν πολύ να μιλήσουν γι’ αυτό, αλλά πώς διαποτίστηκε στη ζωή τους».

Lucerson, ο συγγραφέας του Χτισμένο από τη φωτιά: The Epic Story of Tulsa’s Greenwood District, America’s Black Wall Street (2023), είπε ότι κατά τη διάρκεια μεγάλου μέρους της έρευνάς του ανακάλυψε ότι πολλές από τις αρχικές αγωγές που υποβλήθηκαν από μαύρους κατοίκους αμέσως μετά τη σφαγή του 1922 και του 1923 ήταν παρόμοιες με αυτές που θέλουν σήμερα οι επιζώντες και οι απόγονοι.

«Με αυτή τη μήνυση συγκεκριμένα, σκέφτηκα ότι ήταν ενδιαφέρον το γεγονός ότι η μήνυση υπερβαίνει το πεδίο των φυλετικών σφαγών», πρόσθεσε ο Lucckerson. «Μιλάει για αστική ανάπλαση. Μιλάει για τα ιστορικά κέντρα και τα μουσεία και για το πώς να κερδίζετε χρήματα από τη σφαγή και ποιος κερδίζει χρήματα από αυτήν».

Ο Λούκερσον έκανε μια σημαντική σημείωση Χτισμένο από φωτιά Μην εστιάζετε αποκλειστικά στην ίδια την πράξη της σφαγής. Αντίθετα, ξεπέρασε τη βία και το πώς εξαπλώθηκε στο ακαδημαϊκό σύστημα στην Τάλσα και την εκπαίδευση των μαύρων κατοίκων, την οριστική εξαφάνιση μιας πλούσιας μαύρης κοινότητας και επιχειρηματικότητας, το σκληρό δικαστικό σύστημα, την εξευγενισμό και την προσπάθεια διαγραφής της ιστορικής γειτονιάς και για το πώς ανταποκρίνεται η περιοχή σε τρέχοντα κοινωνικά και πολιτικά ζητήματα όπως οι ζωές των μαύρων έχουν σημασία και οι προεδρικές εκλογές.

«Πιστεύω ότι είναι σημαντικό για τους ανθρώπους να έχουν μια πλήρη εικόνα της ζημιάς που έχει προκληθεί», είπε ο Λούκερσον στο The Daily Beast.

Ο Λούκερσον, ο οποίος κατάγεται από το Μοντγκόμερι της Αλαμπάμα, λέει ότι αν και η Τάλσα μοιράζεται μια σκοτεινή και ρατσιστική ιστορία όπως η γενέτειρά του, το βάναυσο παρελθόν της Τάλσα δεν έχει «επεξεργαστεί» και οι πληγές των απογόνων της σφαγής είναι ακόμα νωπές γιατί «δεν ζουν παρά με τραύμα. κάθε μέρα.”

“[Montgomery’s] Η ιστορία έχει αναλυθεί τόσο εκτενώς που κατά κάποιο τρόπο μοιάζει με την αμερικανική ιστορία», είπε ο Λούκερσον. «Τα συναισθήματα είναι πολύ πιο ωμά στην Τάλσα εξαιτίας αυτής της έλλειψης δικαιοσύνης, της έλλειψης λογοδοσίας, της έλλειψης αναγνώρισης».

Παρά τη μακρά διαδικασία που έχει λάβει η υπόθεση, ο Σολφανέλι και ο Άνταμς είπαν ότι θα χρειαστεί ακόμη καιρός μέχρι να αποφασίσει το ανώτατο δικαστήριο εάν θα διεξαχθεί ή όχι η δίκη.

«Πιθανώς θα περάσει ένα λεπτό πριν ληφθεί μια απόφαση», είπε ο Άνταμς. «Αλλά αυτή είναι μια τέτοια στιγμή: οι επιζώντες φτάνουν στην κρατική πρωτεύουσα, σαν να κοιτούσαν το [Oklahoma] Το Ανώτατο Δικαστήριο στα μάτια, το Ανώτατο Δικαστήριο κοιτάζοντας τους. Αυτή είναι επίσης πραγματικά η τελευταία θέση. Αν λοιπόν το Ανώτατο Δικαστήριο απορρίψει [it], η υπόθεση έχει τελειώσει τελείως. Δεν μπορούμε να προσφύγουμε στο Ανώτατο Δικαστήριο των Ηνωμένων Πολιτειών επειδή πρόκειται για νόμους της πολιτείας και όχι για ομοσπονδιακούς νόμους. Αυτό είναι λοιπόν».

«Ένα άλλο στοιχείο που είναι σημαντικό και πολύ ενδιαφέρον είναι ο τρόπος με τον οποίο [the] Η κοινότητα του Γκρίνγουντ είναι… εξίσου δεσμευμένη», είπε ο Σολφανέλι. «Ολόκληρη η τοπική κοινότητα του Greenwood και οι απόγονοί τους ήταν μέρος αυτού από την αρχή και παρέμειναν έτσι και απλά δεν πηγαίνουν πουθενά».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *