Οι χιονοπτώσεις αλλάζουν σε όλο τον κόσμο, δείχνουν νέοι χάρτες



cnn

Οι χιονοπτώσεις μειώνονται παγκοσμίως καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονται λόγω της κλιματικής αλλαγής που προκαλείται από τον άνθρωπο, δείχνουν νέες αναλύσεις και χάρτες από έναν επιστήμονα του κλίματος της NOAA.

Αλλά λιγότερο χιόνι που πέφτει από τον ουρανό δεν είναι τόσο ακίνδυνο όσο χρειάζεται να φτυαρίζετε λιγότερο. απειλεί να ενισχύσει την υπερθέρμανση και να διαταράξει την τροφή και το νερό για δισεκατομμύρια ανθρώπους.

Οι επιστήμονες του κλίματος λένε ότι το μέλλον της χιονόπτωσης είναι αρκετά ξεκάθαρο: Ένας θερμότερος κόσμος που οδηγείται από την ανθρώπινη ρύπανση σημαίνει ότι οι βροχοπτώσεις είναι πιο πιθανό να πέφτουν ως βροχή παρά ως χιόνι, καθώς όλα τα άλλα είναι ίσα.

Βραχυπρόθεσμα, η κλιματική αλλαγή μπορεί να προκαλέσει πιο ακραίες χειμερινές καταιγίδες και μερικά χρόνια υψηλότερης χιονόπτωσης (όπως δείχνουν τα στοιχεία για τις βορειοανατολικές ΗΠΑ), αλλά καθώς οι παγκόσμιες θερμοκρασίες αυξάνονται, θα υπάρξουν λιγότερα από αυτά τα χρόνια. και τελικά θα μπορούσαμε να δούμε ποσότητες χιόνι που πέφτει από έναν γκρεμό.

«Με την πάροδο του χρόνου, οι νόμοι της θερμοδυναμικής σημαίνουν ότι καθώς συνεχίζουμε να ζεσταίνουμε, όλο και περισσότερο χιόνι θα μετατρέπεται σε βροχή», δήλωσε ο Brian Brettschneider, κλιματικός επιστήμονας στην Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία στην Αλάσκα και οι εγκέφαλοι πίσω από τα δεδομένα. ανάλυση σε αυτή την ιστορία. «Μπορείς να ξεφύγεις για λίγο και να κρύψεις κάποιες τάσεις, αλλά συνολικά οι νόμοι της θερμοδυναμικής θα επικρατήσουν».

Το χιόνι επίσης δεν θα μειωθεί γραμμικά, ή με ρυθμό 1 προς 1, με την αύξηση της θερμοκρασίας, δήλωσε ο Justin Mankin, επιστήμονας του κλίματος και αναπληρωτής καθηγητής γεωγραφίας στο Dartmouth College. Αντίθετα, υπάρχει μάλλον ένα σημείο καμπής, που θα σήμαινε ότι μόλις επιτευχθεί ένα συγκεκριμένο όριο θερμοκρασίας, «θα πρέπει να περιμένουμε ότι οι απώλειες θα επιταχυνθούν».

«Αυτό σημαίνει ότι μπορούμε να περιμένουμε ότι πολλά από τα μέρη που δεν έχουν παρουσιάσει μαζική μείωση των χιονοπτώσεων θα αρχίσουν ίσως να παρουσιάζουν χιονοπτώσεις με λίγη περισσότερη θέρμανση», είπε ο Mankin στο CNN.

Έχει ήδη σημειωθεί μείωση 2,7% στις ετήσιες παγκόσμιες χιονοπτώσεις από το 1973, σύμφωνα με την ανάλυση των δεδομένων του Brettschneider από την Υπηρεσία Κλιματικής Αλλαγής Copernicus της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Η πτωτική τάση είναι ιδιαίτερα αξιοσημείωτη στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη του βόρειου ημισφαιρίου: μεσαία ζώνη βόρεια των τροπικών και νότια της Αρκτικής, όπου κατοικούν οι Ηνωμένες Πολιτείες και ένα μεγάλο μέρος του παγκόσμιου πληθυσμού.

Ο ήλιος είναι πιο άμεσος εκεί σε σύγκριση με μεγαλύτερα γεωγραφικά πλάτη, ειδικά την άνοιξη και το φθινόπωρο όταν ακόμα χιονίζει. Το λευκό του χιονιού λειτουργεί σαν σκίαστρο αυτοκινήτου, εκτρέποντας το φως του ήλιου και τη θερμότητά του πίσω στο διάστημα. Χωρίς αυτό, το έδαφος απορροφά περισσότερο ηλιακό φως, θερμαίνοντας την ατμόσφαιρα.

Λιγότερο χιόνι που πέφτει από τον ουρανό σημαίνει επίσης λιγότερο χιόνι που συσσωρεύεται στη χιονοκύστη – ένα βαθύ, επίμονο στρώμα. του χιονιού που συσσωρεύεται κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Είναι ζωτικής σημασίας για την παροχή νερού, επειδή λειτουργεί ως φυσική δεξαμενή, αποθηκεύοντας το νερό ως χιόνι σε περιόδους υγρασίας και στη συνέχεια απελευθερώνοντάς το ως λιώσιμο χιονιού όταν το νερό είναι πιο δύσκολο να βρεθεί, δήλωσε η Jessica Lundquist, καθηγήτρια περιβαλλοντικής μηχανικής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια. είπε στο CNN. University of Washington.

Η απειλή για τα αποθέματα νερού από τη μείωση της χιονόπτωσης είναι πιο έντονη σε κλίματα που υπόκεινται σε πιο ακραίους κύκλους βροχοπτώσεων, όπως το μεσογειακό κλίμα που βρίσκεται στην Καλιφόρνια και σε άλλα μέρη των δυτικών Ηνωμένων Πολιτειών, είπε ο Lundquist.

«Η Καλιφόρνια είναι το μοντέλο: δεν βρέχει το καλοκαίρι στην Καλιφόρνια, επομένως η απορροή από το λιώσιμο του χιονιού, το χιόνι που περιμένει και τρέχει αργότερα κατά τη διάρκεια της σεζόν, είναι απολύτως απαραίτητο για όλα τα οικοσυστήματα, όλη τη γεωργία, όλες τις πόλεις ή οποιονδήποτε που θέλει νερό κατά τη διάρκεια της ξηρής περιόδου», είπε ο Lundquist στο CNN.

Το Snowpack παρέχει νερό για περισσότερο από το 50% της παροχής νερού στην ξηρή Δύση, σύμφωνα με μελέτη του 2017. Η ίδια μελέτη προέβλεψε ότι τα επίπεδα χιονιού στη Δύση θα συνέχιζαν να μειώνονται κατά περισσότερο από το ένα τρίτο έως το 2100 σε ένα σενάριο υψηλής αύξησης στη ρύπανση που θερμαίνει τον πλανήτη.

Όπως δείχνει ο χάρτης, η μείωση της χιονόπτωσης τα τελευταία 50 χρόνια ήταν ιδιαίτερα έντονη σε περιοχές των δυτικών Ηνωμένων Πολιτειών. Αυτή η τάση είναι σύμφωνη με άλλες μελέτες που έχουν δείξει μείωση της χιονοκάλυψης σε περισσότερο από το 90% των δυτικών περιοχών όπου μετράται.

Η αύξηση της χιονόπτωσης στα βορειοανατολικά που φαίνεται στους χάρτες δείχνει την περίπλοκη φύση της αλλαγής των προτύπων βροχοπτώσεων με την κλιματική αλλαγή, είπαν επιστήμονες στο CNN.

“Ενώ η συνολική τάση χιονόπτωσης ήταν θετική, η τάση των ημερών χιονόπτωσης ανά έτος είναι αρνητική”, δήλωσε ο Brettschneider στο CNN. Αυτό σημαίνει ότι έπεφτε περισσότερο χιόνι σε λιγότερες ημέρες, κάτι που θα μπορούσε να είναι σημάδι πιο ακραίας χιονόπτωσης που προβλέπεται μαζί με την κλιματική αλλαγή.

«Η πιθανότητα ακραίας χιονόπτωσης στην πραγματικότητα αυξάνεται με την υπερθέρμανση του πλανήτη και αυτό οφείλεται στο ότι όσο θερμαίνουμε την ατμόσφαιρά μας, αυξάνεται η ικανότητα της ατμόσφαιρας να είναι δεξαμενή υγρασίας», είπε ο Mankin στο CNN. “Έτσι, λαμβάνετε αυτήν την αντισταθμιστική απάντηση όπου οι ακραίες χιονοπτώσεις μπορούν πραγματικά να αυξηθούν με την υπερθέρμανση του πλανήτη.”

Η αύξηση του χιονιού στα βορειοανατολικά οφείλεται επίσης εν μέρει στη χρονική περίοδο που κοιτάζουν αυτοί οι χάρτες, είπε ο Brettschneider στο CNN. Τα δεδομένα για τις χιονοπτώσεις είναι πολύ λιγότερο αξιόπιστα πριν από τη δεκαετία του 1970, αλλά η έναρξη χρήσης των δεδομένων εκείνη τη δεκαετία σήμαινε επίσης ότι η ανάλυση περιελάμβανε μερικά εξαιρετικά χιονισμένα χρόνια σε αυτό το τμήμα των Ηνωμένων Πολιτειών. Εάν η ανάλυση είχε ξεκινήσει νωρίτερα, θα μπορούσε επίσης να δείξει πτώση, είπε.

Η κατανόηση των επιπτώσεων της λιγότερης χιονόπτωσης στην παγκόσμια παροχή νερού είναι πολύ πιο περίπλοκη από το να πούμε απλώς ότι λιγότερο χιόνι σημαίνει λιγότερο διαθέσιμο νερό, είπε ο Mankin. Εξαρτάται πολύ από την τοποθεσία και μια ποικιλία άλλων δυναμικών παραγόντων χιονιού.

Το σημαντικό πράγμα που πρέπει να ακολουθήσετε για τον προσδιορισμό της διαθεσιμότητας νερού δεν είναι η ποσότητα του χιονιού, αλλά η ποσότητα του νερού στο χιόνι, είπε ο Mankin, η οποία μπορεί να ποικίλλει πολύ. Ένα ελαφρύ, χνουδωτό χιόνι θα έχει χαμηλή περιεκτικότητα σε νερό, αλλά ένα πυκνό, βαρύ χιόνι θα έχει υψηλή περιεκτικότητα σε νερό.

Επιπλέον, τα ίδια ακραία γεγονότα βροχοπτώσεων που προκαλούν περισσότερο χιόνι μπορεί επίσης να σημαίνουν περισσότερη βροχή, η οποία «θα μπορούσε να αντισταθμίσει αυτές τις απώλειες χιονιού», είπε ο Mankin.

Όμως το εύρος του προβλήματος της έλλειψης χιονιού παραμένει τεράστιο.

Μια μελέτη του 2015 από τον Mankin διαπίστωσε ότι 2 δισεκατομμύρια άνθρωποι που βασίζονται στο λιώσιμο του χιονιού για το νερό κινδυνεύουν να μειωθούν οι χιονοπτώσεις έως και 67%. Αυτό περιλαμβάνει τμήματα της Νότιας Ασίας, τα οποία εξαρτώνται από το λιώσιμο των Ιμαλαΐων. τη Μεσόγειο, συμπεριλαμβανομένων της Ισπανίας, της Ιταλίας και της Ελλάδας· και μέρη της Βόρειας Αφρικής όπως το Μαρόκο, που εξαρτώνται από το λιώσιμο των πάγων από τα βουνά του Άτλαντα.

Αλλά ο Mankin είπε ότι η μελέτη δεν καταγράφει την υπερτοπική διαχείριση του νερού, συμπεριλαμβανομένων πιθανών στρατηγικών που θα μπορούσαν να μετριάσουν ή ακόμα και να αντικαταστήσουν το νερό που χάνεται από το χαμένο χιόνι.

«Η απώλεια χιονιού γίνεται μια τεράστια πρόκληση διαχείρισης», είπε ο Mankin. “Αυτό δεν είναι απαραίτητα μια ανυπέρβλητη πρόκληση παντού, αλλά είναι μια σημαντική πρόκληση διαχείρισης, ιδιαίτερα σε μέρη όπως η αμερικανική Δύση που εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από την απορροή χιονιού”.

Οι Mankin και Lundquist είπαν ότι γίνεται περισσότερη έρευνα για την καλύτερη κατανόηση της διαφοροποιημένης σχέσης μεταξύ χιονιού και παροχής νερού, ειδικά σε υπερτοπική κλίμακα, η οποία θα βοηθήσει τους διαχειριστές νερού να σχεδιάσουν καλύτερα μια πιο ασταθή σχέση με το χιόνι.

“Δεν υπάρχει καμία ασημένια σφαίρα εδώ – θα είναι ένας πολυκλίμακας αστερισμός λύσεων και χρημάτων που μπορεί να συλληφθεί μόνο αφού γίνει κατανοητό και εντοπιστεί το εύρος του προβλήματος”, είπε ο Mankin.

«Στο βαθμό που οποιοδήποτε από αυτά τα μέρη διαχειρίζεται το νερό για το status quo, η υπερθέρμανση του πλανήτη εξαλείφει αυτό το status quo», είπε ο Mankin. “Στο βαθμό που οι υποδομές μας και οι πρακτικές διαχείρισης είναι σκληρά κωδικοποιημένες σε ένα ιστορικό κλίμα, αυτό είναι άσχετο με το κλίμα που αναπτύσσεται.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *