Οι ψηφοφόροι λένε ότι η υγειονομική περίθαλψη δεν είναι σημαντικό ζήτημα. Ο Covid-19 εξηγεί γιατί.

Σε μια εκπληκτική ανατροπή από τις πρόσφατες τάσεις στις ψηφοφορίες και στις δημοσκοπήσεις, η υγειονομική περίθαλψη έπεσε στη 16η θέση μεταξύ των πιο σημαντικών ζητημάτων που αντιμετωπίζουν σήμερα οι Αμερικανοί, σύμφωνα με στοιχεία της Gallup που δημοσιεύθηκαν την Παρασκευή.

Με την πρώτη ματιά, αυτή η αλλαγή είναι αινιγματική, ειδικά δεδομένου του κεντρικού ρόλου που διαδραμάτισε η υγειονομική περίθαλψη στους εκλογικούς κύκλους του 2018, του 2020 και του 2022.

Οι Αμερικανοί απαριθμούν τώρα τα κορυφαία προβλήματα του έθνους όπως η μετανάστευση (28%), η κυβέρνηση (20%), η γενική οικονομία (12%), ο πληθωρισμός (11%), η φτώχεια, η πείνα και η έλλειψη στέγης (5%), η ενοποίηση των χώρα (4%), έγκλημα/βία (4%) και ούτω καθεξής.

Σε αντίθεση με ό,τι μπορεί να υποδηλώνει η δημοσκόπηση της Gallup, η σημασία της υγειονομικής περίθαλψης δεν έχει μειωθεί. Στην πραγματικότητα, το σενάριο είναι ακριβώς το αντίθετο. Η υγειονομική περίθαλψη παραμένει ένα κρίσιμο ζήτημα, αλλά ο αντίκτυπός της διεισδύει πλέον σε ένα ευρύτερο φάσμα κοινωνικών ανησυχιών, αναδιαμορφώνοντας την κατανόησή μας για το τι συνιστά «θέμα υγείας».

Για να κατανοήσουμε αυτή τη μετατόπιση, ας αναλογιστούμε την άνευ προηγουμένου κρίση υγείας που πέρασε πρόσφατα το έθνος μας. Η πανδημία του Covid-19 δεν προκάλεσε μόνο το σύστημα υγείας μας. Αναμόρφωσε το έθνος μας και επιδείνωσε σχεδόν όλα τα υποκείμενα προβλήματά του. Ακόμη και με σημαντική μείωση των θανάτων που σχετίζονται με ασθένειες, η αποτύπωση της πανδημίας στην καθημερινή μας ζωή είναι αναμφισβήτητα διαδεδομένη και βαθιά ριζωμένη. Τέσσερα χρόνια γεμάτα αναταραχή και ανησυχία έχουν θολώσει τα παραδοσιακά όρια μεταξύ της υγειονομικής περίθαλψης και άλλων τομέων της ζωής μας, από την οικονομία και τις κοινωνικές σχέσεις μέχρι την εμπιστοσύνη μας στην κυβέρνηση και στους άλλους ανθρώπους.

Πάρτε, για παράδειγμα, τον άμεσο και απτό αντίκτυπο του Covid-19 στην οικονομία του έθνους μας, που αντικατοπτρίζεται στις ανησυχίες που κατατάσσονται στην τρίτη, τέταρτη και πέμπτη θέση στη δημοσκόπηση της Gallup. Η διακοπή των αλυσίδων εφοδιασμού που προκλήθηκε από την πανδημία, μαζί με σημαντικά κρατικά πακέτα οικονομικής βοήθειας, συνέβαλαν σε μεγάλο βαθμό στον πληθωρισμό. Έκτοτε, οι ενέργειες της Federal Reserve για τον έλεγχο των αυξανόμενων τιμών έχουν αυξήσει τα επιτόκια, το κόστος στέγασης και την έλλειψη στέγης.

Ως αποτέλεσμα, το κόστος της υγειονομικής περίθαλψης, που κάποτε θεωρούνταν μεμονωμένο οικονομικό βάρος, έχει γίνει συνυφασμένο με άλλες οικονομικές πιέσεις, όπως η αύξηση των ενοικίων, οι λογαριασμοί των παντοπωλείων και οι τιμές των καυσίμων. Η υγειονομική περίθαλψη εξακολουθεί να είναι σημαντική. Απλώς έχει γίνει ένα ακόμη στοιχείο σε μια συνεχώς αυξανόμενη λίστα με μη προσιτά έξοδα.

Η πανδημία επηρέασε όχι μόνο τις τσέπες μας, αλλά και την ψυχική υγεία και την κοινωνική συνοχή του έθνους. Η αναγκαστική απομόνωση και ο ευρέως διαδεδομένος φόβος μόλυνσης έσπειραν σπόρους μοναξιάς και δυσπιστίας, αφήνοντας διαρκή σημάδια στη συλλογική μας ψυχή. Αυτή η περίοδος αναταραχής ενέτεινε τις αντιλήψεις για τον «άλλο», τροφοδοτώντας την ξενοφοβία και βαθύνοντας τους κοινωνικούς διαχωρισμούς (που αντικατοπτρίζονται στην πρώτη και στην ένατη θέση ανησυχίες, τη μετανάστευση και τις φυλετικές σχέσεις, αντίστοιχα).

Οι φόβοι για τη μετανάστευση, ένα εντυπωσιακό σύμπτωμα αυτών των ανήσυχων εποχών, δείχνουν βαθύτερες κοινωνικές αναταραχές και δυσπιστία που έχουν αποκτήσει δυναμική κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Οι συρρικνούμενοι κοινωνικοί μας κύκλοι μας έκαναν να είμαστε επιφυλακτικοί όσον αφορά την ενασχόληση με άτομα εκτός των άμεσων δικτύων μας, επιδεινώνοντας τα συναισθήματα διχασμού.

Καθώς οι οικονομικές αβεβαιότητες και οι ανησυχίες για την ασφάλεια έχουν αυξηθεί, τόσο αυξάνονται οι ανησυχίες για τις επιπτώσεις των ανοιχτών συνόρων. Αυτό που προέκυψε αρχικά ως προφύλαξη για την υγεία – η αυτοαπομόνωση – έχει γίνει μια βαθύτερη αλλαγή στις κοινωνικές συμπεριφορές, τροφοδοτώντας το ένστικτο να προστατεύσουμε τον εαυτό μας και τους αγαπημένους μας κρατώντας τους ξένους μακριά.

Η τρέχουσα ατμόσφαιρα κρίσης έχει επίσης βαθύνει τη δυσπιστία προς την ηγεσία της κυβέρνησης (το δεύτερο μεγαλύτερο πρόβλημα), διευρύνει περαιτέρω τις κοινωνικές διαφορές και έχει πυροδοτήσει την επιθυμία πολλών Αμερικανών να ενοποιήσουν τη χώρα (η έκτη μεγαλύτερη ανησυχία στη λίστα του Gallup).

Ο χειρισμός της πανδημίας από την κυβέρνηση, που αμαυρώθηκε από έλλειψη κιτ δοκιμών, ασυνεπείς προειδοποιήσεις για την υγεία και κυμαινόμενες πολιτικές σχετικά με το κλείσιμο των σχολείων και τις εντολές μάσκας, ενίσχυσε τις αμφιβολίες για τους εκλεγμένους ηγέτες και διέβρωσε την εμπιστοσύνη του κοινού στους ρυθμιστικούς φορείς. Σε συνδυασμό με τους αγώνες του Κογκρέσου να θεσπίσει δικομματική νομοθεσία, αυτά τα προβλήματα δίνουν μια εικόνα εκτεταμένης κυβερνητικής αποτυχίας. Η αδυναμία των αιρετών να προστατεύσουν την υγεία των ανθρώπων συνδυάζεται επί του παρόντος με την αδυναμία τους να αντιμετωπίσουν αμέτρητες άλλες βασικές ανάγκες.

Συνολικά, η αναδιάταξη των εθνικών ανησυχιών στον απόηχο του Covid-19 δεν υποδηλώνει μειωμένη σημασία της υγειονομικής περίθαλψης. Αντιθέτως, αποκαλύπτει το βαθμό στον οποίο η πανδημία διέλυσε τον κοινωνικό ιστό και τη συλλογική ψυχή του έθνους μας.

Το γεγονός ότι πλέον οι ψηφοφόροι δίνουν προτεραιότητα σε ζητήματα όπως η μετανάστευση, η κυβερνητική αποτελεσματικότητα και η οικονομία σε σχέση με τα παραδοσιακά ζητήματα υγειονομικής περίθαλψης δεν δείχνει ότι η χώρα μας είναι ευχαριστημένη με το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης. Αντίθετα, σε ξεχωριστές έρευνες, το 73% των Αμερικανών ενηλίκων λέει ότι το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης δεν ικανοποιεί τις ανάγκες τους.

Η πραγματικότητα είναι ότι η Αμερική δεν μπορεί να αντιμετωπίσει με επιτυχία τα προβλήματα που επισημάνθηκαν στη δημοσκόπηση της Gallup, εκτός εάν ξεπεράσουμε τις προκλήσεις για την υγεία μας, είτε σωματικές, ψυχικές ή οικονομικές.

Για να αντιμετωπίσουμε αποτελεσματικά τα οικονομικά μας εμπόδια, είναι σημαντικό να περιορίσουμε το αυξανόμενο κόστος υγειονομικής περίθαλψης, το οποίο ήδη υπερβαίνει τα 4 τρισεκατομμύρια δολάρια ετησίως και προβλέπεται να φθάσει τα 7 τρισεκατομμύρια δολάρια έως το 2031. Επίσης, δεν μπορούμε να μειώσουμε τα αυξανόμενα κενά στην κοινωνία μας, εκτός και αν δώσουμε προτεραιότητα στο φυσικό και ψυχικές πτυχές. ευημερία του πληθυσμού μας. Και τέλος, η εμπιστοσύνη του κοινού στην κυβέρνηση θα συνεχίσει να διαβρώνεται έως ότου οι νομοθέτες ασχοληθούν με το ζήτημα του λόμπι. Από το 2021, οι εταιρείες υγειονομικής περίθαλψης έχουν ξοδέψει 1,4 δισεκατομμύρια δολάρια σε συνεισφορές εκστρατειών και ασκήσεις πίεσης (περισσότερο από κάθε άλλη βιομηχανία) για να επηρεάσουν τις πολιτικές αποφάσεις. Είναι σαφές ότι αυτές οι πρακτικές έχουν υπονομεύσει την αξιοπιστία των εκλεγμένων αξιωματούχων.

Η πανδημία Covid-19 άλλαξε ανεξίτηλα τις ζωές μας, πυροδότησε εκτεταμένο φόβο και εξέθεσε τα τρωτά σημεία της αμερικανικής πολιτικής. Η διαρκής επιρροή του είναι εμφανής σήμερα. Έρευνες όπως αυτή καταγράφουν τις εκτεταμένες και βαθιά αρνητικές επιπτώσεις που είχε στις αντιλήψεις και τις προτεραιότητες των ανθρώπων.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *