Ο πρωτοπόρος της υγείας Martin Waukazoo συνταξιοδοτείται

Στη μεγάλη σκάλα του Δημαρχείου του Σαν Φρανσίσκο, ο Martin Waukazoo μαζί με τρεις άλλους ηγέτες της κοινότητας έλαβαν βραβεία στον εορτασμό του μήνα 2023 Native American Heritage Month τον Νοέμβριο.

Ήταν μια εξαιρετική μέρα για το Waukazoo. Η τιμή της δουλειάς του ως εκτελεστικός διευθυντής του Κέντρου Υγείας των Ιθαγενών της Αμερικής έπεσε την ίδια μέρα που άφησε τη θέση για να συνταξιοδοτηθεί.

«Μετά από 41 χρόνια, ελπίζω να έχω κάνει λίγο καλό για την κοινότητα», είπε ο Waukazoo. “Οι προσπάθειες και οι πολιτικές μετεγκατάστασης και οι πολιτικές των οικοτροφείων δεν εξάλειψαν τους Ινδούς. Είμαστε πιο δυνατοί από ποτέ.”

Η δύναμη του Waukazoo έχει σφυρηλατηθεί από μια ζωή με προκλήσεις, από την έλλειψη στέγης και την απογοήτευση μέχρι τις μάχες για την υγειονομική περίθαλψη που τον οδήγησαν σε συναντήσεις με κορυφαίους πολιτικούς και προέδρους των ΗΠΑ.

Είναι ένα μονοπάτι που δεν φανταζόταν ποτέ ότι θα μεγαλώσει ως ντόπιος γιος του Rosebud Sioux Lakota Reservation της Νότιας Ντακότα και θα ζούσε σε ένα τρέιλερ με τον πατέρα του.

«Δεν τον άφηναν να παρκάρει στο λευκό ρυμουλκούμενο πάρκο γιατί ήταν Ινδός», θυμάται ο Waukazoo, εξηγώντας ότι ένας ιερέας τους επέτρεψε να παρκάρουν στο πάρκινγκ της εκκλησίας, ακριβώς δίπλα στο γυμναστήριο.

Ο Waukazoo λέει ότι ανέπτυξε την αγάπη του για το μπάσκετ στο γυμναστήριο και τελικά έγινε ισχυρός παίκτης.

«Έγινα παναμερικανός γυμνασίου και πήρα υποτροφία στο κολέγιο», είπε ο Waukazoo.

Όμως εκτός γηπέδου έμαθε ότι το «All-American» εκείνη την εποχή στις Ηνωμένες Πολιτείες δεν ίσχυε για εκείνον.

“Στη δεκαετία του ’50 και του ’60… Θυμάμαι όταν ήμουν παιδί, υπήρχαν ταμπέλες στα καταστήματα που έγραφαν “Δεν επιτρέπονται οι Ινδιάνοι ή τα σκυλιά”. Και θυμάμαι τον πατέρα μου να ένιωθε πολύ άβολα. Γιατί τι θα πει. στον «Γιο του;» είπε ο Γουαουκάζου.

Ένας τραυματισμός στο κολέγιο μου έφερε περισσότερο πόνο.

“Ο γιατρός είπε ότι τελείωσε. Η καριέρα του στο μπάσκετ τελείωσε”, είπε ο Waukazoo.

Ο Waukazoo τελείωσε το κολέγιο και προσχώρησε σε χιλιάδες άλλους στο πρόγραμμα μετεγκατάστασης της κυβέρνησης των ΗΠΑ για να μετακινήσει τους ιθαγενείς Αμερικανούς από κρατήσεις σε αστικές περιοχές. Αλλά για κάποιους ήταν μια μεμονωμένη εμπειρία. Το αλκοόλ έγινε φάρμακο για να απαλύνει τον πόνο της μοναξιάς, του ρατσισμού, της κακοποίησης των οικοτροφείων και της φτώχειας.

Ο Waukazoo λέει ότι ήταν αλκοολικός τη δεκαετία του ’70 και κατέληξε σε μπαρ κατά μήκος της International Boulevard του East Oakland.

“Ήμουν άστεγος”, είπε ο Waukazoo, “Υπήρχαν περίπου επτά ινδικά μπαρ. Μπορώ να τα ονομάσω όλα. Ήμουν σε αυτά. Ήταν ένας χώρος συγκέντρωσης Ινδών.”

Ωστόσο, λέει ότι ένα πρωί πήρε την απόφαση να κάνει μια αλλαγή.

“Το τελευταίο μέρος που ήπια αλκοόλ ήταν ένα μέρος που ονομαζόταν Χρυσή Ώρα. Ένα μπαρ. 12 Μαρτίου 1981”, είπε ο Waukazoo, “9:30 το πρωί και μόλις πήρα μια απόφαση. Θα το σταματήσω και θα πάω να το πάρω “βοήθεια. «Πήγα για αποτοξίνωση και μετά πήγα στο Friendship House για θεραπεία».

Στο κέντρο ανάνηψης ιθαγενών Αμερικανών ιθαγενών του Friendship House στο Σαν Φρανσίσκο, βρήκε θεραπεία.

Βρήκε επίσης αγάπη και τελικά παντρεύτηκε την ιδρύτρια του κέντρου, την Ελένη.

Και η Waukazoo ήταν περήφανη που επανασυνδέθηκε με την κληρονομιά της Lakota. Όταν άρχισε να ακολουθεί τις παραδόσεις υγείας των ιθαγενών της Αμερικής και να μιλά με έναν πρεσβύτερο της κοινότητας, συνειδητοποίησε ότι η σύνδεση με τον πολιτισμό και την κοινότητα μπορεί να είναι ένα μαγικό φάρμακο που μπορεί να βοηθήσει τους ανθρώπους να αισθάνονται υγιείς και ολοκληρωμένοι.

«Είχαμε την ιδέα να πάρουμε την κοινότητά μας, την γηγενή κοινότητα, και να τους επανασυνδέσουμε με τον πολιτισμό τους και τα παραδοσιακά τους έθιμά και, το πιο σημαντικό, με τα πνευματικά τους έθιμα», είπε ο Waukazoo.

Το Healing έγινε το κάλεσμα του Waukazoo για τέσσερις δεκαετίες, προσχωρώντας στο Native American Health Center στο Όκλαντ και βοηθώντας στην επέκταση των υπηρεσιών και στην παροχή στους ιθαγενείς ένα σπίτι σε ένα πολυώροφο κτίριο όπου κάποτε βρισκόταν ένα μπαρ.

“Το 1984 αγοράσαμε αυτό το κτίριο. Το αγοράσαμε για 300.000 δολάρια. Εκείνη την εποχή, δεν υπήρχαν πολλοί μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί που αγόραζαν κτίρια”, είπε ο Waukazoo.

Αυτό το υποβαθμισμένο παλιό μπαρ των 300.000 δολαρίων είχε θέα εκατομμυρίων δολαρίων.

“Συνήθιζα να ονειρευόμαστε εδώ. Καθόμασταν σε αυτό που αποκαλούν αυτές τις καρέκλες με γκαζόν και καθόμασταν και παρακολουθούσαμε το ηλιοβασίλεμα”, είπε ο Waukazoo κοιτάζοντας από την περιοχή Fruitvale του Όκλαντ στον ορίζοντα του Σαν Φρανσίσκο.

Οι λέξεις «Native Land» είναι πλέον ζωγραφισμένες με μεγάλα γράμματα στην οροφή.

Έχει γίνει πηγή υπερηφάνειας για τις νεότερες γενιές που έχουν μεγαλώσει μέσα στα τείχη της.

Ο Hector Patty λέει ότι η ανάκτηση των θεραπευτικών παραδόσεων τον βοήθησε να αποστασιοποιηθεί από το μέλλον σε μια εγκατάσταση ανηλίκων.

“Προέκυψε μέσω του προγράμματος για τη νεολαία και λόγω της αφοσίωσης του Marty στη νεολαία”, είπε η Patty, “πήρα πραγματικά μια απόφαση που άλλαξε τη ζωή ακριβώς έξω από το κτήριο μας κάτω από το δρόμο. Θέλω να πάω αυτή τη διαδρομή ή αυτήν τη διαδρομή;”

Καθώς ο Waukazoo περνούσε από το κτίριο του Κέντρου Υγείας των Ιθαγενών της Αμερικής για τελευταία φορά ως εκτελεστικός διευθυντής, περιηγήθηκε στα ιατρεία και τις οδοντιατρικές καρέκλες που εξυπηρετούν τώρα χιλιάδες ασθενείς που προέρχονται από περισσότερες από 100 αυτόχθονες κοινότητες.

Ο κόσμος σταμάτησε για να δείξει την ευγνωμοσύνη του. Γενιές γηγενών και ιθαγενών έχουν βρει ένα μέρος για να επουλώσουν σωματικές και πνευματικές πληγές.

“Είναι ένας απίστευτος άνθρωπος. Πάντα μας υποστήριζε. Πάντα ακούει. Νοιάζεται για την κοινότητα, για την ευημερία μας, για τις οικογένειές μας”, δήλωσε ο René González, επικεφαλής της ομάδας νέων του NAHC.

«Είμαι από το Όκλαντ, η μαμά μου είναι από το Όκλαντ και ερχόμαστε εδώ από τη δεκαετία του ’80», είπε μια γυναίκα που ήταν εκεί με το μωρό της.

“Προτεραιότητα είναι τα παιδιά. Γιατί είναι το πιο ιερό δώρο”, είπε ο Waukazoo, ο οποίος αφήνει μια κληρονομιά που πηγαίνει γενιές πίσω και έχει εξαπλωθεί σε όλη τη χώρα.

“Έχουμε έξι πρώην υπαλλήλους που είναι Διευθύνοντες Σύμβουλοι σε πολλά αστικά κέντρα υγείας σε όλη τη χώρα. Μισούλα, Σιάτλ, Σακραμέντο, Φρέσνο, Λος Άντζελες και εδώ”, είπε ο Waukazoo.

Και στο τέλος της ημέρας περπάτησε επιτέλους στη νέα προσθήκη του Κέντρου Υγείας. Το δικό σας καταφύγιο για τον ιδρώτα, χτισμένο από ιτιές, στο χέρι, από νεαρούς άνδρες που βοήθησε ο Waukazoo να μεγαλώσει.”

“Συνήθως αυτό ήταν καλυμμένο με μουσαμά και υπήρχε μια φωτιά, υπήρχε ένας βωμός”, είπε η Patty, “Όταν βγαίνεις από εκεί, είναι σαν να βγαίνεις ξανά από τη μήτρα. Οι αμαρτίες σου έγιναν. Είσαι φρέσκος. “

Την τελευταία ημέρα του αποχαιρετισμού τους, ο Waukazoo έλαβε ένα αφιέρωμα από την Patty με τη μορφή τραγουδιού. Η Patty λέει ότι το έγραψε στη μνήμη της εκλιπούσας συζύγου του Waukazoo.

“Έφτιαξα αυτό το τραγούδι για εκείνη, στην πραγματικότητα για τη Γιορτή της Μητέρας 2021. Ήταν αμέσως μετά τον θάνατο της και είναι το τραγούδι της. Και σημαίνει μητέρα, βοήθησέ με”, είπε η Patty.

Ήταν μια υπενθύμιση του τι σημαίνει υγεία και θεραπεία.

Καθώς τραγουδούσε η Patty, η μελωδία ήταν σαν φάρμακο, ένα μείγμα γηγενούς πολιτισμού, κοινότητας και αγάπης.

«Για να τους δώσουμε την ευκαιρία να επανασυνδεθούν πνευματικά», είπε ο Waukazoo, «είναι πολύ σημαντικό να αναλάβει η επόμενη γενιά».

Και όσο για τις δυσκολίες που έχει αντιμετωπίσει στη ζωή του, ο Waukazoo είχε ένα μήνυμα για την επόμενη γενιά.

«Κοιτάτε αυτές τις αντιξοότητες και είστε ευγνώμονες», είπε.

Η Jana Katsuyama είναι ρεπόρτερ για το KTVU. Στείλτε email στη Jana στο jana.katsuyama@fox.com ή καλέστε την στο 510-326-5529. Ή ακολουθήστε την στο Twitter @JanaKTVU.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *