Ο Τρεντ Αλεξάντερ-Άρνολντ επιτίθεται για να δώσει στη Λίβερπουλ έναν ζωτικό βαθμό στη Μάντσεστερ Σίτι | πρώτο τμήμα

Ο Τρεντ Αλεξάντερ-Άρνολντ έκανε κάτι περισσότερο από το να βοήθησε να δημιουργηθεί ένα μικρό κομμάτι ιστορίας και να αρνηθεί στη Μάντσεστερ Σίτι ένα μεγαλύτερο. Όταν ο δεξιός μπακ της Λίβερπουλ σημείωσε ένα όμορφο μακρινό σουτ πέρα ​​από τον Έντερσον και στη μακρινή γωνία, έδειξε ότι η ομάδα του ήταν έτοιμη να πάει μέχρι τέλους στην κούρσα για τον τίτλο της Πρέμιερ Λιγκ.

Η Σίτι είχε κερδίσει κάθε παιχνίδι εδώ στο Etihad Stadium το 2023, σερί 23 αγώνων σε όλες τις διοργανώσεις. Τελείωσε. Μια ακόμη νίκη και θα είχαν ισοφαρίσει το ρεκόρ για έναν κορυφαίο αγγλικό σύλλογο, που έθεσε η Σάντερλαντ μεταξύ 1890 και 1892. Δεν ήταν έτσι.

Ο Έρλαντ Χάαλαντ πέτυχε το γκολ στα μέσα του πρώτου ημιχρόνου, φυσικά και το έκανε. Του πήρε το 50 στην Πρέμιερ Λιγκ σε μόλις 48 εμφανίσεις, ο γρηγορότερος παίκτης που έφτασε σε αυτό το σημείο. Ο Άντι Κόουλ χρειαζόταν προηγουμένως 65 παιχνίδια για να φτάσει εκεί.

Ο Χάαλαντ σχεδόν κέρδισε τη νίκη στο όγδοο και τελευταίο λεπτό των καθυστερήσεων, σηκώθηκε για να εκτελέσει κόρνερ μόνο για να αστοχήσει λίγο έξω, και στο τέλος ήταν μια μέρα που η Σίτι άφησε τη Λίβερπουλ να ξεφύγει. Έφυγαν με τύψεις, τίποτα περισσότερο από όταν ο διαιτητής, Κρις Κάβανα, έκρινε αμφιλεγόμενα ότι ο Μανουέλ Ακάντζι είχε κάνει φάουλ στον Άλισον σε κόρνερ στο 68ο λεπτό πριν ο Ρούμπεν Ντίας πετύχει το γκολ. Ήταν μια ήπια απόφαση.

Ο Alexander-Arnold είπε πριν από το παιχνίδι ότι η Liverpool πίστευε απόλυτα ότι θα μπορούσε να σπάσει την κυριαρχία της City και να κερδίσει το πρωτάθλημα. Τώρα ήρθε η δράση για να το υποστηρίξουμε. Η ομάδα του Γιούργκεν Κλοπ έχασε μία φορά όλη τη σεζόν στο πρωτάθλημα, με αμφιλεγόμενο τρόπο από την Τότεναμ. Αυτό ήταν ένα ορόσημο για την αναδιαμορφωμένη ομάδα τους. Η εικόνα του απογεύματος ήταν ο Alexander-Arnold να φιμώνει τους οπαδούς της City μετά τη λήψη μιας πάσας από τον Mohamed Salah και, με τους Bernardo Silva και Julián Álvarez να αργούν να το κλείσουν, πατώντας τη σκανδάλη με ένδοξο στυλ.

Οι δευτερεύουσες πλοκές είχαν στροβιλιστεί, συμπεριλαμβανομένου αυτού που προσκολλήθηκε στη Σίτι, προφανώς με μεγαλύτερη απειλή μετά την απόφαση της Πρέμιερ Λιγκ να δέσει στην Έβερτον 10 βαθμούς για οικονομικές παρατυπίες. Τι γίνεται με τις 115 κατηγορίες στους πρωταθλητές; Πότε θα ολοκληρωθεί η σχεδόν πενταετής έρευνα για αυτά; «Ξέρω ότι ο κόσμος το θέλει, λυπάμαι», είπε ο Πεπ Γκουαρδιόλα την Παρασκευή για αυτό που αντιλαμβάνεται ως δίψα για την τιμωρία του συλλόγου του.

Η εστίαση ήταν στον αγωνιστικό χώρο, τα μαύρα σύννεφα κατακλύστηκαν από τον γαλάζιο ουρανό για την έναρξη στις 12:30 μ.μ., ένας περίεργος χώρος για μια υπερπαραγωγή, όλοι στην κερκίδα στην αρχή λίγο μπερδεμένοι. Η προηγούμενη φορά που μια φιλοξενούμενη ομάδα δεν είχε χάσει εδώ ήταν στις 31 Δεκεμβρίου 2022 όταν η Έβερτον κέρδισε ισοπαλία.

Ο Έρλινγκ Χάαλαντ δίνει προβάδισμα στη Μάντσεστερ Σίτι στο πρώτο ημίχρονο. Φωτογραφία: Tom Jenkins/The Observer

Η Σίτι ήταν γεμάτη αυτοπεποίθηση και ήθελε να πάρει τον Alexander-Arnold μέσω του Jérémy Doku. Ήταν ξεκάθαρο από το πρώτο λεπτό. Με τον Ακάντζι να μπαίνει στη μεσαία γραμμή από τη μεσαία γραμμή, ο Σίλβα παρέσυρε προς τα αριστερά, προσπαθώντας να δημιουργήσει υπερφόρτωση για να εξετάσει περαιτέρω τον παίκτη που θα κατέληγε ως ήρωας της Λίβερπουλ.

Χαρακτηριστικό του πρώιμου τρεξίματος ήταν η ταλαιπωρία του Άλισον με την μπάλα. Έσυρε μια απόσταση κατευθείαν προς τον Φιλ Φόντεν και ήταν τυχερός που έκανε τον εξτρέμ της Σίτι να σουτάρει κατευθείαν πάνω του, καθώς ο Βραζιλιάνος πήρε μια ανεπιθύμητη πίσω πάσα από τον Κέρτις Τζόουνς και μετά βίας το κατάφερε όταν ο Χάαλαντ γλίστρησε μέσα.

Η επιτυχία της Σίτι προήλθε από μια κακή απομάκρυνση του Άλισον, με την μπάλα να πηδάει πάνω-κάτω στο πόδι του Νέιθαν Ακέ στο μισό του γηπέδου της Λίβερπουλ, αν και είχαν πολύ δρόμο ακόμα. Ο Aké έκανε ακριβώς αυτό, κάνοντας σλάλομ μέσα στον Alexander-Arnold και τον Dominik Szoboszlai πριν περάσει μια πάσα στον Haaland, ο οποίος μπήκε στη μυϊκή του μνήμη. Ένα άγγιγμα, μετά ένα άλλο, εκκενώνεται προς τη μακρινή γωνία. Ο Άλισον του έδωσε ένα χέρι, αλλά δεν μπορούσε παρά να τον βοηθήσει. Χτύπησε στο έδαφος απογοητευμένος. Ήξερε.

Η Σίτι ήταν η καλύτερη ομάδα στο πρώτο ημίχρονο. Μερικές από τις κινήσεις του προς τα πάνω και προς τα έξω από πίσω σας έκοψαν την ανάσα καθώς ο Silva παρουσίαζε μαγικές κινήσεις και εκρήξεις. Ο αυστηρός έλεγχός του συνόρευε με το άσεμνο, ενώ τα παλιά του σκαμπανεβάσματα στην αρχή του δεύτερου ημιχρόνου ήταν πρακτικά ειρωνικά.

παράβλεψη προηγούμενης προώθησης ενημερωτικών δελτίων