Ο Jay Pasachoff, ο οποίος πέρασε όλη του τη ζωή κυνηγώντας τις εκλείψεις, θα λείψει στις 8 Απριλίου

Μια ολική έκλειψη Ηλίου, όταν ο Κόσμος κουμπώσει στη θέση του με τους κόσμους ευθυγραμμισμένους σαν λευκές μπάλες, μπορεί να είναι μια από τις πιο βαθιά σπλαχνικές εμπειρίες που μπορείτε να έχετε χωρίς να καταπιείτε τίποτα παράνομο.

Κάποιοι ουρλιάζουν, άλλοι κλαίνε. Οκτώ φορές έχω περάσει από αυτόν τον κύκλο του φωτός, του σκότους, του θανάτου και της αναγέννησης, νιώθοντας το φως να λιώνει και βλέποντας το στέμμα του ήλιου να απλώνει τα χλωμά πουπουλένια φτερά του στον ουρανό. Και δεν φεύγει ποτέ από τη μόδα. Καθώς διαβάζετε αυτό το άρθρο, θα ετοιμάζομαι να πάω στο Ντάλας, μαζί με την οικογένειά μου και τους παλιούς μου φίλους, για να δω την ένατη έκλειψή μου.

Ένας παλιός φίλος δεν θα είναι εκεί: ο Jay M. Pasachoff, ο επί χρόνια καθηγητής αστρονομίας στο Williams College. Έχω βρεθεί στη σκιά του φεγγαριού μαζί του τρεις φορές: στο νησί της Ιάβας στην Ινδονησία, στο Όρεγκον και σε ένα μικρό νησί έξω από την Τουρκία.

Ανυπομονούσα πραγματικά να τον δω ξανά την επόμενη εβδομάδα. Αλλά ο Τζέι πέθανε στα τέλη του 2022, τερματίζοντας μια καριέρα μισού αιώνα ως επιθετικός κοσμικός ευαγγελιστής, τόσο υπεύθυνος όσο κανείς για το συγκλονιστικό τσίρκο της επιστήμης, του θαύματος και του τουρισμού που έχουν γίνει οι ηλιακές εκλείψεις.

«Είμαστε ομπραφίλοι», έγραψε ο Δρ. Pasachoff στους New York Times το 2010. «Έχοντας βρεθεί κάποτε στην ομπρέλα, τη σκιά της Σελήνης, κατά τη διάρκεια μιας ηλιακής έκλειψης, οδηγούμαστε να το κάνουμε ξανά και ξανά, κάθε φορά που Η Σελήνη κινείται ανάμεσά μας. τη Γη και τον Ήλιο».

Όταν συνέβη μια έκλειψη, ο Τζέι βρέθηκε να φοράει το τυχερό του πορτοκαλί παντελόνι και να οδηγεί αποστολές συναδέλφων, φοιτητών (πολλοί από τους οποίους έγιναν επαγγελματίες αστρονόμοι και κυνηγοί εκλείψεων), τουρίστες και φίλοι σε γωνιές κάθε ηπείρου. Πολλοί από αυτούς που συμμετείχαν στις εξόδους τους βίωσαν τη γεμάτη αδρεναλίνη κυνήγι λίγων λεπτών ή δευτερολέπτων μαγείας, ελπίζοντας να μην έβρεχε. Ήταν αυτός που ήξερε τους πάντες και τραβούσε τα νήματα για να βγάλει στους μαθητές του εισιτήρια για τα πιο απομακρυσμένα μέρη του κόσμου, συχνά για δουλειές χειρισμού κάμερες και άλλων οργάνων, και εισαγωγή τους στην επιστημονική επιχείρηση.

«Ο Τζέι είναι πιθανώς υπεύθυνος για την έμπνευση περισσότερων φοιτητών από οποιονδήποτε άλλον να ακολουθήσουν καριέρα στην αστρονομία», δήλωσε ο Στιούαρτ Βόγκελ, συνταξιούχος αστρονόμος ραδιοφώνου στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ.

Ο θάνατός του έβαλε τέλος σε ένα αξιοσημείωτο σερί επιτυχίας στην καταδίωξη του σκότους. Είδε 75 εκλείψεις, 36 από τις οποίες ήταν ολικές. Συνολικά, σύμφωνα με το Eclipse Chaser Log, ο Δρ Pasachoff πέρασε πάνω από μία ώρα, 28 λεπτά και 36 δευτερόλεπτα (ήταν πολύ αυστηρός για τις λεπτομέρειες) στη σκιά του φεγγαριού.

«Ήταν μεγαλύτερο από τη ζωή», είπε ο Scott McIntosh, αναπληρωτής διευθυντής του Εθνικού Κέντρου Ατμοσφαιρικής Έρευνας, ο οποίος είπε ότι ένα από τα καπέλα από την αποστολή έκλειψης του Dr. Pasachoff ήταν κρεμασμένο στον τοίχο του γραφείου του στο Boulder του Κολοράντο.

Καθώς ο κόσμος προετοιμάζεται για την τελευταία ολική έκλειψη που θα χτυπήσει τις χαμηλότερες 48 πολιτείες τα επόμενα 20 χρόνια, φαίνεται περίεργο να μην την έχουμε στη σκηνή. Και δεν είμαι ο μόνος που μου λείπει.

«Ήταν ίσως η πιο σημαντική προσωπικότητα στην επαγγελματική μου ζωή και νιώθω βαθιά την απουσία του», είπε ο DanSeaton, ηλιακός φυσικός στο Southwest Research Institute στο Boulder.

Ο Δρ. Pasachoff ήταν 16χρονος πρωτοετής στο Χάρβαρντ το 1959 όταν είδε την πρώτη του έκλειψη, στα ανοικτά των ακτών της Νέας Αγγλίας σε ένα DC-3 που ναυλώθηκε από τον μέντορά του, τον καθηγητή του Χάρβαρντ, Donald Menzel. είχα κολλήσει.

Μετά από Ph.D. Μετά την αποφοίτησή του από το Χάρβαρντ, ο Δρ Pasachoff εντάχθηκε τελικά στο Williams College το 1972 και αμέσως άρχισε να στρατολογεί κυνηγούς εκλείψεων.

Ο Daniel Stinebring, τώρα ομότιμος καθηγητής στο Oberlin College, ήταν πρωτοετής όταν προσλήφθηκε για μια αποστολή έκλειψης στα ανοιχτά της ακτής του νησιού Prince Edward.

Η μέρα της έκλειψης ξημέρωσε συννεφιασμένη. Ο Δρ Pasachoff, ακολουθώντας τον πρώην μέντορά του, τον Dr Menzel, προσέλαβε έναν πιλότο και ένα μικρό αεροπλάνο. Έστειλε τον νεαρό μαθητή του στο αεροδρόμιο με μια φανταχτερή κάμερα Nikon και του είπε να φωτογραφίσει την έκλειψη ενώ κρέμονταν από την ανοιχτή πόρτα ενός αεροπλάνου.

«Είχα αυτή την ανεμπόδιστη θέα της έκλειψης. Και εδώ ήμουν, το μόνο άτομο από το Williams που μπόρεσε να δει την έκλειψη», θυμάται ο Δρ Στίνεμπρινγκ.

Ένα χρόνο αργότερα, το 1973, ο νεαρός Stinebring βρέθηκε στις όχθες της λίμνης Turkana στην Κένυα με τον Dr. Pasachoff και ομάδες από άλλα 14 πανεπιστήμια να περιμένουν τη μεγαλύτερη έκλειψη του αιώνα, περίπου επτά λεπτά συνολικής. Η στιγμή του άλλαξε τη ζωή, είπε.

«Απλώς με έκανε να νιώσω ότι αν αυτό κάνουν οι αστρονόμοι για να ζήσουν, είμαι εκεί», είπε.

Ο Δρ Πασάχοφ, είπαν οι πρώην μαθητές του, κατέβαλε κάθε προσπάθεια για να ενημερώσει τον τοπικό πληθυσμό για το πώς να μην φοβάται την έκλειψη και πώς να την παρατηρεί με ασφάλεια.

Ο Δρ Pasachoff ήταν περήφανος για την προετοιμασία του, συγκεντρώνοντας τοπική επιστημονική υποστήριξη και άλλες συνδέσεις, εξοπλισμό, καταλύματα και άλλα logistics χρόνια πριν από την πραγματική έκλειψη.

«Ο Τζέι είχε πάντα ένα σχέδιο Β», είπε ο Ντένις ντι Τσίκο, επί μακρόν συντάκτης του περιοδικού Sky & Telescope.

Το 1983, ο Δρ Pasachoff έφτασε στην Ινδονησία για μια αποστολή έκλειψης που χρηματοδοτήθηκε από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών. Ανακάλυψε ότι η ψηφιακή συσκευή εγγραφής στην οποία θα ήταν αποθηκευμένα όλα τα δεδομένα του ήταν χαλασμένη.

Ο Δρ Πασάχοφ τηλεφώνησε στη σύζυγό του, Ναόμι, μια ιστορικό επιστήμης επίσης στο Williams College που βρισκόταν στο σπίτι στη Μασαχουσέτη και η οποία έχει δει 48 εκλείψεις. Προσπάθησε να παραγγείλει μια νέα συσκευή εγγραφής, αλλά του είπαν ότι η επίσημη γραφειοκρατία που απαιτείται για την αποστολή της συσκευής στην Java θα διαρκούσε αρκετές ημέρες. Ο κ. di Cicco τέθηκε σε υπηρεσία. Μέσα σε 24 ώρες ανανέωσε το διαβατήριό του, άρπαξε το καταγραφικό και επιβιβάστηκε σε μια πτήση για την Ινδονησία. Ο κύριος di Cicco έφτασε μόλις μια μέρα πριν από την έκλειψη.

Ο Δρ Πασάχοφ πλήρωσε το εισιτήριο μετ’ επιστροφής των 4.000 δολαρίων. Ένας υπάλληλος της Lufthansa είπε στον κ. di Cicco ότι ήταν το πιο ακριβό εισιτήριο λεωφορείου που είχε δει ποτέ.

Οι ηλιακές εκλείψεις είναι πλέον μεγάλη επιχείρηση και χρειάζονται λιγότερο έναν ευαγγελιστή, δήλωσε σε συνέντευξή του ο Kevin Reardon, πρώην μαθητής του Williams και τώρα επιστήμονας στο Εθνικό Αστεροσκοπείο Ηλίου και στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ. «Τώρα όλοι γνωρίζουν ότι οι εκλείψεις είναι φανταστικές».

Ακόμη και με ισχυρά νέα ηλιακά παρατηρητήρια και διαστημόπλοια αφιερωμένα στην παρατήρηση του ήλιου, υπάρχει ακόμα η επιστήμη να κάνει κατά τη διάρκεια των εκλείψεων στη Γη, όπως η παρατήρηση της κορώνας, η οποία συνέχισε να ενθαρρύνει τον Τζέι.

Ο Δρ. Πασάχοφ περηφανεύτηκε που σπάνια έχανε μια έκλειψη και απέδωσε ότι ο καιρός δεν ήταν ποτέ συννεφιασμένος. Πάντα κατάφερνε να έχει τις καλύτερες τοποθεσίες και το Mazatlán στο Μεξικό φαινόταν το πιο υποσχόμενο για το 2024.

Αλλά μου έστειλε email το 2021 λέγοντας ότι ο καρκίνος του πνεύμονα είχε εξαπλωθεί στον εγκέφαλό του και μου πρόσφερε υλικό για μια νεκρολογία.

Ακόμα κι έτσι, έγραψε: «Δεν έχω εγκαταλείψει την ιδέα να πάω στην έκλειψη της Ανταρκτικής στις 4 Δεκεμβρίου, για την οποία έχω τρεις γραμμές έρευνας». Πήγε και έστειλε απόκοσμες φωτογραφίες του ήλιου φάντασμα σε έναν παγωμένο ορίζοντα, την τελευταία του εκδρομή στο σκοτάδι. Ακόμα κι έτσι, συνέχισε να σχεδιάζει τις επόμενες εκλείψεις.

«Ξέρετε, υπάρχει μια έκλειψη, και μετά η επόμενη και μετά η επόμενη», είπε ο Δρ. Reardon. «Ήθελα να δω όλες τις εκλείψεις και δεν ήθελα να σκεφτώ ότι θα υπήρχε μια τελευταία».

Στις 8 Απριλίου θα είναι μόνος στη σκιά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *