Ο Zach Edey του Purdue κερδίζει τη μάχη εναντίον του Dalton Knecht του Tennessee στην αναμέτρηση κορυφαίων παικτών Elite Eight

ΝΤΙΤΡΟΪΤ — Όταν ο Zach Edey εκτέλεσε μια ελεύθερη βολή σε 42 δευτερόλεπτα απομένουν, μια νευρική ενέργεια άρχισε να εισχωρεί στο Little Caesars Arena. Ο Purdue και η τεράστια ομάδα θαυμαστών του πλησίαζαν στην πρώτη τους εμφάνιση στο Final Four από το 1980, αλλά οι συνεχόμενες αστοχίες του Edey στη γραμμή άνοιξαν την πόρτα για το Tennessee.

Ήταν δύσκολο να κατηγορήσουμε τους πιστούς Boilermakers για το άγχος τους όταν ο Dalton Knecht άρχισε να επιτίθεται στο καλάθι με την ευκαιρία να μειώσει το προβάδισμα πέντε πόντων του Purdue σε μία κατοχή. Ο Knecht είχε ήδη σκοράρει 37 πόντους για το Tennessee και άφησε τους Volunteers σε κοντινή απόσταση από το πρώτο τους Final Four.

Τότε, σε μια στιγμή της μοίρας, οι δύο Παναμερικανοί συναντήθηκαν κοντά στο χείλος. Σε μια λυτρωτική ακολουθία για να τονίσει μια λυτρωτική σεζόν, ο Edey μετέτρεψε την ένταση του Purdue σε θρίαμβο. Ο σούπερ σταρ στα 7 πόδια σταμάτησε την προσπάθεια λέι απ του Knecht χωρίς να τον στείλει εκτός ορίων.

Ο επιθετικός του Purdue, Mason Gillis, μάζεψε το ριμπάουντ και ξεκίνησε ένα παιχνίδι ζεστής πατάτας, καθώς οι Boilermakers έτρεχαν κρίσιμα δευτερόλεπτα πριν το Tennessee καταφέρει τελικά να κάνει φάουλ. Το παιχνίδι σφράγισε μια νίκη με 72-66 Elite Eight για την Purdue και τελείωσε κάθε επίμονη συζήτηση σχετικά με το ποιος είναι ο καλύτερος παίκτης στο κολεγιακό μπάσκετ.

Ο Knecht έκανε μια συναρπαστική υπόθεση αυτή τη σεζόν για να αποτρέψει τον Edey από το να επαναληφθεί ως ο κυρίαρχος εθνικός παίκτης της χρονιάς αυτή τη σεζόν, καθώς κέρδισε τις τιμές του παίκτη της χρονιάς SEC με έναν ατελείωτο καταρράκτη επιθετικών επιθέσεων.

Ίσως αν οι Εθελοντές ήταν σε θέση να δώσουν μια απάντηση για τον Edey την Κυριακή, το τέρας παιχνίδι του Knecht κόντρα στους Boilermakers θα τον είχε βάλει ξανά στη μάχη. Αλλά είναι η εποχή του Edey, και αυτό που έκανε στο Τενεσί εδραίωσε τη θέση του ως όχι μόνο ως ο καλύτερος παίκτης των τελευταίων δύο ετών, αλλά και ως ένας από τους καλύτερους που έπαιξαν ποτέ κολεγιακό μπάσκετ.

Ο 7-πόδι-4 ανώτερος τερμάτισε με κορυφαίο στην καριέρα του 40 πόντους και άρπαξε 16 ριμπάουντ κόντρα στους εθελοντές. Παρήγαγε μόνο ένα μπλοκ, αλλά δεν θα μπορούσε να έρθει σε καλύτερη στιγμή.

“Προφανώς έχασα αυτή την ελεύθερη βολή νωρίτερα”, είπε ο Edey. «Απλώς προσπαθούσα να επιστρέψω και να κάνω αισθητή την παρουσία μου στο αμυντικό άκρο, για να το επανορθώσω».

Ο Edey και ο Purdue προσπαθούσαν να αναπληρώσουν κάτι όλη τη σεζόν. Η ταπείνωση της περσινής ήττας του NCAA Tournament στον πρώτο γύρο από την Νο. 16 σπορά FDU έκανε τους Boilermakers περίγελο. Αυτοί και το μαμούθ σέντερ τους έχασαν από τη χαμηλότερη ομάδα στο κολεγιακό μπάσκετ, καθώς οι Boilermakers έγιναν μόλις ο δεύτερος Νο. 1 σπόρος που έπεσε στον Νο. 16.

Η κατάκτηση του Final Four ήταν αναμφισβήτητα το ελάχιστο επίπεδο επιτυχίας στο Τουρνουά NCAA του 2024 που χρειαζόταν για να εξιλεωθεί η ιστορική ήττα του περασμένου έτους. Η αποστολή ξεκίνησε με σχετική ευκολία καθώς οι Boilermakers νίκησαν τους τρεις πρώτους εχθρούς τους με διψήφιο αριθμό. Αλλά κανένας από τους τρεις πρώτους αντιπάλους δεν είχε παίκτη σαν τον Knecht.

Ο σουτέρ των 6 ποδιών του Τενεσί χτύπησε το δεύτερο τρίποντο με 5:11 για το πρώτο ημίχρονο για να προηγηθούν οι Εθελοντές με 32-21. Φαινόταν ότι μπορεί να ήταν οι Εθελοντές, όχι ο Purdue, που απολάμβαναν ένα σερί Final Four.

«Μαγείρεψε», είπε ο φύλακας του Πέρντιου, Λανς Τζόουνς, ο οποίος ήταν ένας από τους πολλούς παίκτες που είχαν επιφορτιστεί με τη φύλαξη του Κνεχτ σε διάφορες στιγμές.

Ο προπονητής του Purdue, Matt Painter, ζήτησε τάιμ άουτ για να ηρεμήσει την ομάδα του και να αποκαταστήσει το δικό του αστέρι. Ο Purdue έκλεισε το ημίχρονο με ένα σερί 15-2 που είχε εννέα πόντους από τον Edey. Στο ημίχρονο, οι Boilermakers προηγήθηκαν με 36-34 και ο Edey προηγήθηκε της Knecht με 19-18.

«Είναι ένα παιχνίδι τρεξίματος», είπε ο προπονητής του Τενεσί, Ρικ Μπαρνς. “Είχαμε ένα, έκαναν ένα. Νόμιζα ότι είχαμε δύο σουτ που δεν ήταν καλές. Δεν ήταν λόγω έλλειψης προσπάθειας. Αλλά είναι μια εξαιρετική ομάδα μπάσκετ. Όταν χάνεις από έναν Περντού ή ένα Τενεσί , δεν είμαι σίγουρος ότι μπορείτε να πείτε ότι κάτι πήγε στραβά.

Αν κάτι πήγε στραβά για τους Εθελοντές, συνέβη πριν από χρόνια και συνέβη σε πολλές ομάδες και προπονητές. Και αυτό ήταν που οδήγησε τον Edey κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού της καριέρας του.

«Υπήρχαν πολλοί προπονητές που με φρόντισαν», είπε ο Εντέι. “Θα μπορούσατε να ονομάσετε ένα πρόγραμμα και θα μπορούσα να ονομάσω έναν προπονητή που με φρόντισε. Το Τενεσί, ο Ρικ Μπαρνς είναι ένας σπουδαίος προπονητής, αλλά ήταν στο προπόνησή μας και φρόντισε για μένα. Ήταν σαν την ιστορία της ζωής μου. Οι άνθρωποι με έχουν αμφισβητήσει. Ο κόσμος κοίταξε δίπλα μου. «Δεν μπορώ να το κάνω άλλο».

Είναι πλέον αδύνατο να κοιτάξεις τον Edey χωρίς σκάλα, και όποιον κι αν του έριξαν οι Εθελοντές, βρήκε τον τρόπο να αναλάβει τον πίνακα. Το πρώτο θύμα ήταν ο βασικός σέντερ του Τενεσί, Jonas Aidoo. Ήταν αναποτελεσματικός και έφυγε πριν το πρώτο τάιμ άουτ των μέσων ενημέρωσης.

Ο αντικαταστάτης Tobe Awaka φαινόταν πρόθυμος για την πρόκληση, αλλά ίσως πολύ πρόθυμος. Αποκλείστηκε για φάουλ σε μόλις 13 λεπτά δράσης.

Ο ελάχιστα χρησιμοποιημένος πρωτοετής JP Estrella είχε ακόμη και μια ευκαιρία με τον Edey, σημειώνοντας ένα κορυφαίο 15λεπτο στην καριέρα του. Ήταν μάταιο: το να τον σταματήσεις ήταν αδύνατο.

«Δεν είναι μόνο αυτό που κάνει όταν δημοσιεύει, ο τρόπος που διαστρεβλώνει πραγματικά την άμυνά σου και όλα αυτά», είπε ο Μπαρνς. «Αλλά είναι ο τρόπος με τον οποίο η ομάδα του ξέρει πώς να τον φτάσει, διαφορετικές γωνίες, διαφορετικές στιγμές».

Ο Purdue ισοφάρισε το χαμηλό της σεζόν στα τρίποντα, πηγαίνοντας 3-προς-15 πέρα ​​από το τόξο, το οποίο ήταν το χειρότερο της σεζόν όσον αφορά το ποσοστό σουτ 3 πόντων. Ήταν το χειρότερο ποσοστό σουτ τριών πόντων των Boilermakers σε παιχνίδι μετά την ήττα από την FDU.

Αυτό έρχεται σε αντίθεση με την προσπάθεια βολής 11 από 26 του Τενεσί από το εύρος 3 πόντων με το 6 από 12 του Knecht να τονίζει την προσπάθεια. Οι εθελοντές ξεκίνησαν με 11-1 αυτή τη σεζόν κάνοντας 11 ή περισσότερες μακρινές βολές.

Αλλά όπως το δεύτερο καστ του Purdue πάλευε, το ίδιο και του Tennessee. Κανείς εκτός από τον Knecht δεν έφτασε σε διψήφιο αριθμό για τους Εθελοντές.

Κατέληξε σε δύο σούπερ σταρ, δύο Παναμερικανούς, δύο από τους καλύτερους που φόρεσαν ποτέ τις στολές των αντίστοιχων σχολείων τους. Και όταν συναντήθηκαν στο χείλος, με το παιχνίδι στη γραμμή, ήταν ο Edey που κέρδισε τον Knecht.

«Πιστεύω ότι είναι ίσως ο δεύτερος καλύτερος παίκτης στη χώρα», είπε ο γκαρντ των Purdue, Cam Heide. “Νομίζω ότι ο Zach είναι ο καλύτερος παίκτης στη χώρα. Και οι δύο παίκτες είναι απίστευτοι, και νομίζω ότι αυτό φάνηκε σε μια από τις μεγαλύτερες σκηνές στο κολεγιακό μπάσκετ σήμερα.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *