Περισσότερα από 12.500 κρούσματα και 581 θάνατοι, σύμφωνα με την ενημέρωση του ΠΟΥ

Θυμάστε τον ιό Mpox, παλαιότερα γνωστό ως ιό της ευλογιάς των πιθήκων, τον ιό που έγινε πολλά πρωτοσέλιδα το 2022; Λοιπόν, ενώ η γενική κάλυψη ειδήσεων για τον ιό μπορεί να έχει εξασθενίσει λίγο φέτος, ο ιός Mpox συνέχισε να εξαπλώνεται και να δημιουργεί περισσότερα άσχημα νέα το 2023. Από την 1η Ιανουαρίου 2023, η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό είχε περισσότερους από 12.569 ύποπτους . Τα κρούσματα Mpox, τα οποία οδήγησαν σε 581 θανάτους, σύμφωνα με έκθεση κατάστασης του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας στις 25 Νοεμβρίου. Αυτό μεταφράζεται σε περίπου το 4,6% των μολυσμένων που κατέληξαν να πεθάνουν. Αυτός είναι ο μεγαλύτερος αριθμός αναφερόμενων κρουσμάτων Mpox που είχε ποτέ η ΛΔΚ και απομένει ακόμη ένας μήνας μέχρι το 2023. Επιπλέον, η συγκεκριμένη έκδοση του ιού που εξαπλώνεται στη ΛΔΚ (δηλαδή το clade I MPXV) εξαπλώθηκε με τρόπο το 2023 που προφανώς δεν είχε ξαναδεί.

Το MXPV έχει επίσης πλήξει όλο και περισσότερο περιοχές της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό. Φέτος ήταν η πρώτη φορά που οι περιοχές Kinshasa, Lualaba και South Kivu της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό είχαν ύποπτα κρούσματα. Μάλιστα, τα τελευταία χρόνια, ο ιός έχει μετατραπεί από ενδημικός σε 11 από τις 26 επαρχίες της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό σε 22 από τις επαρχίες της χώρας. Ίσως έχετε παρατηρήσει ότι ο ΠΟΥ χρησιμοποιεί τη λέξη «ύποπτος» αντί για «επιβεβαιωμένο» όταν περιγράφει πολλές από αυτές τις περιπτώσεις Mpox. Αυτό οφείλεται στο ότι δεν έχουν ελεγχθεί για τον ιό όλοι οι άνθρωποι που έχουν αρρωστήσει και έχουν εμφανίσει κλινικά συμπτώματα του Mpox, όπως οι πυώδεις βλάβες που συνήθως συνδέονται με το Mpox. Μόνο το 9% των περιπτώσεων που αναφέρθηκαν στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό έχουν επιβεβαιωθεί με εργαστηριακές εξετάσεις, καθώς πολλοί άνθρωποι στη χώρα δεν έχουν καν πρόσβαση σε τέτοιες εξετάσεις.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η εκδοχή του ιού που εξαπλώνεται στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό είναι διαφορετικής κατηγορίας από εκείνη που προκάλεσε την παγκόσμια επιδημία που ξεκίνησε το 2022. Η λέξη “clade” ομοιοκαταληκτεί με τη “σκιά” και ορίζεται ως ομάδα οργανισμών. Όλοι κατάγονται από έναν κοινό πρόγονο. Το MPXV έχει δύο γνωστά clade: clade I, παλαιότερα γνωστό ως Congo Basin clade, και clade II, παλαιότερα γνωστό ως clade της Δυτικής Αφρικής. Οι επιστήμονες έχουν υποδιαιρέσει το clade II σε δύο υποκατηγορίες: clade IIa και clade IIb. Αν αναρωτιέστε ποιο clade προκάλεσε το παγκόσμιο ξέσπασμα που ξεκίνησε πέρυσι, θα είναι το clade IIB. Ωστόσο, καθ’ όλη τη διάρκεια αυτής της παγκόσμιας επιδημίας, η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό δεν είχε ούτε μία αναφερόμενη περίπτωση clade IIb MPXV. Μέχρι σήμερα, όλα τα κρούσματα Mpox στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό αποδίδονται στο clade I MPXV.

Όπως ίσως θυμάστε, πριν από το 2022, οι αξιωματούχοι δημόσιας υγείας δεν συσχέτιζαν πραγματικά τη μετάδοση Mpox με τη σεξουαλική επαφή. Αντίθετα, η αναφερόμενη μετάδοση συνέβη γενικά μεταξύ ατόμων που ζούσαν μαζί ή είχαν άλλη στενή επαφή. Ωστόσο, όλα άλλαξαν πέρυσι με την παγκόσμια επιδημία. Πολλές από τις περιπτώσεις που εμφανίστηκαν τα τελευταία δύο χρόνια στην Ευρώπη, στις Ηνωμένες Πολιτείες και σε άλλα μέρη του κόσμου έχουν συμβεί σε άτομα που είχαν σεξουαλικές σχέσεις με άλλο άτομο μολυσμένο με clade IIb MPXV. Ωστόσο, προτού χαρακτηρίσετε το Mpox ως καθαρά σεξουαλικά μεταδιδόμενη λοίμωξη, έχετε κατά νου ότι δεν χρειάζεται να κάνετε σεξ με κάποιον για να πάρετε MPXV. Η μετάδοση μπορεί ακόμα να συμβεί μέσω στενής μη σεξουαλικής επαφής.

Τώρα, πριν από τον Απρίλιο του 2023, δεν υπήρχαν επίσημα τεκμηριωμένες περιπτώσεις σεξουαλικής μετάδοσης του clade I MPXV. Όλα άρχισαν να αλλάζουν φέτος αφού ένας άνδρας από το Βέλγιο που είχε ήδη συνδέσεις με τη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό έφτασε στην Κινσάσα στις 15 Μαρτίου. Την ίδια μέρα άρχισε να αισθάνεται πρωκτική φαγούρα και ενόχληση, η οποία τις επόμενες δύο ημέρες εξελίχθηκε σε επώδυνες φουσκάλες γύρω από τον πρωκτό του. και των γεννητικών οργάνων. Ο κορμός και οι γλουτοί του άρχισαν επίσης να έχουν δερματικές βλάβες. Αφού ο άνδρας επισκέφθηκε για πρώτη φορά έναν γιατρό στις 23 Μαρτίου για αυτά τα συμπτώματα, οι εξετάσεις αποκάλυψαν ότι όντως είχε μολυνθεί από το clade I MPXV.

Δεδομένου ότι ο άνδρας είχε ήδη συμπτώματα την ημέρα που έφτασε στη ΛΔΚ, είναι πιθανό να εκτέθηκε σε MPXV ενώ βρισκόταν ακόμη εκτός της ΛΔΚ, πιθανότατα κάπου στο Βέλγιο. Σε τελική ανάλυση, η περίοδος επώασης για το MPXV τείνει να είναι μία έως δύο εβδομάδες, πράγμα που σημαίνει ότι αυτός είναι ο χρόνος που συνήθως χρειάζεται για να αρχίσετε να εμφανίζετε συμπτώματα αφού μολυνθείτε για πρώτη φορά. Αλλά ενώ βρισκόταν στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, αυτός ο άνδρας επισκεπτόταν κλαμπ όπου οι άνδρες κάνουν σεξ με άντρες και είχε αρκετές τέτοιες επαφές. Αυτό σήμαινε ότι οι υπάλληλοι της δημόσιας υγείας έπρεπε να εντοπίσουν εκείνους με τους οποίους ο άνδρας είχε σεξουαλική ή μη σεξουαλική επαφή και να συνεχίσουν να τους παρακολουθούν με την πάροδο του χρόνου. Όπως μπορείτε να φανταστείτε, δεν είναι εύκολη υπόθεση. Τελικά, από τις 27 επαφές που εντοπίστηκαν, οι έξι κατέληξαν να υποβληθούν σε εξέταση για MPXV και πέντε από αυτές τις σεξουαλικές επαφές ήταν θετικές. Από αυτούς τους πέντε, τέσσερις από τους οποίους ήταν άνδρες, οι τρεις κατέληξαν να εμφανίσουν συμπτώματα Mpox.

Αρκετούς μήνες αργότερα, στις 28 Ιουλίου, αναφέρθηκε και επιβεβαιώθηκε ένα άλλο κρούσμα ενός άνδρα στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό που ανέπτυξε το Mpox μετά από σεξουαλική επαφή με άλλους άνδρες, αυτή τη φορά στο Kenge. Αυτή η υπόθεση φαινόταν εντελώς ξεχωριστή από τις υποθέσεις που αφορούσαν τον άνδρα από το Βέλγιο.

Αυτό που έχει παρατηρηθεί στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό το 2023 θα μπορούσε να επηρεάσει σημαντικά τον υπόλοιπο κόσμο. Η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό δεν είναι μια μικρή χώρα. Ο πληθυσμός της υπολογίζεται ότι ξεπερνά τα 102 εκατομμύρια άτομα, που αντιπροσωπεύει περίπου το 1,27% του συνολικού παγκόσμιου πληθυσμού και κατατάσσει τη χώρα στην 15η θέση στον κόσμο όσον αφορά το μέγεθος του πληθυσμού. Επομένως, εάν το MPXV δεν ελέγχεται σωστά στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, πολλοί περισσότεροι άνθρωποι θα μπορούσαν να καταλήξουν να μολυνθούν. Και αυτό που συμβαίνει όταν μια μολυσματική ασθένεια δεν ελέγχεται καλά σε μια χώρα δεν τείνει να παραμείνει σε αυτήν τη χώρα. Επιπλέον, το να έχεις δύο clades που μπορούν να εξαπλωθούν μέσω της σεξουαλικής επαφής είναι φυσικά χειρότερο από το να έχεις ένα μόνο clade.

Άρα κανένα νέο δεν είναι απαραίτητα καλά νέα. Ακριβώς επειδή ένας ιός δεν έχει την ίδια προσοχή από τα μέσα ενημέρωσης και τους πολιτικούς ηγέτες όπως το 2022, δεν σημαίνει ότι ο παθογόνος παράγοντας έχει σταματήσει να προκαλεί προβλήματα. Οι παθογόνοι δεν ακούν τις ειδήσεις ή την πολιτική ρητορική. Η κατάσταση με το MXPV είναι σίγουρα δυναμική, με νέες εξελίξεις το 2023 που θα μπορούσαν να αλλάξουν τη δυναμική της εξάπλωσης του MXPV στο μέλλον, ενδεχομένως με αρνητικό τρόπο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *