Περπατώντας κατά μήκος της ξεχασμένης πλωτής οδού του Λονδίνου: ο ποταμός Lea ανατέλλει ξανά | διακοπές στο Λονδίνο

φάΓια αιώνες, το Lea ήταν μια ζωτική αρτηρία για το Λονδίνο, μεταφέροντας πόσιμο νερό και σιτηρά στην πόλη και εξυπηρετώντας τα εργοστάσια και τους μπαρουτόμυλους που αναπτύχθηκαν στις όχθες του. Ανεβαίνει στο Bedfordshire και ρέει για 46 μίλια μέσω του Hertfordshire και του βορειοανατολικού Λονδίνου, φτάνοντας τελικά στον Τάμεση. Συχνά περιγράφεται ως ο δεύτερος ποταμός του Λονδίνου, αλλά αυτός ο άγνωστος παραπόταμος λαμβάνει λίγη από τη δόξα ή την αναγνώριση του Τάμεση.

Κάντε κλικ για μεγέθυνση του εικονογραφημένου χάρτη.

Από τότε που μετακόμισα στο Leyton («οικισμός lea») πριν από αρκετά χρόνια, εξοικειώθηκα με τις εκτάσεις κατά μήκος των Hackney Marshes, αλλά έγινα όλο και πιο περίεργος για το τι βρισκόταν στο ανάντη. Το Lee Valley Park εκτείνεται σε μια έκταση 26 μιλίων της Lea. Αυτή η γραφική επανεφεύρεση 4.000 εκταρίων (10.000 στρεμμάτων) πρώην χωματερών, εγκαταστάσεων αποχέτευσης, χαλίκων και εργοστασίων καθιερώθηκε σχεδόν πριν από 60 χρόνια ως «πράσινος πνεύμονας» για την πόλη και επεκτάθηκε το 2012 για να συμπεριλάβει το νέο Ολυμπιακό Πάρκο. Αποφασίζω να το περπατήσω σε μια προσπάθεια να αποκτήσω μια νέα οπτική από την πλευρά μου στο εξωτερικό Λονδίνο.

Ένα ασυνήθιστα ζεστό πρωινό του Φεβρουαρίου, ο φίλος μου ο Κόλιν και εγώ συναντηθήκαμε έξω από το σταθμό Ware στο Hertfordshire. Το σχέδιο είναι να περπατήσετε κατά μήκος των πλωτών οδών του για δύο ημέρες μέχρι το Έσσεξ και το βορειοανατολικό Λονδίνο, τερματίζοντας στο τελευταίο του σημείο, τις αποβάθρες της Ανατολικής Ινδίας. Αφού περιπλανηθήκαμε στους ιστορικούς δρόμους του Ware, βρεθήκαμε στην κατάφυτη ακτή όπου ξεκινά το γραμμικό πάρκο. Το πρώτο μας σκέλος είναι ένα εύκολο έξι μίλια κατά μήκος του κύριου τμήματος του καναλιού, που ονομάζεται πλοήγηση Lee. Η ιστορία του Lea χαρακτηρίζεται από τροποποιήσεις στο πέρασμα των αιώνων για να γίνει πιο πλωτό, ενώ οι διαφορετικές ορθογραφίες αναφέρονται σε αυτό που είναι φυσικό (Ποταμός Lea) και σε αυτό που δημιουργήθηκε από τον άνθρωπο (Lee).

Ο Stephen Emms περπατά μέσα από το περιφερειακό πάρκο Lea Valley. Φωτογραφία: Stephen Emms

Καθώς οι χήνες κορνάρουν, ακολουθούμε το μονοπάτι ρυμούλκησης με βάρκες με ονόματα όπως Common People και Even Keel, σκελετικά δέντρα που αντανακλώνται στο νερό. Ο ήλιος ρίχνει δραματικές σκιές κάτω από μια σειρά από γέφυρες καθώς περνάμε κλειδαριές και μοναχικούς ψαράδες, πριν φτάσουμε στο ατμοσφαιρικό φυσικό καταφύγιο Amwell, το σπίτι των αγρίων πτηνών που διαχειμάζουν.

Μια δυσάρεστη μυρωδιά πλημμυρίζει σύντομα τη μύτη μας: «Εμείς ήταν «Στους πνεύμονες», αστειεύεται ο Κόλιν, «τώρα είμαστε στα έντερα». Δεν έχει άδικο: μια γρήγορη ματιά στον χάρτη υποδηλώνει μια σπογγώδη εγκατάσταση διαχείρισης απορριμμάτων πέρα ​​από τα κάγκελα, οπότε ο ρυθμός μας επιταχύνεται μέχρι να φτάσουμε στο γραφικό Dobbs Weir. Αφού διαπραγματευτήκαμε ένα πιο περίπλοκο τμήμα του δρόμου, βρεθήκαμε στις υπερυψωμένες όχθες του καναλιού του Νέου Ποταμού, ενός άλλου πλοηγού του Lea, σε μια διαδρομή που κατηφορίζει προς το χωριό Broxbourne, τη στάση μας για μεσημεριανό γεύμα. Εδώ σταματάμε σε ένα ιερό αφιερωμένο σε έναν νεαρό οπαδό της Άρσεναλ, το πρώτο από τα πολλά συγκινητικά αφιερώματα στον δρόμο για τις χαμένες ζωές.

Ακριβώς μετά το Lee Valley Boat Center βρίσκεται το The Crown, δημοφιλές στους πεζοπόρους, όπου χλευάζαμε τα ψάρια πριν επιστρέψουμε στο Lee Navigation για την πεζοπορία επτά μιλίων στο κάμπινγκ μας. Ένα ελαφρύ αεράκι βγαίνει από το νερό στο Silvermead, μια από τις λίγες υγρές λιβάδις της κοιλάδας Lee. Είναι ενδιαφέρον ότι είναι επίσης ένα οχυρό για νεροπόλους. Τώρα οι στενές βάρκες αντηχούν δίπλα μας, ενώ οι κορμοράνοι, πετώντας, χτυπούν τα φτερά τους θορυβωδώς. Καθώς οι πυλώνες χασμουριούνται στο τοπίο της ερήμου, εντοπίζουμε ένα στρατιωτικό οχυρό κατά μήκος του καναλιού, μια υπενθύμιση της σημασίας της περιοχής κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Περισσότερα τουριστικά αξιοθέατα – το White Water Centre, το Waltham Abbey, το Myddelton House Gardens και το Gunpowder Park – επισημαίνονται τακτικά, αν και οι χρονικοί περιορισμοί σημαίνουν ότι εστιάζουμε αυστηρά στον στόχο μας.

Η κορυφαία κάψουλα. Φωτογραφία: Stephen Emms

Στο Waltham Town Lock ο θόρυβος από την κυκλοφορία εντείνεται και οδηγούμε κάτω από το A121 προσπερνώντας μια ομάδα νεαρών με σκούτερ και, σε κοντινή απόσταση, ιδιοκτήτες σκαφών που γλεντάνε καθώς πέφτει το φως. Ένα βαλτωμένο μονοπάτι κατά μήκος του Stanstead Mill Creek είναι το εισιτήριό μας για το πίσω μέρος του Sewardstone Campground. Είναι το σπίτι σε μια ποικιλία επιλογών διαμονής, από σκηνές και άνετες θέσεις για κάμπινγκ έως χαλαρωτικές καμπίνες με υδρομασάζ, και έχουμε κάνει κράτηση σε ένα χαρακτηριστικό τριγωνικό ξύλινο «πόντο» με ιδιωτικό μπάνιο, σαλόνι και σκεπαστή βεράντα. Μόλις μπω άνετα, ελέγχω το GPS μου. Απέχουμε μόλις επτά μίλια από το σπίτι και όμως, με τη βουκολική θέα πάνω από το μακρινό νερό, αυτό το καταφύγιο της ζούγκλας θα μπορούσε σχεδόν να βρίσκεται στην περιοχή Lake District. Γιορτάσαμε με κόκκινο κρασί και μπούτι πάπιας στην κοντινή παμπ The Bakers Arms.

Το επόμενο πρωί, ως εκ θαύματος, τα άκρα μας δεν πονάνε (αν και τα κεφάλια μας) και μια βαρετή μισή ώρα κατά μήκος του κεντρικού δρόμου δοκιμάζει την υπομονή μας πριν συνεχίσουμε το Lee Navigation στο Ponders End Lock. Η ζυθοποιία Camden Town βρίσκεται μπροστά και, πιο πέρα, το γήπεδο γκολφ Lee Valley, το μονοπάτι ρυμούλκησης πλημμυρισμένο από τζόκερ το πρωί της Κυριακής καθώς κατασκοπεύουμε ένα ρέιβ σκάφος όπου θαμώνες με ανοιχτά μάτια συγκεντρώνονται γύρω από το κάλυμμα κάτω από τις κουβέρτες.

Το Three Mills Island στο Bow Creek περιλαμβάνει το House Mill, τον μεγαλύτερο μύλο παλίρροιας στον κόσμο. Φωτογραφία: Tony Watson/Alamy

Καθώς οι γλάροι ουρλιάζουν από πάνω, η βόλτα γίνεται ονειρική: βάρκες στριμώχνονται κάτω από γέφυρες με γκράφιτι κάτω από το βρυχηθμό του A406, ενώ μισοβυθισμένα σκάφη σε διάφορες αποχρώσεις ερειπώνονται στην απέναντι όχθη, με τους αυτοσχέδιους κήπους τους να φυλάσσονται από σκυλιά με λυπημένα πρόσωπα. Η ονειροπόλησή μας σπάει στο Tottenham Marshes, όπου τα σκάφη γίνονται πιο έξυπνα, και πίνουμε δυνατούς καφέδες στο Stonebridge Lock Waterside Cafe.

Το τέλος είναι πλέον ορατό, καθώς τα βιοτεχνικά ζυθοποιεία γλιστρούν στην πολυσύχναστη Lee Valley Marina Springfield, με την ταραχώδη λέσχη κωπηλασίας, πριν από μια πίντα στο Clapton’s Anchor & Hope, τη θέση του σε ένα πρώην πορθμείο που διασχίζει μια σουρεαλιστική ακτογραμμή . Η βαρυτική έλξη του τελικού μας προορισμού μας τραβάει πέρα ​​από το ανακαινισμένο Lee Valley Ice Center στα ρυμουλκά, τα κρουαζιερόπλοια, τα μηχανοκίνητα σκάφη (ακόμα και τα σκάφη σε σχήμα διαστημόπλοιου) που περιστοιχίζουν τα Hackney Marshes.

Μετά το HereEast, το πρώην Κέντρο Πολυμέσων Ολυμπιακών Αγώνων, τώρα μια πανεπιστημιούπολη τεχνολογίας και το σπίτι σε πολλά εστιατόρια, σταματάμε για χάμπουργκερ και μετά διασχίζουμε το Ολυμπιακό Πάρκο. Το επιβλητικό ArcelorMittal Orbit του Anish Kapoor είναι ο οπτικός μας οδηγός. Για όσους επιθυμούν να οδηγήσουν τη γιγάντια τσουλήθρα του τούνελ, ανοίγει ξανά αυτό το καλοκαίρι μετά από συντήρηση. Ήμασταν ενθουσιασμένοι από τα νέα πολιτιστικά κέντρα κατά μήκος του Stratford Waterfront, από το V&A East και το London College of Fashion του UAL μέχρι το Sadler’s Wells East, προτού κοιτάξουμε τη ραγισμένη παλιρροϊκή λάσπη του Bow Creek, με το House Mill του 18ου αιώνα, που αναφέρεται στην κατηγορία I. Ο μεγαλύτερος μύλος παλίρροιας στον κόσμο, η εκπληκτική ομορφιά του είναι μεταμορφωτική, σαν να ήμασταν ξαφνικά σε μια μίνι απόδραση σε άλλη πόλη. Αντιπαρατίθεται το γλυπτό της Abigail Fallis με 22 καροτσάκια αγορών στοιβαγμένα το ένα πάνω στο άλλο σε σχήμα έλικας, ένα από τα σημαντικότερα σημεία του The Line, μιας σειράς δημόσιων έργων τέχνης που ακολουθούν τη γραμμή του Μεσημβρινού του Γκρίνουιτς.

Το Stratford Waterfront διαθέτει V&A East. Φωτογραφία: Stephen Emms

Καθώς προχωράμε κατά μήκος της τελευταίας υδάτινης έκτασης, η σκουριά μιας χειμωνιάτικης βραδιάς χτυπά τους ουρανοξύστες του Canary Wharf. Στο Cody Dock, που αρχικά χτίστηκε για φορτηγίδες εκφόρτωσης άνθρακα, περάσαμε από μια βιομηχανική γειτονιά για να φτάσουμε στα νοτιότερα αξιοθέατα του Lee Valley Park, στα φυσικά καταφύγια Bow Creek Ecological Park και στην East India Dock Basin.

Ευτυχώς, το καταφύγιο παρατήρησης πουλιών του τελευταίου προσφέρει ένα ήρεμο τέλος, με ξύλινα δέρματα, Ρωσία στην πόλη Ένα ειδύλλιο που μας συνδέει με την αρχή στο Ware. Μιλώντας για αυτό, η εφαρμογή μας ενημερώνει ότι έχουμε διανύσει περισσότερα από 30 μίλια (70.000 βήματα συνολικά) από τότε που φύγαμε από το σπίτι το προηγούμενο πρωί. Καθώς πέφτει το σκοτάδι, σταματάμε για να σκεφτούμε σε ένα παγκάκι που βλέπει τις γνώριμες κορυφές του Dome, τον Τάμεση γκρίζο και αναδεύεται από κάτω μας, τα τελεφερίκ φωτισμένα στο βάθος. Ακόμη και για έναν ισόβιο Λονδρέζο σαν εμένα, είναι μια στιγμή δέους, μια υπενθύμιση ότι, σε αυτή την πόλη, μια περιπέτεια περιμένει πάντα στη γωνία.

Το ταξίδι οργανώθηκε από το Lee Valley Park και το Visit Essex – για περισσότερες πληροφορίες βλ visitleevalley.org.uk και visitsexo.com. Το Lee Valley Sewardstone έχει μια ποικιλία καταλυμάτων, από καταφύγια για κάμπινγκ μέχρι ξενώνες διακοπών (visitleevalley.org.uk). Το ταξίδι με τρένο παρασχέθηκε από την Greater Anglia (majoranglia.co.uk)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *