«Πολλά σπίτια φροντίδας δεν θα ήταν εδώ χωρίς αλλοδαπούς εργάτες»: φόβοι για τα σχέδια των Τόρις για περιορισμό της μετανάστευσης | Μετανάστευση και άσυλο

Για χρόνια, ο Mike Padgham απλά δεν μπορούσε να πιάσει τα χέρια του στο ραβδί. Όταν δημοσίευσε αγγελίες για κενές θέσεις εργασίας στα πέντε γηροκομεία του στο Γιορκσάιρ, έλαβε πολύ λίγες απαντήσεις.

Ωστόσο, στις αρχές του περασμένου έτους, η κυβέρνηση άνοιξε μια νέα οδό μετανάστευσης, επεκτείνοντας το σύστημα βίζας για εργαζομένους στον τομέα της υγείας ώστε να συμπεριλάβει και εργαζόμενους στον τομέα της φροντίδας. Έκτοτε, η εταιρεία του Padgham, St Cecilia’s Care Group, έχει προσλάβει 32 άτομα στο εξωτερικό, κυρίως από την Ινδία, την Γκάνα και τη Ζιμπάμπουε.

Δεν είναι μια «φθηνή λύση», λέει ο Padgham: η εταιρεία καλύπτει τα έξοδα πρόσληψης και, όταν φτάνουν, το προσωπικό αμείβεται το ίδιο με τους συναδέλφους τους στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Ο Mike Padgham, με κοντά μαλλιά και ένα πουκάμισο με γιακά Nehru κάτω από ένα σακάκι, χαμογελά
Ο Mike Padgham εργάζεται στον τομέα της φροντίδας για 34 χρόνια. Φωτογραφία: Jim Varney

Αλλά χωρίς τους ξένους νεοσύλλεκτους, πιστεύει ότι τουλάχιστον δύο από τις κατοικίες του, που δεν μπορούν να ανταποκριθούν στα ελάχιστα ασφαλή επίπεδα προσωπικού, θα αναγκάζονταν να κλείσουν.

«Είναι σωτήριο αυτή τη στιγμή», λέει. «Πολλοί προμηθευτές δεν θα ήταν εδώ σήμερα αν δεν ήταν εκεί αυτό το ξένο προσωπικό».

Η ιστορία της Santa Cecilia επαναλαμβάνεται σε όλη τη χώρα. Σε εθνικό επίπεδο, περισσότεροι από 123.500 άνθρωποι έφτασαν να εργαστούν ως φροντιστές και φροντιστές ηλικιωμένων από τότε που άνοιξε η διαδρομή.

Αλλά την περασμένη εβδομάδα, ο Padgham, ο οποίος εργάζεται στον τομέα για 34 χρόνια, είδε πρωτοσέλιδα που τον έκαναν να φοβάται για το μέλλον.

Ο υπουργός Μετανάστευσης Ρόμπερτ Τζένρικ έχει εκπονήσει σχέδια για τον περιορισμό των αλλοδαπών εργαζομένων στον τομέα της υγείας και της περίθαλψης από το να φέρουν ένα μέλος της οικογένειάς τους στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ορισμένες αναφορές υποδηλώνουν ότι το Υπουργείο Εσωτερικών θα μπορούσε να τους απαγορεύσει να φέρουν εντελώς τα εξαρτώμενα μέλη τους. Άλλα σχέδια που εξετάζονται περιλαμβάνουν ένα ανώτατο όριο στον αριθμό των εργαζομένων στο NHS και στην κοινωνική περίθαλψη που προσλαμβάνονται στο εξωτερικό και αλλαγές στον κατώτατο μισθό που πρέπει να καταβάλλεται στους εργαζόμενους στο εξωτερικό.

Οι προτεινόμενες αλλαγές πολιτικής, που έγιναν υπό την πρώην υπουργό Εσωτερικών Suella Braverman, δεν έχουν επιβεβαιωθεί. Αλλά ο Τζένρικ τους πιέζει ως απάντηση στους υψηλούς καθαρούς αριθμούς μετανάστευσης – ρεκόρ 745.000 το 2022 – τους οποίους ο πρωθυπουργός Ρίσι Σουνάκ πιέζεται να μειώσει.

Ο Padgham πιστεύει ότι ένα ανώτατο όριο στον αριθμό των εργαζομένων στον τομέα της φροντίδας ή ένας περιορισμός στον αριθμό των εξαρτώμενων ατόμων, θα σήμαινε καταστροφή. “Εάν αυτή η επιλογή δεν είναι διαθέσιμη, οι άνθρωποι θα αποθαρρυνθούν”, λέει ο Padgham. «Πώς μπορείς να πας σε μια άλλη χώρα, να εργαστείς για κάποιον και να αφήσεις την οικογένειά σου στην άλλη άκρη του κόσμου; Είναι μεγάλη ερώτηση. «Είναι μεγάλος αποτρεπτικός παράγοντας».

Οι αλλαγές στα κατώτατα όρια μισθού θα ήταν «διπλό κακό», λέει. Η Santa Cecilia και άλλοι πάροχοι φροντίδας βασίζονται σε μετρητά από συμβούλια, των οποίων οι προϋπολογισμοί (που καθορίζονται από τη χρηματοδότηση της κεντρικής κυβέρνησης) είναι ήδη περιορισμένοι. Επί του παρόντος, οι εργαζόμενοι στο εξωτερικό πρέπει να αμείβονται με μισθό τουλάχιστον 20.960 £ ετησίως. Η αύξηση αυτού – χωρίς σημαντικές πρόσθετες επενδύσεις στην κοινωνική περίθαλψη από την κυβέρνηση – θα καθιστούσε το κόστος των προσλήψεων στο εξωτερικό μη βιώσιμο, λέει ο Padgham.

Δεν είσαι μόνος στο φόβο σου. Αυτό το Σαββατοκύριακο, ο σύμβουλος της κυβέρνησης για τη μετανάστευση προειδοποίησε ότι, ενώ οι προτεινόμενες αλλαγές πολιτικής θα μπορούσαν να μειώσουν τους βασικούς αριθμούς μετανάστευσης, θα μπορούσαν να καταστρέψουν την κοινωνική φροντίδα.

Ο Μπράιαν Μπελ, φορώντας ένα βαμβακερό πουκάμισο ελαφρώς ζαρωμένο προς τη μέση, στέκεται κοντά σε ένα ηλιόλουστο παράθυρο, χαμογελώντας
«Είναι πολύ επικίνδυνο να παίζεις με αριθμούς στον δρόμο της ευημερίας» – Καθηγητής Brian Bell, Πρόεδρος της Συμβουλευτικής Επιτροπής Μετανάστευσης. Φωτογραφία: Sarah M Lee/The Guardian

Ο καθηγητής Μπράιαν Μπελ, πρόεδρος της κυβερνητικής συμβουλευτικής επιτροπής για τη μετανάστευση, είπε στους Παρατηρητής ότι η εφαρμογή πολιτικών για τη μείωση της μετανάστευσης χωρίς την αντιμετώπιση ζητημάτων εργατικού δυναμικού στην κοινωνική περίθαλψη θα μπορούσε να «ζημιώσει μαζικά» τον τομέα. «Μέχρι να επιλυθεί αυτό το κομμάτι που λείπει, προσωπικά θα έλεγα ότι είναι πολύ επικίνδυνο να παίζεις με τους αριθμούς στη διαδρομή κοινωνικής φροντίδας», είπε.

Ο καθηγητής Martin Green CBE, διευθύνων σύμβουλος της Care England, είπε ότι τέτοιες αλλαγές θα μπορούσαν να αναγκάσουν ορισμένους παρόχους να κλείσουν. «Εάν η κυβέρνηση βάλει ανώτατο όριο, αρνηθεί να επιτρέψει σε εξαρτώμενα άτομα να εισέλθουν στη χώρα ή αλλάξει τις μισθολογικές απαιτήσεις για το εξωτερικό προσωπικό, καθιστώντας το πιο ακριβό, αυτό θα αναγκάσει περισσότερες υπηρεσίες φροντίδας να δυσκολευτούν να βρουν προσωπικό και ενδεχομένως να μειώσουν την προσοχή που λαμβάνουν. μπορούμε να προσφέρουμε», δήλωσε. “Σε ορισμένες περιπτώσεις [it] Μπορεί να τους οδηγήσει στην έξοδο από την αγορά».

Η συζήτηση για περιορισμό των εξαρτημένων ατόμων γίνεται εν μέσω ισχυρών πιέσεων από τη δεξιά πτέρυγα του Συντηρητικού Κόμματος για μείωση της καθαρής μετανάστευσης. Οι Συντηρητικοί έχουν επανειλημμένα υποσχεθεί να μειώσουν τον αριθμό σε «δεκάδες χιλιάδες». Η στόχευση των εργαζομένων στον τομέα της υγείας και της περίθαλψης είναι μια προφανής επιλογή: είναι μακράν οι μεγαλύτεροι χρήστες της οδού βίζας για ειδικευμένους εργάτες, με 143.990 να έφτασαν μέσω της θεώρησης υγείας και περίθαλψης πέρυσι, μαζί με 173.896 εξαρτώμενα άτομα.

Οι αλλαγές στους εξαρτημένους κανόνες μπορεί να μην έχουν τον καταστροφικό αντίκτυπο στην πρόσληψη που κάποιοι φοβούνται. Δεν είναι ακόμη σαφές εάν οι περιορισμοί θα ισχύουν μόνο για τους εργαζόμενους στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης ή και για άλλους εργαζόμενους στον τομέα της υγείας. Αλλά η Madeleine Sumption, διευθύντρια του Παρατηρητηρίου Μετανάστευσης του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, είπε: «Πιστεύω ότι είναι πολύ πιθανό, στην περίπτωση των εργαζομένων στον τομέα της φροντίδας, να υπάρχουν αρκετοί άνθρωποι σε όλο τον κόσμο πρόθυμοι και ενδιαφέρονται για τις θέσεις εργασίας που θα προσφέρει το Ηνωμένο Βασίλειο». «Θα είμαστε ακόμα σε θέση να προσλάβουμε εργαζόμενους στον τομέα της υγείας». Αν οι ίδιοι κανόνες εφαρμόζονταν σε άτομα με υψηλότερα επίπεδα δεξιοτήτων, όπως οι γιατροί, τα πράγματα θα μπορούσαν να γίνουν πιο δύσκολα, είπε.

παράβλεψη προηγούμενης προώθησης ενημερωτικών δελτίων