Πώς ο άσος των Tigers, Tarik Skubal μπαίνει στο επίκεντρο της εθνικής προσοχής

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ – Πολλά είναι άγνωστα για τον Tarik Skubal, συμπεριλαμβανομένου του πώς ακριβώς να προφέρεται το όνομά του. Έχει αυτή την ερώτηση πολύ τελευταία, γιατί η μαγεία που δημιουργεί από το ανάχωμα κάνει όλο και περισσότερους ανθρώπους να περιεργάζονται την ιστορία του, το ταξίδι του.

Το μικρό του όνομα προφέρεται Derek, με ένα T. Το επώνυμό του θα είναι σε εκατοντάδες, αν όχι χιλιάδες, μπλουζάκια στο Comerica Park την Παρασκευή, όταν οι Tigers φιλοξενούν τους A στο άνοιγμα του σπιτιού τους. Αυτό το σκηνικό σίγουρα δεν συνέβη το 2020, όταν ο Skubal έκανε ένα ξεχασμένο ντεμπούτο στο μεγάλο πρωτάθλημα χωρίς οπαδούς, προσφέροντας μια νευρική έξοδο που διήρκεσε μόλις δύο innings. Οι Tigers βρίσκονταν βαθιά σε μια ανακατασκευή κατά τη διάρκεια της πρώτης γεύσης του Skubal από τη δράση MLB. Τώρα, αυτή η οργανωτική αναθεώρηση έχει τελειώσει και η τέταρτη πλήρης σεζόν του Skubal στα μεγάλα δεν μοιάζει καθόλου με τις προηγούμενες τρεις του. Οι Tigers είναι 4-0 και απολαμβάνουν το είδος της σεζόν που θέλει να φέρει ο Skubal στο Ντιτρόιτ.

«Δεν είχα νικηφόρα σεζόν στα μεγάλα πρωταθλήματα και το έχω βαρεθεί», είπε ο Skubal στο FOX Sports την Τρίτη στο Citi Field. “Θέλω να κερδίσω. Θα προσπαθήσω ό,τι μπορώ για να κερδίσω. Όσον αφορά το επίκεντρο της προσοχής, δεν με νοιάζει πραγματικά.”

Σήμερα υπάρχει μεγαλύτερη εθνική προσοχή στο Skubal. Έχει παρατηρήσει την αύξηση των αιτημάτων για συνεντεύξεις. Έχετε δει το όνομά του στο MLB Network. Περισσότεροι άνθρωποι θέλουν να του μιλήσουν τώρα. Περισσότερα άτομα θέλουν να σας κάνουν ερωτήσεις. Το southpaw υποβάθμισε πόσο τον ενδιαφέρει να είναι το κέντρο της προσοχής, μια παρενέργεια του να είναι άσος. Αυτό που έχει μεγαλύτερη σημασία για αυτόν είναι ότι είναι ο ίδιος άνθρωπος κάθε μέρα: καλός πατέρας και σύζυγος στο σπίτι και εξαιρετικός συμπαίκτης στο γήπεδο.

Μερικοί από τους παίκτες που θαυμάζει ο Skubal φέρουν την ίδια ήρεμη, ελεγχόμενη ενέργεια του όταν παίζουν. Ο Skubal ήταν μόλις 12 ετών όταν ο Clayton Kershaw, ένας συμπατριώτης του αριστερόχειρας, έκανε το ντεμπούτο του στη μεγάλη κατηγορία. Αλλά από εκείνη τη στιγμή, ο Skubal άρχισε να λατρεύει τον τελικό τρεις φορές νικητή του Cy Young όχι μόνο για το ταλέντο του, αλλά και για τη σεμνή φύση του. Ο Madison Bumgarner, ένας άλλος χαμηλών τόνων αριστερός, ήταν κάποιος που ο Skubal σεβόταν.

«Πάντα εκτιμούσα πραγματικά τους τύπους που κάνουν τη ρουτίνα και τις δουλειές τους», είπε ο Skubal. “Δεν πρόκειται πραγματικά για τα αστέρια του παιχνιδιού, είναι για τα παιδιά που εμφανίζονται και είναι καλά. Ο Zack Wheeler είναι ένας από τους καλύτερους pitchers στα μεγάλα πρωταθλήματα, αλλά δεν θα το γνωρίζατε αν τον ξέρατε εκτός γηπέδου. Gerrit Cole «Το αστέρι του It’s The New York είναι η καλύτερη στάμνα σε αυτήν την πόλη, τη μεγαλύτερη πόλη των Ηνωμένων Πολιτειών. Εκτιμώ τα παιδιά που ασχολούνται μόνο με τις δουλειές τους και είναι πολύ καλοί στο γήπεδο, και αυτό είναι το ίδιο για μένα. «Θέλω να είμαι γνωστός για αυτό που κάνω εκεί έξω, όχι πραγματικά για το τι συμβαίνει εκτός γηπέδου».

Αλλά ούτε και ο Skubal, όσο κι αν προσπάθησε, δεν μπορούσε να το υποτιμήσει λόγος τραβάει όλη αυτή την επιπλέον προσοχή. Ο 27χρονος ήταν απλώς ένας από τους 10 κορυφαίους pitcher στο μπέιζμπολ από τότε που επέστρεψε από τραυματισμό τον Ιούλιο του 2023. Έχει μια βολίδα που είχε κατά μέσο όρο 95,8 mph πέρυσι και, μετά από μια μηχανική προσαρμογή πρόσφατα, έγινε μόνο πιο γρήγορη. Ο Skubal τερμάτισε τη χρονιά δεύτερος στο WHIP (0,90) και έκτος στο ERA (2,80) σε ολόκληρο το MLB. Κανένας pitcher, ούτε καν ο Spencer Strider ή ο Gerrit Cole, δεν είχαν υψηλότερο fWAR (3,3) από τον Skubal από τον Ιούλιο έως το τέλος της σεζόν.

Τι γίνεται με τους Detroit Tigers για τον οποίο ο Τζέισον Μπενέτι ενθουσιάζεται περισσότερο;

Τι γίνεται με τους Detroit Tigers για τον οποίο ο Jason Benetti ενθουσιάζεται περισσότερο;

Την Ημέρα έναρξης, την πρώτη τέτοια διάκριση για τον Skubal, συνέχισε από εκεί που σταμάτησε, σημειώνοντας έξι μπαταρίσματα σε έξι inning χωρίς σκορ. Αν συνεχίσει έτσι όλη τη χρονιά, μπορεί να είναι στην πρώτη πεντάδα. Ο Skubal είναι ένας κρυφός υποψήφιος AL Cy Young για κάποιο λόγο.

«Μπορείς να το υποβαθμίσεις όσο θέλεις, αλλά είναι υπέροχο», είπε ο Skubal. “Δεν παίζεις για αυτόν τον λόγο. Παίζεις για να κερδίσεις. Αλλά είναι ωραίο.”

Ο Skubal είναι μαθητής του παιχνιδιού. Περνά τον ελεύθερο χρόνο του σε δωμάτια ξενοδοχείων και σε πτήσεις cross-country παρακολουθώντας τους αριστερούς του πρωταθλήματος. Μια φορά, παρακολούθησε ολόκληρη την έξοδο του Nationals αριστερόχειρας MacKenzie Gore. Καθώς ο Skubal παρακολουθούσε, προέκυψαν ερωτήματα στο μυαλό του, όπως: “Πώς επιτέθηκε σε αυτούς τους τύπους; Ποιες ήταν οι αποφάσεις του για swing εδώ;” Γοητεύεται από την εμβιομηχανική του pitching, γι’ αυτό κάνει την εργασία του για να μελετήσει τα pitching chambers και να ανακαλύψει πώς οι pitchers της λίγκας κινούν το σώμα τους στο ανάχωμα. Μία από τις τελευταίες μηχανικές προσαρμογές του Skubal (μετακινώντας ελαφρά τη φτέρνα του από το λάστιχο) οδήγησε σε καλύτερη κίνηση του ισχίου και εντυπωσιακή αύξηση της ταχύτητας που εξέπληξε τον συμπαίκτη του.

Ο παίκτης των New Tigers, Mark Canha, ένας 10χρονος βετεράνος, είχε την ευκαιρία (ή την ατυχία) να μπει στο κουτί εναντίον του Skubal στην ανοιξιάτικη προπόνηση. Αυτή ήταν η πρώτη ζωντανή προπόνηση του Skubal την άνοιξη, αλλά παρόλα αυτά πέταξε ένα άσχημο Canha fastball που αιφνιδίασε το κτύπημα. Εκείνη την εποχή, ο Canha δεν ήξερε ότι ο Skubal χτυπούσε 100 mph στην πρώτη του πρακτική live batting για τη χρονιά. Ο Canha σκέφτηκε ότι η δική του στιγμή πρέπει να είναι φρικτή και ότι είχε πολλή δουλειά να κάνει για να φτάσει σε αυτή τη βολίδα. Αλλά μόλις είδε τον Skubal από μια διαφορετική οπτική γωνία, από το αριστερό πεδίο την Ημέρα έναρξης, και είδε τους παίκτες των White Sox να απομακρύνονται σαστισμένοι, ο Canha κατάλαβε. Το Skubal είναι η πραγματική συμφωνία.

«Εντυπωσιάστηκα», είπε ο Canha για εκείνη τη ζωντανή συνεδρία του Φεβρουαρίου. “Ο τρόπος που με χτύπησε το γρήγορο μπαλάκι του ήταν αρκετά σοκαριστικός. Υπάρχει κάτι ιδιαίτερο σε αυτόν. Έχει τόσο σκληρή ανταγωνιστικότητα.”

Μην μπερδεύετε την ήρεμη ανάδειξη του Skubal με μια μονότονη προσωπικότητα. Ο Σκούμπαλ έχει ένα πλεονέκτημα όταν μιλάει και όταν ρίχνει. Νιώθετε άνετα και σίγουροι για το δικό σας δέρμα. Δεν υπάρχει φόβος ότι θα πρέπει να αποδείξει τον εαυτό του. Και έχει μεγάλα σχέδια για την πόλη του Ντιτρόιτ. Την περασμένη εβδομάδα στο Guaranteed Rate Field, ο Skubal έγινε ο πρώτος εγχώριος αρχικός pitcher που πήρε το ανάχωμα την Ημέρα έναρξης μετά τον Justin Verlander το 2008. Ο Verlander έγινε το έμβλημα της κυριαρχίας των Tigers κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του στο Μίσιγκαν. Τώρα, επτά χρόνια μετά την αποχώρηση του Verlander από τον οργανισμό, ο Skubal έχει την ευκαιρία και το ταλέντο να είναι και πάλι αυτό το σύμβολο ελπίδας για το Ντιτρόιτ.

«Είδες τι [Detroit] Τα Lions το κατάφεραν», είπε ο Skubal. «Το Ντιτρόιτ είναι μια σπουδαία αθλητική πόλη. Νιώθω ότι, μετά τον COVID, δεν μπορέσαμε πραγματικά να δώσουμε στους οπαδούς αυτό που τους αξίζει. Είμαι λοιπόν ενθουσιασμένος. Είμαι ενθουσιασμένος για την πόλη του Ντιτρόιτ. «Θέλω την ίδια ατμόσφαιρα που είχαν οι Lions, γιατί είναι διασκεδαστικό να παίζεις εκεί».

Ο Skubal πιστεύει ότι είναι υπέροχο να βλέπεις ντόπιους παίκτες να περνούν ολόκληρη την καριέρα τους στην ίδια ομάδα. Αλλά το έχει δει επίσης να συμβαίνει όλο και λιγότερο. «Όταν τα παιδιά είναι καλά», είπε ο Skubal, «συνήθως πηγαίνουν σε μεγαλύτερες αγορές και αλλάζουν ομάδα». Αλλά μην κάνετε λάθος, ο αριστερός είναι περήφανος για την οδύσσεια του με τους Τίγρηδες. Ανυπομονεί να δει πού μπορεί η νεαρή ομάδα παικτών που ανέπτυξε στα μικρά πρωταθλήματα να οδηγήσει τον σύλλογο αυτή τη σεζόν και μετά. Στην πορεία, ο Skubal δεν νοιάζεται για το ανερχόμενο αστέρι του. Το μόνο που έχει σημασία για αυτόν είναι η νίκη.

Ο αριστερόχειρας έχει περιγραφεί ως «μπουλντόγκ» και έχει συγκριθεί από νωρίς με στάμνες από τον Άρολντις Τσάπμαν έως τον Τομ Σίβερ. Αλλά δεν τον ενδιαφέρει να είναι κάποιος άλλος. Ήρθε η ώρα να αρχίσετε να μαθαίνετε να προφέρετε το όνομά σας.

«Σύγκρινε με με τους καλύτερους στάμνες στον κόσμο, αυτό είναι εκπληκτικό», είπε ο Skubal. “Αυτό σημαίνει ότι πιστεύεις ότι είμαι πολύ καλός. Αλλά δεν μου αρέσει πολύ να είμαι άλλα παιδιά. Θα γίνω εγώ. Αυτός είμαι.”

Deesha Thosar είναι συγγραφέας MLB για το FOX Sports. Κάλυψε προηγουμένως το Mets ως beat reporter για το NY Καθημερινα ΝΕΑ. Κόρη Ινδών μεταναστών, η Deesha μεγάλωσε στο Long Island και τώρα ζει στο Queens. Ακολουθήστε την στο Twitter στο @DeeshaThosar.


Λάβετε περισσότερα από το Major League Baseball Ακολουθήστε τα αγαπημένα σας για να λάβετε πληροφορίες για παιχνίδια, ειδήσεις και άλλα.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *