Πώς ο DJ Burns Jr. και το NC State έγιναν τα αγαπημένα του March Madness

DALLAS – Ο DJ Burns Jr. είχε μια σπάνια στιγμή όταν τα φώτα και οι κάμερες δεν ήταν παρόντες το απόγευμα του Σαββάτου στο κέντρο της America Airlines. Οι δημοσιογράφοι ρώτησαν τον σέντερ της NC State πώς προτιμούσε να αμυνθεί: με μόνο κάλυψη ή με δύο ομάδες;

«Προτιμώ να κερδίσω», είπε ο Μπερνς. «Οπότε, όπως κι αν έρθεις σε μένα, θα κάνω ό,τι χρειάζεται για να κερδίσω. Δεν με νοιάζει αν αυτό είναι πάσα ή σκοράρισμα. Δεν με νοιάζει αν δεν πάρω κανένα άγγιγμα. «Για μένα έχει σημασία ότι κερδίζουμε, γιατί όταν κερδίζουμε, όλοι τραβούν την προσοχή».

Μόλις απενεργοποιήθηκε η μοναδική συσκευή εγγραφής στο τραπέζι μπροστά του, ο Μπερνς ρωτήθηκε ξανά: Τι κάνεις; στην πραγματικότητα προτιμώ?

«Εννοώ s—», είπε ο Μπερνς. «Κανείς δεν ήξερε το όνομά μου μέχρι που αρχίσαμε να κερδίζουμε, ακόμα και με όλα αυτά τα στατιστικά». Έκανε μια παύση και μετά ο Μπερνς, ο ράπερ, παρουσίασε τον τρόπο με τον οποίο συνοψίζει αυτόν τον απίστευτο, ανεξήγητο αγώνα στη Βόρεια Καρολίνα: «Κανείς δεν νοιάζεται για έναν ηττημένο. Γι’ αυτό αποφάσισα να είμαι νικητής».

Ό,τι θέλει ο Μπερνς, το παίρνει ο Μπερνς.

Το απόγευμα της Κυριακής, ο Duke πήγε ένας εναντίον ενός με τον νέο αγαπημένο παίκτη της χώρας και αποδείχθηκε ότι ήταν λάθος απόφαση. Ο Μπερνς μαγείρεψε τους Blue Devils για 29 πόντους (από αυτούς τους 21 μετά το ημίχρονο) σε μια νίκη με 76-64 που έδωσε επίσης στις Ηνωμένες Πολιτείες αυτό που θέλουν: την αρκούδα που χορεύει εναντίον του τζάτζερναυ του Περντού στο Final Four.

Το Νο. 11 Wolfpack, νικητής εννέα σερί, έχει πλέον κερδίσει περισσότερα παιχνίδια σε τρεις εβδομάδες από ό,τι από τη στιγμή που το ημερολόγιο ανατράπηκε στο 2024 μέχρι το τέλος της κανονικής περιόδου. Κανείς δεν είδε τίποτα από όλα αυτά, αν είναι ειλικρινής. «Θεέ μου, όχι», είπε η μητέρα του, Τακέλα, καθώς έβλεπε τον γιο της να γιορτάζει στη σκηνή. «Δεν μπορούσα να το φανταστώ».

Ο γιος του και οι πολυταξιδεμένοι συμπαίκτες του, ό,τι κι αν γίνει από εδώ, θα είναι πάντα μέρος της παράδοσης του Μαρτίου. Το σερί τους είναι πιο απίθανο από οποιοδήποτε άλλο, συμπεριλαμβανομένου του πρωταθλήματος του 1983 που διεξήχθη από τη Wolfpack, η οποία ήταν ομάδα κατάταξης στην preseason και είχε τουλάχιστον ρεκόρ νικών στο παιχνίδι ACC. Αυτός έπρεπε να κερδίσει πέντε παιχνίδια σε πέντε ημέρες στο τουρνουά ACC. Ο East βρισκόταν πίσω στο ημίχρονο του πρώτου γύρου του τουρνουά ACC στο Λούισβιλ. Λούισβιλ! – μια ομάδα της οποίας ο προπονητής απολύθηκε μόλις χτύπησε ο βομβητής. Και τίποτα από όλα αυτά δεν θα ήταν δυνατό αν ο Isaac McKneely της Virginia δεν είχε αποτύχει σε έναν εναντίον ενός με 5,3 δευτερόλεπτα να απομένουν για τους ημιτελικούς του ACC, δίνοντας στον Michael O’Connell την ευκαιρία να αναγκάσει την παράταση με 25 πόδια. -στο 3 όταν χτυπήσει το κουδούνι.

Ευχαριστούμε τον παράδεισο του μπάσκετ, γιατί μας χάρισε τον Μπερνς, τον οποίο το μεγαλύτερο μέρος του κόσμου που παρακολουθούσε το μπάσκετ δεν γνώριζε μέχρι που το Wolfpack αποφάσισε να γίνει ο Danny Manning και οι The Miracles αυτής της γενιάς. (Ήρθε η ώρα να σκεφτείτε ένα ψευδώνυμο για αυτήν την ομάδα.)

ΠΗΓΑΙΝΕ ΒΑΘΥΤΕΡΑ

«Είναι σαν πολική αρκούδα και μπαλαρίνα»: Ο ασύγκριτος DJ Burns τροφοδοτεί το NC State

Η έκδοση SparkNotes για το πώς συνέβη το ασύλληπτο: ο Μπερνς αποφάσισε να αρχίσει να κυριαρχεί, το Wolfpack άρχισε να αμύνεται και αυτό ήταν όλο. Ένα τέρας απελευθερώθηκε.

Τακτικά, οι προπονητές της NC State επέλεξαν πριν από το τουρνουά ACC να κάνουν μια μικρή προσαρμογή στην άμυνά τους. Το σημείο εκκίνησής του θα ήταν πιο κοντά στη γραμμή των 3 πόντων και όχι τόσο απλωμένο, πράγμα που σήμαινε ότι οι αντίπαλοι γκαρντ δεν είχαν τόσο μεγάλη λωρίδα για να επιτεθούν στον Μπερνς, ο οποίος πάντα βυθίζεται ξανά στην κάλυψη πτώσης.

Το Wolfpack έγινε επίσης πολύ καλό στο να αλλάζει τον Burns για να του επιτρέψει να παραμείνει στη βαφή. Αυτό είναι ζήτημα χημείας, περισσότερο από οτιδήποτε άλλο. Και δεν αποτελεί έκπληξη ότι χρειάστηκε λίγος χρόνος, δεδομένου ότι το Wolfpack έφερε οκτώ νέους παίκτες (επτά μεταγραφές, ένας πρωτοετής) την περασμένη εκτός σεζόν. Η ιδέα ήταν να οικοδομήσουμε γύρω από τον Μπερνς, ο οποίος ήταν αντισυμβατικός πριν από δύο χρόνια όταν το Wolfpack τον προσέλαβε ως μεταπτυχιακό από το Winthrop.

Ο Μπερνς ξεκίνησε την καριέρα του στο Τενεσί και έφυγε αφού έκανε κόκκινη μπλούζα ως πρωτοετής, προσγειώθηκε στο Winthrop, όπου ήταν ο καλύτερος παίκτης του Μεγάλου Νότου στην τρίτη του σεζόν, με μέσο όρο 15 πόντους και σουτάροντας 62,6 τοις εκατό από το γήπεδο ενώ έπαιζε μόλις 20,9 λεπτά ανά παιχνίδι. . Ήταν ένας από τους πιο αποτελεσματικούς σκόρερ στην πύλη μεταγραφών, αλλά το μέγεθός του τον περιόριζε από το να παίζει εκτεταμένα λεπτά. Το Wolfpack αποφάσισε να ρισκάρει.

«Απλώς δεν αισθανόμασταν ότι θα μπορούσαμε να προσπεράσουμε έναν τύπο σαν αυτόν που θα μπορούσε να μας δώσει μια χαμηλή παρουσία», είπε ο βοηθός προπονητής Kareem Richardson. «Ξέραμε ότι δεν θα ήταν ένας κανονικός μεγάλος άνθρωπος για τον προπονητή (Kevin) Keatts. «Δεν επρόκειτο να ήταν εκείνα τα χουπ τρεξίματα ή τα ντάνκ έξω από την οθόνη της μπάλας, αλλά πρέπει να παραδεχτούμε ότι ο προπονητής άλλαξε το στυλ του».

Το αρχικό σχέδιο πριν από ένα χρόνο ήταν να φέρει τον Μπερνς από τον πάγκο ως σκόρερ μικροκυμάτων, μια αλλαγή όταν οι αστέρες Terquavion Smith και Jarkel Joiner πήγαν στον πάγκο. Ήταν μια προσέγγιση τύπου NBA, με τον Μπερνς να οδηγεί τη δεύτερη μονάδα.

Ο Ντούσαν Μαχόρτσιτς, που είχε μεταγραφεί από τη Γιούτα, ήταν ο κεντρικός. Αλλά ο Μαχόρτσιτς εξάρθρωσε τον τένοντα της δεξιάς επιγονατίδας του 10 παιχνίδια στη σεζόν και ο Μπερνς αναγκάστηκε να ξεκινήσει. Ξεκίνησε τα επόμενα πέντε παιχνίδια, μετά ήρθε από τον πάγκο για τρία και μετά επέστρεψε στην αρχική ενδεκάδα για το υπόλοιπο της χρονιάς. Σε ένα παιχνίδι στο Wake Forest στα τέλη Ιανουαρίου, το Wolfpack αποφάσισε να παίξει μέσω αυτού. Σκόραρε 31 πόντους σε 26 βολές σε μια νίκη με 79-77 που ήταν μια προεπισκόπηση του τι θα ακολουθούσε αυτή τη σεζόν.

Ο Keatts έχτισε το ρόστερ γύρω από τον Μπερνς και τον πρώην τερματισμό της Βιρτζίνια τον Κέισι Μόρσελ, με το όραμα ότι ο Μπερνς θα ήταν το επίκεντρο της επίθεσης. Ξεκίνησε καλά, αλλά ήταν ασυνεπής τον Ιανουάριο, και μετά από μια ήττα στις 27 Ιανουαρίου στις Συρακούσες, όταν σημείωσε 10 πόντους σε 14 σουτ και βγήκε από τον πάγκο εκείνο το βράδυ, ο Ρίτσαρντσον οδήγησε αυτό που ήταν ουσιαστικά μια παρέμβαση, προσπαθώντας να πάρει τον Μπερνς κατάλληλος και ψυχικός.

Ενώ το Wolfpack έχασε τους τελευταίους τέσσερις αγώνες της κανονικής σεζόν και ο Burns δυσκολεύτηκε σε τρία από αυτά (ένα αυγό χήνας και συνδυαστικά 15 πόντους σε άλλα δύο), είχε την πιο κυρίαρχη επίδοσή του στη σεζόν σε μια εντός έδρας ήττα από τον Duke όταν Οι Blue Devils δεν έστειλαν ποτέ διπλή ομάδα και σκόραραν 27 πόντους.

Από τότε που ξεκίνησε το τουρνουά ACC, έχει σκοράρει με διψήφιο αριθμό σε κάθε παιχνίδι εκτός από το Sweet 16, όταν ο Marquette τον έκανε διπλή ομάδα και έδωσε επτά ασίστ στην καριέρα του. Η διαφορά?

«Απλώς αποφάσισα ότι δεν με νοιάζει να μου λείπουν», είπε ο Μπερνς, «και απλώς θα κάνω τα πράγματα να συμβούν».

Η προσοχή που τράβηξε άρχισε επίσης να βοηθά τους συνομηλίκους του να ξεκινήσουν. Ο O’Connell, ο οποίος είχε μέσο όρο 4,4 πόντους κατά τη διάρκεια της κανονικής περιόδου, έχει μέσο όρο 10,2 σε αυτό το σερί εννέα νικηφόρων αγώνων. Ο Μοχάμεντ Ντιαρά, ο οποίος σκόραρε διψήφιο αριθμό σε διαδοχικά παιχνίδια μόνο μία φορά στην κανονική περίοδο, σκόραρε διψήφιο αριθμό σε πέντε από τους έξι αγώνες που προηγήθηκαν της Κυριακής και αναδείχθηκε ως κορυφαίος προστάτης της ζάντας. Και η προαγωγή του Μπερνς δεν έχει αφαιρέσει τίποτα από τον DJ Horne, τον πρώτο σκόρερ της ομάδας.

«Η ενέργεια του DJ Burns διατρέχει την ομάδα μας», είπε ο Keatts.


Ο DJ Burns Jr. και οι συμπαίκτες του πανηγυρίζουν αφού κέρδισαν μια θέση στο Final Four. (Tim Heitman/USA Today)

Το Wolfpack σταμάτησε επίσης να κάνει τα απρόσεκτα λάθη που οδηγούν σε απώλειες. Έπαιξαν καλά αυτή τη σεζόν όταν ελαχιστοποίησαν τις ανατροπές και πήραν καλά σουτ. Κατά τη διάρκεια του σερί τεσσάρων ηττών που οδήγησε στη μετάδοση, οι προπονητές παρέμειναν αισιόδοξοι γιατί η επίθεση βελτιωνόταν και η προσπάθεια ήταν εκεί. Απλώς πάλεψαν για να συλληφθούν.

Γι’ αυτό στο ημίχρονο της Κυριακής, όταν ο Ντιουκ προηγήθηκε με 27-21, όλοι από την πλευρά της Wolfpack ήταν αισιόδοξοι. Γύρισαν μόνο δύο φορές την μπάλα, πήραν τα σουτ που ήθελαν και ο Μπερνς έπαιξε μόνο οκτώ λεπτά επειδή έκανε δύο φάουλ. Πριν μπουν οι προπονητές στα αποδυτήρια, άκουγαν τους παίκτες μέσα να λένε: «Είμαστε καλά. «Θα κερδίσουμε αυτό το παιχνίδι»

«Δεν νομίζω ότι υπήρξε ούτε μια στιγμή που πιστεύαμε ότι θα χάναμε το παιχνίδι», είπε ο Μπερνς. «Ακόμα και η ενέργεια με την οποία μπήκε ο προπονητής στο ημίχρονο ήταν εντελώς διαφορετική από αυτή που περιμέναμε».

Τι ήταν αυτό?

«Ήταν απλά χαρούμενος. «Χάναμε το παιχνίδι και κανείς δεν μας φώναξε».

Μήνυμα από τον Keatts: «Παίζουν καλή άμυνα. «Πηγαίνετε εκεί έξω και πείτε το ξανά, θα κερδίσουμε αυτό το παιχνίδι».

Ο Μπερνς συνειδητοποίησε επίσης ότι ο Ντιουκ επρόκειτο να τηρήσει το σχέδιο παιχνιδιού να μην τον διπλασιάσει: «Ειλικρινά, αυτό είναι μεγάλο λάθος», είπε. «Αποφασίσαμε να εκμεταλλευτούμε».

Το Wolfpack άνοιξε το δεύτερο ημίχρονο με ένα άγγιγμα στη μέση του δοκιμίου για τον Μπερνς, ο οποίος στήριξε τον Kyle Filipowski και ένιωσε τον Filipowski να ξεγελάει στον δεξιό του ώμο, οπότε γύρισε προς την άλλη κατεύθυνση για να στήσει τη μπάλα. Λίγα λεπτά αργότερα πήρε την μπάλα. Στο ίδιο σημείο, ο Φιλιπόφσκι έμεινε ακριβώς πίσω του και προσγείωσε το αριστερό του γάντζο. Λοιπόν, στην πραγματικότητα δεν είναι τόσο ένα γάντζο όσο είναι ένα ψηλό χτύπημα.

Ξανά και ξανά, υποστήριζε τον Φιλιπόφσκι ή τον Ράιαν Γιανγκ και εκτόξευε ένα από τα ανορθόδοξα σουτ του, βάζοντας τον ώμο του στο στήθος τους και σηκώνοντας την μπάλα μακριά από το χέρι τους, ή γυρνώντας όταν προσπαθούσαν να την σηκώσουν και πιρουέ στο κενό.

«Το άγγιγμα του είναι το καλύτερο που είχα ποτέ», είπε ο Richardson. «Δεν μπαίνει ποτέ καθαρά. Απλώς αναπηδά, αναπηδά, αναπηδά και μετά μπαίνει μέσα. «Είμαι στο κολεγιακό μπάσκετ για περισσότερα από 25 χρόνια και δεν έχω ξαναδεί τέτοιον».

Από την άλλη πλευρά, ο Duke προσπάθησε να εμπλέξει τον Μπερνς σε όσο το δυνατόν περισσότερες ενέργειες εντός της μπάλας και εκτός οθόνης. Αλλά απέτυχε γιατί πέταξε τους Blue Devils από το ρυθμό τους και το Wolfpack συρρίκνωση του πατώματος ήταν αρκετά που δεν μπορούσαν να τρέξουν γύρω από τον Burns όπως περίμεναν.

Αφού ο Μπερνς περιστράφηκε τη γραμμή βάσης γύρω από τον Μαρκ Μίτσελ και στη συνέχεια πέρασε ένα φλοτέρ πάνω από τον Σον Στιούαρτ με 4:19 να απομένουν, παραλίγο να ξεπεράσει τον Ντιουκ στο δεύτερο ημίχρονο. Ήταν ο Duke 17, ο Burns 15. Και ο Wolfpack με επικεφαλής 14.

Κατά τη διάρκεια των τελευταίων λεπτών του παιχνιδιού, ο Μπερνς έπαιζε στο πλήθος, πηδώντας στον πάγκο κάθε φορά που ο Keatts τον αντικαθιστούσε στην άμυνα και χτυπούσε στο στήθος τους συμπαίκτες του, χτυπώντας ακόμη και τον φτωχό κατώτερο γκαρντ Breon Pass πάνω από την καρέκλα του.

Στη συνέχεια, χόρεψε στη σκηνή καθώς οι πιστοί του NC State φώναζαν τη νέα κραυγή συγκέντρωσης της ομάδας: «Γιατί όχι κι εμείς;» – και πέταξε τη φανέλα του πρωταθλήματος τριπλού XL Southern Region στον ξάδερφό του. Οι γονείς του παρακολουθούσαν από μακριά, βιντεοσκοπώντας τον να κόβει το δίχτυ και να τσιμπάει ότι αυτό συνέβαινε πραγματικά.

«Αυτή είναι μια από τις πιο περήφανες στιγμές της ζωής μου», είπε ο πατέρας του, Ντουάιτ. «Ό,τι έχει περάσει, το ταξίδι του, για αυτή τη στιγμή που θα έρθει σήμερα, αυτό είναι το αποκορύφωμα. Επιτρέψτε μου να το επαναδιατυπώσω, γιατί δεν είναι η κορυφή. Θα ακολουθήσουν κι άλλα.”

Ο Μπερνς έκανε προεπισκόπηση και αναθεώρηση πριν φύγει από την αρένα, εμφανίζοντας μπροστά σε δημοσιογράφους και ουσιαστικά εκτελώντας την κωμωδία του.

Για το οπλοστάσιο των κινήσεών του: «Δεν πρόκειται να μιλήσουμε για αυτό. «Δεν πρόκειται να χαρίσουμε όλη τη σάλτσα».

Για το πότε θα συμβούν όλα αυτά: «Τι ώρα είναι; (Ήταν 7:30 μ.μ. CT.) Από τις δώδεκα έως τις 2 μ.μ. «Τότε θα ξυπνήσω και θα είμαστε στο γυμναστήριο το πρωί».

Για το γιατί δεν φόρεσε τη φανέλα του πρωταθλήματος όπως όλοι: «Απλώς δεν ήθελα να λερωθεί πριν προλάβω να τη φορέσω αύριο».

Στη συνέχεια εμφανίστηκε ο Keatts, ο οποίος έγινε μέλος της ομάδας μέσων ενημέρωσης.

Kevin Keatts, NC State μπάσκετ, μερικές ερωτήσεις. Πώς νιώθεις που ο προπονητής σου πέταξε την μπάλα 19 φορές σε 28 λεπτά;

«Ελπίζω να διατηρήσουμε αυτή τη νοοτροπία την επόμενη εβδομάδα», είπε ο Μπερνς, αναβοσβήνει το οδοντωτό του χαμόγελο.

Όσο για το τι του επιφυλάσσει ο σταρ των Purdue Zach Edey στο επόμενο παιχνίδι;

«Ένα καλό παιχνίδι. «Δεν θα μιλήσω πολύ γι’ αυτό».

Θα χαρούμε να περιμένουμε. Γιατί όλοι ξέρουμε ότι, τελικά, κάτι θα έχει να πει.

(Κορυφαία φωτογραφία: Lance King/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *