Πώς το άγχος μπορεί να βλάψει την υγεία σας και τι να κάνετε για αυτό



cnn

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο Stress, But Less του CNN. Ο οδηγός μας επίγνωσης των έξι μερών θα σας ενημερώσει και θα σας εμπνεύσει να μειώσετε το άγχος ενώ μαθαίνετε να το εκμεταλλεύεστε..

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το άγχος είναι μέρος της καθημερινής ζωής, αλλά το υπερβολικό του μπορεί να έχει αρνητικές επιπτώσεις στη σωματική και ψυχική υγεία των ανθρώπων.

Ήθελα να εμβαθύνω στις επιπτώσεις του στρες στην υγεία κατά τη διάρκεια του Εθνικού Μήνα Ευαισθητοποίησης για το Στρες. Τι κάνει το στρες στο σώμα; Πότε γίνεται πρόβλημα και ποιοι είναι οι τρόποι αντιμετώπισης του; Και τι μπορούν να κάνουν οι άνθρωποι με στρεσογόνους παράγοντες όπως μια σκληρή δουλειά ή ευθύνες φροντίδας που δεν μπορούν να φύγουν;

Για να μας βοηθήσω να απαντήσουμε σε αυτές τις ερωτήσεις, είχα μια συνομιλία με την εμπειρογνώμονα ευεξίας του CNN, Dr. Leana Wen. Ο Wen είναι γιατρός επειγόντων περιστατικών και επίκουρος αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο George Washington. Προηγουμένως υπηρέτησε ως επίτροπος υγείας της Βαλτιμόρης.

CNN: Τι κάνει το άγχος στο σώμα ενός ανθρώπου;

Ο Δρ. Leana Wen: Όταν οι άνθρωποι αντιλαμβάνονται μια απειλή, απελευθερώνεται μια ποικιλία ορμονών που κάνουν την καρδιά να χτυπά πιο γρήγορα και αυξάνουν την αρτηριακή πίεση και το σάκχαρο στο αίμα. Αυτές οι ορμόνες εκτρέπουν επίσης την ενέργεια από άλλα μέρη του σώματος, όπως το ανοσοποιητικό σύστημα και το πεπτικό σύστημα. Αυτές είναι εξελικτικές προσαρμογές που κάποτε βοήθησαν τους ανθρώπους να ανταποκριθούν σε καταστάσεις όπως τα αρπακτικά που τους κυνηγούσαν. Αυτοί οι τύποι αποκρίσεων «πάλης ή φυγής» είναι φυσιολογικοί και μπορούν να είναι χρήσιμοι στη σύγχρονη ζωή. Για παράδειγμα, θα μπορούσαν να βοηθήσουν έναν αθλητή να βελτιώσει την απόδοσή του ή έναν μαθητή να μείνει ξύπνιος για να μελετήσει για ένα τεστ.

Το πρόβλημα προκύπτει όταν η αντίδραση του οργανισμού στο στρες είναι συνεχής. Μια διαρκής κατάσταση «μάχης ή φυγής» θα μπορούσε να οδηγήσει σε πολλά χρόνια προβλήματα. Οι άνθρωποι μπορεί να βιώσουν άγχος και κατάθλιψη και άλλες παθήσεις ψυχικής υγείας. Μπορεί επίσης να έχουν πονοκεφάλους, μυϊκή ένταση, κοιλιακό άλγος, διαταραχές ύπνου, μειωμένη ανοσία στις λοιμώξεις και προβλήματα με τη μνήμη και τη συγκέντρωση. Το χρόνιο στρες έχει επίσης συνδεθεί με αυξημένες πιθανότητες για υψηλή αρτηριακή πίεση, διαβήτη, καρδιακές προσβολές και εγκεφαλικά.

Το άγχος μπορεί να προκαλέσει κάθε είδους προβλήματα υγείας.

CNN: Όλοι βιώνουν άγχος, οπότε πότε γίνεται πρόβλημα;

Σαρκώδης κύστη: Είναι φυσικό για τους ανθρώπους να βιώνουν άγχος όταν συμβαίνουν στη ζωή τους διακριτικά στρεσογόνα γεγονότα (αυτά με ξεκάθαρη έναρξη όπως η γέννηση ενός παιδιού, η έναρξη μιας νέας δουλειάς, ένα διαζύγιο ή ο θάνατος ενός αγαπημένου προσώπου). Το πρόβλημα είναι όταν το άγχος γίνεται μια χρόνια κατάσταση ύπαρξης.

Τα προειδοποιητικά σημάδια που πρέπει να προσέχετε περιλαμβάνουν σημεία ή συμπτώματα προβλημάτων ψυχικής υγείας ή σωματικές εκδηλώσεις άγχους. για παράδειγμα, εάν κάποιος αρχίσει να έχει νέους καρδιακούς παλμούς, κοιλιακό άλγος ή πονοκεφάλους. Επιπλέον, μερικοί άνθρωποι μπορεί να προσπαθήσουν να αντιμετωπίσουν το άγχος χρησιμοποιώντας αλκοόλ ή ναρκωτικά. Μια αλλαγή στη χρήση ουσιών θα μπορούσε να είναι ένα κόκκινο σημάδι για την αναζήτηση υποκείμενων στρεσογόνων παραγόντων.

Οι άνθρωποι θα πρέπει επίσης να αναρωτηθούν εάν το άγχος επηρεάζει αρνητικά τη λειτουργία τους στο σπίτι, στη δουλειά και με φίλους. Κάποιος που είναι ασυνήθιστα ευερέθιστος και επιτίθεται σε αγαπημένα πρόσωπα και συναδέλφους μπορεί επίσης να το κάνει λόγω υπερβολικού στρες.

CNN: Γιατί πρέπει να γνωρίζουμε το υπερβολικό άγχος και να προσπαθούμε να το μειώσουμε ως προτεραιότητα υγείας;

Σαρκώδης κύστη: Μπορούμε να σκεφτούμε το άγχος ως κάτι που μπορεί να τροποποιηθεί στη ζωή μας, όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση ή το υψηλό σάκχαρο στο αίμα. Ο ίδιος ο στρεσογόνος παράγοντας μπορεί να μην αλλάξει, όπως δεν μπορούμε να αλλάξουμε τη γενετική μας προδιάθεση για υπέρταση ή διαβήτη. Ωστόσο, η αντίδρασή μας είναι στον έλεγχό μας. Και είναι η αντίδρασή μας στον στρεσογόνο παράγοντα που καθορίζει τα αποτελέσματα της υγείας μας. Εάν το άγχος έχει επιβλαβείς επιπτώσεις στην υγεία μας, όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση και ο διαβήτης, τότε μπορούμε και πρέπει να αναζητήσουμε τρόπους για να μειώσουμε αυτές τις επιπτώσεις.

CNN: Ποιοι είναι μερικοί τρόποι με τους οποίους μπορούμε να αντιμετωπίσουμε το άγχος;

Σαρκώδης κύστη: Πρώτον, είναι σημαντικό να διευκρινίσουμε ότι υπάρχουν καλοί και κακοί τρόποι αντιμετώπισης του άγχους. Μερικοί άνθρωποι μπορεί να καταφύγουν σε αυτούς τους όχι και τόσο καλούς τρόπους γιατί μπορεί να τους βοηθήσουν να νιώσουν καλύτερα βραχυπρόθεσμα, αλλά υπάρχουν πραγματικοί κίνδυνοι. Ανέφερα την κατανάλωση αλκοόλ και τη χρήση ναρκωτικών. Προφανώς, αυτές δεν είναι υγιείς στρατηγικές αντιμετώπισης. Ούτε η υπερφαγία ούτε το κάπνισμα.

Νομίζω ότι είναι πολύ σημαντικό να έχεις αυτογνωσία. Να είστε ειλικρινείς με τον εαυτό σας: Όταν έχετε αντιμετωπίσει στρεσογόνες καταστάσεις στο παρελθόν, έχετε καταφύγει σε αυτούς τους ανθυγιεινούς τρόπους αντιμετώπισης; Αν ναι, να είστε σε εγρήγορση και να εργαστείτε για να αποτρέψετε αυτές τις συμπεριφορές σε στρεσογόνες στιγμές.

Επίσης, προσπαθήστε να προβλέψετε πότε θα υπάρξουν στρεσογόνες καταστάσεις. Υπάρχει μεγάλη προθεσμία στη δουλειά; Μια οικογενειακή συγκέντρωση που είναι πιθανό να προκαλέσει αρνητικά συναισθήματα; Δύσκολη συζήτηση με αγαπημένο πρόσωπο; Γνωρίζοντας ότι μπορεί να συμβεί ένα αγχωτικό γεγονός μπορεί να σας βοηθήσει να προβλέψετε την αντίδρασή σας και να σχεδιάσετε ανάλογα.

Συνιστώ επίσης στους ανθρώπους να κάνουν μια λίστα με τεχνικές ανακούφισης από το άγχος που έχουν λειτουργήσει για αυτούς στο παρελθόν. Και δοκιμάστε νέες τεχνικές. Οι ασκήσεις βαθιάς αναπνοής είναι κάτι που ο καθένας μπορεί να δοκιμάσει και να βοηθήσει τόσο τη στιγμή της αγχωτικής συνάντησης όσο και μετά, για παράδειγμα, όπως είναι ο διαλογισμός επίγνωσης.

Είμαι επίσης μεγάλος λάτρης της άσκησης. Υπάρχουν εξαιρετικά επιστημονικά στοιχεία ότι η άσκηση είναι πολύ αποτελεσματική στη διαχείριση του στρες. Η άσκηση μειώνει τις ορμόνες του στρες και αυξάνει τις ενδορφίνες, οι οποίες είναι νευροδιαβιβαστές «καλής αίσθησης» που μπορούν να χαλαρώσουν το σώμα και να βελτιώσουν τη διάθεση.

CNN: Ποια είναι η συμβουλή σας για άτομα που έχουν στρεσογόνους παράγοντες στη ζωή τους (όπως μια σκληρή δουλειά ή ευθύνες φροντίδας) που δεν μπορούν εύκολα να φύγουν;

Σαρκώδης κύστη: Αυτό είναι πραγματικά δύσκολο γιατί, φυσικά, το ιδανικό θα ήταν να αντιμετωπίσουμε τους ίδιους τους στρεσογόνους παράγοντες. Αλλά πολλοί άνθρωποι έχουν στρεσογόνες καταστάσεις που δεν μπορούν να αλλάξουν.

Είναι χρήσιμο να είστε ειλικρινείς σχετικά με αυτό και να αναγνωρίζετε ότι η αλλαγή της κατάστασης δεν είναι στον έλεγχό σας. Ωστόσο, αυτό που βρίσκεται υπό τον έλεγχό σας είναι η αντίδρασή σας στην κατάσταση.

Εδώ είναι τόσο σημαντική η αυτογνωσία και η αυτοφροντίδα. Μάθετε να αναγνωρίζετε πότε αισθάνεστε ιδιαίτερα αγχωμένοι. Μπορεί να αισθάνεστε σφίξιμο στους μύες του λαιμού και της πλάτης σας ή να έχετε κοιλιακές κράμπες ή νευρικότητα. Αυτές είναι οι στιγμές για να εξασκηθείτε σε βαθιές αναπνοές, διαλογισμό και άλλες ασκήσεις που σας βοηθούν βραχυπρόθεσμα.

Τόσο για βραχυπρόθεσμα όσο και για μακροπρόθεσμα οφέλη, είναι απαραίτητο να αφιερώσετε χρόνο για αυτοφροντίδα. Με αυτό εννοώ δραστηριότητες που απολαμβάνετε και που μπορούν να σας αποσπάσουν την προσοχή από αγχωτικές καταστάσεις της ζωής. Αυτά θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν τη βόλτα με έναν καλό φίλο, την εργασία στον κήπο, το παιχνίδι με τα κατοικίδια ζώα σας, την ανάγνωση ενός καλού βιβλίου ή τη συμμετοχή σε δραστηριότητες που σας αρέσουν. Σκεφτείτε τον χρόνο που αφιερώνετε για τον εαυτό σας ως ένα είδος θεραπείας. Το άγχος μπορεί να βλάψει την υγεία σας, επομένως αυτός είναι ο τρόπος σας να δώσετε στον εαυτό σας μια «θεραπεία» για να αντισταθμίσετε αυτό το άγχος.

Υπό αυτή την έννοια, γνωρίζοντας ότι το άγχος είναι ένας παράγοντας που μπορεί να επηρεάσει την ευημερία σας, εργαστείτε για να μεγιστοποιήσετε τις άλλες πτυχές που συμβάλλουν στη συνολική υγεία. Προσπαθήστε να έχετε επαρκή και ξεκούραστο ύπνο. Προσπαθήστε να τρώτε ολόκληρα, υγιεινά τρόφιμα και μειώστε την κατανάλωση υπερεπεξεργασμένων προϊόντων. Βεβαιωθείτε ότι αντιμετωπίζονται άλλες χρόνιες παθήσεις, όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση. Και μην περιμένετε να ζητήσετε βοήθεια από τον πάροχο πρωτοβάθμιας περίθαλψης ή ψυχικής υγείας, εάν το άγχος που βιώνετε προκαλεί συνεχή προβλήματα σωματικής ή ψυχικής υγείας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *