Σπίτια πουλιών 5 αστέρων για απαιτητικούς αλλά πολύτιμους επισκέπτες: Ένθετα Swiftlets

Χωρίς παράθυρα, το βρώμικο γκρίζο κτίριο που υψώνεται τέσσερις ορόφους πάνω από ορυζώνες σε ένα απομακρυσμένο χωριό στο ινδονησιακό Βόρνεο δεν μοιάζει με τίποτα άλλο από μια φυλακή.

Εκατοντάδες παρόμοιες κατασκευές από σκυρόδεμα, γεμάτες με μικρές τρύπες εξαερισμού, υψώνονται πάνω από καταστήματα και σπίτια σε χωριά κατά μήκος της βορειοδυτικής ακτής του Βόρνεο.

Αλλά αυτά τα κτίρια δεν είναι για ανθρώπους. Είναι για τα πουλιά. Συγκεκριμένα, το swiftlet, που φτιάχνει τις φωλιές του μέσα.

Ο Zulkibli, 56, ένας δημόσιος υπάλληλος που έχτισε το γιγαντιαίο πουλί του στο χωριό Perapakan το 2010, συμπληρώνει το εισόδημά του συλλέγοντας φωλιές και πουλώντας τις για εξαγωγή στην Κίνα.

Οι φωλιές, φτιαγμένες από σάλιο πουλιών, είναι το βασικό συστατικό στη σούπα με φωλιά πουλιών, μια ακριβή λιχουδιά που πολλοί Κινέζοι πιστεύουν ότι έχει οφέλη για την υγεία.

Αφεμένα στην τύχη τους, τα swiftlets συχνά κάνουν τις φωλιές τους σε παράκτιες σπηλιές, όπου η σύλληψή τους μπορεί να είναι επικίνδυνη δουλειά. Το κλειδί για την προσέλκυση πουλιών σε ένα ανθρωπογενές σπίτι, είπε ο Zulkibli, είναι να τα αντιμετωπίζουμε σαν «πλούσιους ανθρώπους» και να διασφαλίζουμε την άνεση και την ασφάλειά τους. Το Zulkibli, όπως πολλοί Ινδονήσιοι, έχει μόνο ένα όνομα.

«Άνεση, ρυθμίζοντας τη θερμοκρασία», δήλωσε. «Ασφάλεια, κρατώντας μακριά τα παράσιτα και τα αρπακτικά. Το Swiftlet πρέπει να είναι πραγματικά καθαρό. «Δεν τους αρέσουν καν οι αράχνες».

Κυβερνητικοί αξιωματούχοι λένε ότι η Ινδονησία είναι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας φωλιών swiftlet στον κόσμο. Η Sambas Regency, η περιοχή μεγέθους κομητείας στην επαρχία Δυτικού Καλιμαντάν όπου βρίσκεται το Perapakan, είναι σημαντικός παραγωγός και τα πουλιά ευδοκιμούν στις πλούσιες σε έντομα, βαλτώδεις παράκτιες περιοχές της.

Η επιχείρηση φωλιών πουλιών μπορεί να είναι επικερδής. Την τελευταία δεκαετία, τόσοι πολλοί ιδιοκτήτες σπιτιού σε αυτή την αραιοκατοικημένη περιοχή με καρύδες και μπανανιές ήταν πρόθυμοι να επωφεληθούν από αυτό που ο αριθμός των σπιτιών εδώ πενταπλασιάστηκε, είπε ο Zulkibli.

Σε μια παραλλαγή σχετικά με τις μετατροπές διαμερισμάτων, μερικοί άνθρωποι αναδιαμόρφωσαν ακόμη και τους επάνω ορόφους των σπιτιών τους (επιβίβαση σε παράθυρα και διάνοιξη οπών εξαερισμού) για να τα καταστήσουν κατοικήσιμα για σκουπίδια.

Τα Swiftlets είναι πτηνά που πετούν γρήγορα, εντομοφάγα που μπορούν να διανύσουν μεγάλες αποστάσεις σε μια μέρα, χρησιμοποιώντας ηχολογικό εντοπισμό για πλοήγηση σε περιβάλλοντα χαμηλού φωτισμού. Κατασκευάζουν έως και τρεις φωλιές το χρόνο, είπε ο Zulkibli, και συχνά αλλάζουν τις τοποθεσίες φωλεοποίησης τους.

Με τον πληθώρα πτηνοτροφείων της περιοχής, πολλοί έχουν πλέον κενές θέσεις.

«Τα πουλιά έχουν πολλές επιλογές», είπε ο Zulkibli.

Έτσι, οι ιδιοκτήτες ανταγωνίζονται για να προσελκύσουν swiftlet παίζοντας ηχογραφήσεις των κλικ που κάνουν ενώ ηχολογούν.

Οι μικρές, λεπτές φωλιές συλλέγονται προσεκτικά με ένα εξειδικευμένο εργαλείο παρόμοιο με ξύστρα χρώματος και στη συνέχεια καθαρίζονται. Οι άθικτες λευκές φωλιές προσφέρουν τις καλύτερες τιμές.

Η κλοπή φωλιών πουλιών είναι ένα κοινό πρόβλημα. Ο Zulkibli είπε ότι το πουλί του διέρρηξαν 20 φορές και ότι οι κλέφτες μερικές φορές έσπασαν τους τσιμεντένιους τοίχους του.

Οι ιδιοκτήτες πουλιών λένε ότι περιμένουν μέχρι να φύγουν οι νεοσσοί από τη φωλιά πριν τη συγκομιδή και ότι ούτε οι γονείς ούτε τα μικρά τους βλάπτονται. Αλλά μερικές φορές, οι κλέφτες κλέβουν τις φωλιές πρόωρα και σκοτώνουν τους νεοσσούς στη διαδικασία.

Μέσα στο κλουβί του κ. Zulkibli, ύψους 50 ποδιών, ξύλινα δοκάρια διασχίζουν τις οροφές, δημιουργώντας χώρους για τα πουλιά να φτιάξουν τις φωλιές τους. Κάθε αεραγωγός καλύπτεται με πλέγμα για να κρατήσει έξω τα παράσιτα και συνδέεται με έναν κοντό, κυρτό σωλήνα που εμποδίζει το φως, βοηθώντας στην αναπαραγωγή της θαμπάδας μιας σπηλιάς. Μια λίμνη νερού στο επίπεδο του εδάφους βοηθά στην ψύξη του κτιρίου και δίνει στα πουλιά ένα μέρος για μπάνιο.

Τα Swiftlets εισέρχονται με υψηλή ταχύτητα από ένα ορθογώνιο άνοιγμα στην κορυφή και φτάνουν στα χαμηλότερα επίπεδα μέσω οπών 8 επί 10 ποδιών σε κάθε όροφο.

Αν και τα swiftlet παράγουν εισόδημα, ο Zulkibli είπε ότι ήταν παθιασμένος με τα πουλιά, όπως και οι γονείς του. Μεγάλωσαν περιστέρια σε εξωτερικούς χώρους και ποτέ δεν σέρβιραν πουλιά ως τροφή.

«Δεν φάγαμε ποτέ πάπια ή κάτι που μπορούσε να πετάξει», είπε. «Αυτός είναι ένας από τους λόγους που θέλω να προστατεύσω τα πουλιά. «Πολλά πουλιά φτιάχνουν τις φωλιές τους εδώ γύρω από το σπίτι μου, ίσως επειδή νιώθουν ασφάλεια μαζί μου».

Μόλις εγκατασταθούν στις φωλιές τους, είπε, του επιτρέπουν να τα χαϊδέψει.

Ακριβώς νότια του Sambas Regency, η παραλιακή πόλη Singkawang ήταν κάποτε ένας σημαντικός παραγωγός φωλιών. Σήμερα όμως πάσχει από την τοπική εκδοχή του συνδρόμου άδειας φωλιάς.

Γνωστό για τον μεγάλο κινεζικό πληθυσμό και τους πολύχρωμους βουδιστικούς και ταοϊστικούς ναούς, το Singkawang λειτουργεί πλέον ως εμπορικός κόμβος όπου οι επιχειρηματίες αγοράζουν φωλιές και τις στέλνουν 500 μίλια νότια στην πρωτεύουσα, Τζακάρτα, για εξαγωγή.

Δεκάδες μεγάλα κλουβιά, μερικά έως πέντε ορόφους, εξακολουθούν να είναι διάσπαρτα στο Singkawang. Αλλά καθώς ο ανθρώπινος πληθυσμός της έχει αυξηθεί σε 250.000, λιγότερα swiftlets έχουν έρθει στην πόλη.

Τα πουλιά ήταν άφθονα το 2010, όταν η Yusmida μετέτρεψε τους δύο τελευταίους ορόφους του σπιτιού της σε ένα σπίτι για κουλούρια. Όμως λίγα χρόνια αργότερα, το μεγαλύτερο εμπορικό κέντρο στο Singkawang χτίστηκε δίπλα. Από τότε, το φυτώριο πουλιών του είναι άδειο.

«Δεν έχουν έρθει πουλιά σε μια δεκαετία», θρηνούσε.

Στα περίχωρα του Singkawang, περίπου 96 χιλιόμετρα βόρεια του ισημερινού, ένας αγρότης, ο Suhardi, 52 ετών, έχτισε μερικά από τα πρώτα σπίτια πουλιών της περιοχής το 2000. Για περισσότερο από μια δεκαετία, τα πουλιά ήταν άφθονα και η επιχείρησή του ήταν κερδοφόρα.

Στο απόγειό του, είπε, μπορούσε να παράγει 10 κιλά φωλιές το μήνα, ή περίπου 22 λίρες, τις οποίες θα μπορούσε να πουλήσει για 20.000 δολάρια, ένα τεράστιο εισόδημα για έναν Ινδονήσιο αγρότη. Τώρα, αν μαζεύεις κάτι περισσότερο από τρεις λίρες το μήνα και το πουλάς για 1.500 δολάρια, θεωρείς τον εαυτό σου τυχερό.

Δεν κατηγορεί τόσο την υπερβολική κατασκευή πτηνών όσο την άνοδο της θερμοκρασίας λόγω της κλιματικής αλλαγής και την εκκαθάριση των κοντινών τροπικών δασών για να ανοίξει ο δρόμος για φυτείες φοινικέλαιου, οι οποίες κατέστρεψαν το οικοσύστημα από το οποίο βασίζονταν τα πουλιά για τροφή.

«Η Γη θερμαίνεται και η ένταση του ήλιου είναι καυτή», είπε ο Σουχαρντί. «Πριν υπήρχαν δάση για να δροσίζουν τη ζέστη. Και με την εξαφάνιση του δάσους, εξαφανίζεται και η πηγή τροφής τους».

Δεν βοηθάει το γεγονός ότι η κυβέρνηση απαιτεί τώρα οι εξαγωγές φωλιών να περνούν από μια χούφτα εμπόρους στην Τζακάρτα, υποτιμώντας τις τιμές που έπαιρναν οι αγρότες όταν εξήγαγαν απευθείας στην Κίνα.

«Σε αυτή την κατάσταση, πολλοί από τους αγρότες της φωλιάς των πουλιών έχουν παραιτηθεί», είπε ο Suhardi. «Πουλάνε τα σπίτια και τη γη τους σε χαμηλή τιμή».

Τώρα, πολλά από τα κλουβιά γύρω από το Singkawang είναι αχρησιμοποίητα. Σε αντίθεση με τα ανθρώπινα σπίτια, τα σπιτάκια πουλιών δεν είναι βαμμένα, προσθέτοντας τη γενική αίσθηση μελαγχολίας.

Ο Suhardi, χωρίς να περιμένει να βελτιωθεί σύντομα η κατάσταση των swiftlets, έχει στραφεί στη φύτευση αβοκάντο και durian.

«Αλλά θα συνεχίσω να κρατάω τα σπιτάκια πουλιών», είπε, «και θα τα ελέγχω κάθε ή δύο μήνες».

Αυτό το άρθρο δημιουργήθηκε με την υποστήριξη του προγράμματος Round Earth Media του International Women’s Media Foundation.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *