Στο Texas Panhandle, αναδύεται μια όαση για φροντίδα ψυχικής υγείας

AMARILLO — Τρεις φορές την εβδομάδα, η δικαστής της κομητείας Πότερ, Νάνσι Τάνερ, πραγματοποιεί ακροάσεις για να καθορίσει εάν πρέπει να δεσμευθούν σε νοσοκομείο ψυχικής υγείας.

Από τότε που εξελέγη το 2014, έχει δει πολλούς από τους ίδιους ανθρώπους να έρχονται και να φεύγουν από την αίθουσα του δικαστηρίου της: έναν μακρύ μαραθώνιο γνωστών προσώπων που είτε δεν θέλουν βοήθεια είτε τη λαμβάνουν, και εξακολουθούν να καταλήγουν πίσω στην παρουσία του Τάνερ. .

Όταν δεν τους ξαναδείτε, ελπίζετε σιωπηλά να βρουν βοήθεια από μόνοι τους. Δυστυχώς, ο Tanner γνωρίζει καλά τι μπορεί να συμβεί αν δεν το κάνουν.

«Μερικά βράδια επιστρέφω σπίτι και σκέφτομαι αυτούς τους ανθρώπους», είπε ο Τάνερ, ο οποίος είναι ο κορυφαίος εκλεγμένος αξιωματούχος της κομητείας με ευρείες συνταγματικές εξουσίες και στους τρεις κλάδους της κυβέρνησης. Όπως και άλλοι δικαστές της κομητείας σε αγροτικές περιοχές της πολιτείας, διατηρεί περιορισμένο δικαστικό ρόλο. «Υποθέτω ότι είναι εντάξει, αλλά δεν ξέρω αν είναι. «Δεν μπορώ να τους ελέγξω».

Οργανισμοί και μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί έχουν αγωνιστεί για δεκαετίες για να αυξήσουν την πρόσβαση στην ψυχική υγεία στο Texas Panhandle, συμπεριλαμβανομένης της κομητείας Πότερ και της έδρας της κομητείας Amarillo.

Τέλος υπάρχει μια όαση στον ορίζοντα.

Φέτος, οι νομοθέτες της πολιτείας διέθεσαν 2,26 δισεκατομμύρια δολάρια για να βοηθήσουν τα κρατικά νοσοκομεία και να αυξήσουν την πρόσβαση στην περίθαλψη ψυχικής υγείας. Τα εγκεκριμένα κεφάλαια περιλαμβάνουν την κατασκευή νοσοκομείων στο Lubbock, στο Permian Basin και στο Amarillo, αξίας 159 εκατομμυρίων δολαρίων. Είναι μια επένδυση που οι αξιωματούχοι ελπίζουν ότι θα ενισχύσει τις προσφορές της πολιτείας αφού χαρακτηρίζεται σταθερά ως μία από τις χειρότερες για την περίθαλψη ψυχικής υγείας από οργανώσεις υπεράσπισης όπως η Mental Health America.

«Πιστεύω ότι υπήρξαν πολλοί άνθρωποι που επηρεάστηκαν από (προβλήματα ψυχικής υγείας) που απευθύνθηκαν στους εκπροσώπους τους», δήλωσε η Mellisa Talley, εκτελεστική διευθύντρια του Texas Panhandle Centers Behavioral & Developmental Health. «Ίσως δεν μιλούσαν πολλοί για αυτό στο παρελθόν, αλλά νομίζω ότι όλοι μιλάμε για αυτό περισσότερο τώρα».

Οι συνήγοροι λένε ότι το νοσοκομείο Amarillo πιθανότατα θα καλύψει τα κενά όσον αφορά την εξυπηρέτηση των σχεδόν 436.000 ανθρώπων που ζουν στα βορειότερα μέρη της πολιτείας, μια κυρίως αγροτική περιοχή που εδώ και πολύ καιρό στερείται ψυχικής υγείας.

Ενώ υπάρχουν ορισμένοι τοπικοί πόροι εξωτερικών ασθενών που οι άνθρωποι μπορούν να χρησιμοποιήσουν εθελοντικά, η ενδονοσοκομειακή περίθαλψη είναι ουσιαστικά ανύπαρκτη. Στο Panhandle, όποιος πάσχει από κρίση ψυχικής υγείας και χρειαζόταν νοσηλεία δεν θα το βρει στο Amarillo, μια πόλη με περισσότερους από 200.000 κατοίκους, το ίδιο μέγεθος με τα προάστια του Ντάλας, McKinney και Grand Prairie. Αντίθετα, θα τους έστελναν περισσότερες από τέσσερις ώρες από το σπίτι, στο Wichita Falls ή στη Big Spring.

Εάν αυτά τα νοσοκομεία είναι γεμάτα, όπως συμβαίνει συχνά, οι ασθενείς πρέπει να περιμένουν μέχρι να υπάρξει κενή θέση. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, είπε ο Tanner, καταλήγουν πίσω στην αίθουσα του δικαστηρίου του.

«Δεν μπορώ να φανταστώ πόσο τρομακτικό είναι να βρίσκεσαι σε ένα ψυχωτικό διάλειμμα και μετά να βρίσκεσαι κάπου μακριά από την οικογένειά σου», είπε η Δρ Amanda Mathias, περιφερειακή διευθύντρια Panhandle του Meadows Mental Health Policy Institute. «Οποιοδήποτε είδος προβλήματος υγείας αντιμετωπίζετε, είτε σωματικό είτε ψυχικό, πρέπει να είστε όσο το δυνατόν πιο κοντά στο σύστημα υποστήριξής σας».

Το νοσοκομείο Amarillo, μαζί με ένα που κατασκευάζεται στο Lubbock, έρχεται σε μια εποχή που οι αγροτικές κοινότητες που περιβάλλουν τις δύο πόλεις τα χρειάζονται περισσότερο. Σύμφωνα με μια έκθεση του 2022 από το κρατικό συντονιστικό συμβούλιο συμπεριφορικής υγείας, οι αυτοκτονίες στις αγροτικές περιοχές αυξάνονται ταχύτερα από ό,τι στις μητροπολιτικές περιοχές και έχουν αυξηθεί κατά 55% μεταξύ 2000 και 2020.

Τα δεδομένα Panhandle δίνουν μια πιο ανησυχητική εικόνα. Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, οι 21 κομητείες που εκπροσωπούνται στην έκθεση δείχνουν αύξηση 81% στις αυτοκτονίες. Το 2000, υπολογίζεται ότι 11 άτομα ανά 100.000 πέθαναν από αυτοκτονία. Το 2020, το ποσοστό αυτοκτονιών εκτινάχθηκε σε 20 ανά 100.000 άτομα. Το 2020, το Panhandle είχε τα υψηλότερα ποσοστά νοσηλειών για απόπειρα αυτοκτονίας στην πολιτεία με 120 ανά 100.000 άτομα. Ο ρυθμός δεν φαίνεται να μειώνεται. Σύμφωνα με τον Tanner, τουλάχιστον πέντε άνθρωποι στην κομητεία Πότερ αυτοκτόνησαν αυτόν τον μήνα.

Ο Mathias είπε ότι ακριβώς όπως το σώμα, έτσι και ο εγκέφαλος επωφελείται από την έγκαιρη ανίχνευση. Στο Panhandle, αυτό αντανακλάται πιθανότατα σε θρησκευτικούς κύκλους, επισκέψεις πρωτοβάθμιας φροντίδας ή γραφεία παιδιάτρων. Ο Ματίας είπε ότι εξαιτίας αυτού, ορισμένες τοπικές κλινικές έχουν αρχίσει να κάνουν περισσότερες ερωτήσεις σχετικά με την ψυχική κατάσταση του ασθενούς.

Το Ίδρυμα Amarillo Area έχει επενδύσει 725.000 $ για να ενσωματώσει αυτήν την προσέγγιση στις κλινικές της περιοχής. Έχει ήδη χρησιμοποιηθεί για να δοκιμάσει περισσότερα από 100 άτομα σε μια κλινική για ένα μήνα.

«Είναι 100 άτομα που δεν είχαν αυτές τις ερωτήσεις πριν», είπε ο Mathias. «Οι γιατροί θα πρέπει να κάνουν ερωτήσεις που να παρέχουν έγκαιρη παρέμβαση, ώστε να μην φτάσουμε σε σημείο κρίσης όπου κάποιος σκέφτεται την αυτοκτονία».

Η Libby Moore είναι η κλινική διευθύντρια του Texas Panhandle Centers, μιας κοινοτικής κλινικής συμπεριφορικής υγείας με έξι τοποθεσίες σε όλη την περιοχή. Παρατήρησε μια αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι μιλούν για την ψυχική υγεία γενικά, και η οργάνωσή της έχει ανταποκριθεί σε αυτό που φώναζε η κοινότητα.

Η κλινική προσφέρει εκπαίδευση πρώτων βοηθειών ψυχικής υγείας για ενήλικες και νέους, μια ομάδα αφιερωμένη στην καθοδήγηση των μελών της οικογένειας και των αγαπημένων προσώπων μετά την απώλεια κάποιου από αυτοκτονία και μια κινητή ομάδα αντιμετώπισης κρίσεων για τις ανάγκες τηλευγείας.

Ο Μουρ ελπίζει ότι το νοσοκομείο μπορεί να προσφέρει αυτό που δεν μπορεί. Με αυτόν τον τρόπο, λέει, οι ασθενείς μπορούν να λάβουν κάθε είδους φροντίδα που χρειάζονται πιο κοντά στο σπίτι. Το συγκρίνει με άτομα που υποφέρουν από καρδιακή προσβολή και πώς κάποιοι μπορεί να επιστρέψουν στη ρουτίνα τους, ενώ άλλοι μπορεί να χρειαστεί να παραμείνουν σε νοσοκομείο για περισσότερη θεραπεία.

«Το να μπορείς να συναντήσεις το άτομο εκεί που βρίσκεται, τη στιγμή που το χρειάζεται περισσότερο, είναι απλώς μια καλύτερη πρόγνωση», είπε ο Μουρ.

Ο Tanner, ο δικαστής της κομητείας Πότερ, βλέπει το νοσοκομείο ως περαιτέρω απόδειξη ότι οι άνθρωποι είναι πρόθυμοι να μιλήσουν για την ψυχική υγεία. Μεγάλωσε σε μια γενιά όπου αυτές οι συζητήσεις σταμάτησαν πριν το μάθουν οι γείτονες. Αναρωτιέστε πόσοι θάνατοι από «τυχαία πυροβολισμούς» έχετε ακούσει για ανθρώπους που πάλεψαν αθόρυβα πριν αυτοκτονήσουν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *