Τι συνέβη όταν αυτή η ιταλική επαρχία επένδυσε σε μωρά;

Σε ένα δημοτικό κτίριο στην καρδιά της πόλης Bolzano των Άλπεων, ο Stefano Baldo άφησε νωρίς τη δουλειά του για να κάνει το διάλειμμα του θηλασμού.

«Είναι ξεκάθαρο ότι δεν θηλάζω», είπε ο Baldo, ένας 38χρονος διαχειριστής μεταφορών, στο γραφείο του διακοσμημένο με φωτογραφίες της γυναίκας του και των έξι παιδιών του. Αλλά με τη γυναίκα του στο σπίτι με ένα νεογέννητο, ο ένας γονέας είχε το δικαίωμα από το νόμο να αφιερώσει χρόνο και έπρεπε να πάρει τα παιδιά. «Είναι πολύ βολικό».

Τα γεμάτα σπίτια γίνονται όλο και περισσότερο ιστορία στην Ιταλία, η οποία έχει ένα από τα χαμηλότερα ποσοστά γεννήσεων στην Ευρώπη και όπου η πρωθυπουργός Giorgia Meloni, καθώς και ο Πάπας Φραγκίσκος, έχουν προειδοποιήσει ότι οι Ιταλοί κινδυνεύουν να εξαφανιστούν. Αλλά η περιοχή Alto Adige-Νότιο Τιρόλο και η πρωτεύουσά της, το Μπολτσάνο, περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο μέρος της χώρας, διέλυσαν την τάση και αναδείχθηκαν ως ένα παράλληλο σύμπαν αναπαραγωγής για την Ιταλία, με το ποσοστό γεννήσεων να παραμένει σταθερό για δεκαετίες.

Ο λόγος, λένε οι ειδικοί, είναι ότι με την πάροδο του χρόνου η επαρχιακή κυβέρνηση έχει αναπτύξει ένα ευρύ δίκτυο παροχών για οικογένειες, που ξεπερνούν κατά πολύ τα εφάπαξ μπόνους μωρών που προσφέρει η εθνική κυβέρνηση.

Οι γονείς απολαμβάνουν εκπτώσεις σε παιδικούς σταθμούς, βρεφικά προϊόντα, είδη παντοπωλείου, υγειονομική περίθαλψη, λογαριασμούς ενέργειας, μεταφορές, δραστηριότητες μετά το σχολείο και καλοκαιρινές κατασκηνώσεις. Η επαρχία συμπληρώνει τα εθνικά επιδόματα τέκνων με εκατοντάδες ευρώ περισσότερα ανά παιδί και διαθέτει προγράμματα παιδικής μέριμνας, συμπεριλαμβανομένου ενός που πιστοποιεί τους εκπαιδευτικούς να μετατρέψουν τα διαμερίσματά τους σε μικρούς παιδικούς σταθμούς.

Όλα αυτά, λένε οι ειδικοί, βοηθούν τις γυναίκες να έχουν περισσότερη ελευθερία στην εργασία, κάτι που είναι ζωτικής σημασίας για την οικονομία. Όπως στη Γαλλία και σε ορισμένες σκανδιναβικές χώρες, δείχνει επίσης ότι μια πολιτική προσφοράς προσιτής παιδικής μέριμνας έχει τη δύναμη να βγάλει την Ιταλία από τη διαφαινόμενη δημογραφική άβυσσο καθώς μειώνεται το ποσοστό γεννήσεων.

«Αν δεν επενδύσουμε χρήματα σε οικογένειες, δεν υπάρχει μέλλον για κανέναν από εμάς», δήλωσε ο Waltraud Deeg, πρώην μέλος του επαρχιακού συμβουλίου και αρχιτέκτονας ορισμένων οικογενειακών πολιτικών του. «Η οικογένεια είναι ένα μακροπρόθεσμο έργο, άρα πρέπει να είναι και οι πολιτικές».

Αυτή η προσέγγιση όχι μόνο διακρίνει την περιοχή γύρω από το Bolzano, αλλά επίσης ξεχωρίζει στην Ιταλία με άλλους σημαντικούς τρόπους που μπορεί να κάνουν το παράδειγμά της δύσκολο να αναπαραχθεί.

Για μεγάλο μέρος της ιστορίας της, η περιοχή Alto Adige ανήκε στις διάφορες αυτοκρατορίες της Αυστρίας, που την ονόμασαν Νότιο Τιρόλο, έως ότου η Ιταλία την προσάρτησε στις αρχές του 20ου αιώνα. Διατηρεί μια ορισμένη ανεξαρτησία σχετικά με τους φόρους, τα ευρώ και τις οικονομικές του αποφάσεις, και πολιτιστικά, μπορεί να φαίνεται αλλόκοτος, πιο αυστριακός από την υπόλοιπη Ιταλία. Οι περισσότεροι άνθρωποι εξακολουθούν να μιλούν γερμανικά και είναι πιο πιθανό να φάνε ζυμαρικά από ψωμί παρά ένα πιάτο ζυμαρικά.

Η περιοχή έχει επίσης το υψηλότερο εισόδημα ανά κάτοικο στην Ιταλία, σύμφωνα με την ISTAT, τη στατιστική υπηρεσία της χώρας.

Έξω από το γραφείο του, ο Baldo πέρασε μπροστά από ένα μπλε στεφάνι που σηματοδοτούσε τον ερχομό του πρώτου εγγονού ενός συναδέλφου του και έφυγε από το κτίριο μέσα από ένα λόμπι γεμάτο με φυλλάδια που διαφήμιζαν σακίδια πλάτης «Welcome Baby» φορτωμένα με συμβουλές για νέους γονείς και εικονογραφημένα βιβλία.

Ανέβηκε στο σκούτερ της και έφτασε στον παιδικό σταθμό για να πάρει τα παιδιά της 5 και 4 ετών. «Α, τους θέλεις και τους δύο;» αστειεύτηκε η δασκάλα προσχολικής ηλικίας. «Αλλά άσε με να κρύψω ένα κάτω από την ποδιά μου».

Τα παιδιά φόρεσαν τα σακίδια πλάτης «Welcome Baby» που τους παρείχε το Bolzano και διέσχισαν τον δρόμο με τον πατέρα τους για να πάρουν το αδερφάκι τους σε έναν άλλο παιδικό σταθμό για μικρότερα παιδιά. Στη συνέχεια, οι τέσσερις διέσχισαν τον δρόμο προς το διαμέρισμά τους, το οποίο είχε σταθεροποιηθεί στο ενοίκιο, όπου η σύζυγος του κ. Baldo, Tiziana Balzamá, 39, τους χαιρέτησε με ένα μωρό στην αγκαλιά της.

Οι ειδικοί λένε ότι η σταθερή και αξιόπιστη οικονομική δέσμευση της επαρχίας προς τις οικογένειες έχει μεγαλύτερη σημασία από τα βραχυπρόθεσμα μπόνους μωρών που ευνόησαν οι ασταθείς εθνικές κυβερνήσεις της Ιταλίας εδώ και δεκαετίες.

«Η διαφορά είναι ότι έχει μια συνεχή επένδυση, με την πάροδο των ετών, σε αντίθεση με τις περισσότερες εθνικές πολιτικές που είναι εφάπαξ», δήλωσε η Agnese Vitali, δημογράφος στο Πανεπιστήμιο του Trento. «Κανείς δεν σχεδιάζει να κάνει παιδιά με βάση συγκεκριμένες πολιτικές».

Η οικογένεια Baldo είπε ότι η επαρχιακή υποστήριξη ήταν το παν για αυτούς. Ενώ μια τούρτα ψήνεται στο φούρνο, ο Rubén, 2 ετών, έπαιζε ένα παιδικό τραγούδι, ενώ τα αδέρφια του Beniamino, 5 και Gioele, 4 ετών, έδειχναν τα πλαστικά λαχανικά στην κουζίνα τους. Οι γονείς του κάθισαν δίπλα σε ένα μητρώο παιχνιδιών και εξήγησαν ότι, όπως όλοι οι γονείς της επαρχίας, έπαιρναν 200 ευρώ το μήνα για καθένα από τα έξι παιδιά τους μέχρι τα 3 τους χρόνια.

Αυτό ήταν επιπλέον της μηνιαίας επιταγής των 1.900 ευρώ, ή περίπου 2.000 $, που λάμβαναν από την εθνική κυβέρνηση για τα παιδιά τους.

Η κάρτα Family +, διαθέσιμη σε όλες τις οικογένειες με τρία ή περισσότερα παιδιά, τους έδινε το δικαίωμα σε έκπτωση 20 τοις εκατό σε πολλές προμήθειες στην πόλη και συνδέθηκε με το τοπικό σούπερ μάρκετ Despar για πρόσθετες εκπτώσεις. Ο Balzamá είπε ότι εκμεταλλεύτηκε επίσης την εξοικονόμηση στα μέσα μαζικής μεταφοράς.

Όταν ξεκίνησαν οι επιδοτήσεις για οικογένειες τη δεκαετία του 1980, η επαρχία εισήγαγε επίσης την ιδέα του συστήματος ημερήσιας φροντίδας Tagesmutter, ή παιδικού σταθμού, από την Ανατολική Γερμανία. Οι Ιταλοί το λένε Casa Bimbo. Σύμφωνα με αυτό το σύστημα, η επαρχία πιστοποιεί, εγγράφει και υποστηρίζει ντόπιους δασκάλους που μετατρέπουν τα σπίτια τους σε παιδικούς σταθμούς. Είναι ιδιαίτερα δημοφιλές στις αγροτικές περιοχές.

«Επέλεξαν ένα δίκτυο πολύ διαδεδομένων μικρο-εκκολαπτηρίων», λέει η Mariangela Franch, καθηγήτρια οικονομικών στο Πανεπιστήμιο του Trento.

Η Balzamá, η οποία εργαζόταν σε αίθουσες διδασκαλίας σε όλη την επαρχία πριν γεννηθεί το πρώτο της παιδί, είπε ότι είχε σκεφτεί ένα έτος για να γίνει Tagesmutter, αλλά κατέληξε στο συμπέρασμα ότι προς το παρόν ήταν πιο λογικό να μείνει στο σπίτι.

«Ήταν απόφασή μου να πω ότι θα περιμένω να επιστρέψω στη δουλειά», είπε.

Για τις μητέρες που θέλουν να επιστρέψουν στην εργασία τους, όπως η αδελφή της, μια νοσοκόμα με τέσσερα παιδιά, η Μπαλζαμά είπε ότι η επαρχία προσφέρει επίσης χαμηλού κόστους δημόσιο ημερήσιο σταθμό.

Ορισμένοι ειδικοί λένε ότι η στάση της επαρχίας απέναντι στα οικογενειακά επιδόματα έχει τις ρίζες της στην επιθυμία μιας μειονοτικής κουλτούρας σε μια ιστορικά αμφισβητούμενη περιοχή να διατηρήσει ζωντανή μια ισχυρή ταυτότητα ενθαρρύνοντας τους ανθρώπους να κάνουν περισσότερα παιδιά. Αυτός ο πολιτιστικός παράγοντας γίνεται πιο σαφής όταν κοιτάξετε πέρα ​​από τα σύνορα στο Trentino, το άλλο (και πιο πολιτιστικά ιταλικό) τμήμα της ευρύτερης περιοχής.

Το Trentino έχει επίσης επενδύσει πολλά στη φροντίδα των παιδιών, μια στρατηγική που προηγείται και σε ορισμένες περιπτώσεις ξεπερνά τον γείτονά του. Ωστόσο, το ποσοστό γεννήσεων του έχει πέσει κατακόρυφα σε 1,36 παιδιά ανά γυναίκα, πολύ χαμηλότερο από αυτό του Alto Adige-Νότιο Τιρόλο και πολύ πιο κοντά στον θλιβερό εθνικό μέσο όρο.

«Η τοπική κουλτούρα παίζει επίσης σημαντικό ρόλο», είπε ο Αλεσάντρο Ροζίνα, ένας εξέχων Ιταλός δημογράφος. «Και αυτό είναι δύσκολο να εξαχθεί».

Ο Baldo, ο οποίος δεν μιλά γερμανικά, λέει ότι είναι τόσο Ιταλός όσο κανείς. Είπε ότι η καθολική του πίστη και η αγάπη του για το χάος των πολύτεκνων οικογενειών (η σύζυγός του είναι ένα από τα οκτώ παιδιά) παρακίνησαν το ζευγάρι να κάνει παιδιά, μια απόφαση που επιτρέπεται από τις πολιτικές της επαρχίας.

Στις τέσσερις το απόγευμα έτρεξε να πάρει τα άλλα δύο παιδιά του από το σχολείο με το λευκό βαν του. Είπε ότι είχε παραγγείλει ένα νέο, με εννέα θέσεις, και ότι οτιδήποτε μεγαλύτερο θα απαιτούσε ειδική άδεια.

Χαιρέτισε τους συνταξιούχους εθελοντές με φωσφορίζοντα πράσινα γιλέκα που αποτελούσαν αυτό που η επαρχία αποκαλούσε «παππού της τροχαίας». Εκτός από το ότι ενεργούσαν ως φύλακες, εξήγησε, πήγαιναν επίσης τα παιδιά στο σχολείο το πρωί σε ένα πρόγραμμα που ονομαζόταν «το περπάτημα λεωφορείο».

Τα μεγαλύτερα παιδιά του Baldo, ο Raffaele, 10, και η Elia, 8, μπήκαν στο βαν και επέστρεψαν όλοι σπίτι. Η γιαγιά της Ρενάτα Κανάλη, 71 ετών, πέρασε και ζήτησε από τη νύφη της «να μου δώσει τον εγγονό μου».

«Ciao, ciao, ciao», είπε στο μωρό, την 6 μηνών Γκιώνα. «Είναι τόσο όμορφο όσο ο ήλιος». Μερικά από τα παιδιά ζωγράφισαν ή χόρεψαν, ενώ άλλα ετοιμάστηκαν για δείπνο, ντους ή εξάσκηση ποδοσφαίρου.

«Πολλοί από τους φίλους μας έχουν ένα ή δύο παιδιά γιατί θέλουν να ζήσουν τη ζωή τους. Αλλά εδώ, αν θέλουν, έχουν βοήθεια», είπε ο Balzamà. «Έχουμε έναν φίλο στη Ρώμη που έχει τέσσερα παιδιά. «Πληρώνουν έναν τόνο για βοήθεια».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *