Χρειάζεστε θεραπεία; Στη Δυτική Αφρική, οι κομμωτές μπορούν να βοηθήσουν.

Η Joseline de Lima περιπλανιόταν στα σκονισμένα σοκάκια της εργατικής γειτονιάς της στην πρωτεύουσα του Τόγκο μια μέρα πέρυσι, όταν μια ανησυχητική σκέψη πέρασε από το μυαλό της: Ποιος θα φρόντιζε τα δύο παιδιά της αν η κατάθλιψή της επιδεινωνόταν και έφευγε; να τα φροντίζει;

Η κυρία ντε Λίμα, μια ανύπαντρη μητέρα που θρηνούσε για τον πρόσφατο θάνατο του αδελφού της και είχε χάσει τη δουλειά της σε ένα αρτοποιείο, ήξερε ότι χρειαζόταν βοήθεια. Αλλά η θεραπεία ήταν εκτός συζήτησης. «Υπερβολικά επίσημο και ακριβό», θυμάται ότι σκέφτηκε.

Αντίθετα, ήρθε βοήθεια από έναν απροσδόκητο σύμβουλο: τον κομμωτή της κυρίας Ντε Λίμα, που είχε προσέξει τις ακανόνιστες βόλτες της στη γειτονιά και της παρείχε έναν ασφαλή χώρο για να μοιραστεί τους αγώνες της ανάμεσα στις σγουρές περούκες που κρέμονταν από πολύχρωμα ράφια. και τα φωτεινά φώτα νέον του το μικρό της σαλόνι στη Λομέ, πρωτεύουσα του Τόγκο.

Η κομμώτρια, Tele da Silveira, είναι μία από τις περίπου 150 γυναίκες που έχουν λάβει εκπαίδευση ψυχικής υγείας σε πόλεις της Δυτικής και Κεντρικής Αφρικής από έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που προσπαθεί να καλύψει ένα κρίσιμο κενό: παροχή φροντίδας ψυχικής υγείας σε μια από τις φτωχότερες περιοχές του κόσμου. όπου συνεχίζεται η συμβουλευτική. ελάχιστα προσβάσιμο, πολύ λιγότερο αποδεκτό.

Η κυρία ντα Σιλβέιρα ξεκίνησε με ευγενικές ερωτήσεις και ενθαρρυντικά λόγια καθώς έπλεκε ή στέγνωνε τα γκρίζα μαλλιά της κυρίας ντε Λίμα. Ακολούθησε πιο προσεκτική ακρόαση, μετά προτάσεις για νέα στυλ πλεξούδας και βόλτες σε μια κοντινή λιμνοθάλασσα, την οποία η κα ντε Λίμα περιέγραψε ως «θεραπεία που σώζει τη ζωή».

«Οι άνθρωποι χρειάζονται φροντίδα σε αυτόν τον κόσμο», είπε η κυρία ντα Σιλβέιρα. «Πρέπει να μιλήσουν».

Το Τόγκο και πολλές άλλες αφρικανικές χώρες αντιμετωπίζουν επείγουσα ανάγκη για περισσότερες και καλύτερες θεραπείες ψυχικής υγείας: ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας κατατάσσει την αφρικανική περιοχή ως με το υψηλότερο ποσοστό αυτοκτονιών στον κόσμο και μία από τις χαμηλότερες δημόσιες δαπάνες για την ψυχική υγεία. Η περιοχή έχει κατά μέσο όρο 1,6 εργαζόμενους ψυχικής υγείας ανά 100.000 κατοίκους, ενώ ο παγκόσμιος μέσος όρος είναι 13, σύμφωνα με τον ΠΟΥ.

Οι κρίσεις ψυχικής υγείας επιδεινώνονται από βίαιες συγκρούσεις σε χώρες όπως το Σουδάν, η Σομαλία, η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, η Αιθιοπία και η περιοχή του Σαχέλ. λόγω της αυξανόμενης κατανάλωσης ναρκωτικών σε πολλές μεγάλες πόλεις· και λόγω της εκτεταμένης ανεργίας των νέων, του εκτοπισμού λόγω των ακραίων επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής και της ραγδαίας αύξησης του πληθωρισμού.

Στο Τόγκο, ένα μικρό παράκτιο έθνος στον Κόλπο της Γουινέας, υπάρχει μικρή ευαισθητοποίηση για τη θεραπεία ψυχικής υγείας, είτε στην παράκτια πρωτεύουσα είτε στα ορεινά βόρεια χωριά της. Η χώρα έχει μόνο πέντε ψυχιάτρους για περισσότερους από οκτώ εκατομμύρια ανθρώπους. Οι οικογένειες που επιδιώκουν να θεραπεύσουν ένα μέλος της οικογένειας που πάσχει από σοβαρά προβλήματα ψυχικής υγείας συχνά στρέφονται σε παραδοσιακές θεραπείες ή αναγκαστική απομόνωση, συμπεριλαμβανομένης της δέσμευσης ορισμένων με σχιζοφρένεια σε χώρους θρησκευτικών ιδρυμάτων ή κλινικών.

«Πολλοί από αυτούς που έρχονται να μας δουν το κάνουν ως έσχατη λύση, αφού οι παραδοσιακοί θεραπευτές και οι απατεώνες τους έχουν αφαιρέσει τα χρήματά τους», είπε η Daméga Wouenkourama, ένας από τους πέντε ψυχιάτρους του Τόγκο. «Η ψυχική υγεία παραμένει μια ξένη έννοια για τους περισσότερους ανθρώπους, συμπεριλαμβανομένων των ηγετών και των ιατρικών συναδέλφων μας».

Για να αντιμετωπίσουν αυτό που ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας έχει περιγράψει ως «κενό ψυχικής υγείας» στις αναπτυσσόμενες χώρες, οι τοπικοί μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί και οι διεθνείς οργανισμοί που δραστηριοποιούνται στην Αφρική εκπαιδεύουν νοσοκόμες, γενικούς ιατρούς και ακόμη και γιαγιάδες να εντοπίζουν προβλήματα ψυχικής υγείας, από τα πρώτα σημάδια κατάθλιψης. στη διαταραχή μετατραυματικού στρες.

Στη Δυτική και Κεντρική Αφρική, οι κομμωτές ήταν οι πιο πρόσφατοι που συμμετείχαν σε αυτόν τον αγώνα. Τα κομμωτήρια χρησιμοποιούνται εδώ και καιρό από μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς και κοινοτικές ομάδες ως χώροι ευαισθητοποίησης σχετικά με θέματα όπως η αναπαραγωγική υγεία μεταξύ των πελατών και των εκπαιδευομένων. Οι επισκέψεις εκεί είναι φθηνές (μερικές φορές μόλις 2 $) και είναι ένα αγαπημένο μέρος συγκέντρωσης για τις γυναίκες.

Οι επαγγελματίες ψυχικής υγείας δίνουν τώρα στους κομμωτές τρεις ημέρες εκπαίδευσης στις οποίες μαθαίνουν πώς να κάνουν ερωτήσεις ανοιχτού τύπου, να εντοπίζουν μη λεκτικά σημάδια αγωνίας όπως πονοκεφάλους ή ατημέλητα ρούχα και, κυρίως, πώς να μην κουτσομπολεύουν ή να δίνουν επιβλαβείς συμβουλές.

Σε συνεντεύξεις, μισή ντουζίνα κομμωτές είπαν ότι όταν οι πελάτες ξεμπέρδευαν τα μαλλιά τους ή πρόσθεταν εξτένσιον, πολλοί μοιράστηκαν τις οικονομικές τους δυσκολίες ή τον συναισθηματικό τους πόνο για την απώλεια ενός αγαπημένου τους προσώπου. Τις περισσότερες φορές, ωστόσο, οι πελάτες αναφέρονται στο ότι έχουν «οικιακά προβλήματα», έναν ευφημισμό για την ενδοοικογενειακή βία.

«Οι πελάτες έρχονται και κλαίνε μπροστά μας, ακούμε τα πάντα», είπε η Adama Adaku, μια χαρούμενη κομμώτρια με πλατύ χαμόγελο και κόκκινες μάλλινες πλεξούδες, που συμμετείχε στην εκπαίδευση ψυχικής υγείας.

Η εκπαίδευση διοργανώνεται από το Ίδρυμα Bluemind, το πνευματικό τέκνο της Marie-Alix de Putter, μιας Γαλλοκαμερουνέζας επιχειρηματία που υποβλήθηκε σε χρόνια ψυχιατρικής θεραπείας μετά τη δολοφονία του συζύγου της, δασκάλου και βοηθού, το 2012 ενώ ζούσαν στο Καμερούν. Ο κομμωτής του ήταν δίπλα του τις ώρες μετά τον θάνατό του, είπε ο de Putter σε συνέντευξή του στη Λομέ τον περασμένο μήνα.

Όταν σχεδίαζε το πρόγραμμα το 2018, ο de Putter εξέτασε πού περνούσαν το χρόνο τους οι Αφρικανές. «Η κοινωνία περιμένει ότι είναι όμορφες και τα μαλλιά είναι συνήθως πρώτα», είπε ο de Putter. «Πάμε όπου είναι οι γυναίκες».

Μέχρι στιγμής, περίπου 150 κομμωτές έχουν απονεμηθεί τον τιμητικό τίτλο των «πρεσβευτών ψυχικής υγείας» από την οργάνωση της κας de Putter μετά από εκπαίδευση στη Λομέ, την Ακτή Ελεφαντοστού και το Καμερούν. Ακολουθούν η Γκάνα, η Ρουάντα και η Σενεγάλη.

Επειδή δεν είναι επαγγελματίες σύμβουλοι, οι κομμωτές συχνά παραπέμπουν τους πελάτες που αγωνίζονται σε εκπαιδευμένους θεραπευτές. Αλλά οι περισσότεροι κομμωτές είπαν ότι οι πελάτες τους βρήκαν τη θεραπεία πολύ ακριβή: Μια συνεδρία μπορεί να κοστίσει τουλάχιστον 15 $ σε μια χώρα όπου περισσότερο από το ένα τέταρτο του πληθυσμού ζει με λιγότερα από 2,15 $ την ημέρα και όπου η πρόσβαση στην ασφάλιση υγείας είναι άνιση.

Την τελευταία δεκαετία, αρκετές αφρικανικές χώρες έχουν δεσμευτεί να αντιμετωπίσουν καλύτερα τις διαταραχές ψυχικής υγείας. Πέρυσι, το Υπουργείο Υγείας της Ουγκάντα ​​ανέφερε ότι σχεδόν ένας στους τρεις Ουγκάντα ​​υπέφερε από προβλήματα ψυχικής υγείας. Χώρες όπως η Σιέρα Λεόνε και η Γκάνα έχουν υποσχεθεί να αντικαταστήσουν τα δεσμά με επαγγελματικές θεραπείες. Η φροντίδα της ψυχικής υγείας συχνά παραμελείται τελευταία ή εντελώς παραμελημένη, όπως συμβαίνει σε πολλές χώρες στον παγκόσμιο νότο.

«Οι άνθρωποι συνειδητοποιούν τα προβλήματα ψυχικής υγείας», είπε η δρ Σόνια Κανεκάτουα, η μοναδική ψυχίατρος του Τόγκο. «Αλλά το κοινωνικό στίγμα παραμένει».

Ένα πρόσφατο πρωί, αυτή και τρεις άλλοι ψυχίατροι από το Τόγκο ταξίδεψαν σε μια αγροτική περιοχή δύο ώρες βόρεια της πρωτεύουσας για να δημιουργήσουν μια κλινική ανοιχτής πόρτας που πραγματοποιείται δύο φορές το χρόνο. Ακούνε τους ασθενείς στις αίθουσες διαβούλευσης ή κάτω από τα πανύψηλα μάνγκο στη σκονισμένη αυλή. Για ώρες, οι ψυχίατροι δέχονταν άτομα που έπασχαν από κατάθλιψη, άγχος και εθισμούς, μεταξύ άλλων προβλημάτων.

Πίσω στη Λομέ, η κυρία ντε Λίμα έρχεται τώρα πολλές φορές το μήνα στο σαλόνι της κυρίας ντα Σιλβέιρα, ένα τετράγωνο μακριά από το σπίτι της. Η Ντε Λίμα, 54 ετών, ακολούθησε τη συμβουλή του κομμωτή της να ακούσει θρησκευτική μουσική (και οι δύο είναι Χριστιανοί) και συνέχισε τις χαλαρωτικές βόλτες στην κοντινή λιμνοθάλασσα που προηγουμένως δεν είχε την ενέργεια να φτάσει. Είπε ότι ήλπιζε να πουλήσει λίγη γη και να χρησιμοποιήσει μερικά από τα κέρδη για θεραπεία, μετά από σύσταση του κομμωτή του.

«Είδε κάτι σε μένα που δεν μπορούσα να το βγάλω έξω», είπε η ντε Λίμα, ντυμένη με λουλουδάτο ρούχο καθώς ο ντα Σιλβέιρα χτένιζε τα μαλλιά της.

Η παροχή συμβουλών έχει επηρεάσει αρνητικά την ψυχική υγεία ορισμένων κομμωτών, παρόλο που οι ίδιοι λαμβάνουν θεραπεία μία φορά το μήνα χάρη στο ίδρυμα Bluemind.

«Μπορώ να ακούσω και να μιλήσω λίγο, αλλά έρχεται ένα σημείο που δεν μπορώ πια να βοηθήσω», είπε η κυρία ντα Σιλβέιρα ένα πρωί ενώ καθόταν έξω από την τάξη της. Είπε ότι η ίδια υπέφερε από κατάθλιψη.

Τα κουτάβια έπαιξαν στα πόδια της με μια τούφα ψεύτικη γούνα. Ένας πελάτης περίμενε μέσα. Με ένα απαλό χαμόγελο, η κυρία ντα Σιλβέιρα ρώτησε: «Γιατί φαίνεται ότι όλοι υποφέρουν από προβλήματα ψυχικής υγείας;»

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *